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AMBIENTE Y DESARROLLO
Qu es la contaminacin y de dnde viene? ambiental de lo que le arrojamos a la naturaleza resulta, en
muchos casos, caro y tcnicamente complicado.
Cualquier cosa que se aada al aire, al agua, al suelo o a
los alimentos y que amenace la salud, la supervivencia, o las Clasificacin de los contaminantes
actividades de los seres humanos o de otros organismos
vivos, se denomina contaminacin o polucin. - Contaminantes no degradables: Son aquellos
contaminantes que no se descomponen por procesos
La mayora de los contaminantes corresponden a naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y
subproductos o residuos slidos, lquidos o gaseosos, que se mercurio.
originan al extraer, procesar, convertir en productos, o La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables
utilizar un recurso natural. Tambin se considera como (y los de degradacin lenta) es por una parte evitar que se
contaminacin tanto las emisiones de energa no deseadas arrojen al medioambiente y por otra reciclarlos o volverlos
como las cantidades excesivas de ellas, como es el caso del a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua,
calor, el ruido, o la radiacin. el aire o el suelo, tratarlos, o eliminarlos es muy costoso y,
a veces, imposible.
Los contaminantes pueden llegar a nuestro medio ambiente
a travs de las actividades humanas o actividades antrpicas, - Contaminantes de degradacin lenta o persistente: Son
pero tambin y aunque parezca contradictorio, ciertos aquellas sustancias que se introducen en el medioambiente
procesos naturales como una erupcin volcnica, pueden y que necesitan dcadas o incluso a veces ms tiempo, para
dan origen a la contaminacin de las aguas y el aire. degradarse. Ejemplos de contaminantes de degradacin
lenta o persistente son el DDT y la mayora de los plsticos.
La mayor parte de la contaminacin proveniente de
actividades humanas se produce en las zonas urbanas o - Contaminantes degradables o no persistentes: Los
industriales o cerca de ellas, donde se concentran los contaminantes degradables o no persistentes se
contaminantes. Algunos contaminantes afectan descomponen completamente o se reducen a niveles
directamente las zonas en las que se han producido, y otros aceptables mediante procesos naturales fsicos, qumicos y
son transportados por el viento o las aguas hasta otras biolgicos.
reas... La polucin no respeta fronteras de ningn tipo.
- Contaminantes biodegradables: Los contaminantes
Algunos contaminantes provienen de fuentes nicas y bien qumicos complejos que se descomponen (metabolizan) en
identificables, como la chimenea de una central de energa, compuestos qumicos ms sencillos por la accin de
el tubo de desage de una planta empaquetadora de carne o organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se
el tubo de escape de un automvil. Estos se denominan denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este
contaminantes puntuales. tipo de contaminacin son las aguas residuales humanas en
un ro, las que se degradan muy rpidamente por las
bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con
Otros contaminantes vienen de fuentes no puntuales, que se
mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposicin.
encuentran dispersas que a menudo son difciles de
identificar. Una fuente no puntual de contaminacin es la
expansin de fertilizantes y pesticidas que tiene lugar desde Factores que determinan la severidad de un
las parcelas, campos de golf, cspedes y jardines donde se contaminante
aplican, hacia las corrientes de agua y los lagos. Muchos
pesticidas que se esparcen en el aire y el viento los lleva a la Hay tres factores que determinan la severidad de los efectos
atmsfera. que puede tener un contaminante:
- Naturaleza qumica: determina hasta qu punto el
Las rutas ambientales de la contaminacin contaminante es activo y daino para los organismos
vivientes.
Un contaminante puede moverse entre el suelo, el aire, el - Concentracin: corresponde a la cantidad de contaminante
agua y el medio biolgico, sufrir todo tipo de cambios presente por unidad de volumen o de peso de aire, agua,
fsicos y qumicos, viajar en una corriente de agua, precipitar suelo o peso corporal. Una forma de reducir la concentracin
en los fondos marinos, terminar en los tejidos de un de un contaminante es diluirlo en un gran volumen de agua
organismo vivo, interactuar con otros contaminantes que o de aire.
haya en el ambiente, etc.
Hasta antes de que comenzara a sobrecargarse el aire y las
Adems, la dispersin de una sustancia contaminante corrientes de agua con contaminantes, la disolucin era la
dependen de ciertos factores medioambientales como el solucin a la contaminacin. Ahora es slo una solucin
clima, el tipo de suelo, la disponibilidad de oxigeno, entre parcial.
otras. Entonces conocer las transformaciones y el destino

