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MITO, CIENCIA Y SOCIEDAD.

EL RELATO MTICO
Y LA RAZN CIENTFICA COMO FORMAS
DE CONOCIMIENTO

Jsean Larrin Cartujo


Universidad Pblica de Navmm

Introduccin

Sigue siendo muy comn en nuestros das pensar que la false-


dad del relato mtico puede y debe corregirse a havs de la verdad
de la razn cientfica contempornea. El mito, se entiende, con-
tendra un saber inf.,rior, intuitivo y precientfico, pues suponchia
un recurso cognitivo primitivo basado en la ilusin, el miedo y la
supersticin. La ciencia, por el contrario, se sustentara en argu-
mentos racionales y evidencias empricas, por ende seria muy
superior en sus diagnsticos y prcticas a esas otras formas arcai-
cas de cognicin e intervencin. El mito nos provee de relatos de
valor ficticio e incierto, se entender, mienhas que la ciencia nos
proporciona una versin muy veraz y muy poco contingente de la
realidad del universo. El progreso humano, resultado en gran
medida de una gradual con-eccin y acumulacin en los conoci-
mientos, nos conducirla as de las sociedades tradicionales a las
sociedades modernas avanzadas. La humanidad estara, en defi-
nitiva, poco menos que condenada a caminar hacia un deseable
estadio futuro de perfeccin secular, cientfica y posmitolgica.
La magia, el mito y la religin, se aseverar, son slidos sistemas
de mtodos, creencias y mentalidades activados desde la antige-
dad para entender y controlar la realidad natural y social que, sin
embargo, sern gradualmente superados y abandonados gracias
al progreso de la ciencia, la difusin de la educacin y el desan-o-
llo de las ms prsperas civilizaciones. 1

l. James George Frazer, La ranza dorada. Magia y religin, Madrid, FCE,


1981; Lucien Lvy-Bruhl, El abna pri1nitiva, Barcelona, Pennsula, 1927.

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Este trabajo, no obstante, frente a ese supuesto analtico tan tivacin de lo religioso y lo trascendente, los pilares discursivos
generalizado, investiga las ms ntimas relaciones existentes entre de la as llamada sociedad postsecular y el debate en tomo a la
el relato rrtico y la razn cientfica. El relato mtico y la razn desprivatizacin de la religin y el advenimiento del Estado post-
cientfica son examinados como dos genricos y poderosos pro- secular. Tras observar la razn que tambin se hospeda en el
gramas sociales de interpretacin, conocimiento y adaptacin a relato mtico y trascendente, segn he adelantado, pasaremos a
entornos complejos. Se exploran, en suma, las ms relevantes documentar el mito en el que igualmente se asienta la razn
afinidades, semejanzas y convergencias entre sendos dispositi- cientfica moderna para, por ltimo, procurar entender mejor
vos humanos mi entados tanto a describir y conocer como a ges- las formas en cierto sentido plurales, hbridas y entrelazadas de
tionar y reconducir la siempre vigente complejidad de los mlti- conocimiento que inevitablemente estn llamadas a convivir en
ples escenarios naturales y sociales. Quedan planteados as al- el horizonte de las sociedades postseculares.
gunos problemas quiz desde muy atrs tanteados pero an hoy
de indudable vigencia y cenhalidad. Es el mito, en realidad, tan
falso, vaco e irracional? Es la ciencia moderna, inversamente, La razn del relato rrtico
tan ajena, distante y superior al relato rrtico y trascendente? Cul
es esa diferencia al parecer sustantiva e insalvable entre el relato La experiencia de la realidad no siempre es continua, unifor-
ntico y la razn cientfica? La supuesta irracionalidad de los mi- me y homognea sino que en ocasiones presenta importantes
tos, asimismo, est condenada a ser progresivamente corregida roturas, quiebras y escisiones. Sabemos, por ejemplo, que el ser
y reemplazada por la aparente racionalidad de las actuales con- humano habra aceptado usualmente el dualismo extremo que
cepciones cientficas? Cabe siquiera pensm; por ejemplo, en la enfrenta a lo sagrado con lo profano. Lo sagrado, segn esta
mera posibilidad de una sociedad absolutamente irreligiosa, distincin sin duda fundamental, sera numinoso, misterioso y,
desacralizada y desmitificada? Acaso hoy en da las narracio- en principio, inasible por entero para la razn humana. Es un
nes mticas y religiosas ms convencionales han mutado y se mbito que genera sentimientos enfrentados y aITibivalentes, pues
estn trasformado en un nuevo, poderoso y ambivalente culto los dioses seran capaces de propiciar vida y muerte, creacin y
moderno al progreso cientfico y a los avances tecnolgicos? destruccin. Su poder absoluto nos causara atraccin y adora-
Se trata, en sntesis, de evidenciar tanto la razn velada que cin, pero tambin terror y estremecimiento.' Lo sagrado, que
contiene el relato mtico como el mito ancestral del que tambin es objeto de culto, respeto y veneracin, sera lo real en absoluto
se nutre la razn cientfica. El debate a abordar quiz sea clsi- y por excelencia. Lo profano, en claro contraste, sera lo que est
co, as que tal vez por ello mismo sea tambin innegablemente al otro lado, fuera del templo y de espaldas a lo sagrado. La rea-
ultramodemo. Inicialmente, se muestra el dualismo exhemo que lidad profana sera tangible, histrica e inmanente, es decir, or-
enfrenta a lo sagrado con lo profano, el potencial de conocimiento dinmia, catica, relativa y carente justamente de pleno sentido y
del relato ntico y la gran opacidad cognitiva de los mitos y los autntica significacin colectiva.3
sistemas de creencias. Se reflexiona despus sobre los lmites Lo religioso, sin duda, ha sido el sistema social que con ma-
cognitivos y normativos de la ciencia, las amenazas sociales y yor empuje y solvencia ha gestionado el mbito de lo sagrado y
medioambientales que genera la modelna tecnociencia, la dia- lo trascendente. 4 En su extensin cognitiva y discursiva, en todo
lctica de la razn ilustrada, los mito$ del objetivismo y la repre- caso, sabemos que las cosmovisiones religiosas adoptan con
sentacin y el problema central de ]aciencia como enclave rrti-
co e ideolgico. A continuacin, siguiendo con esta crtica a la 2. Rudo1f Otto, Lo santo. Lo racional y lo irracional en la idea de Dios, Ma-
chid, Alianza, 2001.
concepcin histrica manifiestamente lineal, evolutiva y progre- 3. Mircea Eliade, Lo sagrado y lo profano, Barcelona, Labor, 1983.
siva que domina en el orden social secular, se investigan las cau- 4. mile Durkheim, Las fonnas eletnentales de la vida religiosa, Madrid,
sas y los efectos del posible retomo de lo sagrado, la actual reac- Akal, 1992.

