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Revista de la Construccin

ISSN: 0717-7925
revistadelaconstruccion@uc.cl
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Chile

Castro, D; Mery, J.P; Aravena, R; Sanhueza, C


Tcnicas para contener el manto de nieve en la zona de inicio de avalanchas
Revista de la Construccin, vol. 9, nm. 2, diciembre, 2010, pp. 39-52
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=127619215005

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Snowpack retaining Tcnicas para contener
techniques in el manto de nieve en
the avalanche la zona de inicio de
starting zones avalanchas

Autores

CASTRO, D. Universidad de Cantabria, Espaa


E-mail: daniel.castro@unican.es

JOS-PEDRO MERY, J.-P. Pontificia Universidad Catlica de Chile


E-mail: jpmery@uc.cl

ARAVENA, R. Pontificia Universidad Catlica de Chile


E-mail: raaraven@uc.cl

SANHUEZA, C. Pontificia Universidad Catlica de Chile


E-mail: csanhuep@uc.cl

Fecha de recepcin 28/05/2010

Fecha de aceptacin 01/12/2010

Revista de la Construccin
Resumen Las avalanchas de nieve son eventos estabilizar el manto en la zona de inicio
que representan a menudo considerable de avalanchas, utilizados tanto Chile
peligro debido al alto poder destructivo como en el extranjero, los cuales actan
que pueden tener sobre objetivos interrumpiendo las presiones ejercidas
vulnerables. Es por esta razn que se por la reptacin y el deslizamiento del
requieren medidas de control efectivas, manto de nieve. El nivel de avance e
que permitan mitigar el riesgo sobre implementacin de los sistemas ha
asentamientos humanos, bienes y sido desarrollado principalmente en
servicios en laderas montaosas o al pie pases europeos, mientras que en Chile
de sendas de avalanchas. El presente la prevencin mediante estructuras
artculo resume los distintos sistemas modernas de proteccin se ha iniciado
estructurales y tcnicas para contener y a partir desde la dcada de los 80.

Palabras clave: Avalanchas, manto de nieve, estabilizacin, estructuras de


proteccin.

Abstract Snow avalanches are events often involving stabilize the snowpack in avalanche
serious risk to human beings and goods starting zones. These measures act by
due to their destructive power. This is why reducing the pressures originated by the
effective control measures are required to creeping and sliding of the snowpack.
mitigate the risk for human settlements, While the current state of the art and
goods and services on mountain slopes the control systems implementation
or at the foot of avalanche ways. This have been mainly developed in Europe,
article summarizes the different structural the prevention measures by modern
systems and techniques used nationally supporting structures have been carried
and internationally to support and out in Chile since the 80s.
Key words: Snow avalanches, snowpack, stabilization, supporting structures.

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1. Introduccin distancia de recorrido, presin ejercida, entre otros. En
cuanto a la zona de inicio, los sistemas de proteccin
En todas aquellas regiones montaosas donde exista estn destinados fundamentalmente a estabilizar el
un clima apropiado para la precipitacin y acumulacin manto de nieve por medio de tcnicas de contencin
de nieve durante la poca invernal, existir tambin de solicitaciones cuasi estticas para evitar el inicio del
un alto riesgo de ocurrencia de avalanchas de nieve, deslizamiento, mientras que en las zonas de recorrido y
fenmeno que puede desencadenarse ladera abajo por depsito las medidas estn orientadas a desviar, frenar
un estrecho corredor o bien abarcando un rea ms o detener el flujo en movimiento. A menudo se recurre
extensa a lo ancho de la pendiente, poniendo en riesgo tambin a tcnicas antes de la zona de inicio como es
a personas, bienes y servicios localizados en el recorrido el uso de deflectores y aceleradores del viento, a fin de
de la masa de nieve. Tal es el caso de pueblos, carreteras, modificar la acumulacin de nieve en la pendiente. Sin
pasos fronterizos, centros de turismo invernal, obras de embargo, una de las medidas ms usadas en la zona de
generacin elctrica, instalaciones mineras, entre otras inicio es el desencadenamiento artificial de avalanchas
actividades. por medio de la sobrepresin ejercida por una explosin,
ya sea de explosivos o bien de una mezcla de gases,
para iniciar una purga controlada de la sobrecarga de
nieve en la ladera. De hecho, esta es una tcnica de
Figura 1 Avalancha de placa suelta en sector Santa control iniciada en el siglo pasado con el uso de artillera
Teresa, Centro Invernal Farellones, Chile. Invierno 2009. militar, que perdura hasta el presente con diversas
Una vctima fatal versiones civiles. Tambin se han desarrollado otros
sistemas de explosiones controladas mediante explosivos
colocados o lanzados manualmente, enviados por cable
de remonte mecnico (sistema Catex), colgados (Torre
Wyssen), o bien explosiones por gases detonantes
como los sistemas Gazex, Avalhex, y ltimamente
Daisy Bell, colgado desde helicptero. Usualmente,
las tcnicas de desencadenamiento artificial se utilizan
complementariamente con otras tcnicas como las
tratadas en la resea del presente artculo, destinadas
a la contencin y estabilizacin del manto de nieve
acumulado en la zona de inicio de las avalanchas, cuyos
primeros diseos ingenieriles se remontan a unos 60 a
70 aos.

