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Acupuntura y cervicalgia crnica

Randomised trial of acupuncture compared with conventional massage and "sham" laser acupuncture for treatment of chronic neck
pain. Irnich D, Behrens N, Molzen H, et al. BMJ.2001;322:1574-1577.

Objetivo La informacin fue recolectada por observadores ciegos a la in-


Comparar la eficacia de la acupuntura con el masaje convencional t e rvencin y se les pidi a los pacientes que no reve l a ran qu
y la acupuntura-laser placebo para el tratamiento de la cervical- t ratamiento haban recibido. Las mediciones se realizaron
gia crnica. inmediatamente despus, a la semana y a los tres meses de com-
pletado el tra t a m i e n t o. El anlisis estadstico fue realizado por
Diseo intencin de tratar por una institucin independiente
Ensayo clnico aleatorizado.
Resultados principales
Lugar La reduccin del dolor fue significativamente mayor en el grupo
Tres departamentos de atencin ambulatoria en las universidades t ratado con acupuntura respecto al grupo con masaje con una
de Munich y Wrzburg, Alemania, entre 1996 y 1999. diferencia de 24.22 puntos en escala visual analgica (IC95%: 16.5
a 31.9; p=0.0052). La reduccin fue mayor en el grupo acupuntu-
Pacientes ra en comparacin con el grupo acupuntura-lser placebo, pero
Se incluyeron 177 pacientes con limitacin dolorosa de la movili- esta diferencia no fue significativa (IC95%: 10 a 24.6; p=0.327).
dad cervical de ms de un mes de evolucin. Se excluyeron los Los pacientes con dolor miofacial y con dolor de ms de cinco
pacientes que haban recibido algn tipo de tratamiento las dos aos de duracin fueron los subgrupos ms beneficiados. A los
semanas previas a la inclusin; en que haban recibido algn tres meses la diferencia entre los grupos fue no significativa. La
t ratamiento quirrgico; los que haban sufrido fra c t u ra s, o bien tasa de abandono fue menor al 20%. El cuadro 1 mu e s t ra los
presentaban algn dficit neurolgico, enfermedad sistmica o resultados principales del ensayo.
contraindicaciones para el tratamiento.
Mejora promedio en la Valor de p
escala visual analgica
Intervencin Acupunctura (n=51) 24.22 (16.5 a 31.9) -
Los pacientes(n=177) fueron aleatorizados a recibir tratamiento Masaje (n=57) 7.89 (0.6 a 15.2)
con acupuntura (n:56) masaje (n:60) o acupuntura-lser placebo, Acupunctura lser-placebo (n=57) 17.28 (10.0 a 24.6)
que consisti en la estimulacin de puntos de acupuntura Acupunctura vs masaje 16.32 (4.4 a 28.3) 0.0052
mediante un lpiz lser inactivado que solo emite luz roja y seales Acupunctura vs acupuntura 6.93 (-5.0 a 18.9) 0.327
acsticas (n:61).Estos tratamientos fueron administrados en cin- lser-placebo
co sesiones de 30 minutos durante tres semanas por varios masajis-
tas y acupunturistas acreditados. Se les dijo que uno de los Conclusiones
t ratamientos podra ser placebo. Los pacientes no tomaron La acupuntura es un tratamiento eficaz a corto plazo para disminuir
analgsicos durante el estudio. el dolor y mejorar el rango de movilidad en pacientes con cervi-
calgia crnica. La evidencia es limitada respecto a resultados a
Medicin de los resultados principales largo plazo.
El resultado principal fue el mximo dolor relacionado al movimien-
to cervical (cuantificado con escala visual-analgica de 100 Palabras claves: Acupuntura-Cervicalgia crnica-Ensayo clnico
puntos) antes del tratamiento y una semana despus del mismo. randomizado controlado.
Fuente de Financiamiento:Ministerio Alemn de Investigacin y Educacin.

Comentario
Muchos de nuestros pacientes han utilizado o utilizan terapias com- pacientes del grupo acupuntura, el grupo placebo pudo haberse
plementarias/alternativas. En Estados Unidos un estudio de 1997 beneficiado a travs de la estimulacin manual de los puntos,
mostr que aproximadamente el 50% de los pacientes vistos en aten- terapia que se conoce como dgitopuntura.
cin primaria utilizaba al menos un mtodo complementario.Sin embar- Aunque el grupo acupuntura hubiera mostrado diferencias significa-
go, es poco lo que sabemos y muchos son los interrogantes acerca de tivas respecto al grupo placebo (de hecho, un re-anlisis de los re-
estos tratamientos, fundamentalmente en relacin a la efectividad sultados mediante regresin lineal mostr diferencias significativas
teraputica y la seguridad. La acupuntura se basa en la estimulacin de a favor de la acupuntura ) an quedaran dudas acerca de un efecto
puntos especficos del cuerpo mediante la insercin de agujas. La no especfico de la acupuntura ya que un verdadero placebo
evidencia sobre esta terapia es conflictiva, bsicamente porque la debera ser fisiolgicamente inerte y aplicable en forma de doble
calidad metodolgica de la mayora de los trabajos es pobre. ciego. Esto plantea un desafo metodolgico interesante: como
Respecto de ste trabajo, que impresiona ser metodolgicamente evaluar terapias que no pueden ser controladas mediante un place-
correcto, el grupo acupuntura mostr ser ms efectivo que el masaje, bo.Como reconocen los autores, no existe un verdadero placebo
fundamentalmente en la disminucin del dolor y el rango de movili- para la acupuntura as como tampoco para otros tratamientos
dad. La principal crtica al trabajo es que las diferencias no fueron (fisioterapia, terapias fsicas, educacin del paciente, ciruga). Es por
significativas cuando se compararon con el grupo lser-acupuntura, esto que estas terapias difcilmente podrn probar su eficacia en
grupo que se utiliz como grupo placebo. Es ms, el grupo acupun- ensayos clnicos, con lo cual resulta fcil atribuir los resultados a un
tura lser obtuvo mejores resultados que el grupo masaje. Los efecto no especfico.Esto nos sita en una situacin compleja, ya
autores proponen que dado que la palpacin diagnstica de los que podramos estar privando a nuestros pacientes de un tratamien-
puntos de tratamiento con el lser fue idntica a la realizada en los to simple, relativamente seguro y potencialmente efectivo.

Dr. Santiago Dejo [ Residente de Medicina Familiar.Unidad de Medicina Familiar y Preventiva. Hospital Italiano de Buenos Aires. ]

Referencias
1.Elder NC, Gillcrist A, Minz R.Use of alternative health care by family practice patients.Arch Fam Med.1997;6(2):180-184.
2.Andrew Vickers. Assistant Attending Research Methodologist Memorial Sloan-Kettering Cancer Center Results of reanalysis of Irinich trial using statistical methods of greater efficiency.
12 September 2001 BMJ Electronic Responses
3.MacPherson H, Thomas K, Walters S, Fitter M.The York acupuncture safety study:prospective survey of 34 000 treatments by traditional acupuncturists.BMJ 2001;323:486-487.

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