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mucha frecuencia la forma del relato mtico. La nan-acin mti- mito quiz sea un ingrediente cultural imprescindible y constan-
ca se manifiesta ms all de lo religioso, pero es aqu a todas temente reconfigurado. Qu complejo se nos toma, por con-
luces central e indispensable. A modo de ilustracin pinsese siguiente, slo pensar en la mera posibilidad de una sociedad
por ejemplo en el mito sobre la creacin del hombre y el univer- absolutamente in-eligiosa, desacralizada y desmitificada.' Las per-
so relatado en el libro del Gnesis. La verdad ms profunda de la sonas de todas las sociedades, por supuesto que de las tradicio-
religin adopta as una estructura misteriosa y enigmtica slo nales pero tambin de las modernas, necesitan disponer de al-
solventemente expresable a travs de smbolos, relatos metaf- gn tipo de respaldo nan-ativo y simblico en tomo a cuestiones
ricos e historias mitolgicas. Es evidente, como sealamos, que medulares como de qu pasado proceden, qu sentido tiene su
existen mitos especficamente sacros y religiosos, como tambin presente y hacia qu futuro se encaminan. Los mitos, por tanto,
los hay de corte ms cultural, poltico o econmico, pero quiz no se hallaran hoy en progresiva decadencia, ni siquiera en es-
debamos reparar ahora en que tal vez todo mito es ya de por s tas sociedades modernas en apariencia tan seculares y desacra-
en cierto modo sacro, religioso y trascendente. lizadas, pues stos sobreviviran tambin actualmente ms o
El mito, sin embargo, quiz en contra de lo que inicialmente menos ocultos y silenciados detrs de muchas utopas, ideolo-
pudiera parecer, no debera entenderse como una inocente f- gas y aspiraciones contemporneas. 7
bula, ficcin o invencin. ste no sera un mero hecho cultural Justo en relacin con esta constante antropolgica entiendo
infantil, salvaje, patolgico y, por ende, plenamente subsanable que debe1ia situarse la verdad ms honda, ntima y en gran medi-
y reconducible. El mito es una historia que relata cmo el mun- da velada del mito, lo sagrado y lo trascendente. 8 Aunque si una
do y el hombre han sido creados y han comenzado a existir. Sus propiedad clave debiera destacarse de los mitos, sta se referira
contenidos responden a las preguntas sobre el origen, el destino muy en especial a su gran opacidad cognitiva. El mito, por su
y el sentido del acontecer. ste nan-a acontecimientos prodigio- naturaleza, es in-eflexivo, inconsciente e incontrolable. ste, man-
sos, sucedidos en el tiempo fabuloso de los orgenes y protagoni- tendr, se crea y recrea pero, sobre todo, se sufre y padece. Es
zados por seres extraordinarios y sobrenaturales. Aludira a una cardinal en stos, pues, no su edificacin estratgica sino su muy
nan-acin situada fuera del acaecer ordinario y del tiempo hist- escasa transparencia individual y colectiva. Las ideas, que son
rico que en principio distingue ntidamente entre el pasado, el conscientes, se ha precisado con indudable discernimiento, se tie-
presente y el futuro. Sera, en definitiva, algo mucho ms com- nen, se producen y son debatibles, mientras que en las creencias,
plejo y sustantivo que un simple cuento falso e ilusorio propio que son ms hondas e inconscientes, se est; se vive y se dormita.
de las sociedades arcaicas y tradicionales.' El sistema de creencias tenido por autntico constituye la base de
nuesh-a vida personal e intelectual, es decir, el vasto y firme ten-e-
no sobre el que sta surge, acontece y se desenvuelve.'
Opacidad y transparencia Los hombres no piensan en los mitos, se sostendr, sino que
son los mitos quienes se piensan a s mismos en y entre los hom-
El mito ofrece modelos de conducta, contiene un alto poten- bres.10 Los mitos, en efecto, estn tan insertos en el carcter hu-
cial de saber, confiere valor y sentido a la existencia y otorga un mano que se sitan sin duda alguna ms all de toda conciencia
capital respaldo nan-ativo y simblico a las creencias y los acon-
tecimientos. A travs de l el misterio se nos toma ms amable, 6. mile Durkheim, Las fonnas elen1entales de la vida religiosa, Madrid,
inteligible y transparente. El mito sera una ficcin colectiva te- Akal, 1992.
nida por verdadera y, justamente, cargada de gran fuerza, signi- 7. Mircea Eliade, Mito y realidad, Barcelona, Labor, 1991.
8. Kurt Hbner, La verdad del mito, Madrid, Siglo XXI, 1996.
ficado y potencialidad. Se entiende, en ltimo trmino, que el 9. Jos Ortega y Gasset, Ideas y creencias, Madrid, Espasa-Calpe, 1968.
10. CJaude Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Barcelona, Paids, 1987;
S. Claude Lvi-Strauss, Antropologa estntctural, Barcelona, Paids, 1987. y El pensantiento salvaje, Mxico, FCE, 1992.

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critica, racional y deconstructiva. 11 Es muy razonable conside- a reconocer que nunca podr sobrepasar ciertos lmites del co-
rar que toda sociedad necesita para constituirse de una ficcin nocimiento. sta, obviamente, nunca habra podido someter
colectiva que le aporte sentido, cohesin y auto reconocimiento. cognitiva y plenamente a la naturaleza, el riesgo y la adversidad
Esa ficcin colectiva ser efectiva en la medida en que enmasca- en sus mltiples expresiones. Existiran varias cuestiones esen-
re su carcter ficticio, ilusorio y construido. Aqu residira, se- ciales sobre las cuales la razn cientfica nunca podr obtener
gn argumentar, su ms alto y noble valor; pero tambin su un slido e invariable conocimiento. Tales seran los lmites cog-
ms nociva y terrible amenaza. La eficacia de los mitos y los nitivos infranqueables relacionados por ejemplo con la muerte,
sistemas de creencias ser proporcional en sentido inverso a la la conciencia, el origen de la vida, el sentido de la existencia o la
descodificacin de los mecanismos soterrados que los hacen posible (in)finitud del tiempo y el espacio.15
posibles y que hacen de lo que es local, contingente y circunstan- Adems, si bien el progreso cientfico habra propiciado en
cial algo necesario, universal e incuestionable. 12 gran medida el progreso tecnolgico, la exclusiva razn instru-
mental se habra demostrado claramente insuficiente a la hora
de procurar forjar cdigos de conducta inequvocos para afron-
Lntes cognitivos e insuficiencias normativas tar con garantas los principales retos ticos y normativos. Es
decir; que incluso los avances ms notorios y espectaculares de
El proyecto secular de crtica y desmitificacin habra con- la ciencia y la tcnica modernas no habran conducido por nece-
sistido, asimismo y en coherencia, en procurar separar por com- sidad a un igualmente evidente progreso moral de las socieda-
pleto al logos del mito y a la razn moderna del saber trascen- des contemporneas. La razn moderna de las sociedades in-
dente. Sobre este tipo de concepciones lineales y progresivas se dustriales avanzadas, sea bajo el yugo fascista, comunista o
habran erigido los an muy vigentes mitos de la evolucin, el capitalista, traiciona as sus ms nobles potencialidades eman-
progreso, el desarrollo y la modernidad. La fe en el progreso cipadoras y se transforma en sierva acrtica e indolente de las l
traducirla esta esperanza casi inmortal en que un futuro mejor estructuras sociales estabilizadas y estabilizadoras. 16 La exclusi-
parece aguardar siempre al conjunto de la humanidad. En lti- va racionalidad instrumental, ms all de sus complicidades con ''~.1;
mo trmino la razn cientfica se habra convertido en el motor las formas sociales opresoras, habna sido adems manifiesta-
mente incapaz de solventar muchos de los ms importantes desa-
cognitivo fundamental del aparentemente progresivo e impara-
fos ticos actuales relacionados por ejemplo con la biotica, el
ble proceso de seculaiizacin, modernizacin y desacralizacin.13
cambio climtico, la energa nuclear o la ingeniera gentica.17 ;1
Claro que la necesaria matizacin de esta \~Sin tan mtica, Incluso quienes ms apasionadamente habran defendido las
reduccionista y autosatisfecha acerca de nuestro sino contem- j
bondades de la ciencia moderna y de su poderoso mtodo de '.I
11
porneo habra supuesto asimismo la mordaz denuncia de nues- indagacin habran asumido sin muchos reparos que sta nun- 11
tra fe en el progreso cientfico y en los adelantos tecnolgicos. 14 ca ser capaz de esclarecer solventemente cmo empez todo,
La ciencia, tras un sinfn de dulces promesas seguidas en ocasio- para qu estamos aqu, qu debemos hacer a cada momento o
1

