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Notas sobre el trabajo domstico

Maria Betnia vila

La reflexin sobre el trabajo domstico, que constituye la cuestin central de este texto,
est basada en el concepto de divisin sexual del trabajo. Segn Kergoat (2001) la
divisin sexual del trabajo tiene como caracterstica la designacin prioritaria de los
hombres a la esfera productiva y de las mujeres a la esfera reproductiva como tambin,
simultneamente, la captacin por los hombres de las funciones con fuerte valor social
agregado (polticos, religiosos, militares, etc.). El trabajo domstico es definido, por
esa autora, como aquel a travs del cual se realizan las tareas del cuidado y de la
reproduccin de la vida, el cual es un elemento fundamental de esa divisin y, por tanto,
funcional e integrado al modo de produccin capitalista (Kergoat, 1998).

Todava segn Kergoat (1998), la nocin de trabajo domstico no es ahistrica. Es la


forma concreta que toma el trabajo reproductivo designado para el grupo de las mujeres
en una sociedad asalariada. Este se coloca como una dimensin de la divisin sexual del
trabajo, a partir de la reestructuracin trada por el desenvolvimiento del sistema
capitalista, que separa un espacio/tiempo del trabajo de la reproduccin.

Cuando el nuevo orden capitalista instaur la separacin espacio/tiempo entre trabajo


productivo y reproductivo, produjo tambin un principio de separacin de trabajo de
hombres y trabajo de mujeres y dio a esa separacin una connotacin jerrquica
(Kergoat, 1998). Ese principio, de ahora en adelante sustentado por estructuras material
y simblica, es un elemento determinante en la configuracin de las relaciones sociales
entre hombres y mujeres, de acuerdo con su insercin de clase.

Ese principio organizador de la divisin sexual del trabajo establece otra


configuracin que asocia hombres/produccin/esfera pblica, mujeres/reproduccin
/espacio privado, confiriendo a esas asociaciones, dentro del mismo principio
jerrquico, una calificacin de la primera como siendo del orden de la cultura y la
segunda como siendo del orden de la naturaleza. El poder patriarcal, que antecede ese
nuevo orden, es reestructurado dentro de los nuevos principios para asegurar el poder de
los hombres. En este sentido a las atribuciones del trabajo domstico se junta la
privacin de las mujeres a la esfera pblica. Como afirma Saffioti (2004) El
patriarcado ser refiere a milenios de la historia ms prxima, en los cuales se implant
una jerarqua entre hombres y mujeres, como primaca masculina.

Para Scott (1991), Ms que reflejar un proceso objetivo de desenvolvimiento


histrico, la historia de la separacin del hogar y del trabajo contribuy para ese
desenvolvimiento; esa separacin proporcion los trminos de legitimacin y las
explicaciones que construyeran el problema de la mujer trabajadora, minimizando
continuidades, asumiendo que las experiencias de todas las mujeres eran iguales y
acentuando las diferencias entre hombres y mujeres. Para esa autora, el discurso del
siglo XIX sobre la separacin entre el hogar y el trabajo conceptualiz el gnero como
una divisin sexual del trabajo natural. Legitimando esa separacin y la asignacin de
las mujeres al trabajo domstico como atributo de su feminidad, estaban tambin los
discursos mdicos, jurdicos y filosficos.
Puede decirse que la propia nocin de femenino, como una representacin genrica de
los atributos sociales e incluso psquicos de las mujeres se construye en una relacin
directa con el trabajo domstico, en la cual una cosa da sentido a la otra. En el proceso
de constitucin de un modelo femenino en Occidente, forjado en el siglo XIX, en los
pases del Norte, necesario a la nueva forma de organizacin social del trabajo y al
mantenimiento del poder de los hombres, las mujeres y el trabajo domstico fueron
tomados como cosas inextricables.

