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Bombeo mecnico en pozos

de recursos no convencionales

Al igual que todos los sistemas de levantamiento artificial, el sistema de bombas de


varillas se utiliza para restituir la produccin cuando la energa de los mecanismos
naturales de empuje de un yacimiento no es suficiente para llevar los hidrocarburos
a la superficie. Hoy, los operadores estn aplicando esta tecnologa madura para
mejorar la produccin proveniente de los recursos no convencionales que hasta
hace poco eran considerados econmica o tcnicamente inaccesibles.

LeMoyne Boyer Debido a su alto contenido de hidrocarburos e zona afectada de la seccin horizontal y el flujo
Kyel Hodenfield impermeabilidad, las formaciones de lutitas se pronto se vuelve inestable, lo que produce gran-
Lee Norris consideran desde hace mucho tiempo rocas gene- des variaciones en las tasas de produccin de
Houston, Texas, EUA radoras (roca madre) y al mismo tiempo mecanis- fluidos y se traduce en la formacin de tapones.2
mos de sello en las extensiones productivas ms Debido a sus caractersticas tasas de declina-
Fred Clarke
tradicionales de petrleo y gas. Habiendo apren- cin de la produccin y la presin, la mayora de
Leslie Malone
dido a utilizar la tecnologa comprobada para los pozos perforados en lutitas requiere un sis-
Murphy Exploration & Production Company
Houston, Texas explotar las formaciones compactas, ahora la tema de levantamiento artificial (AL) a los pocos
industria est trabajando para mejorar la recupe- meses de la puesta en produccin. En estos pozos,
Dave Jones racin final en los pozos perforados en yacimientos los operadores pueden utilizar cualquier sistema
Dallas, Texas de lutitas mediante la implementacin de estrate- de AL capaz de producir fluidos que pueden con-
gias ptimas de terminacin y produccin. tener diversos niveles de slidos y gas arrastrado.
Mark L. Mitchell La produccin de los pozos perforados en luti- Actualmente, para incrementar la produccin de
Oklahoma City, Oklahoma, EUA tas se caracteriza por exhibir altas tasas de flujo los pozos no convencionales, se estn utilizando
inicial, proveniente de fracturas naturales e bombas de varillas, bombas de cavidad progresiva,
Traduccin del artculo publicado en
Oilfield Review 28, no. 1 (Enero de 2016). inducidas, acompaadas por una elevada presin bombas elctricas sumergibles (ESPs) y sistemas
Copyright 2016 Schlumberger. de produccin. No obstante, la permeabilidad de levantamiento artificial por gas.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Dewayne Atwell, Houston, Texas, EUA,
extremadamente baja de las lutitas retarda el En la mayora de los pozos perforados en
y a Jennifer McMurtry, Calgary, Alberta, Canad. movimiento de los hidrocarburos hasta la frac- lutitas, los otros sistemas AL bombas de chorro
OLGA y UniStar son marcas de Schlumberger. tura a travs de la roca, lo que produce tasas de y sistemas de aspiracin del mbolo (plunger
declinacin que pueden alcanzar el 70% durante lift) suelen ser la opcin menos prctica; los
el primer ao (Figura 1).1 Tambin como conse- primeros sistemas requieren un trayecto de flujo
cuencia de la permeabilidad extremadamente independiente para el fluido motriz y los segun-
baja, las formaciones de lutitas poseen un radio dos poseen una tasa de remocin de fluidos
de drenaje limitado y la declinacin de su pro- lenta.3 Las bombas de chorro son aplicables sola-
duccin es acompaada por la declinacin de la mente en un rango estrecho de circunstancias en
presin de formacin. Cuando la presin cae por los pozos de recursos no convencionales y requie-
debajo del punto de burbujeo en los pozos pro- ren una erogacin de capital significativa.
ductores de petrleo, se forma gas libre en la

40 Oilfield Review
Dado que los fluidos se mueven lentamente a 450
travs de la lutita, los tiempos de ciclo del mbolo
son ms largos que en las formaciones ms per- 400
Primer mes completo de produccin
meables.4 Adems, los sistemas de aspiracin del
350

