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Revista electrnica mensual del Instituto Universitario Virtual Santo Toms

Ao 1 - Nmero 8 Agosto 2003 ISSN 1695-6362

Este mes... LA CREACIN DEL MUNDO


(Ctedra de Filosofa del IUVST)

Aula Magna:
JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo 2-27

Documento:
IGNACIO GUIU, Metafsica de la creacin segn Santo Toms 28-43

Publicacin:
MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de
complementariedad? Algunas cuestiones cosmolgicas 44-65

Noticia:
V Congreso Catlicos y Vida Pblica: Qu Cultura? 66-67

Foro:
Cre Dios libremente? 68

Copyright 2003 INSTITUTO UNIVERSITARIO VIRTUAL SANTO TOMS


Fundacin Balmesiana Universidad Abat Oliba CEU
MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

Ciencia y Fe:
Relaciones de complementariedad?
Algunas cuestiones cosmolgicas
Manuel M Carreira, S.J.
Madrid, Centro de Pastoral de la Universidad San Pablo CEU, 2003, pp. 111

El P. Manuel M Carreira, S.J., es profesor de astrofsica en John Carroll


University (Cleveland) y de Filosofa de la naturaleza en la Pontificia Universidad de
Comillas, as como miembro de la Junta Directiva del Observatorio Vaticano con sede en
Tucson (Arizona). Habitualmente imparte conferencias sobre su especialidad en
universidades y centros de estudios superiores, algunas de las cuales han sido recogidas
en el libro Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad? Algunas cuestiones
cosmolgicas, publicado recientemente por el Centro de Pastoral de la Universidad
San Pablo CEU.

Como presentacin del mismo editamos el texto que el mismo P. Carreira envi
al Departamento de Humanidades de la Universidad Abat Oliba CEU, como
complemento para sus conferencias durante el curso de verano sobre Ciencia, Filosofa
y Fe. Agradecemos a su autor su autorizacin para la publicacin en E-AQUINAS.

1. Origen del universo

Las cosmogonas primitivas, incluyendo muy probablemente el relato del


Gnesis, se limitan a describir un proceso de estructuracin de un caos original,
expresado en trminos de un ocano tenebroso, donde monstruos pueden tener
guarida y que se supone es eterno. Se discute la posibilidad de que Aristteles
haya expresado el concepto de creacin - comienzo en un sentido estricto- sin
que haya, segn los intrpretes ms numerosos, una respuesta convincente.

En las cosmogonas de Asiria, Mesopotamia, o en las sagas nrdicas, se


dan luchas entre dioses, que utilizan los cuerpos de los vencidos como materia
prima para las estructuras bsicas de cielo, tierra y raza humana. Lo mismo
podemos encontrar en algunos mitos del Nuevo Mundo (Aztecas, Incas) y en
muchos otros pueblos. En las tradiciones de la India y otras culturas orientales
se presenta, en un plan ms filosfico, una evolucin de la divinidad, que por
un desarrollo cclico da lugar al mundo material y en l a la humanidad: no hay

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verdadera distincin entre el dios (apenas de carcter personal) y el mundo. Por


todo ello no hay creacin ni comienzo absoluto, sino emanacin, posiblemente
en un proceso eterno.

Segn Sto. Toms de Aquino sera filosficamente sostenible la hiptesis


de un mundo creado en la eternidad, que ha existido durante un tiempo
infinito. No se planteaba el problema de la duracin ilimitada de procesos
fsicos, como la produccin de energa en las estrellas: los astros, siendo de
naturaleza distinta que la materia del mundo sublunar, podran brillar
indefinidamente sin requerir ningn tipo de combustible. Tampoco haba
ninguna indicacin, a simple vista, de que el Universo evolucionase en forma
alguna; ni se buscaba una razn fsica de los movimientos de los astros del
sistema solar a travs de las estrellas fijas, pues faltaba realmente el concepto
de interaccin por fuerzas fsicas.

Esta hiptesis filosfica de un mundo eterno era el supuesto comn entre


los cientficos de los siglos que siguen al florecer de la ciencia tras los geniales
trabajos de Newton: un Universo bsicamente esttico e inmutable, infinito en
sus dimensiones espaciales y temporales, mquina perfecta y autnoma sin
principio ni fin, en la que nada se crea ni se destruye. El papel de Dios,
explcitamente aceptado por Newton (entre otros muchos cientficos de los
siglos XVII y posteriores), consista en ajustar peridicamente las rbitas
planetarias para que sus mltiples perturbaciones gravitatorias no terminasen
en un caos destructor del gran reloj del sistema solar.

Las consecuencias paradjicas de admitir la infinitud espacial y una


masa infinita de estrellas se formularon precisamente por la extrapolacin del
raciocinio cientfico. La paradoja de Olbers, popularizada por este autor, exiga
un cielo slidamente tachonado de estrellas y tan brillante en todos sus puntos
como la superficie del Sol, pues en un Universo eterno aun posibles nubes
opacas, que ocultaran las estrellas lejanas, deberan alcanzar un equilibrio
trmico que convertira su materia oscura en una fuente de luz de la misma
potencia. Fuerzas gravitatorias causadas por una masa infinita en todas
direcciones deberan cancelarse exactamente, dando una fuerza neta de valor
cero, sobre todo suponiendo (como haba hecho Newton) una velocidad infinita
de propagacin para su efecto atractivo, aunque la objecin sigue en pie con
cualquier velocidad finita si el Universo es eterno.

El desarrollo de la Termodinmica, con sus leyes de la conservacin y


degradacin de la energa, lleva a la necesidad de contestar a una nueva
pregunta: por qu brillan todava las estrellas? Siendo fuentes de energa, que
exige algn tipo de combustible, deben llegar a agotar cualquier reserva y
tienen que terminar apagndose. Es necesario, por lo tanto, enfrentarse con un

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dilema en que ambas posibles respuestas contienen el concepto de creacin: o


bien el Universo es joven, y la mayora de las estrellas no ha tenido an tiempo
de agotarse (creacin del Universo en su totalidad en un tiempo relativamente
reciente, comparable a la vida media de una estrella), o el Universo es eterno,
pero hay creacin de nueva materia para que se formen nuevas estrellas al
ritmo necesario para compensar la muerte de las que agotan sus combustibles
nucleares. Es un hecho extrao el encontrarnos, en una poca de tanto aprecio
por el raciocinio cientfico, con un silencio general acerca de este dilema,
aunque se discute la fuente de energa del Sol y se ve la imposibilidad de
reconciliar las edades de la vida en la Tierra con procesos energticos basados
en la combustin qumica o en la contraccin gravitatoria. Parece haber un
rechazo meramente instintivo de toda idea de un posible comienzo: veremos
que este rechazo perdura durante mucho tiempo, aun despus de encontrar
razones experimentales que apoyan la finitud temporal.

Es importante notar que el principio antes enunciado - nada se crea ni


se destruye- es solamente una constatacin de que ningn proceso de
transformacin de la materia altera el acervo total de masa-energa en un
experimento, o en cualquier interaccin explicable por las cuatro fuerzas del
mundo fsico. Tiene valor como criterio de contabilidad experimental en el
laboratorio, y ha llevado, lgicamente, a predecir nuevas partculas (neutrinos)
o formas de energa para obtener el balance correcto en situaciones cuando
pareca violarse. Pero deja sin responder la pregunta ms bsica acerca de la
existencia de la materia misma y de sus fuerzas (modos intrnsecos de actuar la
materia ya existente); pregunta que permanece en cualquiera de las dos
respuestas de creacin y que no permite elegir entre ellas. Tal eleccin debe
hacerse segn el criterio cientfico de comprobacin experimental de cualquier
hiptesis y sus consecuencias previsibles y calculables.