1.1 Avalanchas de nieve

El desencadenamiento de las avalanchas se origina con


la prdida de estabilidad del manto de nieve causada
ya sea por cambios mecnicos y fsicos en la estructura
A efectos de estudiar la mecnica del fenmeno y las interna e interaccin entre los granos de la nieve como
medidas de intervencin para mitigar sus efectos sobre por solicitaciones externas ejercidas por el paso de
sectores vulnerables, es que en el desplazamiento de una algn esquiador, cada de cornisas, ondas explosivas,
avalancha se pueden distinguir tres zonas (Figura 1). Las sismos, entre otras. Tambin est condicionada por
avalanchas se desencadenan por la prdida de estabilidad las fuerzas de friccin en la interfaz entre el manto
del manto nival en la denominada zona de inicio, para nival y el suelo de la ladera donde se apoya o entre
luego descender a travs de la zona de recorrido y las capas del mismo manto. La prdida de estabilidad
finalmente detener su energa cintica por friccin por causas internas est estrechamente relacionada
en la zona de depsito. A lo largo de su recorrido, con las condiciones atmosfricas externas por cuanto
la masa de nieve experimenta de manera dinmica son responsables del metamorfismo de los cristales y
distintos cambios fsicos y mecnicos, haciendo difcil granos de la nieve.
una modelacin reolgica del fenmeno con exactitud.
No obstante, existen diversos modelos basados en la En trminos generales se podra decir que la evaluacin
mecnica de materiales, y en particular de fluidos, que del peligro de avalanchas o estabilidad del manto debe-
logran explicar razonablemente bien la evolucin de sus ra considerar aspectos tales como: la profundidad de
parmetros como altura del flujo, velocidad, densidad, la nieve antigua; la presencia de agua en sus granos y

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cristales; las caractersticas de la superficie de la nieve
Figura 2 Destruccin de campamento industrial por
vieja; la profundidad de la nieve nueva; la densidad de los
avalancha. Chile central, invierno 2009.
estratos; la intensidad de la nevada; el asentamiento de
Una vctima fatal
los estratos; el viento; la temperatura; la radiacin solar;
y la orientacin geogrfica de la ladera; entre otros.

Los granos de nieve juegan un papel relevante en la


resistencia mecnica, siendo los menos resistentes
al corte aquellos que conforman la escarcha de
profundidad o cubiletes (depth hoar), debido a sus
uniones frgiles y baja capacidad de reacomodo. Por
este motivo, forman mantos cuya densidad podra llegar
a disminuir o no cambiar mucho con la profundidad
(McClung y Schaerer, 2006). Segn la experiencia en
la cordillera central de Chile sobre 3.000 msnm, los
perfiles de nieve muestran generalmente que las capas
formadas por cubiletes son de alta densidad y baja
cohesin (resistencia).