Produccin de petrleo promedio, bbl/d


mbolo dependen de la presin de fondo de pozo
(BHP) para llevar el mbolo y la columna de 300
Ao de
fluido a la superficie, y a medida que la BHP con- produccin inicial
tina declinando, en los pozos perforados en luti- 250
2014
tas, los operadores pueden verse obligados a 2013
200
agregar un sistema de inyeccin de gas para ayu- 2012
dar a llevar el fluido a la superficie.5 Los sistemas 150 2011
de aspiracin del mbolo se caracterizan en gene- 2010
100 2009
ral por requerir un empleo intensivo de mano de
obra y la supervisin permanente del operador;
50
esta vigilancia puede resultar inviable en las
estrategias de explotacin de los recursos no con- 0
vencionales que implican la perforacin de un 0 6 12 18 24 30 36 42 48
gran nmero de pozos por campo. Tiempo, meses
Si bien los sistemas de levantamiento artifi- Figura 1. Historia de produccin tpica de los recursos de lutitas. Las altas tasas de produccin inicial,
cial por gas se utilizan en la explotacin de lutitas, seguidas por una rpida declinacin de las tasas en los primeros meses de produccin como se ilustra
las extensiones productivas no convencionales se en este caso de la lutita Eagle Ford, tipifican la historia de produccin en las formaciones de lutitas.
(Adaptado de la Administracin de Informacin de Energa de EUA.)
encuentran habitualmente en reas carentes de
fuentes de gas, lneas de conduccin y dems com-
ponentes de la infraestructura necesaria para el Trayectoria y nuevas reglas durante el flujo de fluido multifsico, el gas puede
suministro efectivo de gas de alta presin a un El fracturamiento hidrulico y la perforacin de quedar entrampado en los fluidos acumulados en
gran nmero de pozos. Por otra parte, los cambios pozos horizontales son las dos tecnologas que las zonas bajas.6 A su vez, estos fluidos pueden
registrados en las tasas de produccin de fluidos revolucionaron la explotacin de los recursos no generar contrapresin y convertirse en puntos de
de numerosos pozos pueden demandar un tiempo convencionales. Sin embargo, los tramos laterales iniciacin del flujo intermitente.7
de brigada de campo significativo para el ajuste perforados a travs de las secciones de lutitas rara Dado que la barrena sigue la direccin echado
de las tasas de inyeccin de gas. vez son verdaderamente horizontales. En ciertos arriba o echado abajo de las formaciones, los tramos
Adems de exhibir una rpida declinacin de las pozos, los cambios producidos en la direccin del laterales normalmente se orientan segn un cambio
tasas de flujo y las presiones, la produccin de los echado (buzamiento) de la formacin o en la de elevacin general que es consistente con la
pozos perforados en lutitas generalmente implica dureza de las rocas obligan a los perforadores a elevacin o la cada de la formacin pertinente.
un fluido multifsico en un flujo intermitente que incrementar y reducir repetidas veces el ngulo, Los pozos con la punta hacia arriba (toe-up) siguen
puede incluir cantidades considerables de arena y lo cual genera ondulaciones en la trayectoria del la formacin en la direccin echado arriba; los per-
un contenido creciente de gas; la produccin tam- pozo. Las ondulaciones cambian la distribucin files de pozos con la punta hacia abajo (toe-down)
bin puede contener agua cargada con minerales, del influjo de las formaciones a lo largo del pozo, y resultan de perforar echado abajo. La forma en
a menudo corrosiva, que puede provocar la acumu-
1. Baihly JD, Malpani R, Altman R, Lindsay G y Clayton R: 3. Khan N, Ganzer L, Elichev V y Ali N: An Integrated
lacin de incrustaciones. Dado que las condiciones Shale Gas Production Decline Trend Comparison over Life-Time Artificial Lift Selection Approach for Tight/Shale
cambian a medida que se hace producir el pozo, Time and BasinsRevisited, artculo SPE 178674/URTeC Oil Production, artculo SPE 169833, presentado en el
2172464, presentado en la Conferencia de Tecnologa de Simposio sobre Hidrocarburos, Economa y Evaluacin
los operadores deben seleccionar un sistema AL Recursos No Convencionales, San Antonio, Texas, EUA, de la SPE, Houston, 19 al 20 de mayo de 2014.
sabiendo que existe la posibilidad de tener que 20 al 22 de julio de 2015. 4. Los tiempos de ciclo del mbolo son determinados por
Baihly J, Altman R, Malpani R y Luo F: Shale Gas el tiempo necesario para que se incremente la presin
cambiar el tipo de sistema antes y con ms fre- Production Decline Trend Comparison over Time and de formacin en el espacio anular entre la tubera de
cuencia que en los pozos tradicionales, cuyos reg- Basins, artculo SPE 135555, presentado en la revestimiento y la tubera de produccin y para que se
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, acumulen los lquidos en la tubera de produccin.
menes de flujo son ms estables. Florencia, Italia, 19 al 22 de septiembre de 2010. 5. Lane W y Chokshi R: Considerations for Optimizing
Este artculo describe cmo la industria est 2. Norris HL III: The Use of a Transient Multiphase Artificial Lift in Unconventionals, artculo URTeC
adaptando los sistemas de bombas de varillas a Simulator to Predict and Suppress Flow Instabilities 1921823, presentado en la Conferencia de Tecnologa
in a Horizontal Shale Oil Well, artculo SPE 158500, de Recursos No Convencionales, Denver, 25 al
los pozos perforados en recursos de lutitas. presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica 27 de agosto de 2014.
Algunos casos reales de diversas extensiones pro- Anual de la SPE, San Antonio, Texas, 8 al 10 de 6. Bond A, Zhu D y Kamkom R: The Effect of Well
octubre de 2012. Trajectory on Horizontal Well Performance,
ductivas de lutitas de EUA demuestran cmo los Cuando la presin del gas de formacin entrampado artculo SPE 104183, presentado en la Conferencia
operadores estn incorporando el venerable sis- detrs del lquido se vuelve suficientemente alta para y Exhibicin Internacional del Petrleo y el Gas
llevar el lquido a la superficie, lo hace formando una de la SPE, Beijing, 5 al 7 de diciembre de 2006.
tema de bombas de varillas en el nuevo mundo de serie de tapones de lquido separados por bolsones 7. Lane y Chokshi, referencia 5.
los recursos no convencionales. Se presenta ade- de gas. Las sobrepresiones resultantes pueden daar
la formacin y el equipo de tratamiento del gas
ms una simulacin multifsica utilizada para des- de superficie.
cribir el origen de la inestabilidad del flujo de
fluidos en estos recursos an poco comprendidos.