nes de amargas decepciones, finalmente se habra visto forzada cul es el objetivo ltimo de la existencia. 18
\
11. G. Bateson y M.C. Bateson, El tetnor de loS ngeles. Episte1nologfa de lo 15. J. Habermas y J. Ratzinger, Dialctica de la secularizacin. Sobre la ra-
sagrado, Barcelona, Gedisa, 1989, p. 181. zn y la religin, Madrid, Encuentro, 2006.
12. Emmnuel Lizcano, Metforas que nos piensan. Sobre ciencia, denio- 16. Herbert Marcuse, El honzbre unidinzensional. Ensayo sobre la ideologa
cracia y otras poderosas ficciones, Madrid, Ediciones Bajo Cero, Traficantes de de la sociedad indust1ial avanzada, Barcelona, Ariel, 1994; Max Horkheimer,
Sueos, 2006. Crtica de la razn instmnzental, Buenos Aires, Sur, 1973. .i
13. John Bury, La idea de progreso, Madrid, Alianza, 1971; Robert Nisbet, 17. Alain Touraine, Critica de la nzodenzidad, Madrid, Temas de Hoy, 1993;
Historia de la idea de progreso, Barcelona, Gedisa, 1998. Gianni Vattimo, Creer que se cree, Buenos Aires, Paids, 1996.
14. John Gray, Contra el progreso y otras ilusiones, Barcelona, Paids, 2006. 18. Karl R. Popper, l lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1962.

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La ciencia no nos hace mejores pero s nos hace mucho ms extremo ms referenciado, trgico ejemplo de una razn cientfi-
poderosos. 19 El actual progreso cientfico y tecnolgico nos puede ca sin conciencia ni escrpulos, es la creacin y el lanzamiento de
parecer en ocasiones ciertamente real, slido e hrefutable. Ahora las dos bombas atmicas estadounidenses sobre las ciudades ja-
bien mucho ms cuestionable es defender que este tipo de avan- ponesas de Hiroshima y Nagasaki. 24 Ese miedo innegable ante los
ces ~udieran conducirnos a una mejora sustantiva de la propia accidentes nucleares y la utilizacin de las armas atmicas, como
condicin humana. En tica y en poltica, evidentemente, los avan- muy bien se ha argumentado, supondra la ms viva expresin de
ces son siempre mucho ms frgiles, reversibles, discutibles y di- las amenazas, las inseguddades y los desvelos humanos en un
fciles de ser contrastados, acumulados y trasmitidos a un nme- mundo globalmente atemorizado. 25
ro indefinido de futuras generaciones. Quiz por este hecho no Al mismo tiempo, la ciencia actual sera tanto una feliz ben-
siempre advertido nos cueste tanto esfuerzo asumfr que la huma- dicin como una cruel y fatal maldicin. La ciencia, segn con-
nidad puede tomarse ms salvaje, pobre e frracional incluso al clufrn algunos analistas sociales, necesitara, para no enfermar
mismo tiempo que se producen, propagan y estabilizan muchos y descarrilar, una clara conciencia tica universal que la limite,
de estos avances cientficos y adelantos tecnolgicos.' tutele y organice. Estos muy graves riesgos, amenazas y contra-
riedades le habran acaecido a la ciencia moderna, y al hombre
que la acoge, elogia y glorifica, justamente, por haber pretendi-
El mito de la razn cientfica do emanciparse por completo de los principios ticos, religiosos
y trascendentes. Una cultura moderna netamente materialista
El as entendido desarrollo cientfico y tecnolgico, no obs- positivista e instrumental supondra, desde este enclave argu'.
tante, adems de forjar la promesa de lo mejor, tambin nos ha- mentativo, la derrota de la razn misma, esto es, la renuncia de
bra trado la amenaza de lo peor. Los muy variados productos la razn a sus potencialidades ms humanas, nobles y elevadas."
tecnocientficos podran encamar perfectamente tanto el discur- La razn ilustrada, inicialmente, habra arremetido con de-
so mtico de la salvacin como el discurso rrtico del Apocalip- cidido entusiasmo contra el mito, la creencia y el sentido tras-
sis.'I Claro ejemplo de esta inevitable doble vertiente y de sus hon- cendente. Los nuevos tiempos abrazan as a los nuevos valores
das repercusiones sera el conocido accidente en la central nu- ligados a la verdad, la libertad individual y la justicia social. La
clear de Chembil. 22 La ciencia, segn puede constatarse, segufra Ilustracin, pues, supondra la negacin de los dolos del pue-
sin someter por completo a los eventos sociales y medioambien- blo, el abandono de los saberes enraizados en la costumbre pero
tales cargados de riesgo, ambivalencia e incertidumbre. 23 Ms an, no demostrables y el advenimiento de una justicia propiciada
se toma ya frrefutable que ~n ocasiones sta podra descarrilar, por la revelacin de la verdad de los hechos realmente aconteci-
ser destructiva, presentar patologas y convertirse en una muy se- dos. El hombre moderno e ilustrado se atreve a pensar por s
ria amenaza incluso para la pura supervivencia humana. El caso mismo y a guiar su propio entendimiento, se emancipa de la
tutela de la religin y el orden social establecido y supera la mi-
19. Bnmo Latour, Dadme un laborato1?0 y mover el mundo}), en Juan
Manuel Iranzo Amatrian et al. (eds.), Sociologade la ciencia y la tecnologa, 24. Pau1 Strathem, Oppenhehner y la boniba atrnica, Madrid, Siglo XXI,
Madrid, CSIC, 1995, PP- 237-258. ' 1999; Diana Preston, Antes de Hiroshinza. De lvlarie Curie a la bornba atnzica
20. John Gray, Contra el progreso y otras ilu~iones, Barcelona, Paids, 2006. Barcelona, Tusquets, 2008. '
21. Jeffrey C. Alexander, {{Ciencia social y\ salvacin. Sociedad del riesgo 25. Marta Rodrguez Fouz, El nedo nuclear. Amenazas y desvelos en un
- como discurso mtico)), en Jeffrey C. Alexander, Sociologa cultural, Barcelo- mundo globalmente atemorizadon, en J. Beriain e I. Snchez de Ja Yncera
na, Anthropos, 2000, pp. 1-29. . (eds.), Sagrado/profano. Nuevos desafos al proyecto de la nzodernidad, Madrid,
22. Ulrich Beck, La sociedad del riesgo. Hacia una nueva rnodenndad, Bar- CIS, 2010, pp. 271-294. '1
: 1

