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88 Cuerpo y demencia.

La fisonoma de la incapacidad en Santiago de Chile (1855-1900)

Artculo recibido: 12 Cuerpo y demencia. La fisonoma de Body and dementia. The physiognomy
de abril de2011; apro- la incapacidad en Santiago de Chile of incapacity in Santiago de Chile
bado: 21 de octubre de (1855-1900) (1855-1900)
2011; modificado: 16
de diciembre de 2011.
Resumen Abstract
Partiendo de la base que la medicina chilena Taking the fact that Chilean medicine saw human
reconoci en la apariencia humana un indicador appearance as an indicator of what happened
de lo que ocurra en el interior del cuerpo, este inside the body, this article problematizes
artculo problematiza los signos corporales indivi- individual corporal signs as a diagnostics tool. It
duales como herramienta de diagnstico. Aborda approaches corporal aspects in the field of civil
lo corporal en el plano de la justicia civil y los usos justice, and the uses of the body in legally and
del cuerpo en la identificacin mdico-legal de la medically identifying insanity. It is based on the
locura. Se basa en los reportes periciales realizados expert reports completed in processes of interdic-
en procesos de interdiccin por demencia durante tion by reason of dementia during the second
la segunda mitad del siglo xix en Santiago de Chile, half of the 19th century in Santiago de Chile, with
con el objeto de trazar el sustrato corporal que the purpose of describing the corporal base that
nutri la interpretacin de la enfermedad mental y contributed to the interpretation of mental illness
la capacidad individual. and individual capacity.

Palabras clave
Chile, enfermedades mentales, medicina legal,
cuerpo, interdiccin.
Key Words
Chile, mental illness, legal medicine, body,
interdiction.

Acadmica de la Licenciatura en Historia en la Universidad Andrs Bello (Santiago, Chile). Licen-


ciada en Historia de la Universidad Catlica de Chile (Santiago, Chile), Mster en Gnero y Cul-
tura de la Universidad de Chile (Santiago, Chile), Master in Arts, Medicine, Science and Society
del Birkbeck College (Londres, Inglaterra) y Doctora en Historia de la University College London
(Londres, Inglaterra). Entre sus publicaciones se encuentran: Respuestas a los cuestionarios en-
Mara Jos viados por Royal College of Physicians of London a los puertos de Valparaso y Coquimbo, 1830,
Anales de Historia de la Medicina 20 (2010): 65-69 y Violencias ejercidas en los cuerpos enaje-
Correa nados: encierro teraputico y privacin de derechos civiles. Chile central (1850-1870), Nuevo
Gmez Mundo Mundos Nuevos (2009) http://nuevomundo.revues.org/57798. maria.correa@unab.cl

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Cuerpo y demencia. La fisonoma de


la incapacidad en Santiago de Chile
(1855-1900)
La frente es una de las facciones de mas importancia cuando se quiere ver
en la fisonoma la direccin del carcter [] las pasiones deprimentes o expansivas dejan en ella
las huellas de su actividad y de su constante manifestacin. En las frentes estrechas y algo hundidas en su
parte media se lee fcilmente la concentracin del carcter, y si la depresin existe en su parte superior
y la frente parece huir hacia atrs, la astucia se revela con todos sus caracteres []
En las mejillas imprimen las pasiones sus surcos caractersticos con no menos vigor que en la frente.
Los padecimientos morales las escavan y la vida brutal y grosera les imprime surcos hondos
y toscos como las pasiones que les han dado origen1.

Durante la segunda mitad del siglo xix los mdicos, en particular alienistas o especialis-
tas en enfermedades mentales y nerviosas, tendieron a reconocer las dificultades asociadas
al estudio y diagnstico de una gran variedad de afecciones mentales. Aceptaban el aporte de
nuevos marcos interpretativos como la anatomopatologa, pero al mismo tiempo recordaban a
sus colegas que la mirada localista y las descripciones hechas en salas de diseccin no siempre
ayudaban a descubrir el carcter real de las enfermedades, ms an cuando esta identificacin
deba realizarse en el mbito judicial. Se mostraban de acuerdo con la relacin existente entre
la disposicin del espritu y la organizacin humana, pero advertan que
dicho vnculo se expresaba no slo en la lesin mrbida, sino tambin en
otras particularidades del cuerpo. Este trabajo se enmarca en la
investigacin doctoral que
En las tempranas dcadas del siglo diecinueve la fisonoma se perfi- adelanta la autora sobre medi-
calizacin de la locura en Chile a
laba como una reconocida herramienta de diagnstico. El mdico Jos de travs de la incapacitacin de los
Passamn dejaba ver que una cara siniestra, el aire sombro o los enfermos mentales (1830-1925),
financiada por Wellcome Trust
ojos amenazadores no eran indiferentes para quienes juzgaban e inter- Doctoral Studentship y Overseas
pretaban el comportamiento de otro en los juzgados2. En 1834 se sugera Research Student Award (ucl).

que el estudio de la craneoscopia, inspirada por las ideas fisonmicas de 1. Adolfo Valderrama, Opresin y
espansibilidad. Estudio sobre el
Johann Kaspar Lavater (1741-1801) y los planteamientos frenolgicos carcter, La Semana I: 49 (1860):
de Franz Joseph Gall (1758-1828), poda ser de gran utilidad en la justicia 400.
2. Jos de Passamn, Medicina
Poltica. De la Libertad Moral, El
Mercurio Chileno 1 (1828): 27.

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criminal chilena3. Posteriormente, las contorsiones, el aspecto horripilante, los cabellos eri-
zados y la gesticulacin excesiva del rostro, entre otros aspectos exhibidos por Carmen Marn
hacia 1857 durante sus ataques de histrico, llamaron la atencin de importantes profesores
de la Universidad de Chile. Su caso mostr no slo la vigencia de las ideas frenolgicas, sino
tambin la importancia del cuerpo y sus desbordes en la evaluacin de su enfermedad, en tanto
fuente de un intenso debate sobre el origen demonaco, uterino o mental de su mal4.
El cuerpo y la fisonoma constituyeron herramientas centrales en la identificacin y diagnos-
tico mdico. La evidencia facial y sus metonimias corporales representaron potentes imgenes
de aquello que sigilosamente se forjaba en el interior del individuo, que atentaba contra las
facultades intelectuales y que se esconda de la mirada mdica. La certeza de lo visual bene-
ficiaba al especialista quien, intentando construir un diagnstico, se esforzaba en comunicar
aquellos signos que explicaban y respaldaban su interpretacin. En este esquema, el cuerpo ofre-
ca claves perceptibles para un pblico lego e ilustraba los principios cientficos de la medicina
moderna que se institucionalizaba en el pas.
Hacia 1860 el mdico Adolfo Valderrama (1834-1902) confiaba en
la posibilidad de descubrir en la voz, en los ojos, en la apostura, en las
3. Frenologa, El Mercurio de Valpa- mismas palabras de un enfermo el verdadero aspecto de su afeccin5.
raso, Valparaso, 2 de Marzo, 1834.
Reconoca que el fastidio, por ejemplo, estampaba en el rostro las hue-
4. Sobre el caso de Carmen Marn
en el debate mdico contem- llas de una vida tumultuosa o los rasgos caractersticos de un profundo
porneo ver Mara Jos Correa desprecio a su existencia6. El joven alienista explicaba cmo las pro-
Gmez, Exceso Nervioso, Locura
y Ciencia Mdica en Chile urbano fundas vibraciones del espritu se revelaban a travs de los contornos
(1840-1860), Anales Chilenos
de Historia de la Medicina 18: 2
del semblante, insistiendo en que la fisonoma constitua un texto que
(2008): 151-167. El fundador de la comunicaba y que se dejaba interpretar a travs de las alteraciones que la
Academia de Pintura de Santiago,
Alejandro Cicarelli, tom parte en enfermedad originaba en el llamado tipo comn. sta, como espejo del
estas evaluaciones y captur los alma, representaba un instrumento no slo para el mdico que miraba
espasmos sufridos por la enferma
en una serie de bosquejos que dan un poco mas all de la musculatura y el pulso y buscaba en los perfiles
cuenta de la necesidad de dejar del semblante los sentimientos del corazn y las particulares tendencias
registro de su cuerpo.
de la inteligencia, sino tambin para el padre que tiene hijos que edu-
5. Adolfo Valderrama, Naturaleza
de las enfermedades, Anales de la car y el catedrtico que tiene que dirigir inteligencias y caracteres7.
Universidad de Chile 21 (1862): 456.
Veinte aos ms tarde, cuando el alienismo se abocaba al estudio de
6. Adolfo Valderrama, El Fastidio.
Ensayo sobre una patologa las enfermedades mentales y nerviosas, el especialista Augusto Orrego
del alma, Revista del Pacfico iii Luco (1849-1933) explicaba que en el ltimo tiempo se haba expresado
(1860): 299.
un resurgimiento de las ideas de la escuela de Gall sobre la posibilidad
7. Adolfo Valderrama, Opresin y
expansibilidad, 399 y 402. de caracterizar el crneo y el cerebro de los criminales, dado el empeo
8. Augusto Orrego Luco, Nota de los patlogos en estudiar la disposicin cerebral8. La renovacin del
sobre el cerebro de los crimi-
nales, Revista Mdica de Chile 8
(1880): 263-264.