Volumen 28, no.1 41


que estos perfiles afectan el rendimiento del pozo Mientras la presin de yacimiento se mantuvo la geometra punta hacia abajo tiende a producir
es tema de debate (Figura 2). Por ejemplo, un estu- alta, la baja relacin RPG no constituy una ame- tapones grandes y menos frecuentes.
dio indic que los pozos con mejor rendimiento en naza sustancial para el flujo de fluido estable de Las simulaciones establecieron que la princi-
la lutita Barnett de Texas, EUA, fueron aquellos 313 bbl/d [50 m3/d]. Sin embargo, cuando los inge- pal fuente de inestabilidad del flujo en los pozos
perforados con la punta hacia arriba, en tanto que nieros redujeron esa presin a 4 000 lpc [30 MPa], horizontales perforados en lutitas era la baja
en el mismo estudio se observ que la configura- las tasas de flujo de fluidos y gas oscilaron, y la sec- velocidad del flujo cuando las presiones de la for-
cin opuesta, es decir con la punta hacia abajo, cin vertical se carg o se llen con fluido; la pro- macin caan por debajo del punto de burbujeo.
mostraba un mejor rendimiento en los pozos de la duccin se redujo a tapones, que fluan durante unas Los analistas llegaron a la conclusin de que la
lutita Woodford de Oklahoma, EUA.8 tres horas y tenan lugar cada 12 horas (Figura 3). reduccin del rea de flujo en la seccin transver-
La industria est comenzando a comprender Posteriormente, los analistas agregaron a las sal mediante el empleo de tuberas cortas ms
cmo incide la trayectoria y otros factores, tales simulaciones los perfiles de pozos con la punta pequeas y la perforacin de pozos de dimetro
como los mtodos de terminacin, las condiciones hacia arriba y con la punta hacia abajo y observa- reducido, la instalacin de una sarta de veloci-
de operacin y el comportamiento de los fluidos en ron que ambos exacerbaban significativamente dad, la insercin de una sarta muerta o la inyec-
la produccin de los pozos perforados en las lutitas. la formacin de tapones y las variaciones de las cin de fluidos en la corriente de flujo horizontal,
Durante la produccin inicial con altas tasas y alta tasas de produccin de fluidos, incluso a una pre- podran remediar el problema de formacin de
presin, la seccin horizontal se llena con el flujo sin de yacimiento de 6 000 lpc. En estas simula- tapones.11
de fluido monofsico. Sin embargo, debido al radio ciones, el problema se incrementaba en el perfil
de drenaje tan pequeo de estos pozos, la presin del pozo con la punta hacia abajo debido a la acu- Sistemas de bombas de varillas
de yacimiento declina rpidamente hasta que la mulacin de gas en el taln; en el escenario del Si bien la industria ha aprendido que los yacimien-
presin de la formacin cae por debajo del punto de pozo con la punta hacia arriba, el fluido se empla- tos de lutitas difieren entre s, es claro que la pro-
burbujeo del fluido de yacimiento. Este fenmeno zara cerca del taln del pozo a medida que el gas duccin de la amplia mayora de pozos perforados
genera un flujo de vapor de lquido en la seccin migrara hacia la punta. en lutitas tiene lugar en etapas. Inicialmente, las
horizontal, que puede traducirse en variaciones En un escenario de tipo punta hacia arriba, altas presiones de fondo de pozo proporcionan
significativas de las tasas de produccin de fluidos. una burbuja de gas se acumula en la punta y des- energa suficiente para que la produccin de las
A los efectos de estos cambios en las tasas se plaza el fluido que se encuentra en la zona baja zonas estimuladas lleve el flujo de fluidos a la
suma el hardware utilizado en la terminacin. el taln hacia la seccin vertical antes de que superficie por s sola. No obstante, al poco tiempo,
Las secciones productivas horizontales pueden ste pueda llenar la seccin horizontal. Por el las presiones y las tasas de flujo de fluidos declinan
incluir tuberas de revestimiento cortas (liners) contrario, en una geometra de tipo punta hacia y los operadores deben recurrir a algn sistema AL.
de 4 a 6 pulgadas de dimetro para admitir las abajo, el gas tiene un trayecto libre hacia la sec- Independientemente del tipo de sistema escogido,
herramientas de terminacin de pozos, tales como cin vertical hasta que el fluido llena por completo la instalacin de los sistemas AL en los campos de
las utilizadas en los tratamientos de estimulacin la seccin horizontal, como resultado de lo cual la lutitas, que a menudo se encuentran ubicados fuera
hidrulica. Estas reas de flujo en seccin trans- geometra de tipo punta hacia arriba tiende a pro- de las provincias de petrleo tradicionales, general-
versal relativamente grandes se traducen en veloci- ducir tapones pequeos y frecuentes, en tanto que mente demanda grandes inversiones de capital.
dades de fluidos lentas y en un flujo estratificado
que puede dar lugar a volmenes de gas que gene- 7 000
ren flujo intermitente.9
7 200
Este proceso transitorio es afectado por la geo-
Profundidad vertical verdadera (TVD), pies

