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Contribuciones desde Coatepec

Universidad Autnoma del Estado de Mxico


revcoatepec@yahoo.com
ISSN: en trmite
MXICO

2002
Alfredo Corona
CRISIS POLTICA DE 1938 Y NUEVO RUMBO DE LA REVOLUCIN
Contribuciones desde Coatepec, julio-diciembre, nmero 003
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico
pp. 88-102
ALFREDO CORONA FERNNDEZ

REFORMA DEL ESTADO Y PROYECTO POLTICO


DE MANUEL VILA CAMACHO

Crisis poltica
de 1938 y nuevo rumbo
de la Revolucin
ALFREDO CORONA FERNNDEZ
Casa de la Cultura Jurdica, SCJN, en Guanajuato

L
a crisis poltica de 1938, preludio del conflictivo proceso electoral federal
de 1940, representa un panorama fiel de lo que fue el sexenio presidido
por Lzaro Crdenas, caracterizado por los enfrentamientos en el mbito
poltico, ya sea al interior del Estado o bien entre ste y los diferentes sectores
sociales, particularmente la burguesa y las clases medias.
Desde su campaa electoral, Lzaro Crdenas plante la ruta que habra de
seguir como jefe del Ejecutivo, al acercarse fundamentalmente a las masas popu-
lares campesinos y obreros determinando un doble objetivo: por un lado,
poda estar en condiciones de efectuar la justicia social que tanto haban esperado
de la Revolucin, que no slo les deba el triunfo, sino su propia existencia ahora
como gobierno. Por el otro, legitimar plenamente al nuevo Estado Mexicano,
puesto que dichos sectores jugaran un papel diferente, al pasar de observadores y
beneficiarios a participantes y, llegado el momento, militantes activos.
Crdenas saba que la exclusin de estos estratos representaba la imposibi-
lidad de conseguir la consolidacin del Estado surgido de la Revolucin, de ah
que su poltica de estmulo a estos sectores dej ver la oportunidad de integrar un
gobierno de convergencia social que permitiera acabar con la hegemona de
Plutarco Elas Calles, al mismo tiempo que se transitaba de manera institucional
hacia la formacin de una verdadera estabilidad poltica, que no se conoca en el
pas desde el rgimen porfirista.
Por eso no incluy desde un principio a los otros sectores sociales, pues su
carcter minoritario daba la oportunidad de relegarlos a favor de un nuevo pacto,
al que se habran de incorporar despus de alcanzar la completa consolidacin
estatal. En tal sentido, lo que Crdenas pretenda era que el rgimen pasara de la
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dominacin a la legitimacin y de sta al consenso.1 Pero esto no fue comprendi-


do cabalmente por la burguesa y las clases medias, que se asumieron ignoradas y
lucharon en pos de una participacin ms activa; slo que tuvieron que realizar la
defensa de sus intereses desde fuera de los mrgenes del Estado, optando por el
enfrentamiento con el rgimen.
As, la crisis poltica que estall en 1938 est vinculada directamente con un
reacomodo de fuerzas, en que la alianza entre el Estado y las clases populares se
constituy en el objeto de los ataques y en una de las causas de inestabilidad poltica.
Esa inestabilidad fue producto de los reclamos que la burguesa, en particu-
lar, efectuaba buscando la transformacin hacia una relacin distinta con el Esta-
do, pues las clases populares tenan un protagonismo que resultaba exasperante y
contrario a sus intereses; la burguesa pretenda un regreso al statu quo porfirista
y detener el cambio social que se estaba gestando.
Lo anterior puede constatarse durante el conflicto laboral en la ciudad de
Monterrey, a principios de 1936, donde la burguesa empresarial adopt una po-
sicin radical, de enfrentamiento al gobierno federal, parando la produccin y
denunciando lo que consideraban el comunismo del gobierno... que apoyaba, en
su opinin sin ninguna razn, las exigencias obreras.2 De esta forma inici el
rompimiento, ya que el presidente Crdenas respondi afirmando que si los em-
presarios llevaban a cabo un paro, el gobierno pondra a trabajar las fbricas.
Tambin manifest que el rgimen era el rector de la economa y dej entrever la
posibilidad de una expropiacin, indicando que si los empresarios [se sienten]
fatigados de la lucha social, pueden entregar sus industrias a los obreros o al
gobierno.3
Adems, la poltica cardenista daba lugar a muchos temores de los
inversionistas extranjeros, porque utilizando los preceptos establecidos en el
artculo 27 constitucional hizo efectivo el cobro de los gravmenes a la impor-
tacin y exportacin del petrleo que la compaa El guila realizaba, contra-
viniendo la concesin que esta empresa tena desde 1906, en que se le otorg la
exencin de impuestos.4

1 Cuando hablamos de dominacin poltica, debemos comprender que no existe lealtad por parte
de las masas, pues stas se encuentran sujetas, contra su voluntad, a un poder superior. En cam-
bio, al plantear el concepto de legitimidad, "se entiende el hecho de que un orden poltico es
merecedor de reconocimiento", y por lo tanto es aceptado por la sociedad que se somete volun-
tariamente. Jrgen Habermas, La reconstruccin del Materialismo Histrico, Taurus, Madrid,
1992, pp. 246-249.
2 Tzvin Medin, Ideologa y praxis poltica de Lzaro Crdenas, Siglo XXI, Mxico, 1992, p. 177.
3 Brgida Von Mentz, et al., Los empresarios alemanes, el Tercer Reich y la oposicin de derecha
a Crdenas, T. 1, CIESAS, Mxico, 1988, p. 161.
4 Tzvi Medin, op. cit., p. 124.