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toria 2 (2000): 179-206. Acerca de la


cuerpo como signo vino acompaada de la influencia de la escuela ita- incidencia de las ideas lombrosia-
liana de criminologa de Cesare Lombroso (1835-1909) y de la circulacin nas en el mbito criminal chileno,
Marcos Fernndez, Prisin Comn,
de un lenguaje mdico-psiquitrico sostenido sobre los principios de la Imaginario Social e Identidad, 1870-
degeneracin social resultada del lado oscuro del progreso9. Esta corriente 1920 (Santiago: Editorial Andrs
Bello/Dibam, 2003).
profundiz el estudio de las caractersticas fisonmicas de ciertos tipos y
10. Aplicaciones del estudio del tipo
los vincul a diversos grupos de la sociedad. Crnica Mdica de Concepcin, criminal. A la teora de las revo-
luciones y de la pericia mdica,
imbuida en los principios lombrosianos, explicaba en 1893 que los revo-
Crnica Mdica 1 (1893): 251-254.
lucionarios solan tener una fisonoma lealmente armoniosa, frente 11. Luis Vergara Flores, Informe
espaciosa y ancha, barba abundante, ojos grandes y de mirar dulce, mien- mdico-legal sobre las facultades
intelectuales del reo Isidro Vicen-
tras que el rostro de los anarquistas se caracterizaba por su brutalidad, cio, de Tocopilla, Revista Mdica
marcada asimetra en la cara, nariz desviada a la derecha y mandbula de Chile 21 (1893): 213-221.

inferior sobresaliente, rasgos que a su vez eran tpicos de un delincuente 12. Temas abordados en el marco
europeo por autores como Sha-
nato10. Ese mismo ao el mdico de ciudad de Tocopilla Luis Vergara, rrona Pearl, About Faces, Physiog-
activo colaborador en varias publicaciones cientficas, publicaba en la nomy in Nineteenth-Century Britain
(Cambridge y Londres: Harvard
Revista Mdica de Chile un informe mdico-legal del reo Isidro Vicencio. University Press, 2010); Lucy Hart-
ley, Physiognomy and the meaning
Basado tambin en las ideas del famoso criminalista Lombroso, expli- of expression in nineteenth-century
caba cmo pese a que a primera vista el aspecto exterior del delincuente culture (Cambridge: Cambridge
University Press, 2001) y Sander
llevaba a pensar que se trataba de uno de esos seres de buena conducta, Gilman, Health and Illness: Images
algunos caracteres que no pasaban desapercibidos daban cuenta de su of Difference (London: Reaktion
Books, 1995).
tipo criminal. Su frente ligeramente deprimida y estrecha lateralmente,
13. La puesta en marcha del
el pelo negro rebelde, la barba escasa y la mandbula superior abultada, Cdigo Civil en 1857 configur
la interdiccin y reemplaz los
se sumaban a los trastornos que mostraba en sus ojos, los que acusaban la
procedimientos legales coloniales
perturbacin que deba reinar en los centros (normados por las Siete Partidas)
sobre curatela de dementes. La
nerviosos de la inteligencia11. 9. Sobre degeneracin: Daniel interdiccin correspondi a un
Partiendo de la base que la medicina chi- Pick, Faces of Degeneration: A procedimiento judicial y a un
European Disorder, c.1848-1918 estado. Como procedimiento
lena reconoci en la apariencia humana un (Cambridge: Cambridge Uni- civil determinaba la capacidad
indicador de lo que ocurra al interior del versity Press, 1993). Sobre de individuos imputados por
estas ideas en Amrica disipacin, demencia o sordo-
cuerpo, este artculo problematiza los signos Latina, Dain Borges, Puffy, mudez. Como estado, declarado
Ugly, Slothful and Inert: una vez probada la incapacidad,
corporales individuales como herramienta reduca al interdicto a una suerte
Degeneration in Brazilian
de diagnstico y su ordenamiento bajo cier- Social Thought, 1880-1940, de muerte cvica pues, en el caso
Journal Latin American Studies de los dementes, limitaba los
tos grupos patolgicos . Aborda lo corporal
12
25 (1995): 235-256; Eduardo derechos de administracin de la
en el plano de la justicia civil y los usos del Zimmermann, Racial propiedad individual y la libertad
Ideas and Social Reform: para disponer de su persona por
cuerpo en la identificacin mdico-legal de Argentina, 1890-1916, medio del nombramiento de un
la locura. Se basa en los reportes periciales Hispanic American Historical curador. En Chile la interdic-
Review 72: 1 (1992): 24-46; cin por demencia no implic
realizados en procesos de interdiccin13 por Carlos Aguirre, Delito, raza encierro teraputico y por ende
y cultura: El desarrollo de constituy una prctica distinta
la criminologa en el Per de aquella que normaba la inter-
(1890-1930)", Dilogos en His- nacin en Casas de Orates.

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demencia durante la segunda mitad del siglo xix en Santiago de Chile, con el objeto de trazar el
sustrato corporal que nutri la identificacin de la enfermedad mental, as como las representa-
ciones en torno a los cuerpos enfermos y su cruce con categoras decimonnicas de desviacin.
Por medio de este vnculo, interesa acercarse a la medicalizacin de dichas
categoras bajo los marcos de las demencias congnitas y adquiridas. Estos
14. La Universidad de Chile,
adems de supervisar el sistema registros fueron ledos siguiendolos eclcticos postulados de la teora
educativo nacional, hered la mdica contempornea, que ubicaban el cuerpo en una lnea similar a la
administracin de la institucin
colonial del Protomedicato hasta planteada por el doctor Valderrama, como escenario donde se teatralizaba,
1892, siendo responsable de la
regulacin de la prctica mdica,
se expresaba y se interpretaba la salud y la enfermedad.
de la calificacin de los mdicos
y de la salud pblica. Simon Col-
lier, Chile: the making of a Republic, 1. Alienismo y medicina legal: el conocimiento mdico al servicio de la justicia
1830-1865. Politics and Ideas (Cam- El desarrollo de la medicina cientfica y el surgimiento de conocimien-
bridge: Cambridge University
Press, 2003), 108. tos especializados en torno a las enfermedades mentales respondieron al
15. Un primer esfuerzo por ofrecer ideal liberal proyectado en la naciente Repblica. El saber mdico no se
un curso de enfermedades
redujo tan slo a un cuerpo de tcnicas ni a una suma de teoras importadas,
mentales fue realizado por Jos
Ramn Elguero, quien se desem- sino que asumi una presencia concreta, por medio de la labor acadmica,
pe como mdico en la Casa de
Orates de Santiago entre 1860 y investigativa y normativa de la Universidad de Chile (1843)14. La creacin
1874. Elguero fue nombrado en de la primera Casa de Orates en Santiago en 1852 inaugur en el pas el
1869 profesor del curso de enfer-
medades mentales e higiene, cuidado mdico institucional de la locura y contribuy a la agrupacin
cerrado en 1872. de aquellos profesionales interesados en el entendimiento y tratamiento
16. En septiembre de 1881 el de las enfermedades mentales. El alienismo se forj en torno al pequeo
Consejo de Instruccin Pblica
acept la creacin de un curso de grupo de profesionales asociados a la institucin y se academiz por medio
enfermedades nerviosas y men-
tales bajo la direccin de Carlos
de la aprobacin en 1881 de la ctedra de enfermedades mentales y nervio-
Sazi, hijo del primer mdico del sas15 y el envo, a mediados de la dcada del setenta, de jvenes mdicos a
asilo de locos, el francs Lorenzo
Sazi. Boletn de Instruccin perfeccionarse a Europa16. Todos estos elementos pueden ser considerados
Pblica, Anales de la Universidad como hitos fundantes de la especializacin psiquitrica17.
de Chile lx (1881): 467.
Sin negar la centralidad de estas instituciones y prcticas, interesa
17. Eduardo Salas, Historia de la medi-
cina en Chile (Santiago: Imprenta dirigir el anlisis e incorporar en dicho proceso de profesionalizacin las
Vicua Mackenna, 1894); Pedro
labores periciales realizadas por los mdicos llamados a evaluar la posi-
Lautaro Ferrer Historia general
de la medicina en Chile (Talca: ble demencia de determinadas personas, cuya capacidad fue cuestionada
Imprenta Talca, 1904); Ricardo
Cruz Coke, Historia de la Medicina entre 1855 y 1900 en Santiago. Esta convocatoria da cuenta de la innega-
Chilena (Santiago: Editorial ble presencia que comenzaron a tomar los especialistas en enfermedades
Andrs Bello, 1995); Armando
Roa, Demonio y Psiquiatra. Apa- mentales, pero tambin habla de otros modos de construccin de saber y
ricin de la Conciencia Cientfica autoridad, as como de las negociaciones mdicas y de las dismiles inter-
en Chile (Santiago: Andrs Bello,
1974); Pablo Camus, Filantropa, pretaciones sobre la locura.
medicina y locura: la Casa de
Orates de Santiago 1852-1894,
Historia 27 (1993): 89-140.