'1
celona, Paids, 1998. 26. J. Habermas y J. Ratzinger, Dialctica de la secularizacin. Sobre la ra-
23. Zygmunt Bauman, Modemidad y ambivalencia, Barcelona, Anthropos, 2005. zn y la religin, Madrid, Encuentro, 2006. .

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noria de edad a la que hasta entonces estaba afeirado por pere- Se ha credo ingenuamente que la ciencia es un gran espejo
que refleja, duplica y proyecta fielmente los hechos nahlrales.
za, cobarda y acatamiento. 27
La modernidad, por tanto, se enter;der. co'?;' un proc.eso Es decir, que sta es la perfecta adecuacin, representacin y
histrico de progresiva e in-eversible rac1?nalizac10n, formaliz~ c01respondencia entre el intelecto humano y la realidad de una
cin y desencantamiento." El programa ilustrado, se sostendra, naturaleza ajena y distanciada. 32 Las verdades humanas, sin
habra perseguido desde sus comienzos liberar . lo.s hombres embargo, quiz muy a nuestro pesar, seran en el fondo relacio-
del miedo y el falso saber de los mitos ~ara. constltmrlos .en los nes sociales y lingsticas que un colectivo detenninado consi-
gloriosos seores de la naturaleza. La ciencia moderna, ~m e'?- dera firmes, cannicas y vinculantes. stas seran ficciones que
bargo, ya no aspira slo a conocer por cor;ocer, por as1 decir, se ignora que son ficciones, metforas que, debido a su uso rei-
sino que persigue sobre todo explotar y dommar a una naturale- terado y compartido, se olvidada que son metforas y se asumen
za gradualmente expuesta y desmitifica~a. 29 ~a razn, empero, como las cosas en s y los hechos en cuanto tales. 33 El mito del
como tristemente habra mostrado la hlstona moderna Y con- objetivismo, en este sentido, asume que puede accederse a unas
tempornea, en ocasiones se habra excedi.d? '! descarrila~o, verdades absolutas e independientes y mantiene que los mitos,
sublimado y endiosado, traicionado en defimt1va sus _Prop:os las creencias y las metforas no deben tomarse en serio pues
ideales y potencialidades. sta, sin lmites ni ataduras, mvas1va estos recursos no seran objetivamente reales, vlidos y positi-
y dominante, habra tenninado, en mltiples ocasiones, por co-
sificar y destruir a los propios hombres. En f'l r;ombre Y cor;!
l
.l
vos.34 La ideologa de la representacin, justamente, muestra
objetos construidos como si fueran objetos revelados y descu-
estrecha complicidad de la razn moderna occ1?ental tamb1en
se habran cometido un sinfn de abusos, barbanes Yahopellos.
! biertos, produce un autoengao individual y colectivo sobre la
gnesis social de toda expresin cognitiva y busca convencernos
La fra lgica de la eficacia, la exclusiva racionalid~d ~strumen de que la representacin respectiva no es una representacin
tal y la progresiva burocratizac.in de .las orga.mzac10nes, ~or ms entre ohas posibles sino la nica y fiel coirespondencia con
ejemplo, no slo no habrian evitado smo que 1.ncl~so habnan la autntica verdad de las cosas y los objetos. 35
contribuido a acrecentar an ms la atroz expenencia de la bar- La ciencia, por tanto, tambin podra entenderse como un
barie en la Alemania de Adolf Hitle1;30 La :azn ilush'.'da ~uede importante enclave mtico e ideolgico en la medida en que se
conducir a la emancipacin de la humamdad, pero s1 olvida su erige en el discurso ltimo y verdadero por encima del resto de
potencial represivo tambin puede llevar a quienes la acogen Y los saberes, las creencias y los conocimientos. 36 El relato cient-
la glorifican a su fatal condena y autodestruccin. Hac~r ~~ter;te fico, se denunciar, podra ser ideolgico en virtud precisamen-
esta ambigedad estructural es hacer patente esta condic1on dia- te de este potencial acrtico, conservador y enmascarador. Los
lctica a travs de la cual los ideales !lustrados pued~',1 tanto cientficos, as concebidos, constituian hoy un novedoso linaje
realizarse como traicionarse. La dialctica de la Ilustr~c1on, p;e-
cisamente, expresara esta circular y perenne paradoa. El rmto 32. Mi chel Foucault,l.as palabras y las cosas, Barcelona, Planeta Agostini, 1968;
contiene logos y razn y es tambin Ilustracin. A. su ~ez, la Ilus- Richard Rorty, I.a filosofi y el espejo de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1989.
tracin nunca est del todo libre de caer en un mito igualmente 33. Friedrich Nietzsche, Sobre verdad y nzentira en sentido extra111oral, Ma-
. 31 drid, Tecnos, 1990.
ciego, dogmtico, perverso y d eshl.\ct vo.
34. G. Lakoff y M. Johnson, Metforas de la vida cotidiana, Madrid, Cte-
dra, 1998.
27. Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin?, Madrid, Alianza, 2004. 35. Steve WooJgar, Ciencia. Abriendo la caja negra, Barcelona, Anthropos, 1991.
28. Max \iVeber, La tica protestante y el esjJbitu del capttalzsnzo, Barcelona,
36. Jean-Marc Lvi Leblond, La ideologa de/en la fsica conten1pornea,
Pennsula, 1997. . s 1973 Barcelona, Anagrama, 1975; Brian Easlea, La liberacin social y los objetivos
29. Max Horkheimer, C1iti.ca de la razn instrnnzental, Buenos~, ur, .
de la ciencia. Un ensayo sobre objetividad y conzpron1iso en las ciencias sociales
30. Zygmunt Bauman, Modemidad y Hol~c~usto, Toledo, Se~tur, 1998.
31. M. Horkheimery Th.VV. Adorno, Dialectica de la Ilustracron. Frag111en- y naturales, Madrid, Siglo XXI, 1981; Jrgen Habermas, Ciencia y tcnica con10
1
ideologfa11, Madrid, Tecnos, 1999.
tos filosficos, Maddd, Trolla, 1997.