Cuando recorremos la historia de la revolucin industrial vamos a encontrar, desde su


inicio, la presencia de las trabajadoras asalariadas y podemos, tambin, percibir una
persistente negacin histrica en considerar a las mujeres como parte de la clase
trabajadora. De esa forma, las mujeres contratadas en el trabajo asalariado fueron
tratadas como fuera de su lugar y, por eso, la insercin de las mujeres en el mercado de
trabajo fue, desde ah, tratada como una ausencia del espacio para el cual ellas estaban
destinadas. Ese discurso de sustentacin de una ideologa que produce la
desvalorizacin de la participacin de las mujeres, en el mercado de trabajo, fue una
estrategia fundamental para mantener la explotacin/opresin de las mujeres como parte
del orden natural de las cosas

El siglo XIX coloc esa cuestin como un problema. Evidentemente un problema para
ser resuelto a favor del nuevo orden que se estableca regido por los intereses del
mercado (de capital), y sometido al poder de los hombres (patriarcal). Segn Joan Scott
(1991), La visibilidad de la mujer trabajadora result de su percepcin como un
problema, un problema de creacin reciente y que exiga una resolucin urgente. Ese
problema implicaba el propio sentido de la feminidad y su compatibilidad con el trabajo
asalariado; fue puesto y debatido en trminos morales y categoriales. Cualquiera que
fuese la situacin e insercin de la mujer en el mercado de trabajo y cualquiera que
fuese la posicin sobre las tendencias del capitalismo, las cuestiones giraban siempre en
torno de: Deben las mujeres trabajar por un salario? Cul es el impacto del trabajo
asalariado en el cuerpo femenino y en su capacidad de desempear las funciones
maternales y familiares? Qu gnero de trabajo es adecuado para una mujer? (Scott,
1991). Esas cuestiones tradas por Scott, fruto de investigaciones histricas, nos
muestran, tambin, de manera clara, la conexin entre el cuerpo de las mujeres y la
produccin de la divisin sexual del trabajo presente en la elaboracin de las doctrinas
morales que legitimaban la opresin de las mujeres, configurada en el nuevo orden.

Las diferencias de clase entre mujeres es, histricamente, determinante de su situacin


en la relacin trabajo domstico/trabajo asalariado. Para todas las clases, el trabajo
domstico siempre fue responsabilidad de las mujeres. Existe, en tanto, una desigualdad
histrica en la forma de enfrentar esa relacin. En la tradicin las mujeres de clase
media estuvieron de forma muy minoritaria en el mercado de trabajo y con una
permanencia de corta duracin y, a partir del casamiento y de la constitucin de la
familia, de manera general, hacan un retorno a la las actividades del hogar
exclusivamente. En el nuevo escenario, de insercin cada vez mayor de las mujeres al
mercado de trabajo formal e informal, las mujeres de las camadas medias estn inseridas
de una manera que rompe con su forma de insercin tradicional pues, cada vez ms,
estn colocadas como profesionales con planes de carrera y, por tanto, de permanencia
en el mercado de trabajo como parte del proyecto de vida.
Las mujeres de clase burguesa, ms all de constituirse como las esposas de los
hombres de negocios, los dueos de los medios de produccin, siempre contarn con los
servicios de otras mujeres para los cuidados de la casa y de los hijos. Su responsabilidad
siempre fue de orden moral, ceremonial y administrativa. Toca siempre a las mujeres
burguesas presentar el lujo y los rituales del espacio privado de la familia, para mostrar
el refinamiento y la tradicin de clase que legitiman el poder en el propio campo de las
relaciones entre burgueses.