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El ejercicio de diagnosticar represent un objetivo central de la prctica mdica y un resul-


tado deseado en la labor pericial. Pero cumplir con esta tarea, como se plante inicialmente, no
fue sencillo. Los peritos no slo deban ser capaces de reconocer los posibles sntomas y relacio-
narlos con la teora vigente con el objeto de darle sentido a sus resoluciones, sino tambin lidiar
con los cambios que se expresaban en la disciplina. Constantemente se identificaban nuevas
enfermedades y se describan nuevas sintomatologas, dando forma a un amplio y creciente
registro nosolgico en torno a las enfermedades mentales que cautivaba a los mdicos, pero a
su vez los enfrentaba a un escenario confuso e impreciso.
Como Augusto Orrego Luco recordaba en sus memorias, haba pocas materias ms atrac-
tivas en las clases dictadas por Jos Ramn Elguero (1819-1877) en la dcada del sesenta que
sus relatos sobre la historia de cada enfermedad mental, la manera como haba aparecido, las
primeras descripciones, cmo se haban ido agregando nuevos sntomas y nuevos detalles hasta
constituir el cuadro actual18. Ahora bien, probablemente los relatos de Elguero se diferencia-
ran considerablemente de los presentados luego por Orrego Luco en sus clases, considerando
el incremento en el nmero de enfermedades mentales identificadas, que haban llevado a las
doce condiciones descritas por Elguero en 1863 en la Casa de Orates a elevarse sobre treinta
en 1885 y a alcanzar casi las cincuenta en 189919. Ciertamente, los cambios sucedidos durante
la segunda mitad del siglo xix en la descripcin, diferenciacin y clasificacin de la demencia
reconfiguraron el escenario del diagnstico y supusieron nuevos desafos para la pericia mdica
y nuevas posibilidades para el cuerpo.

1.2. La constitucin mdico-legal del perito


En el Santiago de 1891 Domingo Len Caldern cuestionaba la validez
del reconocimiento pericial que haba llevado a la reciente interdiccin de
su esposa, Trinidad lvarez, con la que haba contrado matrimonio supues-
18. Augusto Orrego Luco, Recuer-
tamente desconociendo su estado de incapacidad civil. Consideraba que el dos de la Escuela (Buenos Aires:
nmero de doctores designados por el juez para realizar la evaluacin no Editorial Francisco de Aguirre,
1976), 77.
haba sido el apropiado, como tampoco el conocimiento que mostraban
19. Manuel Segundo Beca, Medicina
sobre la materia. Domingo demandaba la realizacin de nuevas pericias, sobre las enfermedades mentales en
Chile (Santiago: Imprenta Nacio-
esta vez a cargo de los mdicos de la Casa de Orates especialistas antiguos nal, 1885), 13-14 y Movimiento
y de competencia por dems reconocida en enfermedades de demencia20. de la Casa de Orates de Santiago
Segundo semestre de 1899 (Santiago:
La puesta en duda del testimonio mdico fue compartida por aquellos Imprenta de Valparaso de Fede-
hombres y mujeres que insistieron en la necesidad de asegurar evaluacio- rico T. Lathrop, 1900).

nes confiables y argumentadas. Sus palabras se articularon no slo a las 20. Interdiccin por Demencia
(1890), en Archivo Histrico
estrategias discursivas desplegadas por demandantes e imputados para Nacional de Chile (ahnch),
Santiago de Chile-Chile, Fondo
Judicial de Santiago, leg. 140A,
pieza 6, f. 50.

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desacreditar o silenciar evaluaciones no favorables a sus intereses, sino tambin a los cambios
expresados en la ciencia mdica y su creciente injerencia en la sociedad. La insatisfaccin mos-
trada por Domingo se enmarcaba en un perodo de cambio de la autoridad mdica tras la serie
de iniciativas tendientes a profesionalizar la disciplina, apoyar el desarrollo de la salud pblica
y reforzar el posicionamiento social de los facultativos21. La creciente demanda por servicios
calificados cont con la promocin estatal de las ciencias, por medio del desarrollo de sus bases
tericas y de la elaboracin de una serie de mecanismos regulatorios que buscaron proteger la
exclusividad profesional22. Producto de estas gestiones se promulg, por ejemplo, la Ley del 19
de noviembre de 1842, que prohibi el ejercicio de cualquier profesin cientfica sin el grado de
licenciado, con excepcin de quienes hubiesen sido autorizados con anterioridad a la ley23.
La demanda de Domingo respondi en parte al reconocimiento de la
pericia mdica y su potencial. Ciertamente la profesionalizacin del hacer
facultativo incidi en la apreciacin lega de la figura del perito, pero tam-
21. Carl Murdock, Physicians, the bin influy el inters y los esfuerzos por modernizar la justicia por medio
State and Public health in Chile,
1881-1891, Journal of Latinameri- de la extensin de la estructura de la judicatura chilena24. As, durante la
can Studies 27: 3 (1995): 555. segunda mitad del siglo, juristas y autoridades judiciales otorgaron una
22. Sol Serrano, Universidad y Nacin. progresiva atencin a la figura del perito, que deriv en la obligatoriedad
Chile en el siglo xix (Santiago: Edi-
torial Universitaria, 1994), 152. del testimonio mdico en procedimientos que involucraban golpes, heri-
23. Para este tiempo slo se haban das, homicidios, suicidios, envenenamientos, estrangulaciones, asfixias,
autorizado tres formaciones en el partos, abortos, infanticidios, violaciones y demencia, entre varios otros,
rea: medicina-ciruga; qumica-
botnica y obstetricia. Ver insertando oficialmente a los mdicos en la maquinaria judicial.
M.A.C., Reforma de las Instituciones
Mdicas (Santiago: Imprenta del
La justicia penal reconoci la importancia del especialista en la iden-
Ferrocarril, 1856), 6. tificacin del cuerpo del delito y en la evaluacin de la responsabilidad
24. Armando de Ramn, La justicia criminal. El Cdigo Penal (1874) oblig a los peritos llamados por el juez a
chilena entre 1875 y 1924, Cua-
dernos de Anlisis Jurdico 12 (1989). colaborar y a todo mdico a informar sobre las ofensas criminales de las
25. Federico Puga Borne, Compen- que tuvieran conocimiento25. Ante esta normativa, los mdicos respondie-
dio de Medicina Legal adaptado a ron confirmando la especificidad de su saber y la cualidad que los situaba
la legislacin chilena (Santiago:
Imprenta Cervantes, 1896), 48. como expertos. Diferencindose del testigo comn, se presentaron como
Ver tambin Caupolicn Pardo,
Secreto Profesional, Revista
profesionales formados al alero de una ciencia y como sujetos que a travs
Mdica de Chile 29: 10 (1901): de su prctica haban adquirido las condiciones y competencias para veri-
267-270.
ficar e informar a la justicia26. Ahora bien, la penalizacin a la que podan
26. Germn Schneider, El Rol del
Mdico, Revista Mdica de Chile 1 estar sujetos si se negaban a asistir a la justicia fue leda por los mdicos
(1872): 123. como una amenaza a un prestigio que no se construa slo desde su saber,
27. Comisin Editora, El cdigo sino tambin desde la independencia de su profesin y desde la especial
penal y los mdicos, Revista
Mdica de Chile 3: 6 (1874) y San- relacin que decan cultivar con sus pacientes y familias27. As, la relacin
dalio Letelier, El cdigo penal y
la profesin de mdico-cirujano,
Revista Chilena 7 (1877): 495.