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- Persistencia del contaminante: Corresponde al tiempo que La mayora de los contaminantes que entran en la atmsfera
el contaminante permanece en el aire, suelo, agua o cuerpo. se generan a partir de la combustin de combustibles fsiles
tanto en plantas de energa (fuentes fijas) como en vehculos
Daos causados por los contaminantes de motor (fuentes mviles). Los vehculos de motor
producen ms contaminacin del aire que ninguna otra
actividad humana.
Entre los efectos no deseados de los contaminantes se
encuentra el trastorno de los sistemas que sostienen la vida
tanto de los seres humanos como de otras especies, daos a Tipos de contaminacin
la flora y la fauna, a la salud humana, daos a la propiedad,
las molestias como el ruido y los olores, sabores y vistas Entre los principales agentes contaminantes del aire se
desagradables. encuentran:

Se sabe muy poco acerca de los posibles efectos dainos del Esmog fotoqumico
90% de los 72.000 compuestos qumicos sintticos que
tienen uso comercial en la actualidad y de los Este es una mezcla de contaminantes primarios y
aproximadamente 1.000 compuestos que se aaden todos secundarios que se forma por influencia de la luz solar. La
los aos. mezcla resultante es de ms de 100 productos qumicos, la
que es dominada por el ozono, un gas muy reactivo que
Nuestro conocimiento de los efectos del otro 10% de estos perjudica a la mayora de los organismos vivos. Casi todas
productos qumicos es limitado, principalmente porque es las ciudades modernas tienen esmog fotoqumico. Sin
muy difcil, lleva mucho tiempo y es muy caro realizar las embargo, es mucho ms frecuente en ciudades con climas
investigaciones para obtener esta informacin. Incluso, una soleados, clidos y secos y con muchos vehculos de motor,
vez que se determinan los riesgos ms importantes para la como Santiago de Chile.
salud y el medioambiente de un producto qumico en
concreto, se sabe muy poco acerca de sus posibles Esmog industrial
interacciones con otros productos qumicos, o de los efectos
de dichas interacciones sobre la salud humana, otros
Es el tipo de contaminacin formada en su mayor parte por
organismos y los procesos de mantencin de la vida.
dixido de azufre, gotitas de cido sulfrico en suspensin
(formado con parte del dixido de azufre) y una variedad de
partculas slidas y gotitas suspendidas (llamadas
aerosoles). El esmog industrial es un problema en zonas
Contaminacin del aire urbanas industrializadas, donde se queman grandes
cantidades de carbono (comestibles fsiles) con medidas de
Fuentes de contaminacin control de contaminacin inadecuadas.

La contaminacin del aire es la presencia de una o ms Deposicin o Lluvia cida


sustancias qumicas en la atmsfera, en cantidades y durante
un tiempo tal que causan dao a los humanos, a otras formas Corresponde a la lluvia, nieve, polvo o gas con un pH
de vida o a las cosas. inferior a 5,6. Las centrales que utilizan carbono
(combustibles fsiles) como fuente de energa, las plantas
Al moverse a lo largo de la superficie de la Tierra, el aire industriales y hornos de fusin de minerales, tienen
limpio de la troposfera recoge los productos de los chimeneas altas para emitir sus desechos (dixido de azufre,
fenmenos naturales (tormentas de polvo y erupciones partculas en suspensin y xidos de nitrgeno) por encima
volcnicas) y de las actividades humanas (emisiones de los de la capa de inversin y de esta forma reducir la
vehculos y de las chimeneas), que son contaminantes contaminacin local del aire y cumplir los estndares
potenciales, o contaminantes primarios. gubernamentales de contaminacin, sin tener que aadir
costosos dispositivos de control. Esta es una solucin de
Los contaminantes primarios se mezclan vertical y dilucin, que reduce la contaminacin local del aire.
horizontalmente, y se dispersan y diluyen en la troposfera.
Aqu, algunos de estos contaminantes primarios pueden Sin embargo, esta solucin incrementa la contaminacin en
reaccionar entre s o con los componentes bsicos del aire y las zonas que se ubican en la direccin del viento, puesto
formar nuevos contaminantes, que son los contaminantes que los contaminantes primarios que son trasportados hasta
secundarios. 1.000 kilmetros por los vientos dominantes, forman
contaminantes secundarios tales como vapor de cido
Los contaminantes primarios y secundarios, de larga ntrico, gotitas de cido sulfrico y partculas de sulfatos y
duracin, pueden viajar a grandes distancias antes de volver nitratos generadoras de cidos, los que vuelven a la
a la superficie de la Tierra en forma de partculas slidas, superficie de la Tierra en dos formas: (como lluvia, nieve o
gotitas, o productos qumicos disueltos en las niebla cida y nubes de vapor (forma hmeda) y como
precipitaciones. partculas de cido (forma seca). La mezcla de ambas formas
se llama deposicin cida.