Como afirma Kergoat (1998), los hombres mediaban las relaciones de clase entre las
mujeres, y solo recientemente, mediante el anlisis de los datos sobre la insercin de las
mujeres en el mercado de trabajo marcado, de un lado, por el empobrecimiento y
precarizacin; y del otro, por ciertas mujeres que aumentan sus capitales econmicos,
culturales y sociales, lo que puede ser analizado como la irrupcin de una oposicin de
clase entre mujeres, por primera vez directa y no ms mediada por los hombres (padre,
esposo, amante). Siendo as, fue a partir de la situacin de clase de las mujeres como
trabajadoras asalariadas, esto es, como parte de una clase que vende su fuerza de trabajo
como medio para obtener los recursos para suplir las necesidades de reproduccin, que
la cuestin de la divisin sexual del trabajo se configur como una dimensin de
divisin social del trabajo. Y, as, los problemas cotidianos que se colocan para los
desplazamientos entre las esferas del trabajo remunerado y productivo y la del trabajo
domstico y reproductivo, son resueltos de acuerdo con la insercin de clase.

Tiempo y trabajo de las mujeres

En esta separacin espacio/tiempo entre trabajo productivo y trabajo reproductivo el


tiempo que cuenta, el tiempo que tiene valor es aquel empleado en la produccin de
mercadera, generador de plus vala. El plus vala es la base de la acumulacin del
capital. La apropiacin del tiempo de trabajo es una dimensin fundamental y
permanente de sociedad capitalista. El tiempo del trabajo domstico, del cuidado con la
reproduccin de la vida de las personas, no es tomado en cuenta en la distribucin del
tiempo dentro de la relacin produccin x reproduccin. Incluso en el anlisis marxista,
la reproduccin es tratada apenas como sustrato del proceso productivo, y el trabajo
reproductivo realizado en el espacio domstico, elemento central para la reproduccin
social, no es tomado en cuenta. Los costos de la reproduccin de la fuerza de trabajo son
contados, apenas, a partir del consumo de los productos necesarios para el
mantenimiento y reproduccin de los trabajadores y trabajadoras, pero todo trabajo
invertido en el cuidado, en la produccin de alimentacin, en la organizacin y
mantenimiento del espacio de convivencia familiar est fuera de la cuenta que configura
el plus vala y, consecuentemente, que mide el grado de acumulacin en la explotacin
capitalista.

El tiempo que sobra de las actividades productivas, para la clase que vive del trabajo
(Antunes, 2000), es contado como un tiempo de descanso, de ocio, del cuidado de si
mismo y si misma, esto es, de la reconstitucin de cada persona como fuerza de trabajo.
La duracin de esta sobra es fruto de procesos histricos, de transformaciones en las
relaciones sociales entre capital y trabajo. No es lo mismo en todo lugar, ni para todos
los trabajadores y trabajadoras. Hay un tiempo, asegurado por los derechos sociales y
laborales, que regula la duracin de la jornada de trabajo y define los das de descanso
y de vacaciones, pero para tener acceso a esto es preciso estar legalmente registrado y
registrada como empleado y empleada, lo que constituye un vnculo social que asegura
otros derechos y tambin deberes. Estos perodos liberados de la produccin, son un
derecho de cada trabajador y trabajadora de reconstituirse fsica y mentalmente.

Dnde est el tiempo para los cuidados necesarios para producir los medios de
mantenimiento de la vida individual y colectiva, esto es, para el desenvolvimiento de las
tareas que garanticen la alimentacin, el abrigo, la vestimenta, la educacin, la salud, la
comodidad y el mantenimiento del espacio domstico? Cul es el tiempo definido para
el cuidado de las personas que no tienen condiciones de de auto-cuidarse, como los
nios, los ancianos y ancianas y otras personas que no tienen condiciones fsicas o
mentales para eso? Ese tiempo que no es percibido como parte de la organizacin del
tiempo social, es retirado de la vida de las mujeres como parte de las atribuciones
femeninas, determinadas por relaciones de poder que entrelazan la dominacin
patriarcal a la explotacin capitalista. Para la mayora de las mujeres que estn en el
mercado de trabajo, formal e informal, el tiempo para cuidar de las tareas domsticas es
aquel que sobra de su insercin formal o informal en ese mercado. Es justamente ah
que se produce la doble jornada. Esa forma de organizacin, basada en la doble jornada
de las mujeres, es fundamental para la acumulacin del capital, una vez que baja los
costos de la reproduccin social.