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1!
de sacerdocio formado por hombres blancos, occidentales y de trascendente. La secularizacin, en tanto que puro proceso hist-
clase media-alta al servicio de los dogmas de una Iglesia de la rico, no habra implicado una disolucin progresiva de lo sagrado
1 ciencia opresora, totalitaria y despiadada. 37 A modo de dramti- sino una nueva pluralidad en sus fo1mas, mudas y metamorfosis.
ca realidad histrica, pinsese por ejemplo en el caso de la de- Aunque no existira un retomo en sentido estricto de lo sagrado,
fensa obstinada, sobre todo a cargo de la teora de la evolucin, puesto que lo sagrado nunca habra estado del todo ausente, anu-
1 de la supuesta superimidad evolutiva, tanto fsica como intelec- lado y desterrado. Este fenmeno, ms concretamente, se debera
tual, del hombre blanco europeo sobre las poblaciones de origen a la explicitacin de un claro sentimiento mtico y trascendente
no caucsico desde antao colonizadas. 38 Claro que el problema subyacente y reprimido durante la propia modernidad y el citado
principal no residira tanto en la ciencia efectiva y en cuanto tal proceso de secularizacin. La vigente reactivacin de lo sagrado,
como en su ms ciega idealizacin y mitificacin. El poderoso lo mtico y lo religioso, justamente, podra entenderse como una
1 discurso cientfico, tras su tupido manto de aparente neutrali- reaccin no deliberada ante la imposibilidad formal de hallar res-
dad, objetividad y racionalidad, podra ser considerado, desde puestas racionales firmes y satisfactorias ante esas preguntas lti-
esa perspectiva, como una de las aportaciones ms tirnicas e mas de corte ms existencial y trascendente. 40 El inconsciente
intransigentes del imaginario occidental moderno al panorama colectivo, frente a las inercias sociales y seculares actuales que
mundial de los integrismos. La enorme eficacia mtica e ideol- remiten con gran asiduidad a la fragmentacin cognitiva, la in-
gica del poderoso relato cientfico, recordemos, radicara en su consistencia nmmativa y la pura funcionalidad instrnmental, cier-
gran capacidad para enmascarar su fondo narrativo y discursi- tamente, siempre se habra mostrado muy reacio a renunciar por
vo, persuadimos de que no estamos siendo persuadidos y hacer completo a este tipo de narraciones mticas, cerradas y totaliza-
pasar lo que en l es particular, relativo y construido por univer- doras.41 Estaramos presenciando, se afirmar, el regreso del mito
sal, necesario y preexistente. 39 y de su verdad ms misteriosa y alternativa frente al excluyente y
autosatisfecho fanatismo cientificista, un regreso que seguramente
debiera llevar al analista social actual a estar mucho ms atento a
El conocimiento en las sociedades postseculares la propia modernidad en sus mltiples derivas, carencias y con-
h<idicciones.42 Los antiguos y uniformes dioses de origen trascen-
Hemos mantenido, en sntesis, que el mito podra no ser total- dente y judeocristiano, no obstante, seran ahora sustituidos por
mente falso, vaco e irracional y que, en sentido inverso, la ciencia otros nuevos y mltiples, aunque esta vez encarnados en rostros y
moderna podra no ser plenamente ajena, distante y superior al formas socioculhu<lles mucho ms abiertos, mundanos, inma-
relato mtico y trascendente. El as llamado orden social post- nentes y descentrados, tales como el progreso, la modernidad, el
secular, siguiendo con esta crtica al paradigma acadmico evolu- mercado, la democracia, la ciudadana o los nacionalismos.43
tivo y progresivo, supondra precisamente una quiebra muy signi-
ficativa dentro de este orden social secular occidental. Se tratara
40. Daniel Bell, ((The Return of the Sacred? TheArgument on the Future of
de un nuevo orden que, segn han subrayado algunos analistas Religion, enBritish Joun1al of Sociology, vol. 28, n. 4, 1977, pp. 419-449.
sociales, explicita el posible retomo d,e lo sagrado, lo mtico y lo 41. Leszek Kolakowski, La presencia del mito, Madrid, Ctedra, 1999; Jos
M. Mardones, El retorno del nzito. La racionalidad 1nito-sinzblica, Madrid,
37. Michel Maffesoli, La violencia totalitaria. Ensayo de una antropolog(a Sntesis, 2000.
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craciay otras poderosas ficciones, !vladrid, Ediciones Bajo Cero, Traficantes de 43. Josetxo Beriain, La lucha de los dioses en la tnodenzidad. Del. n1onotefs-
Sueos, 2006. 1no religioso al politefsnio cultural, Barcelona, Anthropos, 2000.