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Los principales contaminantes del agua son los sedimentos


Contaminacin del agua o materiales en suspensin. Estos son partculas del suelo
(provenientes de la erosin) y de otros slidos que quedan
suspendidas en el agua. Los sedimentos enturbian el agua y
Se dice que el agua est contaminada cuando su reducen la fotosntesis, con lo que alteran las redes de
composicin o estado estn alterados de tal modo que ya no alimentos acuticos. Por otro lado, los sedimentos
rene las condiciones adecuadas al conjunto de utilizaciones transportan plaguicidas, bacterias y otras sustancias nocivas,
a las que se hubiera destinado en su estado natural con lo que se destruye tambin el alimento y las zonas de
(definicin de la Organizacin Mundial de la Salud). desove de los peces. Tambin atascan y llenan los lagos, los
embalses artificiales, los canales fluviales y las bahas.
Tipos, efectos y fuentes de la contaminacin del agua
Istopos radiactivos solubles
Patgenos
Este tipo de contaminacin del agua se debe a la presencia Estas sustancias se concentran o aumentan biolgicamente
de agentes patgenos presentes en ella. Corresponden a las en varios tejidos y rganos al pasar a travs de las cadenas y
bacterias, virus, protozoos y parsitos que se introducen en redes alimentarias. La radiacin emitida por tales istopos
el agua desde los desages domsticos y los residuos puede producir defectos congnitos, cncer y daos
humanos y animales no tratados. genticos.

Residuos que demandan oxgeno Contaminacin gentica

Los residuos que demandan oxgeno, son residuos que se La contaminacin gentica del agua tiene lugar cuando los
pueden descomponer por la accin de bacterias aerbicas sistemas acuticos se alteran con la introduccin, accidental
que requieren oxgeno. Si el agua tiene gran cantidad de este o deliberada, de especies no autctonas. Algunas de estas
tipo de residuos, aumentar la poblacin de bacterias que los especies pueden asfixiar a las especies autctonas, reducir la
descomponen, las que requieren de cierta cantidad de biodiversidad y producir prdidas econmicas.
oxgeno que obtienen del agua, y con ello disminuye la
concentracin de oxgeno disuelto y la calidad del agua, Soluciones a la contaminacin
produciendo la muerte de peces y de otras formas de vida
acuticas dependientes del oxgeno.
Hay dos mtodos bsicos para luchar contra la
contaminacin: impedir que llegue al medioambiente o
Compuestos qumicos inorgnicos hidrosolubles eliminarla una vez que ha llegado.

Estos contaminantes corresponden a cidos, sales y Tanto la prevencin de la contaminacin como la limpieza
compuestos de metales txicos como el mercurio y el son necesarias, pero los tcnicos de medio ambiente y
plomo. Niveles altos de estos compuestos qumicos pueden algunos economistas llaman a dar mayor importancia a la
hacer que el agua no sea apta para el consumo y perjudicial prevencin, porque funciona mejor y es ms econmica que
para los peces y otras formas de vida acutica, adems de la limpieza. Ante una situacin de contaminacin muy
disminuir el rendimiento de los cultivos y acelerar la dispersa y de origen difcil de identificar, de residuos
corrosin de los metales expuestos al agua. peligrosos y contaminantes de degradacin lenta y/o no
degradables, la prevencin de la contaminacin es el mtodo
Nutrientes inorgnicos de las plantas ms eficaz y quizs el nico.

Se refiere a la presencia de nitratos y fosfatos hidrosolubles Prevencin de la contaminacin


(fertilizantes agrcolas), que pueden causar un crecimiento
excesivo de algas y otras plantas acuticas, que al morir son La prevencin de la contaminacin o control de entrada de
descompuestos por bacterias que agotan el oxgeno disuelto contaminacin, es una solucin de produccin, que reduce o
en el agua, matando a los peces. Beber agua con niveles elimina la produccin de contaminantes, a menudo
excesivos de nitratos disminuye la capacidad de la sangre cambiando compuestos qumicos o utilizando procesos
para transportar el oxgeno causando la muerte de fetos y menos perjudiciales. La contaminacin se puede evitar (o
nios, especialmente menores de un ao. por lo menos reducir) con la TRES erres de la utilizacin
de recursos:
Productos qumicos orgnicos
- Reducir
Se refiere a la contaminacin por petrleo, la gasolina, - Reutilizar
plsticos, plaguicidas, disolventes de limpieza, detergentes - Reciclar
y muchos otros compuestos qumicos de origen orgnico
que perjudican la salud humana y daan a los peces y a otras Limpieza de la contaminacin
formas de vida acuticas.
La limpieza de la contaminacin consiste en retirar los
Sedimentos o materiales en suspensin contaminantes una vez que se ha producido un episodio de
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contaminacin. Sin embargo, los especialistas de medio


ambiente han identificado tres importantes debilidades al
referirse a la limpieza de la contaminacin.