La terica feminista Carrasco (2001) afirma que no sera posible el mantenimiento del
trabajo asalariado en la produccin (tiempo asalariado) sin la sustentacin del trabajo
reproductivo (no remunerado) en el mbito domstico.

Segn Torns (2001), Esa perspectiva del tiempo nos sirve tambin para poner de
manifiesto la existencia de lgicas distintas que rigen el tiempo de trabajo, en su
acepcin laboral, y el tiempo del trabajo reproductivo, pues, tal como hemos sabido
posteriormente, el primero se rige por una lgica diacrnica, lineal y fcilmente
objetivable mediante el horario, sin necesidad de mayores horizontes. En cuanto al
segundo se mueve con una lgica sincrnica, difcil de precisar sin la percepcin
subjetiva de la experiencia vivida, cotidianamente, y con una discontinuidad, solo
visible a travs del ciclo de vida femenino.

La produccin capitalista tiene como objetivo la maximizacin del lucro, lo que


orienta su lgica y tiempos de funcionamiento. La reproduccin tiene otra y requiere
otro sentido del tiempo. Como envuelve el cuidado y el trabajo domstico, ella
acompaa los tiempos y los procesos de la vida. Hay una tensin permanente entre la
lgica del lucro y la lgica del cuidado. Las polticas existentes son pensadas en
trminos de conciliar estas lgicas, pero cabe a las mujeres que absorban esta tensin en
la sobrecarga de trabajo, en el desgaste fsico y emocional. Cabra a las mujeres superar
esas lgicas y estructurar la economa teniendo, en el centro, la sustentabilidad de la
vida humana (Carrasco, 2001).

Todava segn Carrasco (2001), otro punto importante es como el trabajo de las
mujeres es visto, como un recurso elstico e inagotable, como la naturaleza. El trabajo
de las mujeres es tratado como servicio, considerando que las mujeres estn a la
disposicin para servir. Solo se considera como producto lo que se convierte en renta
monetaria, desvalorizndose el autoconsumo.
Si, histricamente, en la representacin social de la divisin sexual del trabajo,
tocaron a las mujeres las tareas domsticas y a los hombres las actividades productivas,
en la prctica, como vimos, siempre hubieron mujeres que estuvieron, tanto en la esfera
de la produccin, como en la esfera de la reproduccin, en cuanto a los hombres se
mantuvieron, hasta hoy, apenas, por lo menos en su mayora, en la esfera de la
produccin. Actualmente, la insercin de las mujeres en el mercado de trabajo formal o
informal se expandi. Se vive un aumento significativo del trabajo femenino, que
alcanza ms del 40% de la fuerza de trabajo en diversos pases avanzados y ha sido
absorbido por el capital, particularmente, en el universo del trabajo part-time,
precarizado y no regularizado (Antunes, 2000).

Mujeres y trabajo domstico

Los anlisis sobre desigualdad en el mercado de trabajo son importantes, pero solo por
medio de un anlisis que relaciona mercado de trabajo y trabajo domstico es posible
profundizar la compresin de esa relacin de desigualdad de las mujeres en la divisin
sexual del trabajo. Es as que la vida cotidiana aparece como un escenario en el cual se
desarrolla esa dinmica. Un territorio analtico, a partir del cual ha sido posible
delimitar las presencias y las ausencias masculinas y femeninas, de manera estricta, es
reconocer la divisin sexual y jerrquica que las preside (Torns, 2001).

Si en el siglo XIX se consolidan las bases materiales y simblicas de la divisin


sexual del trabajo, en el siglo XX, a partir de los aos 70, el feminismo contemporneo
revel, analiz y teoriz sobre esa divisin, avanzando en la teora crtica. Al definir el
trabajo domstico como trabajo, las autoras feministas suscitaron un amplio debate,
generando nuevos anlisis sobre la relacin mujeres y trabajo.