246 247
El actual despertar religioso, segn se ha manifestado, se
habra producido justamente tras el notable cues~io:r:amiento d.e ra revisarse en profundidad si quiere entenderse, por ejemplo, la
las grandes ideologas fascista, comunista y capitalistq. La reli- vigente y significativa centralidad de la religin en sociedades
tan modernas y avanzadas como la de Estados Unidos. 46
gin, entonces, no habra qued~do ecl~psada totalm~nt.e por la
modernidad avanzada y seculanzada. Esta, en sus mltiples ex- La mencionada sociedad postsecular, sin embargo, no se re-
presiones, no se habra revelado como un fenmeno tran'.'itorio ferira a una sociedad que ha dejado de ser secular sino a una
y perecedero, es decir, como un componente humano efmero, sociedad secular nueva, diferente y reformulada. Ms que ser
pasajero y accidental. Lo religioso, en cambio, sera un eleme:r:- una realidad histrica concluida, de hecho, se tratara en todo
to irreductible y permanente, esto es, una constante antropolo- caso de un proyecto y de un horizonte colectivo. La sociedad
gica persistente e imprescindible, en definitiva, un componente postsecular sera una sociedad donde se reactiva y reconfigura
intrnseco, estructural y constitutivo. de la condicin humana. lo religioso, esto es, una sociedad que reconoce el carcter irre-
La libertad moderna, quiz sin pretenderlo, habra hecho ductible e imperecedero de las mltiples expresiones religiosas.
que el hombre se quedase en gran medida desnudo y en soledad sta asume el renacimiento de la metafsica, el reencantamien-
ante el gran enigma de su propia existencia. Ahora bien, el ser to de la existencia, la presencia mudable e indefinida de lo reli-
humano por ejemplo tras la muerte de un ser querido, casi siem- gioso y el abrazo a las mentalidades tanto mundanas como tras-
pre se s;ntira empujado a demandar un sentid~, una metaf~i
cendentes. La moderna secularizacin, entonces, no habra im-
ca, una espiritualidad, es decir, una trascendencia de su propio plicado necesariamente el declive progresivo de las creencias
ser fsico y biolgico. Sera ste el mbito indisoluble de la fe, de religiosas y trascendentes sino una nueva situacin en la que
emerge un gran pluralismo cultural, religioso y espiritual con el
la religin y de la constante demanda de una sign_ific.acin tra'.'-
cendente. El relato rrtico y religioso, por ende, se md1car, sena que el individuo y los grupos procuran dar sentido a sus vidas,
la sutura simblica de la herida real sufrida, esto es, la costura trayectorias, aspiraciones e incertidumbres." Las antiguas con-
metafrica ante la indestructible alteridad y el hondo desgarro cepciones acadmicas hasta hoy en da dominantes, quiz en
existencial perpetuamente padecido. 44 La cuestin clave, como exceso rgidas, lineales, abstractas y esencialistas, en este senti-
do, tal vez deban abandonarse, o cuando menos reconsiderarse,
bien se ha argumentado, no residira tanto en cada una de las
formas especficas que adoptan las creencias sino ms bie~ en la en favor de estas otras renovadas concepciones mucho ms aten-
tas a los contingentes contextos espaciales y temporales.48 A lo
inagotable potencialidad creadora e instituyente del propio he-
que aludira dicho paradigma postsecular, pues, no sera a un
cho religioso. 45 El orden secular y moderno, en t~do. caso, no
nuevo y ltimo estadio evolutivo en la historia de la humanidad
habra conducido por necesidad al total desvanecmnento y la
progresiva marginacin y privatizacin de lo religioso. Si aten- sino, precisamente, a una realidad social que en ningn caso se
demos a muchos de los datos empricos hoy disponibles segura- quiere dejar atrapar con facilidad por ese tipo de modelos gen-
mente deba constatarse que la excepcin geogrfica ante la re- ricos basados en estadios evolutivos y predeterminados. La rea-
gla de este resurgir religioso seria el continente europeo y '.lue l~ lidad de fondo del orden postsecular, en suma, traera consigo
anomala sociolgica sera asimismo lq lite cultural y umvers1- una severa crtica al enfoque finalista, evolutivo, progresivo y
teleolgico que domina en el orden social secular y un slido
taria occidental. La hasta ahora aparentemente muy bien asen-
tada y respaldada teora social de la secularizacin quiz debie-
46. Jos Casanova, Religiones pblicas en el 11utndo nzodemo, Madrid, Pro-
mocin Popular Cristiana, 2000.
44. Andrs Ortiz-Oss, Las claves snblicas de nuestra cultura, Barcelona, 47. Talal Asad, The Fonnations ofthe Secular: Cluistianity, Islanz, Modemity,
Anthropos, 1993. Stanford, California, Stanford University Press, 2003; Charles Taylor, A Seciar
45. Ceiso Snchez Capdequf, Las formas de la religin en la sociedad Age, Cambridge y Londres, Hai:vard University Press, 2007.
moderna)), en Papers. Revista de Sociologa, n. 54, 1998, pp. 169-185. 48. Hans Joas, Creatividad, accin y valores. Hacia una teora sociolgica de
la contingencia, Mxico, Miguel ngel Porra, 2002.
1
248 249
f

reconocirrriento de la iffeductible persistencia y la amplia hete- supuesto, pero no olvidemos que sigue siendo motivo de viva y 1
rogeneidad de las creencias y las prcticas religiosas en el mun- apasionada discusin en qu medida la religin en sus muy plu-
do social contemporneo." rales formas y manifestaciones puede dialogar y convivir en ple-
El Estado secular, entonces, interpelado en cierto modo por na armona con vmios de los preceptos esenciales de la ciencia
este tipo de nuevos inteffogantes, podra estar dejando espacio a moderna y de los sistemas polticos democrticos. 52
la emergencia del Estado postsecular. ste perseguira abrazar y
defender la igual dignidad de sus miembros creyentes y no cre-
yentes. El Estado postsecular, por tanto, asumira la relevancia Afinidades, semejanzas y convergencias
vital de la religin y no buscara una conversin secular del con-
junto de la ciudadana. As entendido, se afirmar, ste no re- Tras haber aportado ciertas evidencias que apuntan sin duda
chaza frontalmente la posible dimensin pblica de las religio- hacia este mutuo e intrincado entrelazmniento cognitivo y nor-
nes, se abre igualmente al potencial de saber de sus tradiciones y
reconoce los potenciales recursos morales que proceden de es- i
mativo, quiz debamos procurar sintetizar en lo que sigue las
principales afinidades, semejanzas y convergencias entre el re-
tas comunidades. La religin, se subrayar, busca desprivatizar- lato mtico y trascendente y la razn cientfica contempornea.
se, anhela tornarse mucho ms visible socialmente y persigue X La ciencia moden1a, segn hemos subrayado, tambin se erige
desmentir de raz esa imagen algo lnguida y en cierto modo l en ltima instancia sobre la fe, el mito, el dogma y la metafsica.
tergiversada que la quiere presentar en pblico como una sim- l1 A la postre, por as decir, incluso en la ciencia ms fra y descar-
rf ple cuestin intimista, personal y circunstancial. El renovado nada tmnbin habra que cree1; soar y confiar. La ciencia, para
discurso religioso, as concebido, podra ser adems una cardi- su propia gnesis, desaffollo y expansin, demanda sin reservas
l
nal fuente de sabidura moral y solidaridad ciudadana frente a j que la sociedad crea en ella, es decir, que la sociedad no se cues-
la seguramente abusiva mercantilizacin del mundo de la vida y
1 tione en exceso el propio mito que la constituye. sta, cierta-
' de las relaciones sociales. Su persistencia, ciertamente, cuestio- ''f mente, siempre necesitara una creencia, una esperanza y una
nara la autonoma plena concedida al subsistema poltico con- l conviccin honda e irrenunciable que, por ende, le otorgue un
vencional, pues se intuye que el discurso religioso podra tener 1 sentido, una direccin, una justificacin y, en suma, un derecho
un razonable reconocimiento pblico tambin incluso en una
a existir. 53 Se trata de una nueva creencia, empero, desprovista
sociedad moderna, ilustrada y posmetafisica. so El vigente proce- l en principio de mistelio, angustia y trascendencia. La actual fe
so de desecularizacin y postseculmizacin, por consiguiente,
supondra tanto la repolitizacin de las esferas privadas morales
j en la ciencia y el progreso, en efecto, estara compitiendo hoy en
da casi en pie de igualdad con la fe en las religiones testas con-
i
y religiosas como la renormativizacin de las esferas pblicas vencionales y en las religiones polticas militantes del fascismo,
polticas y socioeconmicas. Esta dinmica podra implicar, en el comunismo o el mercado libre y global. El mito cristiano de
ltima instancia, como se ha expresado, el posible retomo de la 1 la salvacin tras el fin de la historia, por consiguiente, no ha-
1
religin de la esfera privada e individual a la esfera pblica y ! bra desaparecido con la llegada del pensamiento laico, secu-
colectiva.51 Es indiscutible, a mi enteqder, el gran potencial de 1 lar y moderno sino que, tomando a la ciencia como vehculo
unin y vnculo del relato mtico, rligioso y trascendente, por cardinal para la reactualizacin de los mitos clsicos, habra
1 seguido alentando las esperanzas milena1istas de muchos de
49. J. Beriain e I. Snchez de la Yncerit' (eds.), Sagrado/profano. Nuevos
';\
desafos al proyecto de la modemidad, Madrid, CIS, 2010. 1