- Primero: a menudo es slo un parche temporal si los


niveles de poblacin y de consumo siguen aumentando y sin
que junto a esto se mejore la tecnologa de control de la Desarrollo
contaminacin. Por ejemplo, al incorporar convertidores
catalticos en los automviles se reduce la contaminacin Desarrollo es progreso, avance hacia unas condiciones de
del aire, pero el incremento en el nmero de automviles y vida mejores que hagan posible un mayor grado de felicidad
en la distancia total de los trayectos ha reducido la eficacia en las personas.
de este mtodo de limpieza.
Pases desarrollados y pases subdesarrollados
- Segundo: la limpieza de la contaminacin generalmente La divisin del mundo entre pases desarrollados
retira un contaminante de una parte del medio ambiente para y pases subdesarrollados o en vas de desarrollo
contaminar otra. Podemos recoger la basura, pero la basura es muy utilizada en poltica y economa y ha
luego se quema (produciendo contaminacin en el aire y pasado a ser una expresin comn en los
dejando una ceniza txica que hay que dejar en alguna peridicos y otros medios de comunicacin.
parte); o se arroja a las corrientes de agua, lagos y ocanos
(produciendo contaminacin del agua); o bien se entierra
Fue el presidente Truman, de los Estados Unidos,
(produciendo contaminacin del suelo y de las aguas
el que hizo famosa la palabra desarrollo en un
subterrneas). importante discurso que pronunci en 1949.
Estaba explicando los planes para reconstruir el
- Tercero: una vez que los contaminantes se han incorporado mundo despus de los desastres de la Segunda
al aire y al agua (y en algunos casos al suelo) y se han Guerra Mundial y dijo que la mayor parte del
dispersado, generalmente es demasiado costoso reducirlos planeta estaba subdesarrollado y que el desarrollo
hasta concentraciones aceptables. era la meta a la que deban aspirar todos los pases.
La manera de alcanzarlo era lograr una mayor
produccin de bienes de consumo y un mayor
Medidas Locales. Todos podemos contribuir grado de civilizacin.

Crear conciencia ciudadana. Para ayudar a los pases menos desarrollados se


No quemar ni talar plantas. fund el Fondo Monetario Internacional y el
No botar basura en lugares inapropiados. Banco Mundial que son instituciones
Regular el servicio de aseo urbano. internacionales que prestan dinero para proyectos
Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas. de desarrollo. Junto a muchos efectos positivos
Crear vas de desages para las industrias que no estos prstamos han provocado algunos negativos.
lleguen a los mares ni ros utilizados para el Por ejemplo, la deuda internacional de muchos
servicio o consumo del ser humano ni animales. pases pobres es hoy da tan enorme que deben
Controlar los derramamientos accidentales de dedicar gran parte de los rendimientos de su
petrleo. economa a pagar simplemente los intereses de lo
Controlar los relaves mineros. que deben.

Desarrollo econmico.- Hasta hace unos aos, se ha


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entendido desarrollo como el progreso econmico y social
de los pueblos. Por esos decimos que un pas est
desarrollado cuando produce muchos bienes y esto se mide
con el Producto Nacional Bruto, PNB*.
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Como veremos con detalle en este captulo, este progreso
1 econmico y social ha supuesto grandes avances en la
humanidad, pero tambin ha trado importantes problemas:
impactos ambientales, agotamiento de recursos, unificacin
cultural, etc. Por eso, en las ltimas dcadas, se ha visto que
es imprescindible llegar a lo que se llama un:

Desarrollo sostenible.- Es el que une al progreso


econmico y social el cuidado del ambiente con especial
atencin a mantener un planeta que sea habitable sin
problemas por nuestros descendientes. Como se ve con
detalle ms adelante, es complicado determinar en qu
consiste este tipo de desarrollo y cmo se puede implantar,

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pero es un objetivo imprescindible si queremos mantener un ganaderos. En la actualidad, en los pases industrializados,
planeta saludable. nicamente alrededor de un 2% de la poblacin se dedica a
las tareas agrcolas.

