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Rincn Tcnico

Qu es el espectro
electromagntico?

Autores:
El contenido de este artculo es un extracto tomado del portal http://www.astrofisicayfisica.com

Elaboracin tcnica:
Esta publicacin ha sido redactada por Vernica Casanova, bloguera de asuntos relacionados con astronoma,
fsica e investigacin espacial, colaboradora de instituciones como el Instituto de Astrofsica de Andaluca
CSIC y miembro de la Agrupacin Astronmica de la Safor (AAS). Esta obra est bajo una Licencia Creative
Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas 3.0 Unported.

QU ES EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO?
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Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del


conjunto de las ondas electromagnticas. Referido a un objeto se denomina
espectro electromagntico o simplemente espectro a la radiacin
electromagntica que emite (espectro de emisin) o absorbe (espectro de
absorcin) una sustancia. Dicha radiacin sirve para identificar la sustancia de
manera anloga a una huella dactilar. Los espectros se pueden contemplar
mediante espectroscopios que, adems de permitir observar el espectro,
permiten realizar medidas sobre el mismo, como son la longitud de onda, la
frecuencia y la intensidad de la radiacin. La longitud de una onda es el
perodo espacial de la misma, es decir, la distancia que hay de pulso a pulso.

Frecuencia es una magnitud que mide el nmero de repeticiones por unidad de


tiempo de cualquier fenmeno o suceso peridico.

El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor longitud


de onda, como los rayos gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta,
la luz visible y los rayos infrarrojos, hasta las ondas electromagnticas de
mayor longitud de onda, como son las ondas de radio. Se cree que el lmite
para la longitud de onda ms pequea posible es la longitud de Planck
mientras que el lmite mximo sera el tamao del Universo aunque
formalmente el espectro electromagntico es infinito y continuo.

Para su estudio, el espectro electromagntico se divide en segmentos o


bandas, aunque esta divisin es inexacta.

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Se puede obtener mucha informacin acerca de las propiedades fsicas de un


objeto a travs del estudio de su espectro electromagntico, ya sea por la luz
emitida (radiacin de cuerpo negro) o absorbida por l. Esto es la
espectroscopia y se usa ampliamente en astrofsica y qumica. Para ello se
analizan los espectros de emisin y absorcin.

- El espectro de emisin atmica de un elemento es un conjunto de frecuencias


de las ondas electromagnticas emitidas por tomos de ese elemento, en

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estado gaseoso, cuando se le comunica energa. El espectro de emisin de


cada elemento es nico y puede ser usado para determinar si ese elemento es
parte de un compuesto desconocido.

- El espectro de absorcin de un material muestra la fraccin de la radiacin


electromagntica incidente que un material absorbe dentro de un rango de
frecuencias. Es, en cierto sentido, el opuesto de un espectro de emisin. Cada
elemento qumico posee lneas de absorcin en algunas longitudes de onda,
hecho que est asociado a las diferencias de energa de sus distintos orbitales
atmicos. De hecho, se emplea el espectro de absorcin para identificar los
elementos componentes de algunas muestras, como lquidos y gases; ms
all, se puede emplear para determinar la estructura de compuestos orgnicos.
Un ejemplo de las implicaciones de un espectro de absorcin es que aquel
objeto que lo haga con los colores azul, verde y amarillo aparecer de color
rojo cuando incida sobre l luz blanca.

En la imagen de la izquierda podemos ver un ejemplo de aplicacin del estudio


de los espectros. Cuando la luz ndice sobre una nube de gas, su posterior
estudio, revela los componentes de los que est formada, ya que slo pasarn
aquellas longitudes de onda que no hayan sido absorbidas por la nube. Cada
elemento tiene su propia firma espectral. En este enlace podis consultar tanto
el espectro de emisin como de absorcin de los diferentes elementos de la
tabla peridica.

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