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Asimismo, en funcin de los mandatos del mismo artculo, en 1936 fue


promulgada la Ley de Expropiacin,5 que tuvo gran impacto en el interior del
pas, porque el Estado Mexicano poda ir rescatando aquellos sectores econmi-
cos que resultaran indispensables para el desarrollo de la nacin. Por lo tanto, la
expropiacin de los ferrocarriles en 1937 y la petrolera en 1938, vinieron a refor-
zar los conflictos y a ampliar el mbito de la lucha de clases, que no estuvo supe-
ditada slo al espacio domstico, sino que tambin se estableci en relacin con
las empresas extranjeras.
As pues, el Estado no adquiri el papel de rbitro porque se situ en primer
lugar al lado del inters pblico, pero tambin porque se aline al lado de los
trabajadores. En tales condiciones, la animadversin al rgimen cardenista de la
burguesa nacional y extranjera se increment a tal grado que slo esperaba
el momento oportuno para cobrarle, con creces, esa poltica de exclusin y contra-
ria a sus intereses econmicos. Estos estratos consideraban que las medidas adop-
tadas por el gobierno eran perjudiciales para ellos porque, al vincularse con los
trabajadores, el rgimen tomaba partido e impeda el ejercicio de las libertades,
favoreciendo con ello la lucha de clases con clara inclinacin hacia el proletariado.
Este ensayo trata de analizar los aspectos que dieron lugar a la crisis de
1938, que fue el origen de la consolidacin del Estado surgido de la Revolucin,
teniendo como principales protagonistas a los dos grandes estratos antagnicos
de la sociedad, burguesa y proletariado, pero sin desligarlos de otros dos elemen-
tos que se incorporaron al conflicto alinendose, cada uno, con quien mayor afi-
nidad tena; me refiero tanto a las clases medias como a las fuerzas armadas,
quienes jugaron un papel fundamental en esta crisis que finalmente se resolvi en
el proceso electoral de 1940 y en la definicin de un nuevo rumbo poltico hacia
el consenso definitivo del rgimen surgido de la Revolucin, impulsado por el
candidato triunfador de esos comicios.

1.1. REACOMODO SOCIAL DE FUERZAS


La accin del gobierno de Lzaro Crdenas a favor de las masas trabajado-
ras planteaba serias dificultades para dos actores sociales muy importantes: la
burguesa industrial, en particular la de Nuevo Len, y las clases medias. Si bien
es cierto que en marzo de 1938 la popularidad del presidente Crdenas se encon-
traba en su punto ms alto, entre otras cosas por el reparto agrario, la expropia-
5 La promulgacin el 25 de noviembre de 1936 de la Ley de Expropiacin vino a responder a la
necesidad de que el poder pblico cuente con un medio de realizar sus servicios o necesidades
colectivas, o aprovechar elementos naturales susceptibles de explotacin, que se consideran de
utilidad pblica, Lzaro Crdenas, Ideario poltico, Era, Mxico, 1991, p. 42.

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cin petrolera y la poltica de franco apoyo al sector obrero, tambin lo es que


existan serias inconformidades por parte de las clases pudientes; as, la serie de
medidas nacionalistas y las acciones a favor de movimientos radicales como el
asilo a Trostky o el apoyo a la Repblica Espaola implicaban, desde la pers-
pectiva de las clases medias y la burguesa, un peligro para la libertad individual,
pero especialmente para el desarrollo del capitalismo.
Por una parte, la burguesa no poda concebir cmo un Estado que debe
regir la vida de un pas garantizara sus inversiones, al mismo tiempo que organi-
zaba sindicatos e incorporaba a las masas a la toma de decisiones, mediante la
nueva institucin creada ex profeso por el presidente, para impulsar la participa-
cin activa de dichos sectores sociales: el Partido de la Revolucin Mexicana
(PRM).6 Las clases medias, por otra parte, estaban seguras del peligro que la edu-
cacin socialista implicaba para los valores morales en que, segn ellas, la socie-
dad debe sustentarse; dicho proyecto era contrario a las buenas conciencias y al
espritu religioso del pueblo mexicano, e iba en contra de la familia como ncleo
bsico de la sociedad. Si para evitar esa catstrofe haba que enfrentar el poder
del Estado, se correra el riesgo, pues el bienestar social estaba por encima del
inters poltico gubernamental.
Se configura, por tanto, un esquema de lucha poltica en que contendern,
por un lado, el gobierno cardenista con el respaldo de las grandes masas de obre-
ros y campesinos, mientras, por el otro, la burguesa nacional reforzada con la
participacin de las clases medias, cuyo sector ms importante haba resistido a
los coqueteos del sector popular del PRM, y que si no era por completo opositora
al rgimen, por lo menos mantena una independencia real, luchando por intere-
ses propios.
El Ejrcito, por su parte, jug un papel estratgico en todo este contexto,
porque era base fundamental del poder estatal; hay que recordar su participacin
mayoritaria a favor del presidente Crdenas durante el conflicto con Plutarco
Elas Calles, especialmente la actitud adoptada por el Secretario de la Defensa,
Manuel vila Camacho, que permiti al presidente tomar el control de la poltica
nacional y dar por terminado el poder del Jefe Mximo.
El lder de la institucin castrense se convirti en el factor de unidad nece-
saria para que las fuerzas armadas se alinearan al presidente, a fin de lograr la
consolidacin del poder del Estado. Por tanto, su incorporacin a la estructura del
nuevo partido oficial, como uno ms de sus sectores, fue de enorme trascenden-
cia para solidificar la autoridad del rgimen cardenista.

