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La etapa del Sexenio Revolucionario o Democrtico supuso un mayor grado de

democratizacin y de ampliacin de las libertades con respecto al reinado de Isabel II, pero tuvo que
afrontar diferentes conflictos, que contribuyeron a la inestabilidad poltica y facilitaron la posterior
Restauracin Borbnica en la figura de Alfonso XII:
1) La eleccin por las Cortes Constituyentes (octubre, 1870) en la figura de Amadeo de
Saboya como nuevo Rey de Espaa no fue unnime. Este apareca identificado por completo
con el liberalismo, al mismo tiempo que su candidatura tena un matiz anticlerical, por el conflicto
de la Monarqua italiana con el Vaticano.
Era el candidato de Prim y cuando ste fue asesinado en 1870 perdi al que era su mayor apoyo;
Amadeo I va a carecer prcticamente de apoyos en su corto reinado, rechazado por los
republicanos, los carlistas, la Iglesia y la aristocracia latifundista/burguesa comercial y asfixiado por
la tercera guerra carlista (esta se inicia en 1872) y el levantamiento cubano.
La abdicacin de Amadeo I (11-2-1873) deriva en la proclamacin de la Primera Repblica por
una reunin conjunta de Congreso y Senado, aunque la mayora de las Cortes era monrquica.

2) La cuestin cubana:
El mayor problema de la Monarqua Democrtica fue el de Cuba. Los productores cubanos de
azcar y tabaco concedan cada vez ms importancia a Estados Unidos como mercado natural,
mientras que se agudizaban las tensiones entre criollos y peninsulares. El Capitn General,
autoridad suprema en Cuba, tena unos poderes que equivalan a los de un monarca absoluto; de
hecho, el Capitn General en el momento, Francisco Lersundi, adopt una poltica de dura
represin que fue ya irreversible al poco tiempo.
La sublevacin aconteci muy poco despus de la revolucin, tras el llamado grito de Yara
(octubre, 1868). Su foco principal se sito en el oeste de la isla y tena como principales lderes a
Maceo y Gmez. La guerra larga, en realidad, no fue ms que una interminable
guerrilla que tard diez aos en ser erradicada.

3) La tercera guerra carlista: La desaparicin de Isabel II cre nuevas esperanzas de que se


volviera a la lnea dinstica representada de Carlos Mara Isidro, cuyo candidato era el
autodenominado Carlos VII. La prctica del sufragio universal permiti a los Carlistas triunfar en las
elecciones de 1869 en todo el Pais Vasco y Navarra, mientras que la libertad de imprenta hizo
posible la existencia de peridicos carlistas. Pronto los carlistas se dividieron en dos tendencias,
unos queran la defensa de la actuacin en la legalidad (Cndido Nocedal y sus neocatlicos) y
otros queran la sublevacin militar.

En 1872 se produjo una sublevacin general del carlismo pero don Carlos fue derrotado en seguida y
durante algunos meses el carlismo qued reducido a tan slo unas cuantas partidas. A final de ao se
produjo una nueva sublevacin, inicialmente de poca envergadura, pero que se fue extendiendo
sobre todo a partir de la proclamacin de la Repblica. En 1873 don Carlos volvi a Espaa y tom
Estella.
4) El problema cantonal: El primer gobierno republicano estuvo formado por una coalicin de
radicales y republicanos. Los radicales queran una Repblica unitaria, mientras que los republicanos
renuncian a la proclamacin inmediata de la Repblica federal dejando esta decisin para las
Cortes.
El cantonalismo busc hacer realidad el ideal de la Repblica federal desde abajo, es decir, la
formacin de unos poderes locales fuertes y autnomos cantones como medida para
contrarrestar el centralismo. Puntos destacados de la sublevacin cantonal fueron Alcoy y
Sanlcar, pero el principal foco fue la sublevacin de Cartagena, que cont con el apoyo de parte
Salmern emple a militares monrquicos,
de la Armada. Para sofocar estos levantamientos
como los generales Martnez Campos y Pava, que acabaron con el movimiento
cantonal durante el verano de 1873.

El golpe de estado de Pava entrega el gobierno al general Serrano quien reprime a los
republicanos y al movimiento obrero, preparando el camino a la restauracin borbnica
en Alfonso XII preparada por Canvas del Castillo, lder del partido alfonsino. El nuevo
pronunciamiento del general Martnez Campos en Sagunto a favor de esta a
fines de 1874 acelera la proclamacin de Alfonso XII como rey de Espaa.