Las inclinaciones tpicas para el desarrollo de avalanchas


suelen variar entre 28 y 50, que favorecen adems el
movimiento de la nieve aguas abajo cuando la interfase Figura 3 Zona neutral ente la zona de tensin y la
nieve-terreno se encuentra con agua libre que no aporta zona de compresin (Chaudhary et al., 2002)
resistencia ni friccin. Las avalanchas bajo y sobre este
rango de inclinacin son de baja ocurrencia.

Las condiciones de inestabilidad pueden originar


avalanchas debido a la existencia de esfuerzos internos
en el manto, producidos por dos tipos de movimientos de
carcter lento denominados reptacin y deslizamiento.
Cada uno alcanza movimientos del orden de mm/da a
cm/da, determinando en conjunto el movimiento total
del manto aguas abajo. Ambos deben ser considerados
para el diseo de cualquier estructura a instalar en la
zona de inicio, por cuanto determinan las solicitaciones
que actan sobre ellas.

2. Esfuerzos del manto de nieve


sobre estructuras Figura 4 Esfuerzos paralelos y normales a la
pendiente, sobre un obstculo
La reptacin y el deslizamiento implican en el manto la
aparicin de esfuerzos paralelos y perpendiculares al
terreno (SN y SQ en Figura 4), siendo de mayor relevancia
los primeros (de corte), ya que en la otra situacin
tiene lugar un efecto estabilizador que tiende a ser
mnimo. Esto sucede en una zona denominada neutral,
donde el manto se encuentra sin intervencin o sin
confinamiento lateral, dando pie a la ausencia de
esfuerzos adicionales. En aquella zona se presentan
solo los esfuerzos producidos por la reptacin natural del
manto, sin existir cambios en dichos esfuerzos (FOEN/
WSL, 2007).