6 Conformado el 31 de marzo de 1938, como sustituto del PNR e integrado por cuatro sectores:
obrero, campesino, militar y popular, El Universal, 1 de abril de 1938.

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Se origin, pues, una situacin de contradiccin social en que cada uno de


los diferentes estratos tom partido, establecindose un clima de enfrentamiento
que termin por estallar durante la jornada electoral de julio de 1940.

1.2. LAS ELECCIONES DE 1940


Con una sociedad enfrentada, entre s y con el Estado, no fue casual que la
disputa ideolgica que en esos aos estaba presente en el mbito internacional se
trasladara, con toda su carga de contradicciones, al suelo mexicano; las acusacio-
nes de pertenecer al comunismo o al fascismo que se lanzaban uno y otro bando
no eran ms que el reflejo de la catica situacin que se viva tanto en Europa,
como en el resto del mundo.
Los trabajadores, en especial los obreros de la CTM, cargaron con la etiqueta
de comunistas, particularmente por las ideas de su lder, Vicente Lombardo Tole-
dano, quien al mismo tiempo era sealado como agente al servicio del imperialis-
mo sovitico. En cambio, la burguesa y las clases medias eran identificadas como
artfices del establecimiento del fascismo en Mxico, lo cual no fue negado p-
blicamente; incluso hubo casos en que se acept en forma tcita.7
Ninguna de las facciones sociales disimul su alineacin poltico-ideolgi-
ca, de modo que en la prctica se origin una lucha entre el gobierno y sus alia-
dos, bajo la influencia del socialismo, contra los defensores del fascismo repre-
sentados por la burguesa industrial y terrateniente, as como por las clases me-
dias; en este enfrentamiento cada cual lanz la acusacin de que su contraparte
pretenda implantar el totalitarismo.
El proceso electoral de 1940 se inscribe entonces en el contexto de un cho-
que social, en que los diferentes sectores de la poblacin se fueron acomodando
gradualmente en cada uno de los bandos polticos formados desde 1938; pero al
acercarse la fecha de los comicios federales, la burguesa dio un paso atrs y sell
un pacto con el gobierno mediante el cual abandonaba su posicin beligerante y
se alineaba respaldando sus polticas, as como al candidato oficial a la presiden-
cia de la Repblica. Esto por el giro que haban tomado los acontecimientos inter-
nacionales, despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial, y por la partici-
pacin inminente de los Estados Unidos.
Con esto corroboramos la hiptesis de que las elecciones de 1940 fueron
esenciales para que el Estado Mexicano ofreciera un cambio poltico que le per-

7 Despus de algunos intentos por aglutinar a los diversos grupos de tendencia fascista, fue con-
formado el Comit Revolucionario de Reconstruccin Nacional (CRRN), no como un parti-
do..., sino como un centro coordinador, Ariel Jos Contreras, Mxico 1940: industrializacin y
crisis poltica, Siglo XXI, Mxico, 1989, p. 102.

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mitiese transitar de la legitimacin popular al consenso social. Las lites econ-


micas, fundamentalmente la de Nuevo Len, cuyo centro econmico est situado
en la ciudad de Monterrey, obligaron al Estado a formalizar un entendimiento
que origin el paulatino sometimiento del proletariado nacional, a cambio de
apoyo poltico y del desarrollo econmico del pas bajo el sistema capitalista.
Asimismo, se configur una relacin que permiti el acceso definitivo a la conso-
lidacin poltica.
Este hecho vino a transformar el paisaje de la oposicin en Mxico, pues las
clases medias quedaron abandonadas a su suerte en la contienda electoral; la bur-
guesa, por su parte, no perdi el control del movimiento opositor, como se ha
estimado;8 ms bien lo utiliz como eje de presin hacia el gobierno que vea la
candidatura opositora, encarnada por Juan Andreu Almazn, como un obstculo
para la consecucin del consenso social, pues la prdida del poder poltico era
una posibilidad muy remota.