metra del pozo, las propiedades de los fluidos de 7 400


yacimiento, la presin de yacimiento, los detalles
7 600
de las terminaciones y los disparos, las tasas de pro-
duccin y la dinmica de los fluidos multifsicos. 7 800 Hbrido
Punta hacia abajo
Los ingenieros de Schlumberger recientemente uti-
8 000 Punta hacia arriba
lizaron el simulador dinmico de flujo multifsico
OLGA para predecir la inestabilidad de los pozos 8 200
horizontales perforados en lutitas e identificar los
8 400
posibles mtodos de supresin de las fluctuaciones
registradas en la produccin. La simulacin incluy 8 600
20 secciones disparadas y un pozo vertical de 2 900 m 8 800
[9 500 pies] con una seccin horizontal de 41/2 pul- 0 1 000 2 000 3 000 4 000 5 000 6 000 7 000 8 000
gadas y 3 050 m [10 000 pies] de longitud que se Longitud del tramo lateral, pies
presupona carente de inclinacin. Los datos Figura 2. Perfiles comunes de los pozos horizontales perforados en lutitas. Los pozos que poseen
de entrada para la simulacin incluyeron una pre- extensiones horizontales significativas generalmente exhiben ondulaciones y una relacin de
sin de yacimiento inicial de 6 000 lpc [40 MPa], profundidad general entre el punto ms alejado con respecto al punto de inicio de la desviacin, o
punta, y el punto ms cercano, o taln, del pozo. Cuando la punta es ms somera que el taln, se habla
un ndice de productividad de 0,005 bbl/d/lpc
de un pozo con la punta hacia arriba. Un pozo con la punta hacia abajo es aqul en el cual el taln es
[0,109 m3/d/MPa], una relacin gas-petrleo ms somero. En los pozos hbridos, la trayectoria del pozo se desva en ambas direcciones generales.
(RPG) de 1 Mpc/bbl y un petrleo de 34 API.10 (Adaptado de Lane y Chokshi, referencia 5.)

42 Oilfield Review
Para optimizar la tasa de retorno de la inver- 600 0,6
sin en las extensiones productivas de lutitas,
algunos operadores emplean estrategias enraiza- 500 0,5
das en la certeza de que las tasas de produccin de

Produccin de gas, MMpc/d


Produccin de lquido, bbl/d
los pozos perforados en lutitas declinan durante la
400 0,4
fase inicial de la produccin. Algunos operadores Lquido total
seleccionan los sistemas AL porque levantan los
volmenes de produccin inicialmente altos que 300 0,3
Gas
pueden entregar los pozos perforados en las luti-
tas, y a medida que la produccin declina, los 200 0,2
reemplazan por sistemas para regmenes de pro-
duccin ms bajos. 100 0,1
Otros operadores optan por sacrificar las altas Agua
tasas de produccin inicial y en cambio instalan 0 0
un sistema que seguir siendo econmicamente 0 4 8 12 16 20 24
efectivo aunque la produccin decline. A menudo, Tiempo, h
los operadores escogen los sistemas de bombas de
varillas porque pueden levantar eficazmente los 1 000 1,0
fluidos desde profundidades significativas y admi-
ten una amplia diversidad de tasas de produccin
800 0,8
y condiciones de pozo cambiantes.12 Los operado-

Produccin de gas, MMpc/d


Produccin de lquido, bbl/d

res pueden instalar las bombas de varillas con la Lquido total


primera produccin de petrleo o, dado que fun- 600 0,6
cionan bien con tasas de produccin relativa-
mente bajas, pueden instalarlas ms adelante Gas
cuando las tasas de produccin alcanzan valores 400 0,4
inferiores a aquellos con los cuales resultan efi-
cientes los sistemas para regmenes de produc-
200 0,2
cin ms altos.
Agua
Debido a las bajas tasas de produccin inicial,
un operador de Amrica del Norte instal bombas 0 0
elctricas sumergibles con la primera produccin 0 4 8 12 16 20 24
Tiempo, h
de sus pozos de lutitas. Pero con la cada de las
tasas de produccin, los sistemas ESP se volvieron Figura 3. Dinmica de las inestabilidades del flujo de fluidos en los pozos horizontales
ineficientes debido a los costos operativos. La com- fracturados hidrulicamente. Las simulaciones de un pozo con una profundidad vertical verdadera
(TVD) de 10 000 pies, que posee una seccin horizontal de 10 000 pies, muestran que una presin
paa opt entonces por los sistemas de bombas de yacimiento relativamente alta de 6 000 lpc (extremo superior) y una baja relacin gas-lquido
de varillas dado que finalmente mejoraran la producen un flujo estable. Sin embargo, la simulacin indica que cuando la presin de yacimiento
tasa de retorno, sobre todo en presencia de un es de 4 000 lpc (extremo inferior) y la relacin gas-lquido, de 1 Mpc/bbl [180 m3/m3], el tramo
ambiente de bajos precios del petrleo. lateral contiene una mezcla de vapor de lquido que genera un flujo altamente inestable.
(Adaptado de Norris, referencia 2.)
Los operadores recurren a los sistemas de
bombas de varillas por muchas razones. Las bom- 8. Miller C, Waters G y Rylander E: Evaluation of estos fluidos se acumulan y deterioran la produccin.
bas de varillas cuentan con una larga trayectoria Production Log Data from Horizontal Wells Drilled in La instalacin de una sarta de velocidad reduce el rea
Organic Shales, artculo SPE 144326, presentado en de flujo e incrementa la velocidad de flujo para permitir
en la industria y los ingenieros estn familiariza- la Conferencia y Exhibicin de Gas No Convencional el transporte de los fluidos desde el pozo.
dos con su tecnologa. Las bombas de varillas se de Amrica del Norte de la SPE, The Woodlands, Una sarta muerta es una seccin de tubera cerrada
Texas, 14 al 16 de junio de 2011. en el extremo inferior y colocada en el interior de la
consideran confiables, econmicas, y de fcil ins- 9. Norris, referencia 2. sarta de produccin. Al igual que una sarta de
talacin y mantenimiento. Siendo el ms comn 10. Norris, referencia 2. velocidad, la sarta muerta reduce el rea de flujo
en el espacio anular formado entre sta y la sarta
de todos los sistemas AL, el sistema de bombas de 11. Norris, referencia 2.
de produccin e incrementa la velocidad de flujo.
varillas est compuesto por un impulsor princi- Una sarta de velocidad es una sarta de tubera
12. lvarez G, Ruiz R y Few J: Shale Oil Production
de dimetro pequeo corrida en el interior de una
pal, una unidad de bombeo de superficie, una Challenges in Beam Pumping Being Solved with
tubera de produccin ms grande de un pozo como
Premium Sucker Rod Designs, artculo SPE 171361,
tratamiento de remediacin para resolver los
presentado en la Conferencia y Exhibicin de
problemas de carga de lquidos. A medida que se
Levantamiento Artificial de la SPEAmrica
agota la presin de yacimiento de un pozo, puede
del Norte, Houston, 6 al 8 de octubre de 2014.
suceder que la velocidad sea insuficiente para
transportar todos los fluidos del pozo. Con el tiempo,