d) Materias primas.- Las materias primas como los


minerales, petrleo, carbn, etc. son imprescindibles para el
"Llegar un da en el que las hombre. Es muy antigua la preocupacin por su
naciones sern juzgadas no por su agotamiento. La realidad es que por ahora no se han
podero militar o econmico, ni cumplido las predicciones pesimistas y el suministro de
por el esplendor de sus ciudades y metales y combustibles ha estado asegurado. Prueba de ello
sus edificios pblicos, sino por el es que los precios han disminuido o se han mantenido
bienestar de sus gentes: por sus estables en casi todos los metales y en el petrleo, aunque
niveles de salud, nutricin y con oscilaciones a veces muy fuertes como la del petrleo
educacin; por sus oportunidades en la dcada de 1970, cuando los pases exportadores se
de lograr la justa recompensa a sus pusieron de acuerdo en encarecerlo.
esfuerzos; por su capacidad para
participar en las decisiones que e) Alimentos.- A pesar del aumento de poblacin la
afectan a sus vidas; por el respeto alimentacin ha sido cada vez mejor y ms barata a lo largo
de las libertades civiles y polticas; de las ltimas dcadas. Una buena prueba de la mejora en
por como se cuida a los ms la alimentacin es el aumento de la estatura media en todos
dbiles; y por la proteccin que se los pases industrializados, teniendo en cuenta que la
da a las mentes y cuerpos en estatura depende de una nutricin rica en protenas y
desarrollo de sus nios". Unesco equilibrada.

El siglo XX: una poca de desarrollo y progreso f) Nivel de vida.- Es muy difcil medir su valor. En realidad
es una combinacin de muchos factores, entre los cuales los
que tienen que ver con la salud, la esperanza de vida, la
La produccin de bienes en el mundo se ha multiplicado por higiene y la alimentacin, se consideran de especial inters.
veinte en el tiempo que va del 1900 a 1990. Las ltimas Con estos criterios es claro que el nivel de vida ha mejorado
dcadas han sido un tiempo de progreso en la economa y la en todo el mundo. En los pases ricos a ms ritmo que en los
ciencia como no ha habido otro igual en la historia. La pobres en casi todo, exceptuando la esperanza de vida; pero
humanidad puede estar orgullosa de los logros conseguidos en los pobres tambin mejora.
que han servido para que millones de personas vivan en unas
condiciones mucho ms dignas. Algunos de los ndices que
miden este progreso son:

a) Esperanza de vida.- Son los aos que viven, de media,


las personas. Durante muchos aos la esperanza de vida se Poblacin humana
mantuvo alrededor de los 30 aos y todava a comienzos de
siglo estaba entre los cuarenta y los cincuenta aos en los La poblacin humana comenz a instalarse en poblados
pases ms avanzados. En este momento se sita alrededor hace unos 10 000 aos. Sumaran en ese momento entre
de los setenta y cinco aos y sigue creciendo. Incluso en los cinco y diez millones de personas, un nmero que no
pases ms pobres la esperanza de vida ha crecido en 15 o afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de
20 aos desde los aos 1950 a la actualidad, con incrementos entonces el crecimiento de la poblacin fue gradual, pero
espectaculares en los ltimos aos en algunos pases como relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este
China. crecimiento se ha acelerado.