La exploracin del tema del trabajo de las mujeres trae un cuestionamiento del uso del
concepto en las ciencias sociales como relativo, exclusivamente, a las actividades de la
produccin, y todo el trabajo reproductivo del mbito domstico estaba fuera del
concepto. Para eso, fue preciso que un movimiento social impulsase las categoras de
sexo como variable social, luego, abordable sociolgicamente; lo que coloca en cuestin
la diversidad de las dos rdenes, productiva y reproductiva, e interpela la acepcin
tradicional del concepto trabajo: es solamente en las huellas del feminismo, gracias al
cuestionamiento epistemolgico que este impuso, que la reflexin sobre las prcticas
sociales de las operarias se tornaba posible (Kergoat, 1987).

La cuestin de la mujeres como responsables por el trabajo domstico, an teniendo


un trabajo asalariado, lo que vino a ser conceptuado por la teora feminista como la
doble jornada, surge del debate entre mujeres, en los espacios del movimiento
feminista, sobre los problemas que enfrentan para responder las exigencias y
necesidades de las dos esferas. La socializacin de las dificultades enfrentadas en la
vida cotidiana fue transitando de los dilemas personales, de las imposibilidades, de la
falta de cada una, hacia una construccin de un problema poltico y sociolgico. Poltico
en la lucha por autonoma, contra la explotacin y la opresin, y sociolgico a partir de
la necesidad del anlisis, de las explicaciones producidas sobre eso, que vino a
constituirse como un campo terico sobre la divisin sexual del trabajo, fundamental
para el avance de la teora feminista y, de una manera general, para el avance de la
teora crtica.
El anlisis del trabajo domstico realizado por Chirstine Delphy permite develar el
contenido sexual de una categora tan neutra, en apariencia, como es el trabajo. Para esa
autora, El trabajo domstico se define, as como el asalariado, a partir de las relaciones
sociales de produccin (Delphy apud Fougeyrollas, 1999). El concepto de trabajo sufre
una alteracin y se disloca del campo productivo y de la burocracia para llegar a la
esfera reproductiva en el mbito domstico. Lo que fue denominado por Delphy (2002),
como modo de produccin domstico.

De acuerdo con la lectura que hago de la posicin terica de Delphy, el trabajo


domstico es un mecanismo de dominacin patriarcal y, por otro lado, la explotacin
econmica de las mujeres en el interior de la familia, se apoya sobre su explotacin en
el mercado capitalista de trabajo.

La autora afirma que modo de produccin domstico y patriarcado no son conceptos


sinnimos ni intercambiables, como tambin que el modo de produccin domstica
no explica todo el patriarcado y ni siquiera toda la dominacin econmica de la
subordinacin de las mujeres (Delphy, 2002). Essas cuestiones, lanzadas desde los
aos 1970, permanecen como cruciales para la reflexin terica. En este sentido, el
concepto de divisin sexual del trabajo es tambin la base para avanzar en la
comprensin sobre el trabajo domstico en esta relacin entre patriarcado y capitalismo.

Para Saffioti (1979), el trabajo domstico est definido por la relacin entre
patriarcado y capitalismo, considerando que la divisin sexual del trabajo es
fundamental para mantener la acumulacin del capital y para mantener el orden
patriarcal que garantice a los hombres la hegemona del poder sobre el Estado, dentro de
las instituciones, haciendo que se reproduzcan desigualdades en las estructuras material
y simblica y en la vida cotidiana.