a) Las candidaturas presidenciales


Todos los candidatos presidenciales eran personajes que pertenecan a la
estructura del Estado, por lo que la competencia electoral, a pesar de que se ins-
criba en un clima social sumamente radicalizado, era tambin una lucha interna
por el poder, que finaliz en un severo rompimiento. El PRM tuvo como aspiran-
tes a varios generales importantes, entre los que destacaron Francisco J. Mgica,
Manuel vila Camacho y Rafael Snchez Tapia; aunque este ltimo termin por
abandonar el PRM y presentar su candidatura independiente. La competencia fi-
nal fue entonces entre el michoacano y el poblano.
Francisco J. Mgica, originario de Tingindn, era un hombre muy cercano
al presidente Crdenas; gozaba de gran popularidad y era respetado, a pesar de su
radicalismo poltico. Fue considerado por mucho tiempo el sucesor natural de
Crdenas, ms que por su amistad, por la confluencia ideolgica Crdenas
mismo lo consideraba su maestro. Manuel vila Camacho, de Teziutln, era el
otro fuerte aspirante a la nominacin perremista; su participacin poltica se llev
a cabo principalmente al interior de las fuerzas armadas, donde jug un papel
determinante en la crisis Calles-Crdenas.
Ambos eran miembros del gabinete presidencial, el primero como secreta-
rio de Comunicaciones y Transportes y el segundo cubriendo la cartera de la
Defensa Nacional. Las candidaturas se definieron antes de lo previsto, ya que la
crisis econmico-poltica de 1938 dio lugar a que la carrera por la sucesin ini-
ciara con premura, con objeto de adelantar una solucin satisfactoria al difcil
clima poltico que se respiraba en esos momentos. Lzaro Crdenas, previendo
8 Cf. Ariel Jos Contreras, ibid, p. 153.

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un conflicto al interior del rgimen por la toma de posiciones a favor de ambos


candidatos, solicit a los aspirantes que renunciaran a sus cargos si pretendan
alcanzar la candidatura del PRM.
Las renuncias fueron firmadas y los grupos que apoyaban a cada uno se
organizaron por medio de dos instancias: el Comit Central Orientador pro vila
Camacho y el Centro Director pro Mgica; los dos se dieron a la tarea de ganar
espacios y asegurar apoyos polticos para sus candidatos. Pero nuevamente la
situacin internacional result significativa y repercuti en la poltica mexicana,
perjudicando directamente a Francisco J. Mgica por su tendencia ideolgica
radical que lo identificaba, segn amplios sectores de la sociedad, con el totalita-
rismo sovitico.
En cambio, la posicin conservadora y eminentemente negociadora de Ma-
nuel vila Camacho, la Espada Virgen9 como le llamaban, en virtud de su
disposicin al dilogo para solucionar pacficamente los problemas, y haciendo
referencia a su poca participacin, algunos decan que nula, en hechos de ar-
mas, le acarre un gran nmero de simpatizantes que no lo identificaban ni con
el comunismo ni con el fascismo. Las simpatas por la candidatura de vila
Camacho se fueron incrementando, no slo en los sectores conservadores de la
sociedad, sino tambin entre nutridos grupos de trabajadores y de sectores oficia-
les, que fueron abriendo el camino para que el mismo presidente Crdenas fuera
convencindose de que ms vala una transformacin que mantener la poltica
radical que estaba tan cuestionada, y que Mgica sostena.
Poco a poco los obstculos a la candidatura mugiquista se fueron incre-
mentando. Al comprender que sera muy difcil alcanzar el apoyo del presidente,
Francisco J. Mgica renunci a su candidatura, facilitando la postulacin de Manuel
vila Camacho como candidato oficial. As, el 1 de noviembre de 1938, vila
Camacho fue ungido como candidato del PRM, sustentando como plataforma po-
ltico-electoral el Segundo Plan Sexenal.
Por el lado de la oposicin, la designacin de la candidatura presidencial
result tambin complicada, debido a los diversos grupos participantes y a sus
opuestas posiciones y aspiraciones polticas. Entre los principales aspirantes des-
tacaron Rafael Snchez Tapia y Juan Andreu Almazn. Snchez Tapia haba roto
con el PRM antes de la designacin de Manuel vila Camacho como su candida-
to; al momento de separarse del partido, Snchez Tapia lanz un manifiesto10
9 Albert L. Michaels, Las elecciones de 1940, en Historia Mexicana, vol. XXI, nm. 1 (18), El
Colegio de Mxico, Mxico, julio-septiembre de 1971, p. 92.
10 En ese documento prometa, entre otras cosas, importantes concesiones econmicas a los mili-
tares [... adems] se llamaba a impulsar en el campo la organizacin de cooperativas agrcolas
[...] Y se ofrecan los ms altos puestos de gobierno a la inteligencia universitaria, Ariel Jos
Contreras, op. cit., p. 128.

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cuestionando la poltica cardenista y la democracia al interior de la institucin. A


pesar de ello, su influencia no trascendi y los apoyos conseguidos se centraron
en un pequeo nmero de militares y algunos sectores sociales descontentos con
la poltica del gobierno.
Juan Andreu Almazn, por su lado, se convirti en el candidato idneo para
contender en los comicios por el bando opositor; jefe de la zona militar con cabe-
cera en Monterrey, Almazn era dueo de una trayectoria poltica bien conocida
y satisfaca las necesidades de representatividad, tanto de la burguesa espe-
cialmente neoleonesa como de los sectores medios. Almazn, a pesar de cola-
borar estrechamente con el presidente Crdenas, no fue calificado de comunista
pues, al contrario, siempre se distingui por su conservadurismo. Si bien cooper
con gobiernos anticlericales, como el encabezado por el Jefe Mximo, su posi-
cin fue muy independiente; mostr indulgencia hacia los catlicos, como lo se-
ala su actitud opositora ante la persecucin religiosa durante el conflicto cristero,11
lo que le acarre las simpatas de las clases medias y de los catlicos en general.
As, grupos tan diferentes como el Partido Nacional de Salvacin Pblica
(PNSP), la Unin Nacional de Veteranos de la Revolucin (UNVR), el Centro Uni-
ficador de la Revolucin (CUR), el Comit Revolucionario de Reconstruccin
Nacional (CRRN) que poco despus se desintegr por diferencias entre las orga-
nizaciones que lo componan, sostuvieron la candidatura almazanista. Estos
grupos, a pesar de sus contradicciones, consiguieron crear una organizacin que
las aglutin para presentar la candidatura nica de Juan Andreu Almazn: el Par-
tido Revolucionario de Unificacin Nacional (PRUN).12 Para fines de 1939, las
candidaturas ya estaban debidamente perfiladas y listas para la competencia elec-
toral: Manuel vila Camacho por el PRM, Juan Andreu Almazn por el PRUN y
Rafael Snchez Tapia por el Frente Constitucional Democrtico Mexicano (FCDM).