La Teora de la Relatividad Generalizada, propuesta por Einstein en


1915, introdujo un nuevo elemento terico en la discusin: las ecuaciones de un
Universo cuatridimensional, con un espacio-tiempo que se curva por la
presencia de toda la masa-energa existente, exigen que la totalidad material sea
un sistema evolutivo, en expansin o en contraccin1. El espacio tridimensional
observable debe aumentar o disminuir de volumen como funcin del tiempo,
con la consecuencia de que los cmulos de galaxias cambiarn sus distancias
relativas con la edad del Universo, arrastradas por la expansin o contraccin
del mismo espacio vaco (aunque las galaxias se mantengan sin cambio dentro
del cmulo por estar en un conjunto gravitatorio estable, y lo mismo deba
decirse de las estrellas y planetas en estructuras de menor amplitud). Como

1
Tal consecuencia fue indicada a Einstein en varias cartas por el astrnomo holands
De Sitter. Einstein mostr su irritacin ante el resultado imprevisto.

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consecuencia de este cambio de volumen, la densidad del Universo tambin


vara con el tiempo. Y si el Universo se expande, su previa evolucin debe
llevarnos a un comienzo calculable en el pasado.

Sea cual fuese la reaccin personal de Einstein a estas consecuencias,


ningn astrnomo de aquel entonces tena razn alguna de observacin para
aceptar un cambio evolutivo de estas caractersticas: no haba datos que lo
apoyasen. En muchos, como mostr su comportamiento subsiguiente, se daba
tambin el rechazo instintivo de una conclusin filosfico-teolgica que la
ciencia no poda incorporar en su metodologa de causas y efectos, regidos
siempre por leyes de la materia. Por eso no es de extraar que Einstein intentase
cambiar sus ecuaciones para que permitiesen un Universo esttico,
introduciendo la constante cosmolgica, equivalente a una anti-gravedad que
anulara, a gran distancia, la tendencia de las galaxias a concentrarse por su
atraccin mutua. Tal constante se interpretaba como una energa intrnseca al
vaco fsico, de intensidad exactamente tal que cancelase la curvatura positiva
del espacio debida a la presencia de masa, en el caso de grandes espacios
alejados de concentraciones de galaxias. As pareca posible evitar cualquier
movimiento sistemtico de las grandes masas por sus fuerzas gravitatorias.

No tard mucho en demostrar el matemtico ruso Friedman que las


ecuaciones, aun con la constante cosmolgica, mostraban un Universo inestable:
cualquier movimiento de masas rompera el equilibrio global y dara lugar a la
expansin o contraccin que se haba querido evitar. Lo mismo calcul
independientemente el astrofsico y sacerdote belga Lematre en 1927 (aunque
su deduccin apenas fue conocida hasta 1930): no es posible un Universo
esttico de acuerdo con las leyes de la Fsica. Y, para sorpresa de todos los
fsicos y astrnomos, anunci Edwin Hubble en 1929 la inesperada
comprobacin de que el Universo se expande: el estudio de galaxias externas al
Grupo Local mostraba un corrimiento al rojo de sus lneas espectrales
proporcional a su distancia de nosotros. Por afectar igualmente a todas las
longitudes de onda, el corrimiento no poda atribuirse a ningn fenmeno de
interaccin con un medio intergalctico o de carcter local: la nica explicacin
aceptable era la de un efecto Doppler indicativo de velocidades crecientes de
recesin. Tal expansin isotrpica, en que los cmulos de galaxias se ven
arrastrados por la expansin del espacio mismo, incrementa tambin las
longitudes de toda onda que atraviesa el espacio, en proporcin exacta a la
longitud de onda original y a la distancia de la fuente emisora.2

2
Einstein viaj a California desde Berlin para visitar a Hubble y convencerse de que
sus espectros realmente indicaban la expansin del Universo. As lo anunci luego a la
prensa.

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Confes Einstein que la introduccin de la constante cosmolgica haba


sido el mayor error de su vida: tuvo en sus ecuaciones la prediccin ms
asombrosa en la historia de la ciencia, y no se atrevi a aceptarla. Y la razn
bsica de tal resistencia es la misma que ocasion disgusto y escepticismo en
muchos astrnomos: la consecuencia necesaria de admitir un Universo de
volumen cada vez ms reducido en el pasado y , finalmente, de llegar a un
comienzo a partir de algo arbitrariamente prximo a volumen cero segn nos
aproximamos al momento inicial de la expansin. Por ser el tiempo, segn la
Relatividad, un parmetro de la materia, tambin es necesario decir que antes,
no haba antes, y que el comienzo marca el paso total de nada a algo, la
verdadera creacin de todo lo que es el conjunto de realidades materiales del
Universo observable, con sus componentes y sus leyes. Tambin la Fsica debe
comenzar.

La paradoja termodinmica tena una solucin: el Universo no es eterno.


Y esto mismo indicaban tambin los estudios de procesos nucleares, que al
explicar la produccin de energa en las estrellas llevaban a una poca previa en
que toda la masa del Universo deba existir en forma de Hidrgeno solamente,
materia prima para la formacin de ncleos ms pesados por reacciones a
temperaturas progresivamente crecientes en las estrellas de suficiente masa. La
abundancia de Hidrgeno en los astros que estudiamos apunta a una edad
relativamente breve de evolucin, pues de ser indefinidamente amplio el
tiempo, todos los tomos seran ya ms complejos. Y la edad calculada por la
expansin es del mismo orden de magnitud que la que se deduce de la
desintegracin de materiales radioactivos, de la evolucin de estrellas en
cmulos globulares, y del tiempo lmite para la estabilidad de cmulos de
galaxias.

A pesar de toda reaccin de disgusto, se hizo necesario hablar


cientficamente de un comienzo, y la palabra creacin se introdujo en el
vocabulario de la Cosmologa, aunque fuese solamente en un sentido mnimo,
que indica la necesidad de llegar a un lmite temporal en el proceso de
inferencia de condiciones previas a partir de los datos actuales, pero sin querer
darle un contenido filosfico. La hiptesis de Lematre propuso un comienzo
explosivo, con un super-tomo radioactivo del cual se formaran por
sucesivas desintegraciones todos los elementos y las partculas que hoy
observamos; la constante cosmolgica fue abandonada como factor equilibrante
(aunque se mantiene en diversas formulaciones, incluida la de Lematre, por
razones diversas), y el Universo evolutivo se convirti en el paradigma a partir
del cual podan explicarse las observaciones y los clculos tericos.

En 1948 George Gamow propuso un modelo explosivo ms de acuerdo


con los nuevos conocimientos de la fsica de las fuerzas nucleares. El Universo

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comienza en un estado de pura energa, de la cual se sintetizan partculas como


protones, neutrones y electrones. Cuando los fotones dejan de tener energa
suficiente para materializarse en pares de partculas, se dan reacciones
nucleares mientras la temperatura excede los 10 millones de grados: durante la
primera media hora, reacciones de nucleosntesis producen todos los elementos
en orden decreciente de abundancia, segn su nmero y peso atmico aumenta.