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de los mdicos con la justicia se perfilaba desde dos ejes: por un lado, la caso chileno y escasamente en la
regin salvo los trabajos en argen-
necesidad de posicionar su autoridad de diagnstico, y por otro, su auto- tina de Silvia Di Liscia y Daniela
ridad social. Como explicaba el doctor Augusto Orrego Luco, los mdicos Bassa, Mdicos, Jueces y Locos.
Sobre Peritaje de Insania y Justicia
eran aparte de los sacerdotes, quienes mejor conocan ntimamente la en el Interior Argentino, 1890-
interioridad de la sociedad y eran a su vez quienes ms discretamente 1930, Horizontes, Braganca Paulista
21 (2003): 15-26; Daniela Bassa
reservaban sus asuntos28. Insania y Justicia en el Territorio
Nacional de la Pampa Argentina
La ley civil solicit la evaluacin del estado mental de un individuo
(1880-1930), Frenia 3: 1 (2003):
en casos de internacin teraputica y de interdiccin, entre otros29. En 31-65 y Silvia Di Liscia, Mujeres,
Locura e Incapacidad Civil en
la segunda instancia, la puesta en vigencia del Cdigo Civil reemplaz la Argentina, 1890-1920, Aljaba,
reglamentacin colonial sobre la curatela de dementes normada por las Nueva Epoca 8 (2003): 89-105; y el
trabajo doctoral en el caso mexi-
Siete Partidas (siglos xiii-xiv) e instal la obligatoriedad de la participacin cano de Cristina Sacristn, Locura
mdica en la interdiccin30. El juez deba or los dictmenes de mdicos de y Justicia en Mxico. La Psiquiatra,
la Familia y el Individuo Frente
su confianza sobre la existencia y naturaleza de la demencia31. En 1887 a la Modernidad Liberal: El Caso
Raygosa (1873-1877) (Tesis de
se explicit que eran los mdicos de ciudad quienes como funcionarios
Doctorado en Historia, Universitat
estatales deban cumplir dicha tarea, informando a la autoridad judicial Rovira i Virgili, 1999), a quien
agradezco haberme facilitado el
sobre todo asunto mdico-legal en que les pidiera su dictamen, debiendo acceso a su investigacin.
practicar reconocimientos y realizar autopsias32. 30. Con ms de 2500 artculos el
Pese a que esta norma puede llevar a pensar que estos profesionales Cdigo Civil ha sido considerado
como una de las codificaciones
monopolizaron la pericia mdico-legal, el estudio de la prctica judicial ms influyentes en Amrica
muestra que el examen de la locura congreg a una variedad de mdicos Latina. Fue adoptado por El
Salvador, Ecuador, Venezuela,
cuyas identidades profesionales la mayor de las veces sobrepuestas Colombia y Honduras, e influenci
los cdigos de Uruguay, Mxico,
fluctuaban entre su condicin de mdico de familia, mdico general, Guatemala, Costa Rica, y Para-
alienista o especialista en enfermedades nerviosas y mentales, y mdico guay. Ver Matthew C. Mirow,
Borrowing Private Law in Latin
legista o de ciudad. Los evaluadores expertos compartieron diversas identi- America: Andres Bellos use of the
dades profesionales, mviles e intercaladas. Algunos se presentaron como Code Napolon in Drafting the
Chilean Civil Code, Louisiana Law
mdicos de familia o de cabecera del enfermo; otros reconocieron un Review 61 (2000-2001): 291-329 y
conocimiento general sobre las enfermedades mentales; otros se presen- Alejandro Guzmn, Historia de la
Codificacin Civil en Iberoamrica
taron como especialistas en la identificacin (Cizur Menor, Navarra: Uni-
versidad de Navarra/Garrigues
y tratamiento de la demencia; y unos, como Ctedra, 2006).
28. Augusto Orrego Luco,
los mdicos de ciudad, eran encargados Recuerdos de la Escuela, 85. 31. Manuel Amuntegui, ed., Cdigo
de los temas mdico-legales, comenzando a 29. El estudio de la evaluacin
Civil de la Repblica de Chile (Val-
paraso: Imprenta y Librera del
ser llamados desde 1880 a ser mdicos legis- mdica de la locura ha
Mercurio, 1865), especialmente los
tendido a estar relacionada
tas y ms adelante, mdicos forenses. artculos 446 y 460.
con los procesos de institu-
La instalacin formal de la labor pericial cionalizacin de dementes 32. Mdicos de Ciudad. Santiago, 31
en Casas de Orates y al de diciembre de 1887, Disposicio-
profundiz el debate en torno a la calidad examen de la responsabi- nes Vigentes en Chile sobre Polica
lidad delictual en juicios Sanitaria y Beneficencia Pblica
criminales. La interdiccin (Santiago: Roberto Miranda
no ha sido estudiada en el Editor, 1889), 56-60.

Hist. Crit. No. 46, Bogot, enero-abril 2012, 260 pp. issn 0121-1617 pp 88-109
96 Cuerpo y demencia. La fisonoma de la incapacidad en Santiago de Chile (1855-1900)

y rol de la evaluacin. El Prontuario de Enjuiciamiento Criminal (1884), precedente del Cdigo de


Procedimiento Penal (1906), reconoca que una pericia irresponsable poda llevar a remover los
bienes a una persona, sus derechos civiles, enviarlo a un asilo, hacer a un enfermo responsable
de un crimen o salvar a un criminal de sus acciones33. Pero tambin, como indicaba el jurista
Robustiano Vera en su Jurisprudencia Prctica (1888), la medicina legal ofreca su saber y se pre-
sentaba en muchos casos como la salvaguardia de la inocencia acusada y en otros el camino
para descubrir al crimen y hacer que el castigo de un delito caiga sobre el verdadero culpable, lo
que sin este auxiliar poderoso hubiera quedado oculto, sufriendo tal vez la inocencia34.
Pese al reconocimiento del testimonio experto, varios aspectos de su prctica no estuvie-
ron legalmente organizados. Como explicaba Federico Puga Borne en 1896, especialista en
medicina legal, la falta de cdigos de procedimiento haba afectado la labor pericial, llevando
a que en algunos casos la participacin del mdico quedara sujeta a la costumbre o voluntad
del juez35. En procesos de interdiccin los mdicos tendieron a ser convocados; los silencios
acusados por el doctor Puga se expresaron en otras dificultades, reconocidas por abogados,
mdicos, demandantes, imputados y testigos. Algunos como Domingo Len cuestionaron la
convocacin de peritos que no manejaban un saber especializado en torno a las enfermedades
mentales; otros, en una lnea similar a la presentada por el jurista Vera, recordaron que, dadas
las importantes consecuencias que conllevaba la interdiccin, no era extrao encontrar impu-
taciones falsas de demencias motivadas por intereses patrimoniales, o reportes periciales que
se dejaban llevar por la evidente generosidad de las partes36.
A fin de siglo el desarrollo de la medicina legal contribuy en la identificacin de los con-
tenidos que deba poseer un reporte pericial en procesos que involucraban la evaluacin de
posibles problemas mentales. El Prontuario sugera tres caminos para realizar una buena eva-
luacin: informarse del comportamiento del enfermo mental, observar
sus caractersticas y acceder por medio de la interrogacin a aquellas
verdades que no se manifestaban en los mtodos anteriores37. El Manual
33. Robustiano Vera, Prontuario de
Enjuiciamiento Criminal (Santiago: de Medicina Legal (1896) de Puga Borne formaliz de modo ms cabal el
Imprenta Victoria, 1884), 279.
cdigo de accin del perito. El experto deba ser capaz de entender las
34. Robustiano Vera, La Jurispruden-
cia Prctica de nuestros Tribunales
diversas condiciones que abarcaba el amplio trmino demencia, comn-
de Justicia (Santiago: Imprenta de mente usado en el mbito judicial; confirmar que la enfermedad mental
los Debates, 1888), 303.
fuese habitual; y comprender la real dimensin del intervalo lcido. Puga
35. Federico Puga Borne, Compendio
de Medicina, 8. enseaba sobre las reglas de conducta que deba seguir el perito, las que
36. Robustiano Vera, La Jurispruden- consideraban que si en el curso de la operacin el mdico experimenta
cia Prctica, 303. una duda, por mas leve que sea, debe mirar como un deber el renunciar a
37. Robustiano Vera, Prontuario de todo amor propio haciendo llamar a hombres ms competentes38. Insista
Enjuiciamiento, 279.
38. Federico Puga Borne, Compendio
de Medicina, 51.