El descenso de la mortalidad infantil ha sido uno de los Al crecimiento en poblacin se ha unido el progreso tcnico
factores que ms ha influido en el aumento de la esperanza que nos ha dotado de una capacidad de modificar el
de vida, pero en general, todos los campos de la salud y la ambiente desconocida hasta hace unos cien aos. Selvas que
higiene han experimentado un gran avance. tardaron miles de aos en formarse o depsitos de petrleo
que se acumularon a lo largo de millones de aos estn
b) Mortalidad infantil.- En los siglos XVII y XVIII moran siendo consumidos en el transcurso de una sola generacin.
ms de 200 nios de cada mil que nacan y todava a
principios de siglo, en los pases ms desarrollados, moran Qu influencia tiene el crecimiento de la poblacin en la
ms de cien. En la actualidad son normales en muchos pases degradacin ambiental? Cmo est relacionada con el
cifras de menos de 10 muertes por cada mil nios que nacen. desarrollo? Qu se puede predecir de su evolucin en el
futuro?. Estas cuestiones y otras similares son las que
c) Proporcin de personas que trabajan en la agricultura.- analizamos a continuacin.
La proporcin de trabajadores que se dedica a la agricultura
es un ndice sencillo pero muy eficiente del nivel de vida de Crecimiento de la poblacin mundial
un pas. Cuando la mayora de la poblacin debe trabajar en
el campo, como suceda hace slo doscientos aos, se
podan producir muy pocos bienes que no fueran agrcolas y
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Hace unos 2000 aos se calcula que los habitantes de la Esto se refleja en las pirmides de poblacin de estos pases
Tierra seran unos 200 millones y no fue hasta 1804 cuando con bases estrechas y cimas proporcionalmente anchas que
se lleg a los 1000 millones. A partir de entonces, segn los significan que la proporcin de jvenes en estas sociedades
datos de NNUU (Naciones Unidas) la marcha de la ir disminuyendo. En la actualidad, mientras la media
poblacin fue: mundial de la relacin entre menores de 15 aos y mayores
de 64 aos es de 32/6; en Europa es de 19/14.
1000 millones 1804
b) Pases no desarrollados.- En los pases no desarrollados
2000 millones 1927 (123 aos despus) la situacin es totalmente distinta. El 90% del crecimiento
3000 millones 1960 (33 aos despus) de la poblacin del mundo ocurre en estos pases que tienen
ndices de fecundidad de entre 2,5 y 6.
4000 millones 1974 (14 aos despus)
5000 millones 1987 (13 aos despus) Dentro de estos pases las situaciones son tambin muy
1999 (12 de octubre) (12 aos diferentes. Los ndices de natalidad ms elevados son los de
6000 millones Africa con un 5,8 de media. Varios pases africanos, casi
despus)
todos los de Iberoamrica y muchos de Asia han disminuido
2011 (30 de octubre) (12 aos
7000 millones muy notablemente sus ndices en los ltimos aos y se han
despus)
situado en valores de entre 2,5 y 4,5. Pases muy poblados,
como la India, que se han situado en el 3,9 o Brasil, en 2,6,
Hasta 1968 la poblacin mundial fue creciendo cada ao siguen descendiendo. China, Tailandia, Corea, Argentina,
ms que el anterior. A partir de ese ao la poblacin sigue Chile, estn acercndose a los valores de los pases
creciendo pero lo hace ms lentamente cada vez.. occidentales y otros como Japn Corea del Sur o Taiwan
estn ya por debajo de la tasa 2,1 de renovacin de
Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen generaciones.
estimaciones de cual ser la poblacin en el futuro. Los
datos que se dan para los prximos diez o veinte aos son En resumen se puede concluir que:
bastante fiables. A partir de ah ya es muy difcil hacer
predicciones y las que se dan tienen muy poco valor. Segn el crecimiento de la poblacin mundial se da,
las predicciones medias de la Divisin de Poblacin de principalmente en los pases en vas de desarrollo;
NNUU, las estimaciones son: el descenso del ritmo de crecimiento es notable en
todo el mundo, mayor incluso del que hace unos
8000 millones 2021 (10 aos despus) aos se prevea; y
factor a tener en cuenta en algunos pases
9000 millones 2035 (14 aos despus)
desarrollados es la disminucin de poblacin que
10000 millones 2054 (19 aos despus) empezar a producirse en ellos muy pronto.
11000 millones 2093 (39 aos despus)

Segn estas previsiones la poblacin se estabilizara en unos


11500 millones; pero de hecho se est dando una
disminucin claramente ms rpida que la que las NNUU
prevean y ya se est hablando de estabilizacin de la Poblacin, ambiente y desarrollo
poblacin en menos de 11000 millones.

Las grandes diferencias Hay un intenso debate, de gran inters, sobre las
interrelaciones entre poblacin, deterioro del ambiente y
Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se desarrollo. Los puntos discutidos se refieren a:
esconden grandes diferencias de ritmos de crecimiento y de
situaciones de poblacin a) Capacidad de carga.- Se llama capacidad de carga de la
Tierra o de un territorio a la poblacin que puede sustentar
a) Pases desarrollados.- El crecimiento de la poblacin en atendiendo a sus necesidades mnimas. Es un concepto
los pases desarrollados se ha frenado mucho en las ltimas impreciso porque depende mucho de las tecnologas que se
dcadas. usen para explotar ese territorio, pero ha sido muy utilizado
en el debate sobre poblacin.
El ndice de fecundidad es el mejor indicador de la
situacin de un pas en relacin a la demografa. Indica el En los aos setenta se hicieron varios informes con
nmero de hijos por mujer en ese pas segn los datos de predicciones muy pesimistas sobre el futuro. El ms famoso
nacimientos recogidos ese ao (ver Para saber ms: fue el titulado "Los lmites del crecimiento" del Club de
Demografa). Debe ser de 2,1 al menos para asegurar el Roma (1972) en el que se pronosticaba un fin de siglo lleno
reemplazo de una generacin por la siguiente. En ningn de problemas: agotamiento del petrleo, insuficientes
pas desarrollado se llega a esta cifra, estando en algunas alimentos, etc. El error que cometieron este y otros informes
regiones por debajo del 1,0, lo que indica que si continua as, similares fue calcular la capacidad de carga para el planeta
empezarn a disminuir su poblacin muy pronto. sin tener en cuenta el progreso del ingenio y la ciencia que
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se ha demostrado el mejor recurso que el hombre tiene a su consumo del ciudadano americano medio el planeta pueda
alcance. Las mejoras en la tecnologa de cultivos, nuevos soportar sin un deterioro gravsimo, no slo 11000 millones,
yacimientos de petrleo y de otros minerales, y muchos sino ni siquiera los casi 6000 millones actuales, ni la mitad
otros progresos, han hecho que nunca, hasta ahora, se hayan de ellos.
cumplido las numerosas previsiones catastrofistas que se
han venido haciendo en los ltimos siglos. As se entiende que en todas las ltimas grandes reuniones
internacionales sobre problemas ambientales haya fuertes
La capacidad de carga calculada por la FAO para varias tensiones entre los pases ricos y los pobres. Los muy
regiones del mundo indica que los pases del sudoeste desarrollados quieren imponer medidas que protegen el
asitico son los que pueden tener ms problemas para ambiente, pero que dificultan el desarrollo de los pobres o
sustentar a su poblacin en el futuro. Aunque no hay que les imponen modelos de vida no acordes con sus culturas.
olvidar que todo hace suponer que, si no interfieren otros Los ms pobres denuncian que el deterioro ambiental se
problemas como guerras o graves problemas polticos o debe principalmente al consumo y despilfarro de recursos de
sociales, el uso de nuevas tecnologas como la ingeniera los ms ricos y que son ellos los que tienen que poner los
gentica permitirn enfrentarse con esa situacin con xito. medios para frenar el dao ambiental.