50. Jrgen Habermas, El discurso filosfico de la nzodemidad, Madrid, Tau- 11 52. J. Habermas y J. Ratzinger, Dialctica de la secula1izacin. Sobre la ra-
rus, 1993. zn y la religin, Madrid, Encuentro, 2006.
51. Jos Casanova, Religione..'> pithlicas en el tnundo nzoden10, Madrid, Pro- l 53. Fricdrich Nietzsche, La genealoga de la tnoral, Madrid, Alianza, 1997,
mocin Popular Cristiana, 2000. 1 pp. 190-193.
1 .

f 250 251
1
los movimientos conservadores, socialistas y neoliberales con- bre el que muy difcilmente pueden aportarse argumentos ra-
temporneos. 54 cionales ni empricamente demostrables. 60
La razn cientfica, pues, no sera esencialmente superior ni La ciencia moderna, entonces, quiz cumpla entre nosotros
estara absolutamente deshermanada de las dems formas hu- una funcin no idntica pero s en cie1io modo anloga a la de la
manas de cognicin, ordenacin y manipulacin. 55 La medicina magia, el mito y la religin en las sociedades ms cerradas y tradi-
mgica, por ejemplo, busca ahuyentar del enfermo a los demo- cionales. La meta es en gran medida equivalente, consiste en in-
nios y los malos espritus, mientras que la medicina cientfica tentar acallar los miedos, mitigar las angustias y domesticar las
persigue exte1minar en el cuerpo a los virus y los g1menes pat- ince11idumbres. Se busca siempre narrar, nombrar y describir para,
genos.56 Casi todos los individuos, en sendas circunstancias, pro- en ltimo trmino, explicar, controlar y dominar a esa realidad
curan justamente entender, por as decir, por qu han de ser ellos que en modo alguno se deja apresar, domar y someter plenamen-
y no otros quienes en un momento dado sufran, sientan dolor y te. Gracias al conocimiento, en sus plurales manifestaciones, eri-
se pongan enfermos. El mito, se advertir, precede a la ciencia, gimos y damos por vlida esa frtil ficcin que nos empuja a creer
le informa y le acompaa en el infinito camino de conocimiento, que es amable lo indiferente, ordenado lo incoherente y swniso lo
haciendo posible en muchos casos incluso que gracias a l la ingobernable. A travs de estos recursos, en efecto, el ser humano
propia ciencia prospere y se engrandezca. 57 Las nuevas tecnolo- se coloca a s mismo en condiciones de sintetizar, juzgar y ai1icu-
gas de la informacin y de la comunicacin, cuya realidad nos lar su propia experiencia. La religin presupone en la vida un sen-
parece indudablemente slida, estable y determinada, tambin tido ltimo y trascendente, mientras que la ciencia da por sentado
pueden analizarse muy solventemente en tanto que creencias, la existencia en el universo de un orden, una armona, una estruc-
esperanzas y significaciones imaginarias colectivas." La presen- tura y unas leyes formales fundamentales. El mito, la religin, el
cia en la ciencia de los intereses y de los juicios de valor sera arte y la ciencia seran actividades humanas y culturales que, por
imprescindible para seleccionar los temas dignos de estudio, encima de la pura inmediatez del dato evidente y el objeto obser-
decidir los mtodos que van a utilizarse y disponer puntos de vable, producen poderosas formas simblicas y esquemas aut-
vista para establecer qu es lo ms relevante y significativo. 59 El nomos de significacin. 61 Ms all de las posibles fricciones y de-
intento de explicitar la existencia de unos principios universales semejanzas, por ejemplo, tanto el pensamiento religioso tradicio-
de comparacin entre las diversas propuestas cognitivas, ade- nal africano como el pensamiento cientfico occidental producen
ms, por ejemplo para concluir que la ciencia occidental es in- modelos tericos y principios generales, combinando observacio-
trnsecamente superior a otras formas de anlisis e indagacin, nes, analogas y abstracciones, para as reorientar el sentido co-
supondra en todo caso un claro acto interesado y valorativo so- mn y el saber de la vida cotidiana, producir orden, unidad y re-
gularidad donde se advierte desorden, diversidad y anomalas y
hacer ms accesibles al entendimiento las realidades veladas, in-
54. John Gray, Contra el progreso y otras ilusiones, Barcelona, Paids, 2006,
quietantes y subyacentes. 62
pp. 75-81.
55. Bronislav Malino\vski, Magia, ciencia y religin, Barcelona, Planeta de Cabra hablar, de hecho, incluso de un puro instinto huma-
Agostini, 1985; Claude Lv:i-Strauss, El pensan.iiefztosalvaje, Mxico, FCE, 1992. no de clasificacin, codificacin y simbolizacin. Ese fin quiz
56. Ed\vard Evans-Pritchard, Brujera, 1n~gia y orculos entre los azande,
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252 253
comn a toda forma de conocimiento consistiria en amansar el te, adaptarse cognitivamente a entornos complejos y procesar la
persistente vrtigo existencial y en hacer de este mundo un lugar info1macin que nos suministran nuestra razn limitada y nues-
ms digerible, ordenado e inteligible. El lenguaje rrtico y el len- tros falibles sentidos. 67 El relato rrtico, la creencia religiosa, la
guaje cientfico, adems, como bien cabe imagimu; tendran sus contemplacin metafsica y la racionalidad cientfica, en este sen-
oportunos dtuales, ficciones, cdigos morales, protocolos de tido, quiz deban concebirse no como estadios graduales, transi-
buenas prcticas y, por supuesto, sus equivalentes obispos, sacer- torios y progresivos sino como dispositivos cognitivos en gran
dotes, pueblo llano creyente y grupos de herejes ms o menos medida autnomos, hreductibles y estructurales. 68 Estaramos,
fornidos y combativos. 63 Ambos dispositivos de conocimiento, en todo caso, en presencia de esferas plmales de conocimiento
bajo sus rostros ms o menos sagrados y profanos, seran las entre las que, qu duda cabe, siempre pueden entablarse relacio-
narraciones humanas que activaran las distintas sociedades para nes de tenso conflicto, 69 de feliz aimona70 o de fra indiferencia.'1
adaptarse cognitivamente a entornos hostiles, confusos y cam- Las lgicas cognitivas y normativas aqu implicadas son en
biantes procesando informacin y reduciendo complejidad so- cierto modo anlogas y comparables, pero es claro tambin que
cial y natural. 64 El mito y el lagos, la religin y la ciencia, en stas no son del todo idnticas ni equiparables. En un caso, los
suma, seran dispositivos de ordenacin, investigacin y domi- mediadores son los chamanes, los sacerdotes y las altas jerar-
nacin de la realidad cuya estricta demarcacin sera, en dgor, quas eclesisticas. Su saber tico y prescriptivo es revelado y se
inevitablemente convencional, contingente y socialmente cons- autoproclama verdadero, perfecto e irreversible, pero su validez
tituida. 65 En clara crtica del juicio severo y tal vez precipitado no puede ser racional y empricamente demostrada. A quien dis-
que opone sin matices fe y razn, mito y logos, religin y ciencia, cute y no se atiene a los rectos preceptos, precisamente por asen-
parece razonable entender que quiz toda cultura, la cultura tarse stos en saberes y pdncipios sagrados, se le acusa de incu-
moderna y occidental inclusive, requerira de un slido horizon- rrir en pecado, hereja y profanacin. El acceso al mundo divino
te narrativo y simblico que d cuenta del origen del universo, la y trascendente se produce, pues, gracias en especial a la media-
esencia de las cosas y el significado de la existencia.66 cin de grupos religiosos acreditados para propiciar una inter-
pretacin infalible de la voluntad suprema y las sagradas escri-
turas. En el otro caso, los mediadores son los cientficos, sus
El mito, la ciencia y el conocimiento aigumentos y sus mtodos de investigacin. Su saber descripti-
vo y explicativo quiere ser abierto, discutible y demostrable, pero
Es indudable que todas las sociedades heredan, emplean, pro- por ello mismo no puede ofrecer verdades absolutas sino enun-
ducen y transmiten conocimientos. Aceptemos, en todo caso, no ciados parciales, imperfectos y siempre revocables. 72 La moder-
una razn humana ltima, infalible e incontestable sino maneras nidad, pues, implica la institucionalizacin de la duda, de una
mltiples y legtimas en su plmalidad a la hora de activar lamen- duda que a partir de entonces ser metdica, sistmica y disci-