Al cabo de medio milln de aos la temperatura de los gases en


expansin desciende lo suficiente para que dejen de estar ionizados y se hagan
transparentes a la radiacin: fuerzas gravitatorias comienzan entonces el
proceso de aglomerarlos en galaxias y estrellas. Como residuo de esa etapa
debe ser posible encontrar una radiacin que llena todo el espacio con una
temperatura de unos pocos grados sobre cero absoluto y tambin comprobar la
relativa abundancia de los diversos elementos. La razn de ser de la explosin
queda tras el misterio del momento cero: aunque Gamow titul su libro de 1952
La Creacin del Universo (Viking Press, N.Y.), quiso entender tal palabra como
una estructuracin de alguna materia informe (hylem), segn la usamos
hablando de creaciones artsticas. Es mantener la idea primitiva de las
cosmologas mencionadas previamente.

La hiptesis de Gamow choc muy pronto con las consecuencias de la


fsica nuclear: solamente el Hidrgeno y el Helio pueden explicarse como
productos de esa fase primitiva. La inestabilidad del Litio-5 y del Berilio-8 haca
difcil el paso a tomos ms complejos, mientras que la temperatura en
descenso no permitira reacciones que exigen temperaturas tanto ms elevadas
cuanto mayor es el nmero atmico. Al mismo tiempo era incompatible la edad
del Universo calculada por la expansin a partir del momento cero (unos 2.000
millones de aos segn los datos astronmicos de la poca) con una edad de la
Tierra de casi 5.000 millones obtenida por los materiales radioactivos de las
rocas. Estas paradojas parecan insolubles en aquel momento.

Casi simultneamente se formul una alternativa. Bondi y Gold (1948) y


Hoyle (1950) sugirieron algo drsticamente distinto: un Universo sin evolucin
temporal en gran escala, pensado para evitar un comienzo o un fin, y adecuado
a las observaciones y experimentos de la Astronoma y la Fsica de partculas.
La sntesis de todos los elementos ms pesados que el Hidrgeno se atribuye a
reacciones nucleares en las estrellas; se acepta la expansin predicha por
Einstein y detectada por Hubble, y se afirma la constancia de densidad del
Universo gracias al postulado de la continua creacin de nuevos tomos de
Hidrgeno, que aparecen estrictamente de la nada, sin causa explicativa.

As puede ser eterno el Universo sin que las estrellas dejen nunca de
brillar, aunque la hiptesis no exige la eternidad previa: sera posible un

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

comienzo temporal en unas condiciones como las presentes, que luego se


mantienen indefinidamente. Tal posibilidad no era contemplada por los
proponentes de este Estado Estacionario, opuesto al Big Bang (que ellos
mismos nombraron as, aunque tal vez sin sentido derogatorio): un comienzo
en condiciones tan concretas sera ciertamente arbitrario y minara la principal
razn de proponer la teora.

Ambas propuestas fueron debatidas durante casi veinte aos, sin


pruebas claras que permitiesen elegir cientficamente. Sin embargo, a partir de
la dcada de los aos 50, una serie de medidas experimentales han dado valor
definitivo a la descripcin del Universo en evolucin a partir de una fase inicial
de alta densidad y temperatura: la Gran Explosin o Big Bang. Esta fase,
durante la cual las elevadas temperaturas dieron lugar a reacciones nucleares y
a radiacin de caractersticas especficas, es lo nico que necesariamente incluye
la teora, aunque hay diversas interpretaciones ms cuestionables de otras
posibles fases previas o de modalidades de la expansin subsiguiente para
poder explicar la formacin de las grandes estructuras que hoy observamos.

Dificultades de explicar la estructuracin de la materia en escalas de


galaxias o cmulos se describen a veces como crisis de la teora: ms
correctamente deben verse como indicaciones de que la descripcin del estado
primitivo debe incluir otros parmetros no bien conocidos, pero que no alteran
lo fundamental. La dificultad de explicar los detalles de la morfologa terrestre
y la formacin de montaas o la produccin de movimientos de placas
continentales no lleva tampoco a poner en duda la descripcin bsica de una
Tierra esfrica.

2. Comprobaciones experimentales

De una manera esquemtica podemos sintetizar las consecuencias lgicas


de ambas teoras rivales, para someter luego sus predicciones al refrendo
experimental:

El Universo evolutivo (Big Bang) implica:

- Una fase primitiva de corta duracin con alta densidad y temperatura, que da
lugar a una determinada abundancia de elementos ligeros: 90% de tomos de
H, casi 10% de He y una fraccin mnima (1/100.000) de Deuterio (H pesado) y
de He-3.
- Radiacin remanente de esa poca, que por la expansin del espacio debe hoy
tener una temperatura aparente de unos pocos grados Kelvin (sobre cero
absoluto), y debe llenar todo el cosmos con un fondo de microondas

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prcticamente uniforme y con el espectro propio de un cuerpo negro (un


radiador perfecto).
- Evolucin de estructuras, perceptible en la existencia a gran distancia (pocas
primitivas) de objetos que ya no se encuentran en el presente Universo (a
distancias csmicas reducidas que observamos con luz emitida hace
relativamente poco tiempo).

Por el contrario, la hiptesis del Estado Estacionario (Creacin Continua)


predice:

- Formacin de He solamente en las estrellas, con la consecuencia de un


progresivo aumento en su abundancia desde las estrellas ms antiguas hasta el
presente, tal como se observa en el caso de los elementos ms pesados
(metales en lenguaje astronmico). No puede explicarse directamente la
existencia de Deuterio, un elemento frgil que se destruye en las estrellas.
- Radiacin atribuida solamente a procesos estelares, sin las caractersticas de
distribucin de frecuencias de un cuerpo negro casi al cero absoluto, por incluir
energas emitidas por multitud de estrellas de diversas temperaturas y por
diversos procesos.
- Uniformidad de contenido del Universo en todas las pocas, sin ningn tipo
de objeto en el pasado que no exista tambin en el presente. La expansin debe
mostrar galaxias ms antiguas y ms evolucionadas a mayor distancia del
observador, a no ser que se alejen a un ritmo suficiente para que solamente sean
observables galaxias relativamente recientes..

Es el trabajo experimental el que debe decidir cul de estas teoras se


ajusta a la realidad observable. Y los datos han dado consistentemente la razn
a la hiptesis evolutiva.

Peebles, Wagoner y Hoyle, en 1966 y 1967, calcularon las abundancias


predichas por el Big Bang para el H (75% de la masa csmica), el He-4 (casi el
25%) y las pequeas proporciones de He-3, Deuterio y Litio-7. Las medidas
espectrales de composicin estelar dan estos mismos valores, dentro de los
mrgenes experimentales de error. Todas las estrellas, de cualquier edad, tienen
bsicamente la misma proporcin de He-4, indicacin clara de que este
elemento antecede la formacin de estrellas y la nucleosntesis que ocurre
durante su evolucin. El He-4 y el Deuterio han sido detectados en la
proporcin predicha en nubes intergalcticas, utilizando el gran telescopio Keck
, de 10 metros de apertura (en las islas Hawaii), y telescopios de ultravioleta en
rbita terrestre. Como el Deuterio, muy sensible a las altas temperaturas, se
destruye en las estrellas, su actual abundancia resulta inexplicable si se atribuye
solamente a choques aleatorios entre otros elementos en el espacio o en
situaciones poco plausibles en superficies estelares.