Volumen 28, no.1 43


sarta de varillas de bombeo y una bomba de fondo miento de la sarta de varillas hace que las vlvulas Dado que los yacimientos de lutitas se carac-
de pozo (Figura 4). El impulsor principal, accio- de esfera fija y viajera de la bomba de fondo de terizan por su permeabilidad extremadamente
nado por un motor de gas o por un motor elc- pozo capten el fluido o permitan que fluya hacia el baja y su radio de drenaje limitado, los operado-
trico, transmite la potencia a un reductor de interior de la tubera de produccin. En ciertas res no slo perforan los pozos horizontales para
engranajes que acciona la unidad de superficie. configuraciones, las vlvulas forman parte de una exponer la mayor parte posible del yacimiento al
Una manivela situada en la unidad de superficie bomba insertable, conformando un arreglo inte- pozo, sino que adems perforan un gran nmero
gira, produciendo el movimiento alternativo de grado que puede ser recuperado utilizando las de pozos por campo. Los costos de perforacin
un balancn que levanta y baja una sarta de varillas varillas mientras la tubera de produccin perma- son principalmente una funcin del tiempo, lo
fijada a uno de los extremos del balancn. El movi- nece en su posicin. que lleva a los operadores a perforar los pozos
con la mayor rapidez posible. Esta prctica puede
producir la severidad del cambio anular y la des-
viacin imprevista del pozo como resultado de los
Impulsor principal Manivela Unidad de bombeo de balancn
cambios direccionales y las correcciones.
Para disear las sartas de varillas que han de
ser utilizadas en los pozos desviados, los fabri-
cantes y los proveedores de bombas de varillas
pueden utilizar el software de diseo de pozos
desviados con el fin de predecir las cargas latera-
les y la severidad del cambio angular mediante la
utilizacin de imgenes 3D generadas a partir de
Tubera de revestimiento
levantamientos direccionales suministrados por
Tubera de produccin el operador (Figura 5). Los ingenieros utilizan
estas imgenes para planificar la sarta de varillas
Varillas y la configuracin de bombeo ptimas, inclu-
yendo el emplazamiento de las guas de las vari-
Bomba de tubera
de produccin Bomba llas y la profundidad de colocacin, el tipo y la
insertable longitud de la bomba de varillas, para asegurar
una vida til extendida y una eficiencia ptima.
Cuando un operador opt por cambiar sus sis-
temas AL existentes por bombas de varillas, los
ingenieros de la compaa estaban preocupados
por los desafos que planteaba la instalacin de
esos sistemas en pozos que exhiban una signifi-
cativa desviacin y alta severidad de pata de
producidos

Disparos
perro. Trabajando junto con los ingenieros de
Fluidos

Schlumberger, el operador observ que la profun-


didad ptima de colocacin de la bomba, basada
en su presin de admisin y sus niveles de fluidos,

mbolo

Barril de la bomba

Vlvula viajera

Vlvula fija

Figura 4. Bombas de balancn. Una vlvula de esfera viajera, situada en el


extremo de la sarta de varillas, sale del asiento a medida que se desplaza
hacia abajo a travs de la columna de fluido. Cuando la vlvula viajera
recorre la mxima distancia en sentido descendente y el balancn se
encuentra en su punto ms bajo, este ltimo inicia su movimiento ascendente
y las varillas ascienden, lo que fuerza a la esfera de la vlvula viajera a Figura 5. Visualizacin del desgaste de la tubera
emplazarse de regreso en su asiento, como resultado de lo cual la columna de produccin. Mediante la utilizacin de un
de fluido (verde) es captada por encima del mismo. A medida que el fluido software de perfiles 3D, los operadores pueden
es llevado a la superficie, la presin de yacimiento es mayor que la presin visualizar los puntos de desgaste de la tubera de
dentro de la cmara de bombeo, lo que saca la esfera de la vlvula fija de su produccin y la severidad durante la planeacin
asiento. El fluido de formacin (flechas verdes) fluye a travs de esta vlvula de los pozos. En este ejemplo de un pozo
inferior y llena la cmara de bombeo. Cuando la vlvula viajera comienza su desviado bsico, la severidad se incrementa,
descenso, la presin de la columna de fluido hace que la esfera de la vlvula pasando de menos severo (amarillo) a moderado
fija se vuelva a colocar en su asiento, y el ciclo se reitera. (anaranjado) y a ms severo (rojo).