Ante la presencia de obstculos o estructuras en laderas


montaosas cubiertas de nieve, la configuracin de las

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presiones producidas cambia, pudiendo cuantificarse
donde es la altura de la estructura medida
mediante diversas relaciones matemticas presentadas
verticalmente (m); f C es el factor de altitud (s.n.m.,
por distintos autores, dependiendo del tipo de obstculo
adimensional) y f S es el factor reductor de presiones
que impida el movimiento natural del manto (estructuras
(adimensional).
tipo pantallas rgidas o flexibles, postes, rboles, entre
otros). La interaccin entre el movimiento del manto
La ecuacin (Ec.2) deriva de (Ec.1), asumiendo ciertas
y la estructura genera esfuerzos de compresin aguas
condiciones de densidad, altura del manto de nieve y
arriba de la estructura en una distancia que la norma
exposicin solar de la pendiente. Adems, el factor fS
suiza (FOEN/WSL, 2007) seala como al menos tres veces
se asume como 0.8 y representa la amortiguacin en
la altura del manto de nieve medido verticalmente. Este
cierto grado de las presiones debido a la flexibilidad de
espacio corresponde a la denominada zona de presin
la malla.
posterior o back pressure zone, donde los esfuerzos
de corte son disminuidos en desmedro de la aparicin
Adems, debe considerarse el aumento de los esfuerzos
de esfuerzos de compresin, desapareciendo de este
producidos por los esfuerzos de borde (end effects),
modo los esfuerzos precursores de avalanchas. Otras
lo que implica una mayor presin en ambos costados
apreciaciones indican la aparicin de esfuerzos de
de la estructura. Esto se puede cuantificar mediante la
tensin (aguas abajo de la estructura) y una zona neutral
Ec. 3:
(al centro) cuando existen dos filas consecutivas de
estructuras a gran distancia en la lnea de la pendiente
(Figura 3) (Chaudhary et al., 2002).
(Ec.3)
Los esfuerzos provocados sobre estructuras producto de
donde fR es el factor de efecto de borde, que depende
la interrupcin de la reptacin y deslizamiento dependen
del factor de deslizamiento N y la distancia lateral entre
de las condiciones del manto, la interfase entre la nieve
barreras consecutivas.
y el terreno, y tambin la inclinacin de la pendiente
(). La cuantificacin de estos se establece al centro del
obstculo, dispuesto normal al terreno, siendo aplicada
de forma paralela al mismo. 3. Estructuras y tcnicas para la
contencin y estabilizacin del manto
Una expresin ampliamente utilizada hasta la fecha en el de nieve en la zona de inicio
diseo de estructuras (rgidas) es la recomendada por la
norma suiza (FOEN/WSL, 2007) en la ecuacin (Ec.1): El diseo sistemtico de estructuras de contencin
basado en modelos matemticos derivados de las
caractersticas del manto nivoso se remonta a la dcada
(Ec.1) del 50 en Europa con los trabajos de Haefeli en 1954,
cuyo modelo terico para estructuras del tipo flexible
sigue vigente hasta el da de hoy (Margreth, 1995).
donde S N es el esfuerzo paralelo al terreno sobre Este modelo se incluye como base para el clculo en
estructura rgida (kN/m); es la densidad del manto (kg/ las normas suizas (FNP, 1968; OFEFP/FNP, 1990; FOEN/
m3); g es la aceleracin de gravedad (m/s2); H es la altura WSL, 2007), cuyas aplicaciones son las ms extendidas
de la nieve medida verticalmente (m); y K y N son los para el diseo de estructuras de contencin en la zona
factores de reptacin y deslizamiento, respectivamente de inicio. En la prctica, la instalacin de estructuras
(adimensionales). de defensa provoca un efecto estabilizador del manto
de nieve al redistribuir las fuerzas a lo largo de ella,
El valor del factor de reptacin K se obtiene en funcin adems de limitar el movimiento de la nieve, retrasarlo
de la densidad del manto de nieve y la inclinacin de la y prevenirlo (Ammann y Fohn, 1999). En otras palabras,
pendiente del terreno. El valor del factor de deslizamiento lo que ocurre en el manto al interrumpir los procesos
N depende de las condiciones de rugosidad del terreno de reptacin y deslizamiento mediante una barrera,
y la exposicin solar geogrfica de la pendiente. En es cambiar la naturaleza de sus esfuerzos asociados,
el caso del clculo de presiones sobre una estructura los cuales dejan de ser de corte y tensin para ser de
flexible (malla de acero), esta se puede estimar mediante compresin, favoreciendo el trabajo de la estructura
la Ec.2: (Chaudhary et al. 2002; Chaudhary y Singh, 2006). Esto
se puede apreciar ms claramente en el caso de barreras
rgidas. Dado que hasta aqu se han mencionado los
(Ec.2) conceptos de estructuras de tipo rgida y flexible,
resulta necesario efectuar una breve clasificacin