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En 1965 Penzias y Wilson escucharon el grito del Universo al nacer


(segn frase del New York Times) cuando utilizaban un radiotelescopio para
captar ondas de radio de satlites artificiales. Una radiacin de fondo, uniforme
en todo el cielo, daba un ruido de esttica en la longitud de onda de 7,35 cm; su
origen era desconocido. R. Dicke la atribuy correctamente al fenmeno
previsto por Gamow, y olvidado durante casi 20 aos: en el mismo nmero de
la revista cientfica Astrophysical Journal Letters se anunci el descubrimiento y
se indic su interpretacin3. Medidas subsecuentes, incluyendo las del reciente
satlite COBE (Cosmic Background Explorer), han mostrado que la distribucin
de frecuencias en microondas y en el infrarrojo es exactamente la
correspondiente a un cuerpo negro a una temperatura de 2,76 K (unos -270 C).

Los cambios en la composicin del Universo a lo largo del tiempo fueron


evidenciados primeramente por la estadstica de radiofuentes como funcin de
la distancia. En 1955 M. Ryle public un catlogo en que se adverta el nmero
creciente de tales objetos en el pasado; ms tarde, el descubrimiento de quasares
(ncleos activos de galaxias) aadi otro dato importante: no hay quasares en
nuestra vecindad, a centenares de millones de aos-luz, pero su abundancia
crece al observar pocas de hace 8 a 12 mil millones de aos. El Universo ha
evolucionado.

As llegamos a una conclusin que es prcticamente admitida por los


cosmlogos como indudable: no hay alternativa cientfica para la descripcin
evolutiva. Hemos encontrado las cenizas y el resplandor de aquel fuego inicial,
y podemos estar seguros de su existencia hace unos 18.000 millones de aos,
aunque la edad es todava discutible. Tambin es objeto de controversias la
descripcin detallada de los diversos procesos que ocurren desde el momento
cero hasta que el Universo termina la fase de nucleosntesis original, y, ms
tarde, los que dan razn de la formacin de galaxias y cmulos en un tiempo
relativamente rpido. Teoras de unificacin de fuerzas, la posible existencia de
materia oscura no-barinica, partculas hipotticas, se invocan como soluciones
a diversos problemas tericos y experimentales. Pero el ncleo explicativo del
Big Bang no depende de estos refinamientos: en las palabras del gran
astrofsico Yakov Zeldovich, es parte tan firme de la Fsica moderna como puede
serlo la Mecnica de Newton.

Los proponentes de la Creacin Continua, especialmente Fred Hoyle,


han intentado de forma ms o menos artificial reconciliar su hiptesis con los
datos que la contradicen. Sugiriendo que el Big Bang representa solamente un
fenmeno relativamente local, proponen que el Universo es mucho ms amplio
en dimensiones que lo que nosotros podemos observar, y que todava puede ser

3
Penzias y Wilson recibieron el Premio Nobel en 1978 por este descubrimiento.

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siempre igual en gran escala, aunque evolucione en nuestro entorno. Realmente


se pide que se acepte una hiptesis sin prueba alguna, con una afirmacin
gratuita y apriorstica acerca de cmo es el Universo, fuera de toda posibilidad
de observacin y claramente en contra de la metodologa cientfica. Propuestas
de cmo la radiacin estelar puede transformarse en la radiacin de fondo no
han sido recibidas con mayor entusiasmo, ni lo han sido tampoco sugerencias
varias de explicaciones del corrimiento al rojo por algn fenmeno
desconocido de luz cansada que cede energa al espacio vaco que atraviesa,
remedando exactamente el efecto Doppler.

Halton Arp ha insistido durante aos en sistemas que parecen indicar


conexiones fsicas entre galaxias y quasares con corrimientos al rojo muy
diferentes en sus espectros, cuestionando la interpretacin de tal corrimiento
como indicativo de distancias diversas, y haciendo dudar as del dato bsico de
la Cosmologa desde Hubble: la expansin del Universo. Medidas de distancia
basadas en el fenmeno de lentes gravitatorias4 han establecido, sin lugar a
duda razonable, que muchos quasares estn a las grandes distancias
cosmolgicas sugeridas por su corrimiento al rojo, mientras que las conexiones
afirmadas por Arp no pueden confirmarse como ciertas ni en casos concretos ni
en anlisis estadsticos de su frecuencia. Y, aun en caso de confirmarse, slo
indicaran que un fenmeno de naturaleza desconocida puede remedar el efecto
Doppler en algunos casos, sin invalidar los otros clculos de distancia (y, por
tanto, de evolucin) en la mayora de ellos.

Indudablemente ser necesario refinar medidas de la constante de


Hubble, que todava se debate entre valores de 50 km/s/Mpc5 y de 100
km/s/Mpc. De ellos se obtienen diversas edades del Universo, que pueden
resultar incompatibles con la edad atribuida a estrellas en cmulos globulares.
Los datos ms recientes de distancias estelares (satlite Hipparcos) y de
cmulos de galaxias apuntan hacia una convergencia de valores hacia los 65
km/s/Mpc, con una edad csmica superior a los 13 eones, ya posiblemente
suficiente para aceptar las edades de estrellas en cmulos globulares. Y stas
pueden refinarse en algn grado con hiptesis plausibles de composicin y
evolucin estelar, mientras continan los esfuerzos por determinar distancias a
galaxias ms lejanas, sobre todo con los datos del telescopio espacial.

4
Segn la Relatividad Generalizada , un campo gravitatorio desva la trayectoria de
rayos luminosos, permitiendo imgenes mltiples o distorsionadas de objetos ms
lejanos.
5
Un Megaparsec equivale a 3,26 millones de aos-luz.

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

3. Formulaciones recientes: universo inlfacionario

En un esfuerzo por explicar simultneamente la homogeneidad de la


radiacin de fondo y la falta de homogeneidad a escalas de cmulos de
galaxias, Alan Guth y autores subsiguientes han propuesto una fase rapidsima
de expansin del Universo cuando su edad era de poco ms de una trillonsima
de trillonsima de segundo (aprox. 10-35 s). Utilizando ideas de teoras de
unificacin de todas las fuerzas de la naturaleza a temperaturas suficientemente
elevadas, se propone un cambio de fase cuando se diferencia la fuerza
nuclear fuerte de la electrodbil, con liberacin de energa y aumento de
dimetro del Universo por un factor de 1050 , o todava ms. As se explica que
el Universo aparezca plano (con curvatura cero) y que las fluctuaciones
cunticas, supuestas por actividad espontnea del vaco, queden impresas en la
distribucin de densidad y den lugar a la formacin de galaxias.

Otras hiptesis semejantes sugieren la multiplicacin de burbujas


cunticas que se desarrollan en una infinitud de universos independientes
(Linde), en un proceso sin comienzo ni fin. En cada uno de ellos pueden darse
diversas constantes fsicas, afectando a la dimensionalidad del espacio o al
nmero y relacin de intensidad de fuerzas o parmetros de partculas. Todo lo
cual es necesariamente inobservable y sin efecto en el mundo fsico de nuestra
experiencia.

Pasada la fase de inflacin, el desarrollo del Big Bang se describe segn el


modelo ya aceptado. El nico cambio es la exigencia de que el Universo actual
tenga exactamente la densidad crtica y, en alguna teora, la prediccin de que
el protn debe desintegrarse con una vida media del orden de 1032 aos. Ambas
predicciones se encuentran sin verificacin experimental: todos los datos
actuales indican que la densidad es muy inferior a la crtica, y la desintegracin
del protn, en experimentos de los ltimos 15 aos, no ha sido observada: su
vida media, de ser inestable, sera tan prolongada que no cabe tecnologa
plausible para confirmarla.