Historia Critica No. 46, Bogot, enero-abril 2012, 260 pp. issn 0121-1617 pp 88-109
Mara Jos Correa Gmez 97

en la necesidad de proceder con orden y mtodo, empleando la mayor atencin en la compro-


bacin de los hechos y siendo extremadamente escrupuloso en las descripciones. Para ello se
deban seguir ciertas reglas generales para el diagnstico. La primera era la sumaria y la reco-
leccin de datos e informacin; la segunda corresponda al interrogatorio, que deba ejecutarse
con naturalidad y sin prisa para que el loco se tranquilizara y se sintiera a gusto con el mdico;
y la tercera era el examen directo de los trastornos en las funciones intelectuales, de las faculta-
des instintivas y afectivas y de las funciones sensoriales. Los reportes deban ser claros, breves
y comprensibles para una audiencia lega39.
La puesta en marcha de los Cdigos de Procedimiento Civil (1903) y Penal (1906) devel los
conflictos generados del encuentro entre ciencia mdica, derecho y prctica judicial40. Pese a
que se reafirm la necesidad de contar con el apoyo de profesionales titulados capaces de decla-
rar con certeza la existencia de lo observado o deducido en concordancia con los principios de
su ciencia, arte u ocupacin, se mantuvo la falta de especificidad en torno a los tipos de mdicos
que deban realizar evaluaciones en procesos de interdiccin41. Adicionalmente, los cdigos
problematizaron el carcter probatorio de las evaluaciones periciales al presentarlas como pre-
sunciones dependientes de la competencia de los expertos, de la uniformidad o desacuerdo de
sus opiniones y de los principios cientficos sobre los que construan sus conclusiones.
Durante la segunda mitad del siglo xix e inicios del xx la prctica judicial, al menos en el mbito
de la interdiccin, reprodujo las tensiones del quehacer pericial, amplificadas por la diversidad
de mdicos participantes y por la falta de mtodo que acompaaba al testimonio experto y que
facilitaba poner en entredicho la propia legitimidad del examen. La evaluacin experta fue parte
de la expansin del sistema judicial y respondi a los intereses, ambiciones y conflictos de la
ciencia mdica. Su reconocimiento constituye un elemento ms en la historia de los mecanismos
de poder estrenados por la repblica, en un contexto siguiendo la reflexin presentada por
Foucault para la lettre de cachet en el escenario francs del siglo xviii articulado no slo a los
intereses de la ciencia, sino a los mviles y contextos de la vida cotidiana42.
En este dilogo el cuerpo constituy un recurso central de interpretacin,
incidiendo en las bases epistemolgicas del conocimiento cientfico. 39. Federico Puga Borne, Compendio
de Medicina, 572 y 56.
40. Cdigo de Procedimiento Penal de
2. El cuerpo como sntoma: lecturas corporales de la enfermedad mental la Repblica de Chile (Santiago:
Imprenta Cervantes, 1906), 45.
El nombramiento de facultativos en juicios de interdiccin formali-
41. Especialmente Del informe de
zaba la tarea pericial, dando inicio a un proceso que en la prctica adquiri peritos, Cdigo de procedimiento
una serie de matices y peculiaridades. En algunas oportunidades los peri- civil (Santiago: Imprenta Barce-
lona, 1902), 385-392; Cdigo de
tos fueron los primeros en caracterizar mdicamente la locura, mientras Procedimiento Penal, 168-169.
que en otras su voz se sumaba a evaluaciones facultativas presentadas por 42. Michel Foucault, La vida de los
hombres infames, ensayos sobre des-
viacin y dominacin (Buenos Aires:
Altamira, 1990).

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98 Cuerpo y demencia. La fisonoma de la incapacidad en Santiago de Chile (1855-1900)

demandantes e imputados con el fin de validar sus peticiones o agilizar el proceso con la entrega
de mayores antecedentes. Los peritos convocados por el juez dialogaron con estas otras voces
expertas, hacindose parte de las tensiones y negociaciones propias del proceso. Las conclu-
siones de ambos se plasmaron en reportes escritos que, dependiendo de intereses y del propio
curso que segua la corroboracin de la incapacidad, fluctuaron entre sendas evaluaciones que
podan llegar a superar las veinte carillas o breves reportes de una foja.
Los procesos de interdiccin se caracterizaban por la profusin de voces mdicas que inten-
taban clasificar la enfermedad, precisar sus causas o establecer una prognosis. Pese a esta
abundancia y a que la ley obligaba al perito convocado a asistir al juez, ciertos profesionales se
excusaron de participar en los procesos, indicando que el asunto no era de su especialidad,
que estaban muy ocupados o que se encontraban fuera de la ciudad; otros expresaron sus difi-
cultades para ajustarse a las condiciones de la tarea pericial, sea por sus tiempos, contextos o
retribuciones, siendo reemplazado por testigos ms dispuestos. En medio de los pormenores
de la prctica pericial, el cuerpo se instal como el primer referente visual entre demente y
perito. Constituy la materialidad sobre la cual se expresaba o se esconda el problema mental,
ofreciendo interesantes signos por medio de los cuales leer y ordenar los diversos vestigios que
hacan referencia explcita o implcita a la enfermedad.

2.1. Las locuras congnitas y la debatida frontera de la debilidad mental


El cuerpo entregaba las primeras pistas sobre el carcter congnito o adquirido de una
posible demencia. La ciencia mdica admita la distancia entre ambos estados y reconoca que
las perturbaciones congnitas, constituidas por el idiotismo, el cretinismo, la imbecilidad y la
debilidad de espritu eran las ms sencillas de identificar, dado que como condiciones agudas,
incurables y de larga data, originadas de un defecto de conformacin y desarrollo del cerebro,
solan manifestarse claramente en el organismo, por ejemplo a travs de una cara plana, la
boca grande, la cabeza inclinada a uno u otro lado, el cuello deformado casi siempre por el
bocio, muy corto o desmesuradamente largo, la talla reducida, la columna vertebral desviada,
el vientre voluminoso y flojo43.
Atribuir a una demencia un origen congnito tena importantes repercusiones en la inter-
pretacin de la capacidad de un individuo, toda vez que este estado era entendido como una
categora absoluta y una condicin persistente y aguda. Las consecuencias de dicha interpre-
tacin en un juicio de interdiccin se expresaban en la certificacin pericial de la incapacidad,
y finalmente en la restriccin de los derechos civiles. De ser apelada la resolucin, la estrategia
no resida en plantear una mejora de la enfermedad sufrida por el sujeto,
como sucedi en casos de personas interdictas por locuras adquiridas, sino
43. Federico Puga Borne, Compendio
de Medicina, 588.