b) Crecimiento de la poblacin y desarrollo.- A lo largo de Anlisis global de la poblacin mundial


la historia el aumento de la poblacin siempre se ha
considerado un bien. Era fuente de ms mano de obra, ms Reuniendo todas las ideas vistas en los prrafos anteriores
podero militar y ms influencia. Tambin en la actualidad se puede concluir:
muchos pases han aumentado su riqueza con el aumento de
su poblacin. Pero esto no sucede en todos. Nos
encontramos dos situaciones: El crecimiento de la poblacin mundial, que ha
sido explosivo en el siglo XX, se est frenando
ms rpidamente de lo que nadie sospechaba hace
Pases con densidad de poblacin muy baja pero con unos aos y, segn estimaciones relativamente
recursos naturales y con suficiente estructura social y probables, se estabilizar en unos 11 000 millones
educativa. Estas naciones no solo pueden aumentar su de habitantes.
poblacin sin problemas, sino que ese aumento favorece el
Las polticas globales de natalidad no tienen
desarrollo.
sentido ante situaciones que son totalmente
diferentes en unos pases y en otros. En algunos el
Pases sin recursos o muy deteriorados por guerras u otros problema es de excesivo crecimiento demogrfico,
conflictos en los que el aumento demogrfico agudiza la mientras que en otros el problema es el
pobreza. As, por ejemplo, varios pases africanos, en la envejecimiento de la poblacin. Los gobiernos
dcada de los ochenta -la llamada dcada perdida- tendrn que adoptar las polticas ms convenientes
aumentaron el Producto Nacional Bruto pero menos que el para su pas, sin descuidar su responsabilidad tica
aumento de su poblacin por lo que disminuyeron su renta y el respeto a las personas y a su libertad.
per cpita. En bastantes casos la explicacin hay que La reduccin del dao ambiental global slo puede
buscarla en actuaciones internacionales poco solidarias. La venir por el desarrollo de una sociedad menos
deuda internacional que tienen suele ser muy grande, consumista y derrochadora, que aproveche los
dedicando algunos hasta la tercera parte y ms de la riqueza recursos con mucha ms eficacia.
que generan a satisfacer sus intereses. En otras ocasiones las Hay que lograr unos niveles suficientes de confort
tensiones entre las grandes potencias se trasladaban a y bienestar para todos los habitantes de la Tierra.
guerras, revoluciones o violencia en esos pases. Los pases ricos deben canalizar parte de su
riqueza y su capacidad tecnolgica para ayudar
c) Crecimiento de la poblacin y deterioro del medio eficazmente a los ms pobres.
ambiente.- El impacto sobre el medio ambiente se
multiplica por dos motivos:

Por el crecimiento de la poblacin, porque ms personas


suponen ms consumo de recursos y mayor produccin de
residuos. Hay que entender que, atenindonos a la realidad Desarrollo sostenible
tal como nos viene dada, la poblacin crecer lo previsto en
los prximos 15 o 20 aos con muy pocas posibilidades de El sistema econmico basado en la mxima produccin, el
cambio. consumo, la explotacin ilimitada de recursos y el beneficio
como nico criterio de la buena marcha econmica es
Por el crecimiento de un sistema de vida consumista y insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar
despilfarrador que cada vez produce ms residuos y indefinidamente los recursos que esta explotacin exigira.
consume ms recursos por persona. Como hemos visto, Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un
Estado Unidos, con el 4% de la poblacin mundial, produce desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de
ms del 20% del CO2, y el 20% de la poblacin rica del vida, pero compatible con una explotacin racional del
mundo consume el 80% de la energa comercial y las planeta que cuide el ambiente. Es el llamado desarrollo
materias primas, entre otros muchos ejemplos que sostenible.
podramos citar. Resulta difcil imaginar que con el ritmo de