Tampoco se consideran satisfactorias las teoras mencionadas de


unificacin de fuerzas: ninguna formulacin evita todos los problemas tericos,
ni habr comprobacin experimental con tecnologa previsible. Aun la
unificacin incompleta de reducir todo a la gravedad y a una superfuerza,
sugiere partculas tan masivas que solamente un acelerador de dimetro
comparable a distancias estelares podra dar lugar a su formacin. Ni tenemos
una opcin clara por una teora que resuelva la incompatibilidad fundamental
entre Relatividad y Teora Cuntica. Todo lo cual lleva ya a diversos autores a
comentar negativamente una Fsica que suena a elucubracin meramente

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matemtica o filosfica. Aunque el deseo de conocer ms profundamente las


propiedades de la materia sea digno de todo aprecio, es una ganancia muy
cuestionable el evitar condiciones iniciales de la radiacin y las fuerzas del Big
Bang original con condiciones igualmente arbitrarias de un vaco fsico previo.
Ultimamente no puede afirmarse a priori cmo debe ser el Universo, sino
inferirse de los datos que describen lo que en realidad observamos.

4. Origen: Creacin en sentido metafsico

Segn su metodologa, restringida a la descripcin de las interacciones


experimentables de la materia, el fsico-cosmlogo busca el estado ms
primitivo del Universo, a partir del cual puede explicarse la evolucin hasta el
presente. Por tanto, no puede hablar estrictamente de un momento cero, pues
en un tiempo cero nada puede acontecer. Ni puede tampoco dar razn de que el
Universo comience: si el estado lgicamente previo no tiene propiedades ni
leyes ni algn tipo de contenido material, no puede hacerse clculo alguno
sobre l; un problema fsico puede tratarse solamente con la especificacin de
condiciones iniciales y leyes de desarrollo.

De la nada, nada sale, decan ya los antiguos filsofos griegos. Con un


simbolismo intuitivo de la matemtica, ninguna operacin sobre el cero puede
dar lugar a un resultado finito, excepto la multiplicacin por un infinito
estrictamente dicho, que ya no es un nmero en sentido unvoco, pues no
puede numerar nada real. Si ha de darse una realidad material donde se
comienza con nada, es preciso admitir la actividad de un infinito no-material,
una potencia trascendente que no encaja en la descripcin de realidades fsicas,
por no estar ni siquiera en el marco espacio-temporal en que acta la materia.
No se trata de buscar una causa ms en una cadena de causas cada vez ms
primitivas, pero todas del mismo orden, como tampoco es el infinito
matemtico un nmero ms en la serie de nmeros reales, por grande que sea
su valor. Es necesario algo totalmente nuevo, no constreido por mecanismos
cuantitativos: slo una potencia infinita puede hacer existir un tomo o un
Universo sin utilizar una realidad anterior. Esto es lo que implica la ley de
conservacin de masa y energa

Dice S. Hawking, en su libro La Historia del Tiempo, que su hiptesis de


un Universo sin principio ni fin (aunque sea nicamente as en un tiempo
imaginario) cuestiona la necesidad de un Creador. Indica esta afirmacin que se
concibe al Creador como solamente un eslabn ms en la cadena de causas
fsicas. Pero la creacin no es un proceso fsico de la materia, sino la razn
explicativa de su existencia y de su continuacin en el ser, y esta necesidad de
causa suficiente se da en cualquier realidad finita, independientemente del

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

tiempo y, ms an, de cualquier formalismo matemtico. Recordemos que


nuestras ecuaciones son capaces de describir las relaciones que nosotros
encontramos en la naturaleza o en conceptos abstractos, pero no dictan lo que
las cosas son, ni pueden darles el ser a ningn nivel: el mismo Hawking lo
reconoce as.

Estas mismas consideraciones ponen de manifiesto el juego de palabras


de decir que el Universo aparece de la nada por un proceso que se funda en la
inestabilidad y propiedades cunticas del vaco fsico. Toda la Fsica de la
Relatividad y de la Mecnica Cuntica han subrayado en forma inequvoca la
realidad material del vaco fsico, de ese espacio con propiedades geomtricas,
electromagnticas y cunticas, un hervidero de actividad subatmica en el nivel
de distancias y tiempos mnimos de Planck: todo lo contrario de la nada. Hablar
de la creacin como the ultimate free lunch (la ms estupenda comida gratis,
en frase de Alan Guth) es utilizar las palabras en forma totalmente contraria a
su sentido no slo filosfico sino tambin fsico. Sigue siendo verdad que de la
nada, nada sale, porque no hay contenido alguno; sigue siendo tambin
verdad, como reverso de la misma incapacidad de la nada para ser parte de un
proceso fsico, que nunca puede dejar de existir por efecto de interaccin alguna
aquello que ya existe, por mnima que sea su masa o energa dentro de la
totalidad del Universo. Este es, una vez ms, el significado de la ley de
conservacin de masa y energa, tal vez la ms bsica y universal de nuestra
ciencia.

Coinciden as los datos cientficos y el anlisis filosfico, formas


complementarias de describir la realidad material y su comienzo. No se pide a
la Cosmologa fsica una prueba de la existencia del Creador, ni su descripcin,
pero los datos que subrayan la mutabilidad y contingencia de la materia llevan,
en toda lgica, a la necesidad de una causa no-material que da la existencia a
todo cuanto es materia. Esto incluye tambin al espacio vaco y al tiempo en el
que se da el desarrollo de la evolucin csmica.

Nuestra imaginacin se resiste a tal principio: el mismo Newton exiga


un espacio previo, eterno e infinito, necesario y anterior a toda materia; tambin
un tiempo absoluto, que con su eterno fluir formaba el marco de cualquier
cambio observable. Ambas realidades eran no-materiales, y Newton llegaba a
identificarlas con atributos divinos. Pero el genio de Einstein nos llev a una
concepcin dinmica en que el espacio y el tiempo se ven afectados por la masa
y la energa de procesos fsicos, y es en esa interaccin donde encontramos el
significado de su naturaleza material, aunque no podamos imaginar sus
caractersticas ni su origen y evolucin.

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Solamente en la Relatividad Generalizada se resuelve la paradoja


espacial, de un Universo homogneo y sin lmites, pero que no contiene una
masa infinita en un espacio tambin infinito, evitando as la paradoja de Olbers
y su versin gravitatoria. Un Universo finito pero ilimitado, con un volumen
calculable en principio, expresa la finitud espacial; su evolucin a partir de un
volumen arbitrariamente reducido apunta a la finitud temporal. Unicamente as
se tiene una descripcin coherente con los datos experimentales y con las leyes
fsicas conocidas.

Las hiptesis inflacionarias, en cuanto solamente tratan de efectos fsicos


de cambios de fase en el cosmos observable, no alteran lo dicho, pero siguen sin
confirmacin experimental en sus predicciones. Si sugieren etapas previas de
un vaco fsico en un hervidero de actividad cuntica, no tienen otro efecto que
cambiar las condiciones iniciales a otra situacin igualmente arbitraria en sus
parmetros. Otras extrapolaciones de universos burbujas son imposibles de
verificar, y no pueden considerarse seriamente como hiptesis cientficas en el
sentido estricto de la palabra.