44 Oilfield Review
se encontraba en una seccin del pozo con una pozos horizontales la bomba se instala por encima En los pozos perforados en lutitas, los opera-
inclinacin de 70. de los disparos, el fluido que ingresa en la bomba dores adosan separadores de gas al extremo infe-
El diseo de la instalacin incluy adems puede contener espuma cuando la presin de rior de la bomba de varillas de fondo de pozo para
guas de varillas moldeadas, emplazadas en posi- admisin de la bomba se encuentra por debajo aislar la bomba del flujo de fluido directo; los
ciones estratgicas, para contrarrestar los efectos del punto de burbujeo y las relaciones gas-lquido separadores dirigen los fluidos hacia el interior
de la severidad de la pata de perro. Como conse- son altas. de la bomba y alejan el gas (Figura 6). Cuando se
cuencia de los diseos efectuados en colabora-
cin, los pozos del operador han operado con
sistemas de bombas de varillas durante ms de
un ao sin falla alguna de las varillas y a la vez se
han logrado las tasas de produccin previstas.
Acoplamiento de sello
El manejo del gas
La mayora de las formaciones de lutitas actual-
mente en produccin conservan suficiente energa
como para empujar los fluidos de formacin por la Gas libre
seccin horizontal del pozo durante la mayor parte
de su vida productiva. Esta capacidad permite Ranuras del tubo externo
instalar las bombas de varillas en la seccin ver-
tical del pozo, pero genera desafos asociados con
Tubo externo
las posiciones relativas de la bomba de fondo de
pozo y los disparos.
Tubo interno
Una de las preocupaciones ms importantes
son los efectos de la interferencia de gas, ocasio-
Tubera de revestimiento
nados por el ingreso del fluido de desplazamiento
del gas en la bomba, que produce una produccin
por carrera subptima. Si no se maneja, el gas Acoplamiento con orificios
que ingresa en la bomba puede producir el fen-
meno de bloqueo por gas, que es una condicin
en la que la esfera de la vlvula viajera no puede
ser quitada del asiento porque el gas que ingresa
en la bomba no genera suficiente presin por
debajo de la vlvula viajera como para superar la
presin generada por el peso del fluido por encima
de la misma. La interferencia de gas tambin
puede daar el sistema de varillas cuando la
bomba se desplaza ms rpido de lo que lo hace
si hay lquido presente a mayor altura en el barril
de la bomba. Este fenmeno hace que la bomba
se asiente con una fuerza descendente acelerada,
lo cual genera una condicin conocida como
golpe de fluido, que puede producir impactos y
vibraciones suficientemente grandes como para
daar las varillas y los engranajes de superficie. Empacador
En los pozos verticales, los operadores supe-
ran el fenmeno de interferencia de gas colo- Figura 6. Separador de gas de tipo empacador. El separador de gas de
cando la bomba por debajo de la profundidad de tipo empacador se posiciona dentro de la sarta de tubera de produccin
directamente por encima del empacador, lo que hace que todo el fluido de
los disparos. Esto crea un separador natural de
formacin pase a travs del separador antes de ingresar en la admisin de
gas basado en la densidad, en el que el gas libre la bomba. El fluido de formacin (flechas negras) se desplaza a travs de la
producido fluye hacia arriba desde los disparos, sarta de tubera de produccin hasta llegar y pasar a travs del acoplamiento
en tanto que los fluidos ms pesados llenan el con orificios del separador para luego ingresar en el espacio anular
existente entre el tubo de flujo interno y el tubo externo. Posteriormente, el
espacio anular existente entre la tubera de fluido atraviesa las ranuras del tubo externo y retrocede para ingresar en el
revestimiento y la tubera de produccin alrede- espacio anular existente entre la tubera de revestimiento y el tubo externo,
dor de la bomba. No obstante, dado que en los asentndose en el empacador. El trayecto de flujo genera un flujo turbulento
de baja presin que ayuda al gas a salir de la solucin. Este gas libre es
desviado desde la admisin de la bomba y viaja hacia arriba a travs del
espacio anular entre la tubera de revestimiento y la tubera de produccin.

Volumen 28, no.1 45


100 Los variadores de velocidad (VSDs) cumplen
80 la misma funcin que los POCs pero de distinta
manera. En vez de detener la bomba cuando su
60
nivel de lquido cae por debajo o sube por encima
40 de un nivel de llenado mnimo y mximo prefi-
Velocidad, pulgadas/s