63. P. Feyerabend y A. Naess, El nzito de la ciencia y su papel en la sociedad.


Por qu no ciencia tanzbin para anarquistas?, VfJ.lencia, Cuadernos Teorema, 67. Henri Atlan, Con razn y sin ella. Intercrtica de la ciencia y ei 1nito,
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Lyotard, La condicin posrnoderna, !vladrid, Ctedra, 2000. na, Anthropos, 2000.

254 255
plinada. Se consolida socialmente as ese potencial reflexivo, El mito, pienso, puede ser fatal en tanto que relato cerrado
creativo y transgresor que, para bien y para mal, por supuesto, destino nec~;ario y sombra de la libertad, si bien la ciencia pue'.
socava las tradiciones y cuestiona todo lo acrticamente dado de ~er ta.~bien f~tal e~ t~nto que saber precario, dominio prcti-
por supuesto y predeterminado. 73 El contacto con el mundo co msufici~nte e mercm mstrumental a veces anmica y alienan-
material e inmanente slo se produce, entonces, gracias en par' t~. Se perciben, en todo caso, algunas ntidas diferencias, pues
ticular a la mediacin de colectivos expertos acreditados para bien sabemos que el mito es ms irreflexivo, inconsciente e in-
hacer un uso solvente de la razn crtica y de !.os instrumentos c?ntrolable y que la ciencia es ms prudente, escptica y admi-
de experimentacin. Ambos dispositivos de conocimiento sur- mstrable. Es por ello, como bien se ha sabido subrayar; que las
gen, prosperan, perduran y se afeiran al corazn mismo de las sociedades tradicionales son ms cerradas, opacas e inflexibles
instituciones sociales contemporneas gracias muy en particu- y q';1e las sociedades modernas son ms abiertas, tolerantes y
lar a la labor primordial de sus respectivos profesionales de la crticas con los principios dogmticamente establecidos." Am-
accin de mediacin, traduccin y representacin. 74 bas concepciones, segn hemos querido constatar, ni nos libran
Es esencial para nuestra discusin, en definitiva, reconocer por entero de la adversidad, por supuesto, ni estn libres en ab-
que es en la miseria de la ciencia donde se halla la razn ms soluto de fundar nocivas perversiones. Si las patologas de la fe
honda, ntima y valiosa del relato mtico y trascendente. 75 Ahora son dainas, ciertamente, no menos peligrosas son las patolo-
gas de la razn. Que no se pretenda habilitar en sociedad ningu-
bien, cabe subrayar inversamente que es en la miseria del mito
donde reside la razn ms ensalzable de la ciencia contempor- na forma sagrada o profana de pureza, petfeccin o infalibili-
dad. Los referentes simblicos de esta naturaleza son sin duda
nea. El relato mtico, como hemos indicado, se ve hoy en da
n:uy tiles a las instituciones, precisamente para aupar su gne-
tambin profundamente legitimado en virtud de la manifiesta
imposibilidad de la ciencia moderna para generar un sentido sis, asentar su desarrollo y regodearse en su autosatisfaccin.
Aun~ue en ambos dominios, segn hemos constatado, pocos
ltimo, un hondo aliento existencial y unos inequvocos patro-
motivos slidos existiran para justificar esta creencia infunda-
nes normativos. Sin embargo, la razn cientfica se sabe igual-
da ~n tomo a la ~upu.esta inmunidad del saber a su fatal degra-
mente justificada e interpelada en la medida en que el mito se
dacin y descarnlannento. El relato mtico y la razn cientfica
ubica ms all de toda conciencia crtica, reflexiva, liberadora y
descosificadora. Si el mito se abandona a su suerte y no es crti-
par~ce de reci~o concluir, ponen en circulacin dos lenguaje~
sociales muy di.ferentes pero, al mismo tiempo, muy semejan-
camente revisado y actualizado, ese sentido profundo que algu-
tes. Es errneo ignorar estas hondas tensiones, pero tambin es
na vez pudo anidar en l corre el grave riesgo de convertirse en
desacertado no saber advertir esa doliente armona de fondo que
un contrasentido obsoleto, desalmado y sin esperanza. Si la cien- late en estas mismas contrariedades. Sendos programas de co-
cia procede de espaldas a un legtimo horizonte social normati-
n.ocimiento, en sus plurales formas sagradas y profanas, son en
vo, a su vez, sta corre tambin el muy grave riesgo de enfermar,
ciertos aspectos muy distantes, por supuesto, pero en otros inne-
pervertirse y autodestruirse. gablemente afines y convergentes.

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