Hablando de su hiptesis de Universos beb para explicar el valor cero


de la constante cosmolgica, dice Stephen Hawking que discutirlos puede
parecer equivalente a preguntarse cuntos ngeles caben en la cabeza de un
alfiler. En el momento en que las hiptesis dejan de ser confirmables
experimentalmente, al menos en principio, hemos abandonado el campo de la
ciencia en su sentido estricto, y se habla solamente de construcciones abstractas
motivadas o por un mero formalismo matemtico o por posiciones filosficas
ms o menos reconocidas explcitamente. Todo lo cual puede ser
intelectualmente estimulante, pero no contribuye a la descripcin objetiva de la
realidad material del mundo observable, nico objeto del quehacer cientfico
moderno.

5. El princpio antrpico

El Principio Copernicano, invocado frecuentemente en la Cosmologa


moderna, insiste en la homogeneidad del Universo, negando cualquier
primaca de posicin o propiedades asociadas con la existencia humana. Toma
su nombre de la propuesta de Coprnico (ya anteriormente formulada por
Aristarco) de desplazar a la Tierra de la posicin central ocupada en el sistema
de Tolomeo, aunque tal centralidad se debiese a la falta de paralaje estelar y no
a una sobrevaloracin de nuestra existencia en el planeta.

El paso siguiente lo dio Shapley hace un siglo, al mostrar que tampoco el


Sol ocupa el centro de la Va Lctea. Finalmente, el Universo finito pero

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

ilimitado de Einstein niega la posibilidad de encontrar un centro en su


volumen tridimensional, y afirma la equivalencia de posicin de todos los
puntos del espacio. No tiene sentido preguntar dnde estamos en el continuo
expandirse de un Universo que contiene probablemente ms de 100.000
millones de galaxias, y que vuelve a la insignificancia aun la majestuosa
estructura de la Va Lctea, nuestra ciudad csmica.

Sin embargo, a partir de la dcada de los aos 30, se da una reaccin


interesante, que afirma, cada vez con argumentos ms fuertes y detallados, que
el Hombre est en un tiempo y un lugar atpicos y privilegiados en muchos
respectos, que obligan a preguntarnos si nuestra existencia est ligada en un
modo especial a caractersticas muy poco comunes en el Universo. Esta
pregunta adquiere un significado especial al considerar las consecuencias
previsibles (segn las leyes fsicas) de cualquier alteracin en las condiciones
iniciales del Universo. Con un eco de las palabras de Einstein: tuvo Dios alguna
alternativa al crear?. No solamente debemos dar razn de que el Universo exista,
sino de que exista de tal manera y con tales propiedades que la vida inteligente
puede desarrollarse en l. Tal es la razn de que se formule el Principio
Antrpico, en que el Hombre (entendido en el sentido filosfico de animal
racional, independientemente de su hbitat y su morfologa corporal) aparece
como condicin determinante de que el Universo sea como es.

Las primeras sugerencias de una conexin entre vida inteligente y las


propiedades del Universo en su momento actual aparecen en las relaciones
adimensionales hechas notar por Eddington: la razn de intensidad entre fuerza
electromagntica y fuerza gravitatoria entre dos electrones, entre la edad del
Universo y el tiempo en que la luz cruza el dimetro clsico de un electrn,
entre el radio del Universo observable y el tamao de una partcula subatmica,
nos da cifras del orden de 10 elevado a la potencia 40. El nmero de partculas
nucleares en todo el cosmos se estima como el cuadrado de ese mismo nmero.
Son stas coincidencias pueriles o esconden un significado profundo?. La
hiptesis de los grandes nmeros sugiere que el Hombre solamente puede
existir en un lugar y momento determinado, cuando tales coincidencias se dan,
aunque no se avanza una explicacin de estas relaciones.

Como la edad del Universo es un factor necesariamente cambiante, o


bien se supone que en otra poca sera imposible la vida inteligente, o se sugiere
el cambio de constantes fsicas como funcin del tiempo para que se mantengan
las mismas proporciones. Otra posible alternativa sera utilizar la edad del
Universo en un momento crtico de su evolucin, en lugar del presente. En
cualquier caso no se ve una razn clara para la eleccin de una propuesta ms
que otra, y tampoco recibe apoyo experimental la idea de la mutabilidad de las
propiedades de la materia (carga y masa de las partculas elementales e

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intensidad de la fuerza gravitatoria) segn envejece el Universo, propuesta por


Dirac como parte de un modelo de Universo no-evolutivo.

Dicke, en 1961, hace notar que estas relaciones de grandes nmeros son
caractersticas de un Universo que se encuentra en una etapa de su evolucin
que permite la existencia de vida inteligente: solamente despus de unos 10
eones (miles de millones de aos) hay suficiente abundancia de elementos
pesados para que un planeta como la Tierra d lugar a la complejidad qumica
de la vida y permita su desarrollo hasta el Hombre; la edad no debe ser tan
avanzada que no existan estrellas adecuadas para mantener la vida. Lo que hoy
observamos est condicionado por la necesidad de condiciones que permitan la
existencia del observador: hay una relacin casi tautolgica que ms tarde se
conocer con el nombre de Principio Antrpico Dbil. Con una parfrasis
sucinta: ya que de ser distinto el Universo actual no existiramos para
observarlo, nuestra actividad de observadores presupone que las condiciones
fsicas son adecuadas para el Hombre.

Otra nueva exigencia, referida ya a las condiciones iniciales, la hacen


notar Collins y Hawking en 1973: solamente un Universo con densidad muy
prxima a la crtica6 permitir que se formen galaxias, estrellas y planetas, de
modo que un Universo que contiene observadores inteligentes debe ser
isotrpico. Y Carter, al ao siguiente, elabor la misma conexin entre
condiciones iniciales y nuestra existencia al hacer notar que cualquier variacin
en los parmetros fundamentales de la materia (densidad, intensidad de
fuerzas) llevara en sus consecuencias calculables a una imposibilidad de
evolucin hasta el nivel humano. Por tanto, el Universo debe poseer desde su
primer instante las condiciones que permitirn su evolucin hacia la vida y su
realizacin en algn momento de su historia: es el Principio Antrpico Fuerte.7

Elaboraciones subsiguientes de Gale, Carr, Rees y Wheeler han


subrayado en gran detalle las coincidencias que deben darse para que sea
posible la existencia de estrellas con duracin suficiente para el desarrollo de la
vida, para que se sintetice el Carbono y se evite su total transformacin en
Oxgeno, para que exploten las supernovas que siembran el espacio con los
elementos ms pesados que el Helio. Todo lo cual depende de los valores
iniciales de las cuatro fuerzas y de la masa total del Universo. Simultneamente

6
La densidad crtica es aquella que permite una expansin hacia un tamao mximo,
que nunca se alcanza exactamente: define un Universo plano. La densidad actual, no
conocida con exactitud, pero dentro de un factor de 10 de la crtica, exige un valor casi
exactamente crtico en el primer momento.
7 Con mayor detalle se puede encontrar discutido el tema en el libro de J. BARROW y

F.TIPLER, The Anthropic Cosmological Principle, Clarendon Press, Oxford 1986.

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

se dan estudios de las caractersticas de tipo local, y los hechos improbables, o


imprevisibles por ley fsica alguna, que han hecho de la Tierra un planeta
privilegiado: coincidencia de radio orbital con la zona habitable alrededor del
Sol, masa adecuada para una atmsfera moderada, inclinacin del eje y su
estabilidad (atribuida a la presencia de la Luna, con el carcter nico de su
formacin), ncleo de hierro lquido y campo magntico subsiguiente, tectnica
de placas.