b) La jornada electoral
La preparacin de los comicios del 7 de julio de 1940 fue muy agitada pues,
al lado del nerviosismo social, se perciba que el gobierno federal no estaba dis-
puesto a conceder ventaja alguna que pusiera en peligro su triunfo electoral. Con-
forme se acercaba la fecha de las votaciones, los llamados a la unidad por parte de
los bandos antagonistas no cesaron, aunque las acusaciones de intentos por tomar
ventajas se tornaron cotidianas; los militantes y simpatizantes del PRUN denun-

11 Se afirmaba que, en contraposicin a los deseos del Jefe Mximo, "se haba negado a cooperar
en las persecuciones religiosas a finales de los aos veinte, diciendo a Calles que no cooperara
para llevar a cabo la infame persecucin religiosa", Albert L. Michaels, op. cit., p. 110.
12 En el otoo de 1939, la mayora de las facciones que apoyaban a Almazn se integraron al
Partido Revolucionario de unificacin Nacional (PRUN), ibid., p. 121.

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ciaban constantemente los preparativos para un gran fraude electoral. El Frente


Nacional de Profesionistas e Intelectuales, de filiacin almazanista, denunciaba
que las credenciales de elector, que segn la ley electoral deban entregarse en
tiempo y forma, estaban siendo retrasadas en su entrega e instaba a los simpati-
zantes de Almazn a exigirlas, pues de lo contrario se ayuda a que se consume el
chanchullo (sic).13 La desconfianza hacia las instancias de gobierno era tal que
las fuerzas armadas tuvieron que publicar un desplegado en donde advertan que,
a pesar de que formaban parte del partido oficial como uno ms de sus sectores,
su lealtad al rgimen los obligaba a actuar con imparcialidad para mantener el
Estado de Derecho, indicando que sus relaciones con el PRM no constituyen
amenaza alguna de imposicin.14
Los partidos polticos, por su parte, continuaban sus campaas arremetien-
do contra el contrincante por todos los medios, particularmente a travs de los
peridicos; mientras el PRM acusaba a Almazn de traidor a la patria y ser agente
del pasado, el PRUN sealaba a vila Camacho como intermediario de los intere-
ses totalitarios y candidato de la infiltracin comunista.
Los trabajadores tambin se hallaban divididos, aun con el peso de la CTM,
adhirindose a las distintas candidaturas. La CTM y la CNC reivindicaban la ban-
dera avilacamachista, manifestando que era el candidato del progreso. Aunque la
CTM contaba con la mayora de los sindicatos obreros, algunos haban logrado
salir de su control y otros resistieron todos los intentos de incorporacin; este
grupo de sindicatos form el sector obrero del almazanismo, que inclua los fuer-
tes sindicatos de ferrocarriles, tranvas, electricistas, mineros,15 entre otros, que
en unin de la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM) dieron fe de
que la candidatura de Almazn se encontraba esparcida por todos los mbitos de
la sociedad. Asimismo, burcratas de las secretaras de Hacienda y Educacin
Pblica, as como de Telgrafos Nacionales, se unieron en el Frente Revolucio-
nario de Trabajadores16 a favor de Juan Andreu Almazn. De modo que observa-
mos que la contienda electoral se abri a todas las capas de la sociedad mexicana,
dando lugar a una participacin poltica sin precedentes en la historia del Mxico
posrevolucionario.
Pocos das antes de las elecciones, la guerra de declaraciones entre los can-
didatos arreciaba, tanto as que ya no se poda identificar tan fcilmente al candi-
dato conservador. En efecto, Almazn recurra a la defensa de los valores sociales
en general, y de la familia en particular, sin que resultara extrao para nadie; lo