Como afirma Antunes (2005), el trabajo es una cuestin central de nuestros das.
Esa centralidad trae, para el feminismo, la necesidad de retomar el debate sobre el
trabajo domstico, por varias razones: en funcin a su permanencia como un problema
de las mujeres en la divisin sexual del trabajo, y, por tanto, de la permanencia de las
contradicciones de la doble jornada y de lo que eso acarrea para las mujeres, como una
cuestin importante en el nuevo orden de la divisin internacional del trabajo en el
proceso de globalizacin y, finalmente, por su importancia en el proceso de
reproduccin humana y social. Relevante para ese debate la afirmacin de Kergoat
(1998) de que la estructura de la divisin sexual permanece inalterada, aunque las
mujeres hayan realizado una serie de conquistas importantes.

En el contexto actual, esta contradiccin aumenta con la hegemona de las polticas


neoliberales, el Estado Benefactor se disgrega, en la mayora de los pases donde fue
alcanzado, y as las polticas pblicas que lograron, aunque de forma restrictiva, un
impacto en lo cotidiano, con guarderas, escuelas de tiempo completo, instrumentos
colectivos, fueron siendo cortadas. La forma actual del modelo econmico es la total
desresponsabilizacin con los costos de la reproduccin social. Es as que tenemos, de
un lado, relaciones flexibles que significan precarias en el campo del trabajo y, del otro,
un Estado no redistributivo.
Por tanto, no est en el curso de los cambios del sistema capitalista la solucin de esa
contradiccin. Al contrario, se incitan las desigualdades, aunque esa hegemona ya haya
sufrido alguna fisura, el discurso neoliberal niega cualquier contradiccin y defiende el
mercado como mediador y proveedor de todas las necesidades. En el caso de Francia,
pas con una tradicin histrica de Estado Benefactor Social, la asistencia social ha
utilizado subsidio individual para el pago de contratacin de servicios de empleada
domstica en sustitucin a polticas sociales de sello colectivista. Las empleadas
domsticas, en este pas, como en otros de Europa, son, de una manera general,
inmigrantes de pases del sur.

En el caso de Brasil, donde el Estado Benefactor Social nunca lleg a ser implantado,
las mujeres trabajadoras nunca contaron, de hecho, con polticas pblicas que aliviaran
la sobrecarga de las tareas de la reproduccin.

El trabajo domstico implica tareas del cuidado de la casa, de la preparacin de


alimentos y vestimenta, el cuidado personal, el cuidado directo de las personas, sobre
todo nios y ancianos que no tienen condiciones de hacerlo por s mismas. Pero ese
cuidado, es importante resaltar, est constituido tambin por la relacin de afectividad y
de amparo. Es una prctica social de trabajo, la cual envuelve cuestiones objetivas y
subjetivas, y requiere conocimientos tcnicos y sensibilidad humana. Esa prctica social
es tambin desenvuelta como parte de la relacin en familia y est envuelta por
tensiones trazadas por las desigualdades de gnero en la vida cotidiana.

Segn Beth Lobo (1989), La relacin de gnero remite, pues, a espacios primarios de
las relaciones familiares e implica en la construccin de una subjetividad sexuada y de
identidad de gnero y, por eso, la contribucin de las abordajes psicoanalticos es
fundamental. Por otro lado, los itinerarios de hombres y mujeres no pueden ser
reducidos a simples efectos mecnicos de una identidad cristalizada de una vez para
siempre, o no habra historia. De ah la importancia de los anlisis que tienen por
objeto las prcticas sociales y las instituciones, donde las relaciones de gnero se
construyen.

Hay transformaciones en el interior de la institucin familia que estn dadas, tanto


por las nuevas dinmicas de sociabilidad motivadas por las exigencias del sistema
capitalista, como cuestin inherente a su proceso de reproduccin social, pero tambin
por los procesos que se presentan como transformadores, creando fisuras en el orden
vigente y que son producidas por los sujetos en movimientos de tensin permanente
entre dominacin y emancipacin.