Incluso los episodios de extincin catastrfica aparecen como fortuitos,


pero crticos para una evolucin que culmina en los mamferos y en el Hombre.
Cualquier modificacin en la historia del planeta podra haber dado como
resultado su esterilidad vital, o la limitacin de formas vivientes. No es extrao
que todas estas consideraciones lleven a un punto de vista muy negativo al
evaluar la probabilidad de vida inteligente aun en la inmensidad de la Va
Lctea. El prestigioso astrofsico sovitico Shklovskii llego a decir, en un
simposio sobre vida extraterrestre, que la aparicin de vida inteligente en la
Tierra es literalmente un milagro, y probablemente un caso nico en el
Universo.

Resumiendo las diversas formulaciones del Principio Antrpico,


podemos aceptar su denominador comn: el Universo tiene caractersticas, al
parecer no impuestas por ninguna necesidad fsica previa, gracias a las cuales
es posible la vida inteligente, al menos en nuestro planeta. Si nos preguntamos
por la razn de que sea as, aparecen como posibles dos soluciones: o bien
nuestro Universo las tiene por casualidad, o porque ha sido diseado para
nuestra existencia. Veamos las implicaciones de ambas, con un anlisis
cuidadoso del significado de cada concepto.

6. Azar

Aceptar que todos los parmetros fsicos iniciales tienen el conjunto de


valores y relaciones que permiten la vida futura solamente por casualidad, no
tiene sentido en el caso de UN Universo, pues el azar es correlativo de la
probabilidad de diversos resultados en muchos casos similares. Los
proponentes de esta solucin acuden, consecuentemente, a la hiptesis de
infinitos universos, bien simultneos, bien consecutivos. La mayora de ellos
sern estriles, pues es mucho ms probable cualquier variacin incompatible
con la vida que la coincidencia de todos los parmetros adecuados. Pero en tal
conjunto infinito deben darse todas las posibilidades, incluyendo el Universo
que habitamos: nuestra existencia es la consecuencia lgica de la infinita
variabilidad de condiciones iniciales, que no prevn al Hombre, sino que
llevan a l necesariamente en algn lugar y algn momento.

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La infinitud sucesiva de universos se sugiere como modo de evitar


tambin los problemas de origen y fin. En un Universo cerrado, cuya expansin
da lugar a contraccin y colapso, se espera un nuevo Big Bang al final de cada
ciclo, con una re-estructuracin de todas las propiedades fsicas, desde la
dimensionalidad del espacio hasta el nmero y tipo de fuerzas y de partculas
elementales. No es necesario detenernos en detalles de tal hiptesis, pues es
totalmente gratuita; ni los datos experimentales ni las teoras aceptables
permiten el colapso, ni es evitable un total derrumbe de la materia en un
agujero negro en caso de ocurrir.

Tampoco hay base cientfica para sugerir un rebote explosivo del agujero
negro: no hay un paralelismo entre el Big Bang, que ocurre sin espacio
circundante ni etapa difusa previa, y el supuesto rebote en un espacio ya
existente y despus de una contraccin impuesta por la atraccin gravitatoria
entre las grandes masas de los cmulos de galaxias, cuya velocidad llegara a
frenarse totalmente antes de comenzar la segunda parte del ciclo. La radiacin
no es frenada, y cada ciclo comenzara con un porcentaje menor de masa y con
ms radiacin, como resultado de la evolucin estelar. As se destruye la
posibilidad de infinitos ciclos en el pasado (incompatibles con la entropa del
Universo en la actualidad) y se debe predecir un Universo abierto despus de
un nmero finito de ciclos en el futuro. As lo demostraron Tolman (hace ms
de 60 aos) y ms tarde Novikov y Zeldovich, Dicke y Peebles.

Ni es aceptable como teora fsica la de Hawking, de un Universo sin


principio ni fin, porque es cclico en un tiempo imaginario. Aunque esta
variable sea suficiente para solucionar las ecuaciones relativistas, su uso es
meramente formal, y Hawking admite que en el tiempo real el Universo tuvo
principio, y siguen con todo su valor las medidas de densidad y otros
parmetros que precluyen el colapso.

Si el nmero infinito de universos se considera coexistente, son las


teoras de unificacin de fuerzas las que sugieren su realidad, especialmente la
hiptesis inflacionaria de Guth y Linde. Se parte del punto de vista cuntico
para atribuir al vaco fsico una constante actividad de formacin y destruccin
de partculas diversas, con propiedades y masas infinitamente variables. En la
etapa inicial, todas estas fluctuaciones dan lugar a semillas de universos con
todas las caractersticas posibles, que se desprenden del fondo catico de
manera independiente, para luego expandirse y evolucionar sin conexin
alguna entre ellos. As se llega a proponer la posibilidad terica de que una
tecnologa suficientemente avanzada pueda crear universos en el laboratorio,
con unos pocos kilos de masa comprimida a la densidad del vaco fsico inicial.

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

Es claro que no puede someterse esta hiptesis a la comprobacin


experimental exigida por la metodologa cientfica, y no tiene en su favor
ninguna medida ni consecuencia observable, aunque un formalismo
matemtico, expresando hiptesis de unificacin sin refrendo alguno, pueda
sugerir la multitud de universos que afirma. Ni responde ltimamente a la
pregunta, todava ms acuciante, del por qu de todos y cada uno de ellos, por
qu el vaco fsico tiene tales propiedades cunticas, y por qu existe una
INFINITUD REAL de objetos materiales, para la cual no hay justificacin
alguna.

7. Diseo

Queda pues, como nica solucin explcita a la adecuacin del Universo


para la vida inteligente el admitir que sus caractersticas han sido diseadas
para este fin. Entra as en la discusin el concepto de finalidad: algo intangible,
no cuantificable ni explicable por ninguna ecuacin o actividad de las cuatro
fuerzas de la materia. Deja de tratarse de un principio fsico, pues no conduce a
ninguna prediccin experimentalmente verificable: nos encontramos otra vez
en el terreno de la Metafsica, aunque los datos que nos llevan a su formulacin
provengan del estudio de la realidad material a todos los niveles.

J.A. Wheeler, uno de los ms prestigiosos fsicos actuales, propone la


siguiente cadena de raciocinio, base de su Principio Antrpico Participatorio:

La propiedad ms bsica y universal de la materia es su mutabilidad. Esta


implica la ajustabilidad. Y todo lo que es ajustable, debe ser ajustado para que sea de una
manera concreta. Por tanto, el Universo fue ajustado en sus primeros instantes. Como el
ajuste es lo ms restrictivo cuando se exige que el Universo alcance la estructuracin
que permite la vida inteligente, hay que concluir que ya desde el primer momento todos
los parmetros se ordenan a la existencia del Hombre.

Cuando se pregunta por el autor de este ajuste, Wheeler recurre al


concepto de observador cuntico, que causa el colapso de la onda de
probabilidad que describe a un sistema, y vuelve real uno de sus posibles
estados. Y as llega a la sorprendente afirmacin de una causalidad circular: el
Hombre, conociendo al Universo, determina cmo fue el Universo en su
comienzo, para que luego pueda aparecer el Hombre, que va a ser responsable
de ese ajuste inicial. Realmente es un modo de razonar jams visto en ciencia
alguna, aunque busque su apoyo en los experimentos cunticos de seleccin
posterior, explicada por algunos autores por una especie de causalidad
retroactiva. Pero nunca se sugiere que tal causacin, aun si se acepta,
condicione la misma existencia del observador que la produce.