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Control de lectura

La ms conocida definicin de Desarrollo sostenible es la la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a
de la Comisin Mundial sobre Ambiente y Desarrollo disposicin de los humanos
(Comisin Brundtland) que en 1987 defini Desarrollo
Sostenible como: Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados
en el hombre, especialmente en la cultura occidental que,
"El desarrollo que asegura las necesidades del desde hace unos cuatro siglos, ha visto el xito de una forma
presente sin comprometer la capacidad de las futuras de pensar tcnica y centrada en el dominio de la naturaleza
generaciones para enfrentarse a sus propias por el hombre.
necesidades".
El punto de vista del desarrollo sostenible pone el nfasis en
Segn este planteamiento el desarrollo sostenible tiene que que debemos plantear nuestras actividades "dentro" de un
conseguir a la vez: sistema natural que tiene sus leyes. Debemos usar los
recursos sin trastocar los mecanismos bsicos del
satisfacer a las necesidades del presente, funcionamiento de la naturaleza.
fomentando una actividad econmica que
suministre los bienes necesarios a toda la Un cambio de mentalidad es lento y difcil. Requiere
poblacin mundial. La Comisin resalt "las afianzar unos nuevos valores. Para hacerlo son de especial
necesidades bsicas de los pobres del mundo, a los importancia los programas educativos y divulgativos. Tiene
que se debe dar una atencin prioritaria". mucho inters dar a conocer ejemplos de actuaciones
satisfacer a las necesidades del futuro, reduciendo sostenibles, promover declaraciones pblicas y
al mnimo los efectos negativos de la actividad compromisos polticos, desarrollar programas que se
econmica, tanto en el consumo de recursos como propongan fomentar este tipo de desarrollo.
en la generacin de residuos, de tal forma que sean
soportables por las prximas generaciones. En la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992 las
Cuando nuestra actuacin supone costos futuros NNUU establecieron una Comisin para el Desarrollo
inevitables (por ejemplo la explotacin de Sostenible que puede tener un importante papel a la hora de
minerales no renovables), se deben buscar formas impulsar este cambio de mentalidad. El resultado final
de compensar totalmente el efecto negativo que se principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda
est produciendo (por ejemplo desarrollando 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo
nuevas tecnologas que sustituyan el recurso sostenible para todo el mundo, haciendo especial hincapi
gastado). en las relaciones norte-sur, entre los pases desarrollados y
los que estn en vas de desarrollo
Caractersticas de un desarrollo sostenible.
En la Unin Europea se elabor en 1992 el V Programa
Las caractersticas que debe reunir un desarrollo para que lo de accin de la Comunidad en medio ambiente con el ttulo
podamos considerar sostenible son: de "Hacia un desarrollo sostenible". En este programa se
deca "No podemos esperar y no podemos equivocarnos",
el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas
Busca la manera de que la actividad econmica
y estar condicionado por las medidas que tomemos hoy. El
mantenga o mejore el sistema ambiental.
V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo
Asegura que la actividad econmica mejore la sostenible ser largo. Su objetivo es producir un cambio en
calidad de vida de todos, no slo de unos pocos los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad, en
selectos. los Estados miembros, en el mundo empresarial y en los
Usa los recursos eficientemente. ciudadanos de a pie".
Promueve el mximo de reciclaje y reutilizacin.
Pone su confianza en el desarrollo e implantacin
de tecnologas limpias.
Restaura los ecosistemas daados.
Promueve la autosuficiencia regional
Reconoce la importancia de la naturaleza para el FUENTE:
bienestar humano. http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/14PolEcSoc/120PobHum
.htm

Para conseguir un desarrollo sostenible: Un cambio de


mentalidad

En la mentalidad humana est firmemente asentada una


visin de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que
lleva a pensar que:

los hombres civilizados estamos fuera de la


naturaleza y que no nos afectan sus leyes
el xito de la humanidad se basa en el control y el
dominio de la naturaleza
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Control de lectura

ANALIS CRTICO DE LA LECTURA

ALUMNO:

FECHA:

TITULO:

1. Indicar tres ideas centrales del autor


(afirmaciones que dan lgica por parte del autor,
redactadas en forma concisa y exacta).
2. Resumen breve de la lectura, (no exceder el
lmite de 10 renglones).
3. Comentario crtico de la lectura, (no exceder de
5 renglones por pregunta), debe presentar su
posicin tomando en consideracin lo siguiente.

a) Est usted de acuerdo con las conclusiones


del autor? Explique porque.
b) Qu implicaciones tienen los comentarios
vertidos por el autor para la sociedad y para
usted en particular?
4. Glosario (cinco conceptos como mnimo).