13 El Universal, 9 de junio de 1940.


14 El Universal, 10 de junio de 1940.
15 El Universal, 22 de junio de 1940.
16 El Universal, 25 de junio de 1940.

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inverosmil era escuchar al candidato oficial moderar su lenguaje a tal punto que
ms pareca contender por alcanzar el arzobispado de Mxico. El abanderado
perremista, que se declar pblicamente creyente, no tuvo empacho en afirmar
que de obtener el triunfo tratara de evitar la persecucin por motivos religiosos,
lo que sin duda era muy loable, para continuar afirmando que trabajara a favor
de una poltica internacional ms cristiana;17 aunque el objetivo, entre otras
cosas, era arrancar el apoyo de las clases medias y los catlicos a la oposicin, la
verdad era que actuaba muy acorde con sus propias convicciones morales.
Al llegar el da de los comicios y como lo sealaba la ley electoral, los
partidarios de cada candidato se aprestaron a luchar por aduearse de las casillas,
por lo que se hicieron urgentes llamados por parte de los partidos polticos a sus
simpatizantes para ganar las mismas.18 Hay que aclarar que la Ley Electoral de
1918, vigente durante esos comicios, decretaba que los electores que llegasen
primero a las casillas seran los responsables de dirigir las elecciones en cada una
de ellas.19
De este modo, la eleccin presidencial iniciaba con el peligro latente de
enfrentamientos violentos por el control de las casillas, lo que se constat una vez
que dio inicio la jornada electoral y se confirm al final de sta. Slo en el Distri-
to Federal el saldo fue de 21 muertos y 206 heridos, segn El Universal, mientras
que Novedades contaba 23 muertos y 200 heridos;20 lo mismo se present en el
resto del pas, donde destacaron las quejas de agresin y desalojo de almazanistas
de forma violenta.21 La nota comn, al finalizar la jornada, fueron las protestas
por parte del PRUN de desalojo, parcialidad de funcionarios de ayuntamientos y
autoridades militares a favor del PRM, e impedimento a ciudadanos para emitir el
sufragio.22
Al final, la eleccin fue considerada legal y dio como triunfador a Manuel
vila Camacho con 2 474 641 votos, que conformaron 93.78% de los sufragios,
por 151 101 (5.72%) de Juan Andreu Almazn y 9 840 (0.5%) de Rafael Snchez
Tapia. Pero el triunfo de vila Camacho, si atendemos a que la poblacin en edad

17 Novedades y El universal, 1 de julio de 1940.


18 El Universal, 7 de julio de 1940.
19 Segn el artculo 50 de la Ley para la eleccin de Poderes Federales, del 2 de julio de 1918,
"cuando se encuentren reunidos cinco electores de la seccin, cuando menos, en presencia del
auxiliar electoral, del instalador o sus respectivos suplentes, se proceder a la instalacin de la
casilla. El auxiliar electoral, instalador y sus suplentes, no tendrn voz ni voto en la eleccin de
la mesa y se concretarn a dar fe de lo que se haga", Diario Oficial de la Federacin, Legisla-
cin electoral mexicana 1812-1973, Secretara de Gobernacin, Mxico, 1973, p. 285.
20 El Universal y Novedades, 8 de julio de 1940.
21 AGN, Fondo: Direccin General de Gobierno, vol. III, exp. 2. 311-p(29)-18131.
22 Ibid.

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de votar hombres de 21 aos en adelante era de 4 589 904 personas,23 no fue


tan avasallador como lo hacen ver en principio las cifras; es decir, el candidato
oficial lleg a la presidencia con 57.46% del total del padrn, pues se abstuvieron
o no pudieron sufragar nada menos que 1 952 322 individuos, lo que nos permite
advertir un ndice de abstencionismo de 42. 54%.
Estos resultados indican que, a pesar de que el Estado busc en los comicios
alcanzar el consenso social, no lo logr plenamente; empero, dio un gran paso
para conseguirlo, porque ahora slo tena en contra a las clases medias, dado que
la burguesa entendi bien el proyecto y supo que con vila Camacho la relacin
sera totalmente diferente, con ms posibilidades de proteger sus intereses econ-
micos. El triunfo del PRM fue, pues, inobjetable, aunque de cualquier forma resul-
ta inverosmil la desproporcin en el conteo de los votos, porque no se puede
comprender que Almazn haya alcanzado apenas un poco ms de 150 mil sufra-
gios, cuando en sus mtines reuna hasta 200 mil ciudadanos;24 lo que nos de-
muestra que maquillar un triunfo a travs de inflar las cifras fue una estrategia del
rgimen, para mostrar el alto grado de influencia social que tena e inducir, pro-
paganda de por medio, la idea de plena legitimidad y de casi consenso social.
Por ltimo, basta aadir que, despus de las elecciones, Juan Andreu Almazn
sali hacia Veracruz y se embarc para La Habana, con la intencin de obtener la
ayuda necesaria norteamericana, por supuesto para poder llevar a cabo un
movimiento que lo instalara en el puesto que consideraba haber ganado legal-
mente. Pero al darse cuenta de que Estados Unidos no le otorgaran el apoyo
esperado, renunci a la presidencia, ms por el reconocimiento de ese pas al
triunfo de vila Camacho que por conviccin propia.
En cuanto a la composicin del Congreso, se advierte que se intent dar un
matiz democrtico al proceso electoral, con el reconocimiento al triunfo de tres
candidatos del PRUN; la Cmara de Diputados qued conformada por 62 diputa-
dos perremistas y el resto del PRUN. Esta composicin permiti, al menos, hacer
or la voz del almazanismo en el Congreso. Durante la discusin y aprobacin del
dictamen que declaraba a Manuel vila Camacho como presidente electo, se
realiz una defensa del triunfo de Almazn que sirvi a los legisladores oficialistas
para demostrar el ambiente de pluralidad, apertura y democracia poltica que
se viva tanto al interior de la Cmara de Diputados, como del pas en general.25
El Senado de la Repblica, por su parte, se conform en su totalidad por legisla-
dores del PRM.
23 INEGI, Estadsticas Histricas de Mxico, T. I., Poblacin, Mxico, 1990, p. 36.
24 Exclsior, 28 de febrero de 1940.
25 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados, XXXVIII Legislatura, ao I, periodo ordina-
rio, T. I, no. 14, Mxico, 12 de septiembre de 1940.