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Para Wheeler, solamente es real un Universo que es observado. No


explica ni el concepto de real ni tampoco quin es responsable de la
observacin, o en qu momento. Parece arbitrario afirmar que es el Hombre
el que ejercita su papel de observador, cuando aun hoy la casi totalidad de la
poblacin humana sera totalmente incapaz hasta de comprender qu debe
observar y cmo debe determinar las constantes fsicas en un pasado
desconocido de hace 15 eones. Ni parece lgico negar realidad a las etapas
evolutivas previas al Hombre, que constituyen la casi totalidad de la historia
del Universo. O caemos en un simple juego de palabras o en un idealismo que
lleva a decir que slo existe la realidad como consecuencia de mi actividad
cognoscitiva; de ser as, la consecuencia obvia sera el afirmar que ahora el
Hombre causa que el mundo material observado tenga la existencia actual, pero
no que la haya tenido en un pasado anterior al observador.

Tambin queda sin responder la pregunta que Wheeler mismo confiesa


es la que subyace a toda la investigacin del problema: por qu existe ALGO en
lugar de NADA? Ningn observador cuntico es responsable de que haya
materia que se rige por leyes cunticas. Pregunta tambin Stephen Hawking
por qu hay en realidad un Universo que se ajusta a las ecuaciones que lo
describen como posible. Hemos llegado a la mdula del problema: lo que
Wheeler presenta como mutabilidad es una manifestacin de la
CONTINGENCIA, la incapacidad esencial de existir por s mismo de todo
aquello que es cambiante. Slo un Ser necesario, inmutable, no material, sin
limitacin alguna, puede existir por su propia esencia, y dar razn suficiente de
que exista lo que no es necesario sino contingente.

As llegamos a la ltima interpretacin del Principio Antrpico: El


Universo ha sido ajustado por su Creador, ya desde el primer momento, para
que su evolucin lleve a condiciones compatibles con la vida en el mximo
nivel de vida inteligente; con tal afirmacin se da una razn suficiente de que
exista algo en lugar de nada. Es sorprendente que sea la Fsica la que nos lleva a
este punto de vista.

8. Creacin y finalidad

Todo agente que acta inteligentemente acta por un fin, conocido y


querido, que determina los medios para alcanzarlo. El Creador de potencia
infinita, que puede dar el ser al Universo en un paso total de nada a algo, debe
conocer todas las posibilidades de una infinitud de universos potenciales, y
elegir entre ellos aquel que se ajusta a un fin determinado libremente, pues no
se trata de una actividad de emanacin necesaria o de desarrollo interno

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MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de complementariedad?

dialctico de algo cambiante en su ser intrnseco, sino de creacin estricta de


una realidad de orden inferior.

Es una inteligencia infinita la que prev todas las consecuencias de cada


posible variacin de parmetros fsicos, en toda la historia ilimitada de cada
partcula y sus combinaciones. Y es una voluntad libre la que elige crear uno de
esos conjuntos materiales, con propiedades y leyes adecuadas para que se
obtenga el fin previsto como resultado cierto de la actividad de que se dota a la
materia en el momento de crearla. El Creador no tiene que acudir a remediar
fallos en la evolucin de su obra, ni puede ser sorprendido por ninguna etapa
de su desarrollo, que va a ocurrir en todo momento gracias a la accin
conservadora de lo que, de otro modo, volvera instantneamente a la nada.

Dice Pagels que el Principio Antrpico es lo ms que pueden acercarse


algunos cientficos ateos a la admisin de un Dios Creador, pero por quedarse
corto en sus afirmaciones, deja simultneamente de ser cientfico y de dar una
respuesta filosfica. En cambio, dice l, puede uno ser ms explcito y
consecuente afirmando el Principio Antrpico Testico: el Universo parece hecho a
la medida del Hombre porque ha sido, realmente, hecho PARA el Hombre. La
ciencia no prueba la existencia de Dios Creador, pero sienta las bases para un
raciocinio metafsico que lleva lgicamente a El. Y no es ste un concepto
abstracto de una Totalidad Csmica o una Naturaleza personificada en
forma mitolgica, ni tampoco un Dios que crea como un ejercicio banal de su
potencia y no se preocupa del Hombre, sino un Dios personal, inteligente y libre,
cuyo crear es, finalmente, un acto de benevolencia, que no impone la actividad
creativa, pero es razn suficiente de ella: el Bien tiende a comunicarse a otros.

Solamente desde este punto de vista puede justificarse tambin la


existencia de un Universo cuya evolucin futura lleva, inexorablemente, a la
destruccin de todas las estructuras y condiciones que hacen posible la vida.
Para que el Universo no sea una broma de mal gusto hay que salvar de la
futilidad la misma existencia del Hombre, hacia el cual va dirigida su creacin.
Y es en la naturaleza especial del Hombre como ser consciente e inteligente
donde puede encontrarse finalidad duradera, por encima de la simple belleza
de fuegos artificiales de estrellas y galaxias, que han cumplido su cometido
preparando la venida del ser humano.

La necesidad de una nueva causa no-material para dar razn de


actividades que no pueden explicarse por las cuatro fuerzas fsicas nos lleva a
una perspectiva ms all de la destruccin de estructuras materiales, porque
tambin la existencia humana aparecera sin suficiente valor si fuese algo fugaz
y destinado a la disolucin final. La respuesta total debe encontrarse en el hecho
indudable de la presencia en el Hombre de consciencia, pensamiento abstracto,

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actos libres. Su nica explicacin lgica es la admisin de una realidad


ntimamente unida a la materia y condicionada por ella en su proceder, pero
que no es materia. Y lo que no es material puede, en principio, seguir existiendo
aunque la materia se desmorone. Basta esto para salvar al Universo de ser
absurdo: ha permitido que exista una realidad no limitada por el marco de
espacio-tiempo propio de la materia, y que puede sobrevivir a su destruccin,
en un no-tiempo inimaginable.

Naturalmente, nada puede decir la Fsica ni la Cosmologa de tal modo


posible de existir, aunque se encuentren autores (Tipler, La Fsica de la
Resurreccin) que especulan acerca de una extraa supervivencia de la
consciencia humana, al menos como especie inteligente, mediante la
transferencia de todos nuestros logros culturales a un soporte informtico
duradero. Realmente resulta difcil considerar la existencia de unos dominios
magnticos u pticos en un ordenador como equivalente a la propia
inmortalidad, como tampoco lo es el darse por satisfecho con que unas clulas
se mantengan en un cultivo de laboratorio. Ni es el ser humano mera gentica
ni sobrevive realmente en un escrito su autor, por muy genial y completa que
sea su obra.

Todava ms especulativa y de ciencia-ficcin es la sugerencia de que la


inteligencia humana, potenciada por una tecnologa desarrollada en pocas
lejansimas, pueda impedir la destruccin de las estructuras materiales, que la
Fsica predice como consecuencia de la evolucin de estrellas y galaxias,
llegando incluso a reciclar un Universo ya agotado. Son estas ideas testimonio
de que nuestra razn se niega a aceptar el absurdo de un cosmos sin sentido,
pero no ofrecen una solucin basada ni en Fsica ni en una Filosofa coherente
con la realidad humana y con las leyes de la materia.

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