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en un cuestionamiento de la figura y saber del perito, en la desacreditacin de la interpretacin


experta que llev a determinar un estado de incapacidad congnito.
ste fue el caso de Trinidad lvarez, una mujer de cuarenta aos declarada interdicta en
Santiago en mayo de 1890 sobre la base de argumentos familiares que indicaban que siempre
haba sido algo loca y exagerada y a un informe pericial que acusaba un idiotismo originado
en la falta de desarrollo de su cerebro y manifestado en la forma de su crneo y en la imposibili-
dad de pronunciar y retener ciertas letras e ideas44. En 1891 su esposo Domingo Len Caldern,
agricultor veinteaero casado con Trinidad en octubre del mismo ao, solicit revocar la inter-
diccin. Domingo cuestion el mrito legal de la evaluacin que incapacit a su esposa y solicit
nuevas pericias que garantizaran el manejo de un conocimiento experto, precisando que se
haca urgente la participacin de los mdicos de la Casa de Orates (1852).
El cuerpo represent un espacio clave de exploracin y debate, tanto para quienes advertan
en Trinidad los estigmas congnitos que la ciencia mdica atribua a los idiotas e imbciles,
como para quienes slo vean en ella un estado de perfecto funcionamiento corporal. En una
nueva ronda de evaluacin pericial convocada por el juez, los mdicos ofrecieron opiniones
opuestas; mientras los doctores Francisco Puelma Tupper, Vicente Izquierdo y Wenceslao Daz
volvieron a reconocer en ella una imbecilidad crnica, los alienistas del loquero negaron
dicha versin, exponiendo la sanidad de la interdicta45. Octavio Echegoyen y Manuel Segundo
Beca consideraron que Trinidad de ninguna manera corresponda a una enajenada mental, pues
pese a que sus facultades intelectuales se asemejaban en parte a las degeneraciones psquicas
congnitas, no exhiba los signos fsicos o estigmas que los caracterizaban, las deformacio-
nes craneanas, las de las extremidades y tronco, el bocio, la fisonoma especial, ni tampoco
los desrdenes intelectuales. Por el contrario, su cabeza era bien formada y la medicin
del crneo daba las cifras comunes, la fisonoma de su cara era tranquila, agradable, no
habiendo una sola desviacin en los rasgos, pliegues y aberturas46.
Por qu profesionales mdicos, pertenecientes todos a la lite acadmica santiaguina, no
slo interpretaron, sino observaron e identificaron caractersticas tan dismiles en una misma
persona? Cmo era posible que uno de los rasgos ms evidentes de un estado crnico de
demencia estuviese sujeto a un escrutinio tan dispar? La identificacin judicial de la locura dio
cuenta de los problemas, tensiones y complejidades del saber mdico, revelando las tensiones
que rodeaban a la pretensin de objetividad del conocimiento cientfico,
la naturalizacin del cuerpo y la verdad patolgica.
La lectura del cuerpo, la interpretacin de la capacidad y las defini- 44. Interdiccin por Demencia
ciones del estado mental de Trinidad se efectuaron en el marco de un (1890), f. 7.

proceso judicial que la privaba de la administracin de sus bienes y del 45. Interdiccin por Demencia
(1890), f. 57.
46. Interdiccin por Demencia
(1890), ff. 61-71.

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100 Cuerpo y demencia. La fisonoma de la incapacidad en Santiago de Chile (1855-1900)

manejo de su propia persona. Respondan y se dejaban envolver por los conflictos que haban
motivado el juicio y por los contextos que tensionaban la relacin entre el carcter subjetivo
de la enfermedad y un discurso mdico que la objetivaba. El cuerpo no era una plataforma
esttica y sus rasgos no eran absolutos, dando cabida a una variedad de interpretaciones que
se articulaban con las condiciones materiales que lo rodeaban y modelaban.
En el Santiago de 1897 la capacidad de Corina Beauchef, una mujer soltera de sesenta y seis
aos que haba vivido gran parte de su vida al lado de su hermana recientemente fallecida,
haba sido puesta en duda por cinco sobrinos y una sobrina, quienes eran al mismo tiempo
los principales herederos de su fortuna. El doctor Echegoyen, el mismo especialista que haba
evaluado a Trinidad lvarez, haba sido convocado por el juez para completar una comisin de
doctores formada por Marcial Guzmn, Alcibades Vicencio, Luis Espejo y Vicente Izquierdo.
Durante el curso del proceso se sumaran otros peritos, en el marco de una activa defensa de la
imputada promovida por el reconocido abogado Abdn Cifuentes.
La historia de interdiccin de Corina, similar a la de Trinidad, se caracteriz por la dis-
crepancia en el diagnstico, por la distancia interpretativa entre los diversos peritos y por
las diferentes lecturas dadas a su cuerpo. En un primer desacuerdo los doctores Izquierdo y
Espejo consideraron que Corina no deba ser puesta bajo interdiccin, pues no presentaba los
estigmas de los problemas congnitos, mientras que el alienista Octavio Echegoyen acus su
incapacidad y demencia apoyndose de una serie de signos que revelaban su problema47. A
primera vista Echegoyen adverta que Corina no presentaba nada de loca, pues no posea los
estigmas fsicos del idiotismo y la imbecilidad en sus grados mas acentuados, no mostraba
tampoco asimetra alguna en su crneo o cara ni microcefalia o macrocefalia, ni implantacin
viciosa de las orejas ni frente aplanada. Sin embargo, reconoca que s exhiba, a pesar de su
aire distinguido, ese sello de la fisonoma que no se puede explicar en que consiste, esa falta
de expresin intelectual que acusa casi siempre la simpleza de espritu48. Echegoyen expli-
caba que personas de la posicin social de Corina, quien perteneca a una de las familias mas
distinguidas de Santiago, gozaban de una educacin y de una instruccin privilegiadas, que
posiblemente la ayudaban a esconder parte de los problemas intelectuales que sufra49. Pese
a ello, no se podan pasar por alto las vacilaciones, silencios y ausencias que mostraba en su
conversacin, considerando adems que ella haba recibido la mejor edu-
cacin disponible para una mujer de su tiempo.
Echegoyen identific en Corina un especial tartamudeo, una cierta
47. Interdiccin por Demencia
(1890), f. 115. dificultad para emitir palabras que, de acuerdo con su criterio, caracte-
48. Interdiccin por Demencia rizaba a los dbiles de espritu. El perito haba reconocido en Trinidad
(1890), ff. 117v-118.
lvarez un problema similar, un tartamudeo que la haca omitir algunas
49. Interdiccin (1898), en ahnch,
Judicial de Santiago, leg. L 320B,
cuaderno 1, f. 118.

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letras en cada palabra o reemplazarlas por otras mas fciles de pronunciar50. Ahora bien,
mientras esta tartamudez contribuy a revocar la interdiccin de Trinidad, en Corina apoy
el diagnstico de debilidad mental. Echegoyen atribuy el tartamudeo de Trinidad al cercano
grado de parentesco de sus padres y entendi que su pobreza intelectual no derivaba de una
demencia, sino que era resultado de una vida campesina, sin roce social ni acceso a un mayor
cultivo. Corina, por el contrario, fue identificada como dbil de espritu, presentada como una
persona de facultades tan poco desarrolladas que se asemejaba a una nia de doce aos51. Los
silencios de Corina fueron considerados graves dado el contexto social que la haba forjado, que
no deba dar cabida a este tipo de comportamiento ni expresiones.
Los peritos discreparon en su identificacin e interpretacin de los cuerpos supuestamente
enfermos de Trinidad y Corina. Esto se vincul a las condiciones del juicio, a la tensin entre
los tipos de pericia y a las variaciones en la expresin de la capacidad individual. As, pese a
que los textos de medicina legal que circulaban por esos aos reconocan que la identificacin
de estados congnitos eran los ms fciles de establecer, la prctica daba cuenta de que no
bastaba con aplicar un discurso que insista en una exterioridad que los denunciaba, ya es el
pequeo volumen de la cabeza, ya las deformaciones del crneo, ya la fisonoma especial de
tristeza [] o la sonrisa no interrumpida52.
El cuerpo y la fisonoma se alejaban en la prctica mdico-legal de su pretensin cientfica
y dejaban ver la serie de representaciones que lo forjaban. El desafo pericial se articulaba no
slo con la teora de causas y consecuencias, sino con ambiciones profesionales que intentaban
descubrir el alcance real de la patologa mental en cuerpos educados como el de Corina o iletra-
dos como el de Trinidad. Estos cuerpos representaban identidades en trnsito, cuyos ngulos y
lneas no se constituan objetivamente, sino que respondan a una serie de circunstancias que
le daban sentido, forma y significado a sus mviles contornos.

2.2. Las locuras adquiridas y la certidumbre de la demencia senil


El reconocimiento de las demencias adquiridas respondi a procesos de medicalizacin que
reconocieron la compleja, eclctica y cambiante taxonoma de la locura. Estos cambios no slo
implicaron una clara distancia con los problemas congnitos, sino que llevaron a entender que
la locura poda involucrar un desarreglo parcial de las facultades. La pasada distincin entre la
inteligencia sana y la inteligencia perturbada ya no era sostenible, pues como explicaba el profe-
sor de enfermedades mentales y nerviosas Augusto Orrego Luco, la ciencia
haba demostrado que la locura y el genio, lejos de ser elementos incom-
patibles, son esencialmente idnticos. As, durante la segunda mitad del 50. Interdiccin por Demencia
(1890), f. 64v.
siglo la disciplina mdica se alej en Chile de la imagen del loco de teatro
51. Interdiccin (1898), f. 118.
52. Interdiccin por Demencia
(1890), f. 70.