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CRISIS POLTICA DE 1938 Y NUEVO RUMBO DE LA REVOLUCIN

1.3. LA REFORMA DEL ESTADO


Despus de la candente jornada electoral de 1940, y ya investido como Pre-
sidente de la Repblica, el general Manuel vila Camacho puso en marcha un
programa poltico que iba dirigido a la plena obtencin del consenso social, en
torno al Estado surgido de la Revolucin. El nuevo proyecto poltico no slo preten-
da la reconciliacin, y que la burguesa reconociera la rectora econmica del Esta-
do, sino que implicaba una completa transformacin del mismo aparato estatal.
El nuevo mandatario inici su periodo constitucional dictando algunas me-
didas que permitan entrever el nuevo cariz buscado por el Estado, para transitar
de la aceptacin mayoritaria al beneplcito general. Nuevamente la situacin in-
ternacional presentaba la ocasin para efectuar el cambio de rumbo poltico, ya
que la guerra mundial urga al gobierno mexicano a tomar una postura especfica
en torno a ella, a pesar de su tradicional poltica de no intervencin; la Unidad
Nacional fue el conducto, por tanto, para acceder a esa nueva relacin con los
diversos sectores sociales, poniendo por delante el inters del pas.
Desde su llegada al poder, Manuel vila Camacho dio muestras del nuevo
giro que tomara la poltica nacional, al designar un gabinete con slo dos miem-
bros del ejrcito26 y decretar la desaparicin del sector militar del PRM, para dar
inicio al proceso de transicin del poder militar al poder civil, que culminara en
1946 con la designacin de Miguel Alemn como candidato oficial. De ese modo
comenz la desincorporacin de la institucin castrense de las actividades polti-
cas que de manera definitiva se present en 1945 con el decreto que impeda
cualquier participacin poltica de militares en activo, reservndole exclusiva-
mente las tareas propias de la milicia y la salvaguarda de la soberana nacional.27
Asimismo, estableci la reconciliacin con los sectores que se haban opuesto
a su candidatura durante la competencia electoral, especialmente con los que ha-
ban optado por apoyar al general Juan Andreu Almazn. De inmediato orden
que todos aquellos funcionarios que se haban afiliado al almazanismo fuesen
reinstalados en sus puestos, adems de nombrar como Ministros de la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin a destacados juristas que se definieron como parti-
darios de la oposicin.28

26 nicamente el general Pablo Macas, en la Secretara de la Defensa y el general Heriberto Jara


en Marina, ocuparon carteras en el nuevo gobierno, el resto de secretaras y departamentos
fueron dirigidos por universitarios, con Miguel Alemn a la cabeza. Cfr. Eduardo Correa, El
balance del avilacamachismo, s/e, Mxico, 1946, p. 1.
27 Cfr. Jorge Alberto Lozoya, El Ejrcito mexicano, Jornadas # 65, El Colegio de Mxico, Mxico,
1984, p. 82.
28 Los notables juristas Felipe Tena Ramrez, Fernando de la Fuente y Tefilo Olea y Leyva,
quienes hicieron pblica militancia almazanista, fueron designados Ministros de la Suprema

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ALFREDO CORONA FERNNDEZ

El nuevo proyecto que el mandatario impulsaba pretenda alcanzar la total


reconciliacin social, en especial con la burguesa, pues la condicin econmica
del pas, y su situacin estratgica ante la conflagracin mundial, posibilitaban la
vinculacin de esfuerzos estructurando marcos de cooperacin de beneficio mu-
tuo, que por un lado serviran para fortalecer la economa del pas y por el otro el
sistema capitalista de produccin, fuertemente protegido por el Estado. Pero en el
nivel estrictamente poltico, vila Camacho llev a cabo un cambio profundo
que permiti incorporar los diversos sectores sociales al control del Estado por medio
de dos elementos fundamentales: la Reforma Poltica y la Reforma Electoral.

a) Reforma poltica y nacimiento del Partido Revolucionario


Institucional
Si el partido formado por Lzaro Crdenas trataba de involucrar en la parti-
cipacin poltica a los sectores mayoritarios de la poblacin, que al mismo tiem-
po haban sido artfices del movimiento revolucionario, la reforma que planteaba
el presidente vila Camacho, que dara como resultado la desaparicin del PRM,
pretenda que el nuevo instituto poltico representara al conjunto de la sociedad
que, mediante la Revolucin hecha institucin a travs del nuevo partido, conce-
bira al Estado surgido de sta como su nico y legtimo representante.
El primer paso que Manuel vila Camacho dio para llevar a cabo su pro-
yecto fue el decreto promulgado el 6 de diciembre de 1940, que desapareca al
sector militar del PRM para incorporarlo a la estructura del sector popular; es
decir, los militares podran participar al interior del partido, pero slo como indi-
viduos, ya no como miembros, con objeto de terminar de una vez por todas con
las ambiciones polticas que tantos problemas haban trado para la consolidacin
del Estado. De ese modo, el sector popular empez una escalada de fuerza y
preponderancia sobre los otros dos sectores, pero en especial sobre el sector obre-
ro, hasta ese momento el ms poderoso y radical.
Al poco tiempo, el 5 de septiembre de 1942, nace la Confederacin Nacio-
nal de Organizaciones Populares (CNOP), como el tercer sector del partido, fruto
de la reestructuracin del mismo.29 Al ao siguiente, la Confederacin Nacional
Campesina (CNC) reciba a los pequeos propietarios como miembros activos
formalizando el nuevo rumbo poltico, al rectificar la poltica cardenista a favor
de un nuevo marco de relaciones, en que los grupos sociales mayoritarios dejaron
de ser los principales beneficiarios de la poltica estatal; ahora, la instituciona-
lizacin significaba unidad, que a su vez se haca presente como consenso.