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al respecto. Las estructuras de contencin pueden y Mery (2007). Entre las estructuras implementadas
dividirse en: puentes o cercas, tambin denominadas se cuentan las del tipo puentes (rgidas) y mallas
snow bridges, que corresponden a estructuras rgidas (flexibles), cuyas primeras instalaciones corresponderan
de largueros horizontales apoyadas en montantes a elaboraciones nacionales sin mayores estndares de
verticales; rastrillos, tambin denominadas snow rakes, diseo. En la actualidad se ha optado por estructuras
que corresponden a estructuras rgidas de largueros flexibles conforme a exigentes estndares europeos. En
dispuestos verticalmente; y mallas o redes, tambin cuanto a tcnicas para estabilizar el manto, tambin
denominadas snow nets, que corresponden a mallas de se ha recurrido a ejecucin de terrazas. En Chile, los
acero colgadas de montantes verticales. Los puentes y los puentes han sido construidos fundamentalmente en
rastrillos son las soluciones estructurales ms antiguas madera, acero y rieles de ferrocarriles. En cuanto a las
establecidas para contener el manto en la zona de estructuras flexibles, en un principio se componan de
inicio. En la actualidad se siguen fabricando y utilizando mallas de nailon, para luego ser elaboradas en acero
como alternativa para el sostenimiento, aunque los galvanizado, tal como se realiza en la actualidad (MOP,
sistemas flexibles han ido tomando protagonismo por 2002).
su menor costo y mayor facilidad de montaje. Existen
adems otro tipo de protecciones activas para impedir Puentes (snow bridges): estas estructuras (Figuras 5 y
el desencadenamiento de avalanchas tales como la 6) se componen de un conjunto de largueros dispuestos
intervencin de la geometra de la pendiente para horizontalmente, los que unidos a montantes verticales
aumentar la rugosidad de la ladera. conforman la superficie de contacto con la nieve. Se
unen al terreno con soportes, cuyo empotramiento
puede efectuarse mediante cimientos de hormign,
3.1 Experiencia chilena micropilotes o anclajes, y placas. La inclinacin de la
estructura respecto a un plano normal al terreno ha
Desde hace varias dcadas se ha implementado en Chile de situarse en torno a una inclinacin de 15 aguas
diversas medidas para contener el manto, principalmente abajo. Esta situacin genera una mejor redistribucin de
en instalaciones mineras. Se podra decir que solo esfuerzos, siendo ms efectivas ante las solicitaciones
desde la dcada de los 80 se ha ido introduciendo presentes (FOEN/WSL, 2007).
sistemas modernos de prevencin de avalanchas como
aquellas estructuras flexibles de fabricacin europea, Estructuras flexibles (snow nets): estas estructuras
llegando a incorporarse este tema en la normativa (Figuras 7 a 10) corresponden a mallas o redes de acero,
fiscal por primera vez a comienzos del ao 2000 que permiten retener el manto nival en la zona de inicio.
(MOP, 2002). La oportuna y sistemtica aplicacin de Se componen de cables, mallas, postes articulados,
medidas de control de avalanchas en el ltimo tiempo, anclajes y fundacin. Presentan menos peso, mayor
especialmente en la industria minera ha llevado a una facilidad de montaje, mejor adaptabilidad a terrenos
considerable reduccin de daos y vctimas desde 1990 irregulares (rocosos), menor impacto visual, incluso
a la fecha, en comparacin con la primera mitad del buena respuesta frente a cadas de rocas de baja energa,
siglo pasado, segn los datos presentados por Ramrez respecto de los puentes o cercas.

Figura 5 Conjunto de antiguos puentes metlicos, Figura 6 Disposicin en ladera de antiguas cercas
actualmente operativos. Sewell, Codelco-Divisin de madera, fuera de su vida til. Sector Lagunitas,
El Teniente (Foto: JP Mery) Codelco-Divisin Andina (Foto: JP Mery)

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El tejido de las mallas suele dar origen a retculas de y relleno del mismo, para ampliar las terrazas ms all de
forma triangular, rmbica, circular, y ltimamente otras la lnea de la pendiente (MOP, 2002). Este mtodo sirve
geometras como la malla Omega Net. La inclinacin para retener y acumular nieve en un estrato horizontal,
de la pantalla respecto a un plano normal al terreno, se de manera de evitar una acumulacin en la pendiente
recomienda que sea de 30 aguas abajo para generar que pudiera generar el inicio de la avalancha. Como
una mejor redistribucin de esfuerzos (FOEN/WSL, sealan McClung y Schaerer (2006), la adopcin de un
2007). control de avalanchas en la zona de inicio mediante
terrazas debe considerar algunos requerimientos como:
Modificacin del terreno por medio de terrazas: (1) ejecutarlas en pendientes 35; (2) profundidad de
consiste en cambios de la pendiente de tal modo de la nieve 1.5 m; (3) bajo o mnimo transporte de nieve
interrumpir los movimientos de reptacin y deslizamiento. por viento; y (4) el ancho de la terraza debe ser al menos
Esto se logra mediante la ejecucin de cortes en el terreno 1.5 veces la altura de la nieve.