Del trabajo domstico, dos formas de prctica deben ser tratadas: el trabajo domstico
no remunerado, en el interior de la propia casa y del contexto familiar con las divisiones
y tareas que estn presentes, y el trabajo domstico es cuanto empleo, esto es, como
trabajo remunerado, como venta de fuerza de trabajo para otras personas, por tanto,
como relacin mercantil. En esta modalidad vale resaltar la necesidad de avanzar en el
anlisis de cmo se configuran las relaciones entre las mujeres a travs del empleo
domstico, en las estrategias de superacin en lo cotidiano de las contradicciones entre
trabajo domstico y trabajo remunerado. O sea, en los desplazamientos entre los
espacios y los tiempos de trabajos separados, vigentes en esta sociedad.
La cuestin del valor permanece como un desafo terico y poltico para el feminismo.
Pues, como pensar a partir del trabajo domstico una nocin de valor que, de un lado,
no estuviera pautada por la relacin mercantil y que, de otro, supere esa forma de
explotacin y dominacin contenida en ese trabajo considerado sin valor. Los
fundamentos de la teora crtica marxista, en este sentido, no aport cualquier
contribucin. Al contrario, contribuye para su invisibilidad y para la nocin de actividad
sin valor.

En Brasil, el empleo domstico tiene un peso extremadamente importante en el


mercado de trabajo para las mujeres, con mayor peso para el caso de las mujeres negras.
Las empleadas domsticas constituyen una de las mayores categoras de trabajadoras
del pas. Del total de empleadas y empleados en ese sector, ms 93% son mujeres, lo
que justifica afirmar que es una categora profesional formada por mujeres (OIT, 2006).
Si sumamos a eso el hecho de que son las mujeres, mayoritariamente, responsables por
el trabajo domstico de su propia unidad domstica y familiar, se puede percibir que el
trabajo domstico permanece como un problema para las mujeres, como una dimensin
estructurante de las desigualdades de gnero asociadas a la cuestin de raza y clase.

El trabajo domstico, que Hirata (2004) caracteriz como una forma de servidumbre,
parece as refractario a las grandes mutaciones de la actividad femenina. Su
perduracin interroga grandemente el campo de la investigacin y contina siendo
cuestionada por los movimientos feministas, de los aos setenta (cf. La publicacin
feminista de la poca, Le torchon brle, literalmente en espaol El repasador arde) las
reivindicaciones actuales. (cf. Las palabras de orden de la organizacin feminista Mix-
cits sobre la reparticin de las tareas domsticas entre hombres y mujeres en el desfile
del primero de mayo de 2000 en Pars) (Hirata, 2004).

La importancia de conocer los datos generales sobre la participacin de las mujeres en


el mercado de trabajo y la participacin de los hombres en los trabajos domsticos es,
sin duda, esclarecedor de las relaciones de gnero. En tanto, para comprender la
dinmica y el sentido que esos datos tienen en la estructuracin de las relaciones
sociales, la investigacin cualitativa es necesaria, pues permite una prospeccin en lo
cotidiano en el sentido de conocer la relacin entre las macro estructuras y los micro
procesos y las prcticas sociales. Una base importante, de un lado, para un abordaje
dialctico de la realidad, como un camino que permite conocer las percepciones de los
sujetos y las condiciones materiales y, a partir de ah, poder trabajar el anlisis teniendo
en consideracin las tensiones en las relaciones sociales.

Autoras brasileras, como Arajo (2005), Sorj (2005) y Cappollin (2005) han
demostrado por medio de investigaciones cualitativas y cuantitativas, la permanencia
del trabajo domstico como atribucin de las mujeres.

La investigacin cualitativa ofrece tambin los medios para un conocimiento que


pueda buscar elementos de las dimensiones objetivas y subjetivas presentes en esa
forma de opresin. Lo que nos parece fundamental es el incremento de la investigacin
emprica y de reflexin terica sobre el trabajo domstico, como tema fundamental en la
reflexin actual sobre los mundos del trabajo. Para el feminismo, avanzar tericamente
en ese campo es, sin duda, en elemento fundamental para la sustentacin de su proyecto
emancipatiorio.
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