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102 Cuerpo y demencia. La fisonoma de la incapacidad en Santiago de Chile (1855-1900)

y fue tomando el referente francs, particularmente la problematizacin de la locura parcial


realizada por Jean-tienne Esquirol (1772-1840) a travs de la monomana, quien reconoci la
variedad de expresin de la locura y su incidencia en los afectos, el intelecto y la voluntad53.
El conocimiento de la cambiante nosologa de las enfermedades mentales represent
un desafo para los mdicos. As tambin lo fue el proceso de relacionar los sntomas a una
determinada patologa, ms an los corporales. Un buen reporte deba considerar los rasgos
fisonmicos y la disposicin corporal, adems del estado de la voluntad e inteligencia, y den-
tro de sta, la percepcin, la atencin, el juicio y la memoria. En el encuentro personal con
el imputado, el doctor Puga Borne enseaba que para tener una nocin lo ms exacta posible
de la locura era preciso que las investigaciones comprendieran no slo los fenmenos psi-
colgicos, sino tambin los caracteres fsicos. La fisonoma general representaba el reflejo
del estado mental y por tanto el perito deba siempre trazar en su informe lo ms fielmente
el retrato del enajenado; la actitud, la marcha, la mirada, la forma del crneo, los estigmas,
la actitud de la cabeza, los gustos, los movimientos parciales de los labios y las manos, la
esputacin frecuente, la manera de vestirse, todos los detalles del conjunto de las facciones,
que otorgaran al loco un carcter y que suministraran indicios serios para el diagnostico de
la primera mirada. Haba que fijarse tambin en la piel, que tenda en los locos a ser seca,
amarillenta, terrosa, cubierta de una especie de barniz viscoso, de olor caracterstico, sujeta
a inflamarse, congestionarse, agrietarse y cubrirse de erupciones. Haba que fijarse en las
heridas y contusiones que los enfermos se hacen a si mismos en las tentativas de suicidio o
involuntariamente durante los paroxismos de furor, mordeduras de lengua de los epilpticos,
mutilaciones, arrancamiento de la lengua y los labios por mordeduras,
desollamiento producido por ciertos movimientos automticos54.
53. Sobre locura parcial y nosologa Junto a la observacin deban realizarse una serie de preguntas
en el marco Francs ver Jos
Martnez Prez, Catalogando la sobre aspectos personales. De tener hijos, se preguntaba sobre fechas de
diversidad del comportamiento nacimiento, cantidad, nombre o edad de stos; se abordaban aspectos rela-
humano: La nosologa francesa
decimonnica ante las conductas cionados al juicio de interdiccin, como la causa, el transcurso o los bienes
delictivas (1800-1855), Asclepio
xlviii: 2 (1996): 87-114.
en juego; as, tambin se interrogaba sobre aspectos relacionados con la
54. Federico Puga Borne, Compen-
historia reciente. Por ejemplo, el doctor Valderrama, al evaluar a Rmulo
dio de Medicina, 571, 578-579. Baltra, le hizo una serie de preguntas sobre la fecha de fallecimiento de
Ver tambin Mara Jos Correa
Gmez, Violencias ejercidas en su madre, el tiempo que haba pasado desde la declaracin de guerra al
los cuerpos. Per y el ao de su nacimiento55. Similarmente, cuando los especialistas
55. Sobre que se declare en inter- Augusto Orrego Luco y Guillermo Del Sol acudieron a la casa de Ramn
diccin a Rmulo Baltra (1884),
en ahnch, Judicial de Santiago, leg. Arriagada, lo interrogaron sobre muchas materias de carcter general,
74B, pieza 29, f. 4.
a lo que contest con divagaciones y quejndose de su mala memoria56.
56. Interdiccin (1897), en ahnch,
Judicial de Santiago, leg. 216A,
pieza 13, f. 8.

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Mara Jos Correa Gmez 103

Se reconoca entre quienes sufran demencias congnitas el recuerdo de una etapa de la vida
en la cual no se expresaban los sntomas y problemas revelados con posterioridad. Por tanto,
la evaluacin mdica deba concentrarse en rastrear el cambio, movilizando las preguntas con
el objeto de constatar lo viejo y lo nuevo, lo estable y lo alterado, dando cuenta de trnsitos
abruptos y de procesos graduales e intermitentes. Dentro de estos movimientos era necesario
establecer si la locura era habitual, si haba posibilidad de recuperacin o si la enfermedad era
progresiva. Era muy valioso determinar no slo las caractersticas del cuerpo, sino tambin sus
modificaciones: el deterioro, la incapacidad fsica y los problemas cotidianos que delataban
visualmente el paso de la salud a la enfermedad.
Condiciones como la monomana, la demencia senil, la parlisis, la mana, el delirium tremens,
la lipemana y la histeria, entre varias otras, acusaban las particularidades materiales de la enfer-
medad. Los demandantes, testigos, mdicos, abogados e imputados hablaban de los cuerpos, les
otorgaban un determinado peso, color, edad y condicin, retrataban las facciones, describan las
miradas, precisaban los surcos y delineaban la estructura, con el objeto de multiplicar las inten-
ciones que movan las palabras de todos aquellos que participaron en los procesos. Hablaban
de ellos otorgndoles un sentido, los describan en relacin a la condicin acusada o rechazada,
interpretaban, hacan uso y construan un conocimiento mdico en constante movimiento.
En algunos casos resultaba simple relacionar aquellas extraas conductas exhibidas por
los imputados con un grave accidente, del cual el cuerpo an guardaba registro. Cadas a
caballo y golpes en la cabeza explicaban cambios importantes en el comportamiento y facili-
taban la identificacin del diagnstico. Ataques de parlisis, de epilepsia, de arterioesclerosis
y de delirium tremens daban cuenta de situaciones de riesgo que, dependiendo de su menor
o mayor expresin, llevaban a la identificacin de una incapacidad. Estos asaltos se expre-
saban visualmente, tanto en sus momentos de actividad como en sus consecuencias y as lo
hicieron saber los peritos.
La demencia senil, ampliamente diagnosticada en procesos de interdiccin, implicaba dife-
rentes etapas de desarrollo y manifestacin de la enfermedad. Ciertamente no se naca senil, pero
se reconoca que las condiciones de la vida o una predisposicin orgnica podan empujar a ade-
lantar un proceso que se pensaba bastante compartido, como por ejemplo la vejez prematura,
a la que conduca el consumo excesivo de alcohol57. Sea en una etapa intermedia o avanzada de
esta condicin, los mdicos hicieron uso de una amplia retrica por medio de la cual presentaron
al deterioro fsico como uno de los signos centrales de esta perturbacin.
Hacia 1886, cuando los doctores Olegario Silva y Eduardo Lira se pre-
sentaron en la casa de Jacoba Aguilar y Urbina para evaluar su estado
mental, se encontraron como ellos mismos describieron, con una mujer 57. Ernestina Prez, Conferencia
sobre el Alcoholismo dada en el Club
de Seoras (Santiago: Imprenta
Universitaria, 1920), 11.