20 jado, los VSDs regulan la velocidad del motor


para llevar los niveles de llenado a un rango espe-
0
cificado (Figura 8). Los variadores de velocidad
20 utilizan la geometra de la unidad de bombeo y un
40 inclinmetro montado en el balancn de la uni-
dad de bombeo para determinar la posicin y las
60
cargas ejercidas en el sistema. Estos variadores de
80 velocidad tambin miden la velocidad del motor y
100 el torque de la caja de engranajes, parmetros que
60 80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300 320 340 360 son utilizados por los operadores para monito-
Tiempo, min rear el rendimiento de la unidad y la potencia de
Velocidad de las varillas Referencia de las carreras Velocidad del mbolo entrada y salida. Estas mediciones permiten a los
operadores reconocer los incidentes y las condi-
Figura 7. Evidencias de la interferencia de gas a partir del monitoreo remoto. Mediante el monitoreo ciones que podran ocasionar daos al equipo.
remoto, los operadores pueden detectar posibles problemas del pozo, incluida la interferencia de gas, Murphy Exploration & Production tiene ms
por medio de la medicin de la velocidad del mbolo de fondo de pozo y de las varillas de superficie. de 500 pozos en produccin en la extensin pro-
En este caso, la velocidad del mbolo (verde) cae hasta cero cuando el mbolo golpea el fluido
aproximadamente a mitad de camino a travs de la carrera descendente (crculo de guiones). ductiva Eagle Ford del sur de Texas. Las profun-
El sistema Unistar detecta esta condicin (crculo) y responde rpidamente mediante la reduccin didades de los pozos verticales oscilan entre
de la velocidad, o las carreras por minuto, de la unidad de bombeo (azul) y, por ende, la velocidad 2 100 y 3 700 m [7 000 y 12 000 pies] y los tramos
de las varillas de superficie (rojo) para minimizar la carga de impacto del golpe de fluido en la sarta laterales miden entre 900 y 2 400 m [3 000 y
de varillas. (Ilustracin, cortesa de Murphy Exploration & Production.)
8 000 pies] de longitud. Ms de 400 de estos pozos
se hacen producir utilizando bombas de balancn.
mantiene una presin relativamente baja en ese nes de estos dispositivos consistan en una serie Al principio de la fase de desarrollo del campo,
punto ms alto del espacio anular, el gas libre circular de pernos que giraban en la esfera de un los ingenieros de Murphy optaron por instalar
sale de la solucin y fluye hacia arriba, y los lqui- reloj para completar o interrumpir circuitos. En el bombas de varillas en vez de un sistema para reg-
dos del gas libre fluyen en sentido descendente pasado, la secuencia cronolgica del POC menes de produccin ms altos respecto del cual
hacia la admisin de la bomba. cundo y por cunto tiempo se desactiva la uni- saban que tarde o temprano sera reemplazado
En muchos casos, especialmente en presencia dad se fijaba manualmente y era determinada por unidades de bombeo de varillas. Para maximi-
de lquidos con espuma, la interferencia de gas no por la experiencia de los operadores en el campo. zar la eficiencia, decidieron automatizar los siste-
puede eliminarse a travs de la separacin y el gas Actualmente, se dispone de POCs que cuen- mas utilizando el sistema variador de velocidad
consume una porcin del volumen de la bomba tan con dispositivos preprogramados para reco- para proteccin de fondo de pozo UniStar de
con cada uno de sus ciclos. Esta condicin puede lectar, procesar y analizar los datos medidos por Schlumberger y adems incluyeron capacidades
ser discernida fcilmente en las tarjetas del dina- los transductores de carga y posicin instalados de monitoreo remoto de presin y temperatura,
mmetro, que muestran las fuerzas de carga de en la unidad de bombeo de superficie. A partir de de deteccin de prdidas en el prensaestopas y
las varillas versus su desplazamiento (Figura 7). una clula de carga montada en la barra pulida, de parada de seguridad.
Adems de presentar el riesgo de bloqueo por los POCs que incluyen datos acerca de las carac- En un ejemplo de las ventajas de la automatiza-
gas o golpe de fluido, la interferencia de gas tersticas especficas del pozo pueden calcular la cin, en un pozo con una bomba de 11/2 pulgadas
reduce la eficiencia de la bomba. Si la velocidad carga de las varillas y la posicin de la manivela. colocada a 1 970 m [6 450 pies] de profundidad, la
de bombeo es muy rpida, los volmenes insufi- Mediante la utilizacin de esos datos, los POCs velocidad de bombeo promedio se mantuvo entre 3
cientes de fluido tendrn tiempo de ingresar en determinan qu porcin de la carga es aportada y 2,5 carreras por minuto, lo que se tradujo en una
el pozo alrededor de la bomba, produciendo una por la bomba y la equiparan al nivel de llenado de eficiencia de bombeo oscilante entre el 70% y el
condicin de nivel agotado de la bomba en la cual la bomba, que es el porcentaje del volumen de la 80% conforme la presin de admisin de la bomba
no se levanta volumen de fluido alguno. bomba ocupado por el fluido.13 Cuando el nivel de fluctuaba estimativamente entre 800 y 1 200 lpc
Para dar tiempo suficiente para que el gas sea llenado cae por debajo de un porcentaje preesta- [5,0 y 8,0 MPa]. A lo largo de un perodo de 90 das,
desplazado de la bomba o los fluidos de formacin blecido de capacidad de bombeo, el POC enva un la velocidad de bombeo, la presin de admisin
lleguen al pozo, los operadores ajustan la veloci- comando para detener el motor. Al cabo de un de la bomba y las tasas de produccin de petrleo
dad del motor de la bomba. Los ingenieros utili- tiempo inactivo prescripto, el POC reinicia el sis- se mantuvieron en su totalidad dentro de rangos
zan controladores de nivel agotado de la bomba tema y deja que contine operando hasta que estrechos y a la vez se produjeron slo 0,003 m3/d
(POCs) para desactivar los impulsores principales detecte que la bomba se est llenando por debajo [0,1 pc/d] de gas aproximadamente.
durante perodos especficos. Las primeras versio- de los niveles previstos.