Corte de Justicia por el jefe del Ejecutivo, Miguel Alemn Valds, Remembranzas y testimo-
nios, Grijalbo, Mxico, 1987, pp. 192-193.
29 El Universal, 6 de septiembre de 1942.

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CRISIS POLTICA DE 1938 Y NUEVO RUMBO DE LA REVOLUCIN

Con todos estos cambios, y con el paulatino desplazamiento de los sectores


que tenan mayor influencia dentro del partido durante el gobierno cardenista, el
presidente vila Camacho pudo estructurar el nuevo partido de Estado, con el
propsito de hacerlo agente de su propia continuidad poltica; es decir, si antes se
necesitaba al partido para dirimir diferencias polticas y establecer la lucha por el
poder, ahora sera el medio por el cual los gobiernos de la revolucin se legitima-
ran. El Estado, por tanto, fomentara la competencia partidista y la participacin
electoral con el nico fin de reforzar su hegemona.
El Partido Revolucionario Institucional (PRI) naci el 18 de enero de 1946, y
su primera tarea fue el lanzamiento de la candidatura a la presidencia de la Rep-
blica del licenciado Miguel Alemn Valds, para el periodo 1946-1952. De esta
manera, la reforma poltica de vila Camacho llegaba exitosamente a su trmino
y el Estado mexicano adquira, de manera definitiva, la representatividad consen-
sual largamente esperada. La candidatura, y posterior triunfo, del Cachorro de la
Revolucin, eufemismo con que Vicente Lombardo Toledano design a Miguel
Alemn, sera el colofn de una tenaz lucha por consolidar las instituciones sur-
gidas del movimiento revolucionario.

b) Reforma electoral de 1946


El marco legal que planteaba la nueva Ley Electoral Federal, del 7 de enero
de 1946, estaba inscrito en el proyecto de transformacin del Estado que estaba
impulsando el presidente vila Camacho. El objetivo primordial era evitar que al
trmino de cada eleccin presidencial se efectuaran movimientos de protesta, que
slo conducan a la desestabilizacin del pas, as como el establecimiento de
mecanismos de control para que el Estado fuera el artfice del desarrollo de la
democracia.
La nueva legislacin pretenda que la competencia poltica dejara de ser
producto de las circunstancias, ante la negativa experiencia que acababa de sufrirse,
cuando un candidato carismtico haba sido capaz de mover amplios grupos so-
ciales, que espontneamente unieron intereses para oponerse al poder estatal. Asi-
mismo, el nuevo marco legal impona cambios en los organismos electorales y
slo reconoca como contendientes a los partidos polticos, a fin de controlar, de
manera ms efectiva, la participacin poltico-electoral de la sociedad.
As, y por los problemas suscitados durante la instalacin de las casillas
durante los comicios de 1940, se estableci que los representantes de los partidos
polticos ante los diferentes comits distritales propondran la composicin de la
mesa directiva de cada una de las casillas, desde el presidente hasta los escrutadores,
finalizando con la violenta prctica de que quien llegase primero a ellas se hara

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ALFREDO CORONA FERNNDEZ

cargo de la conduccin del sufragio. En cuanto a la competencia electoral, nica-


mente se reconocan como participantes a los partidos polticos nacionales, que
se ostentaran como tales despus de cumplir, entre otros, con los requisitos de
comprobar una militancia mnima de 30 mil miembros, formular un programa
poltico y tener un sistema de eleccin interna de candidatos.30
Para evitar sorpresas y que las candidaturas propiciaran el nacimiento de
instituciones ad hoc, la ley sealaba que slo aquellos partidos que se hubieran
constituido un ao antes de la fecha de las elecciones tendran derecho a partici-
par en ellas;31 de ah se comprende que, a partir de la promulgacin de la nueva
ley, toda participacin electoral sera regulada por el Estado para hacer de los
comicios un simple mecanismo de legitimacin popular, en lugar de procurar una
competencia abierta, que permitiera el acceso a un rgimen democrtico donde
contaran ms los votos que la correlacin de fuerzas.
Con esta Ley Electoral, Manuel vila Camacho aprovech el acceso al con-
senso social que logr el Estado de la revolucin, durante su mandato, para soste-
ner el poder poltico, con pleno consentimiento social, y dar paso al civilismo,
finalizando un proyecto de consolidacin revolucionaria iniciado en 1929 e im-
pulsado de forma definitiva por Lzaro Crdenas a partir de 1938.

30 Cfr. Ley Electoral Federal, artculos 19, 23, 24 y 25, en Diario Oficial de la Federacin, op. cit.,
pp. 335-336.
31 Ibid., artculo 37, p. 338.

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