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postrada, de cutis seca, apergaminada y delgada, surcadas por numerosas y antiguas arrugas,
el pelo casi completamente cano, el circulo senil de los ojos manifiestos y su boca carente de
la mayor parte de la dentadura58. Sin separarse de esta imagen, establecieron que Jacoba, con
ms de ochenta aos, tena la memoria perdida, no reconoca a sus parientes inmediatos, haba
olvidado sus nombres y no poda explicar lo que acababa de hacer o hablar.
De manera similar, trece aos ms tarde, cuando Eduardo Lira se present en compaa del
doctor Eduardo Donoso en la casa de rsula Ballester, volvi a describir a la imputada desde
su cuerpo anciano, el cual mostraba todos los caracteres de la senilidad mas avanzada. Su
cutis era duro, seco y apergaminado, los msculos y las arterias se encontraban atrofiados y el
crculo senil de la crnea muy desarrollado. Para ellos, su estado no haca ms que confirmar
las consecuencias del curso de la vida, producto del trabajo orgnico y del desgaste natural
del mecanismo humano, diferentes a las demencias surgidas ya sea por lesiones orgnicas del
cerebro o por vesanias59. rsula, quien contaba al momento del juicio con noventa y tres aos,
padeca adems de problemas en su memoria, haba expresado cambios en sus patrones afecti-
vos pues ya no mostraba sentimientos religiosos, la voluntad estaba debilitada, el sueo era
escaso y tena alucinaciones en la vista y en los odos.
La evaluacin de la demencia senil habla de la importancia de la edad en la apreciacin
del cuerpo y en la interpretacin de la locura, as como de las categoras usadas para nom-
brarla y organizarla. Como un abogado apuntaba, la locura adquirida era poco usual antes
de los quince aos, se incrementaba en los veinte y alcanzaba una mayor frecuencia durante
los treinta y los cuarenta, tiempo en los cuales se expresaban los mayo-
res cambios en el carcter, el hbito y los afectos60. Cada edad tena sus
58. Interdiccin de D. Jacoba Agui- peligros y sus enfermedades peculiares, as como sus afecciones men-
lar y Urbina (1886), en ahnch,
Judicial de Santiago, leg. 177A, tales ms caractersticas61. El rol del mdico consista en establecer e
pieza 1, f. 10. identificar la desviacin de la norma que se ejecutaba a cierta edad.
59. Interdiccin por Demencia A diferencia de otras edades, la vejez emergi en el discurso mdico no
(1898), en ahnch, Judicial de San-
tiago, leg. 251, pieza 3, f. 3. como espacio para la escenificacin de ciertos problemas, sino ms bien
60. Humberto Molina Luco, Ena- como problema en s misma, cuyos rasgos constitutivos se asemejaban
jenaciones Mentales (Valparaso:
Imprenta Lillo y Corts, 1905), 8.
peligrosamente a la demencia senil. Congruentemente, la descripcin del
61. En el contexto europeo esta idea cuerpo viejo pareca retratar eso, un cuerpo gastado y anciano. As se
fue presentada por Pat Thane, incorporaba al lenguaje cientfico cuadros fisonmicos cotidianos, legi-
Geriatrics, en Companion Ency-
clopedia of the History of Medicine, timando la medicalizacin de la vejez y patologizando los cambios que
ed. W.F. Bynum y Roy Porter, vol. las capacidades, afectos y voluntades comenzaban a experimentar con
2 (London & New York: Rout-
ledge, 1993), 1102. el paso del tiempo62. Ejemplo de esto es la importancia que adquiri la
62. Sobre la vejez, Margaret Pelling demencia senil como enfermedad, oficializada en los diagnsticos del
y Richard Smith, eds., Life, death,
and the elderly. Historical perspecti-
ves (London: Routledge, 1991).

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manicomio de Santiago y tomado como el nico desorden especfico asociado a la vejez en las
estadsticas del pas63. El entendimiento de la demencia senil como enfermedad degenerativa
ciertamente restringi el uso de otros criterios de diagnstico en adultos mayores cuya capa-
cidad fue constantemente puesta en entredicho en procesos de interdiccin64.

A modo de cierre: expertos e interdictos


El problema de la naturalizacin del cuerpo, entendido en sus mltiples dimensiones, ha
sido ampliamente abordado por la teora feminista, la perspectiva de gnero y los trabajos
centrados en el control social. Discutir el modo como la ciencia ha hecho uso de las interpre-
taciones corporales existentes en la prctica mdica permite, por un lado, analizar la manera
como la medicina ha reducido conceptualmente el cuerpo a ciertos tipos, con profundas conse-
cuencias en los diagnsticos en torno a lo sano y lo enfermo, a lo adecuado y lo incorrecto, y por
otro, enmarcar el uso del discurso y abordar los conflictos y vacos que se expresan en su uso.
El estudio de la figura del especialista como testigo permite comprender algunas lgicas y
ampliar el anlisis de los cambios que expresa el conocimiento mdico en su uso cotidiano. Es
posible proponer que los mdicos emitieron sus diagnsticos marcados por la tensin entre
la necesidad de entender las enfermedades mentales como entidades
patolgicas articuladas a cuadros clnicos y la subjetividad propia que
atribuan a la enfermedad encarnada en hombres y mujeres, jvenes,
63. El diagnstico de demencia senil
adultos y ancianos. Tambin es importante reconocer en la esfera de la gradualmente comenz a ser
prctica lo que se puede llamar los conocimientos activados, canalizados utilizado en diferentes instancias.
Mientras Jos Ramn Elguero no
por los deseos, temores, necesidades, apremios y entusiasmos de quienes consider la demencia senil entre
los diagnsticos de la Casa de
hicieron uso de ellos. Locos en 1863, Manuel Segundo
Categoras tales como la debilidad de espritu o la demencia senil res- Beca en 1885 la incluy junto a
una gama de nuevas categoras.
pondieron a las ambiciones de una modernidad urbana y discursivamente Manuel Segundo Beca, Movimiento
letrada que presionaba sobre aquellos que no parecan insertarse en los de la Casa de Orates, 30.

nuevos cdigos, ms an de aquellos que haban sido formados para cum- 64. Siguiendo el sistema de clasifi-
cacin instalado en 1900 por el
plirlas. La caracterizacin de la debilidad de espritu supona ser capaz de estadista francs Jacques Berti-
llon, 1289 personas fueron iden-
identificar la frgil frontera que separaba a personas que congnitamente
tificadas como dementes seniles
no tenan la capacidad para desarrollar ciertos caracteres, con aquellos en 1907; 1189 en 1908 y 1435 en
1909. Ricardo Boza, Demografa
que no lo haban hecho por una falta de recursos o accesos. La tipifica- en general y de las ciudades y
cin de la demencia senil daba cuenta de las fronteras que separaban a la puertos principales, en Higiene
y Asistencia Pblica en Chile.
locura de la debilidad fsica y mental, y evidenciaba el lugar que la socie- Homenaje de la Delegacin de Chile
dad poda llegar a conferir a quienes manifestaban un agotamiento de a los Delegados Oficiales a la Quinta
Conferencia Sanitaria Internacional
sus capacidades. La interdiccin descartaba civilmente a quienes ya poco de las Repblicas Americanas, ed.
Pedro Lautaro Ferrer (Santiago:
Imprenta Litografa y Encuader-
nacin Barcelona, 1911), 130.

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parecan poder aportar, no slo dentro de un concepto cvico, sino tambin familiar. Los peritos
respaldaron dichas apreciaciones intentando posicionarse como expertos, administradores de
un instrumento central para la preservacin del orden familiar y social. As, reconocieron en
varias ocasiones la necesidad de declarar una incapacidad, no a raz de una condicin posible
de identificar, sino como corolario de la importancia de proteger el buen uso de los derechos
que permitan ejercer la patria potestad, contraer matrimonio, testar, administrar los bienes y
realizar una serie de contratos, entre varios otros. Reconocan la importancia de vigilar y orde-
nar lo desviado, con el objeto de asegurar la reproduccin social de las familias de una renovada
lite sustentada no slo en el latifundio, sino en la actividad profesional burcrata y comercial,
y de paso posicionar su propio saber y autoridad profesional.
A inicios del nuevo siglo dos nuevos marcos aportaron al debate sobre el lugar del cuerpo
en la evaluacin pericial, tensionando de paso la observacin clnica y el encuentro mdico-
paciente. La creciente influencia de la anatoma patolgica, as como la intervencin del
laboratorio y sus tecnologas en el entendimiento de problemas neurolgicos llevaron a la
introduccin de nuevas tcnicas e interpretaciones, de la mano de la extensin de la institu-
cin manicomial y la formalizacin de la ciencia mdico-legal. As por ejemplo, las lecturas del
cuerpo se articularn con nuevos lenguajes, categoras y tcnicas como el test de Wassermann
ante la sospecha de sfilis usada en la dcada de 1910. Por otro lado, la influencia de los juristas
italianos en la apreciacin de la capacidad civil mantuvo y reforz el examen antropolgico,
articulando su mirada reguladora con el inters moderno expresado en otras disciplinas por
clasificar y ordenar los cuerpos. En el curso del siglo la fisonoma continu ofreciendo un flexi-
ble sustrato interpretativo de la enfermedad mental, enlazndose con las diferentes tendencias
tericas y las explicaciones causales que circulaban en el perodo. Este dilogo contribuy a
la proliferacin de la mirada profesional que sigui presentando (no sin problemas) al cuerpo
como plataforma de lectura cientfica de lo desviado y lo normal.

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Bibliografa
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