46 Oilfield Review
Posicin, %
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
0

22 000 100

20 000 B 80
C
60
18 000
16 000 40

Capacidad de carga, %
14 000 A 20
0
Carga, lbf

12 000
D 20
10 000
Punto fijado de 40
8 000 B C llenado de la bomba
6 000 60

4 000 80

2 000 100

0 A 120

2 000 D 140
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130
Posicin, pulgadas

Figura 8. Utilizacin de las mediciones obtenidas con el dinammetro para evitar el fenmeno de nivel agotado. La tarjeta
del dinammetro de superficie o carta dinamomtrica es una grfica de las mediciones de la tensin de la varillas versus el
desplazamiento, derivadas de una clula de carga durante cada ciclo de la bomba de varillas (extremo superior). Cada color
representa un ciclo unitario. La carrera ascendente de la sarta de varillas se registra como una lnea que va desde el punto A
al punto C pasando por el punto B, y la carrera descendente se registra como la lnea que va desde el punto C al punto A pasando
por el punto D. En el punto A, la vlvula viajera se cierra, y en el punto B, la vlvula fija se abre. En el punto C, la vlvula fija se cierra,
y en el punto D la vlvula viajera se abre. Todas las tarjetas del dinammetro de superficie se desvan de la situacin ideal, y las causas
de la desviacin pueden ser interpretadas y corregidas automticamente o mediante intervenciones. Los variadores de velocidad
(VSDs) inteligentes interpretan las mediciones obtenidas en la superficie para generar cartas dinamomtricas de fondo de pozo
(extremo inferior). La carta dinamomtrica de fondo de pozo que, idealmente es un rectngulo equiltero, proporciona informacin
diagnstica ms fcil de identificar sobre el estado de funcionamiento de la bomba en ese momento. Cuando el mbolo de la bomba
se desplaza a travs del fluido, se observa una reduccin gradual de la tensin entre los puntos C y D. Una reduccin repentina de la
carga indica que la bomba se ha desplazado rpidamente a travs del gas y el fluido golpeado. Los sistemas VSD inteligentes pueden
interpretar la forma de la lnea que va del punto C al punto D como una medida del llenado de la bomba y pueden ajustar la velocidad
de la misma para alcanzar un nivel de llenado preprogramado (punto rojo). (Ilustracin, cortesa de Murphy Exploration & Production.)

Una de las ventajas de la automatizacin ga y requiri menos visitas de mantenimiento de Sin embargo, el nfasis de los operadores
reportadas por el operador fue el ahorro de ero- rutina en la localizacin del pozo. Por otro lado, el puede cambiar a medida que evolucionen las cir-
gaciones de capital porque la compaa pudo uti- rendimiento de los pozos se benefici porque la cunstancias de rodean el desarrollo de las lutitas.
lizar generadores y unidades de bombeo ms velocidad de bombeo se optimiz en cada carrera, Los precios actuales del petrleo son significativa-
pequeos y motores de alta eficiencia. La auto- los pozos se mantuvieron en produccin durante mente bajos y a la fecha de esta publicacin los
matizacin y el monitoreo remoto tambin pro- las 24 horas del da sin tiempo inactivo, y la interfe- arrendamientos de lutitas ms convenientes han
porcionaron al operador proteccin para los rencia de gas se manej de manera ms efectiva. sido solicitados. En consecuencia, puede suceder
equipos, lo que se tradujo en menores costos ope- que la aportacin de fondos para continuar con la
rativos para las remediaciones y los reemplazos La regla cambia prctica de explotar los yacimientos de permeabi-
de partes. Adems, cada unidad experiment una Despus de una dcada de perforacin y explota- lidad extremadamente baja mediante la perfora-
reduccin de la carga pico y del consumo de ener- cin de formaciones de lutitas a un ritmo fren- cin y el fracturamiento de grandes nmeros de
tico, los operadores y las compaas de servicios pozos en un mismo campo deje de ser viable.
13. Una barra pulida es una barra de aleacin de acero
estndar que posee un revestimiento metlico con an tienen mucho que aprender acerca de la natu- En cambio, es probable que los operadores
atomizacin para superficies duras; la barra soporta raleza de estas nuevas extensiones productivas. busquen incrementar el retorno de su inversin a
las cargas generadas durante el ciclo de bombeo y
asegura un sello a travs del prensaestopas en el tope Los ingenieros de perforacin y terminacin de travs del mejoramiento de las prcticas de pro-
del pozo. El prensaestopas, fijado al cabezal del pozo, o pozos continan enfocndose en la optimizacin duccin y terminacin de los pozos. Ese enfoque
la conexin de bombeo en T, contiene los elementos
de empaque que crean un sello estanco contra la barra de la geometra de los pozos, su espaciamiento y el se vuelve mucho ms prctico sobre todo si se
pulida. El sello resultante forma una barrera entre el pozo diseo de las fracturas. Pero durante la primera tiene en cuenta que, segn ciertos expertos, el
y la atmsfera y desva el flujo hacia el interior de la lnea
de flujo por medio de la conexin de bombeo en T. ola de agitacin que caracteriz la explotacin de 95% del petrleo original en sitio contenido en las
los recursos en lutitas, el desarrollo de mtodos lutitas permanece en sitio y en su mayor parte
para optimizar la produccin proveniente de estas resulta accesible mediante pozos que ya han sido
formaciones recibi menos atencin. perforados y fracturados. RvF

Volumen 28, no.1 47