Figura 7 Principales partes de una estructura flexible. Figura 8 Antigua barrera flexible de acero para la
(Adaptado de MOP, 2002 y FOEN/WSL, retencin de suelo residual y nieve. Sewell, Codelco-
2007 por R. Aravena) Divisin El Teniente (Foto: JP Mery, 2008)

Figura 9 Estructura flexible, polivalente, de alto lmite Figura 10 Estructura flexible. Minera Los Pelambres.
elstico. Proyecto I+D+i AlpS 2002, Geobrugg (Foto: JP Mery, 2009)

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Otras soluciones: tambin se han elaborado estructuras que amarra el manto por medio de un arreglo de
rgidas cuya superficie de contacto con el manto se postes y cables instalados en la senda de avalanchas
conforma por largueros dispuestos tanto horizontal (Figura 14).
(puentes) como verticalmente (rastrillos) (Figura 13).
Aquellos han sido materializados por rieles metlicos de
vas frreas. Actualmente, la mayora de ellas presentan 3.2 Experiencia internacional
colapso generalizado producto de solicitaciones de
varias temporadas invernales, adems de corrosin y El grado de avance en cuanto al desarrollo y
falta de mantenimiento, recomendndose el retiro de utilizacin de estructuras de contencin y tcnicas de
ellas para evitar acumulaciones peligrosas. estabilizacin del manto ha sido considerablemente
mayor en localidades europeas y norteamericanas,
Otro tipo de solucin utilizado en el pasado corresponde conforme al inters local y recursos invertidos en el
a los denominados viedos, tcnica de estabilizacin estudio y mitigacin del fenmeno de avalanchas. Los

Figura 11 Terrazas, aguas arriba de Sewell. Figura 12 Serie de terrazas conformadas por bulldozers.
Codelco-Divisin El Teniente (Foto: JP Mery, 2008) Minera Los Pelambres (Foto: JP Mery, 2009)

Figura 13 Estructuras metlicas de fabricacin local, Figura 14 Antigua estabilizacin de senda Las Vias.
fuera de su vida til. Codelco-Divisin El Teniente. Actual Divisin Los Bronces, Anglo American Chile
(Foto: JP Mery, 2008) (Foto: Archivo, Luis Ramrez)

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Alpes han sido escenario de diversas e importantes Sistema flexible X-Cross: es un tipo de sistema flexible
investigaciones para desarrollar frmulas tendientes a patentado el ao 2000, y que se caracteriza por tener
cuantificar las presiones ejercidas sobre las estructuras, y una particular configuracin de postes y cables. Consiste
consecuentemente, las recomendaciones para el diseo en tres postes de acero o de madera impregnada, de
de estas. La mayor parte de las estructuras han sido los cuales dos se orientan en forma perpendicular al
diseadas segn normas internacionales como la suiza terreno (o con cierto ngulo de inclinacin), mientras
(FOEN/WSL, 2007) y la francesa NF P 95-304, por lo que el tercero se ubica de manera oblicua entre ellos.
que en algunos casos debera tenerse la precaucin de Este ltimo poste forma un ngulo de 30 con respecto
verificar que su aplicacin, basada en las caractersticas al terreno. El sistema se mantiene en su posicin gracias
de mantos nivales de aquellas regiones, pueda extenderse a los cables que pasan por los extremos de todos los
a otras de distintas condiciones climticas y geogrficas. postes, y tiene un nico anclaje para aquellos, ubicado
No obstante, a la fecha han sido utilizadas exitosamente en la placa base que sostiene al poste oblicuo (Figura 15).
en diversas partes del mundo, con ciertos cambios en A diferencia de las estructuras flexibles tradicionales, en
algunos pases. este tipo de estructuras los cables perimetrales no van
anclados al terreno.
El desarrollo a nivel internacional presenta innovaciones
en una diversidad de estructuras tanto rgidas como Sistemas Ombrello y Vela: son sistemas formados
flexibles, a las que se suman tcnicas que modifican la principalmente en acero zincado, semejantes a una
pendiente del terreno como la ejecucin de terrazas y pirmide acostada sobre el terreno con su base
muros (o paredes) y que aumentan la rugosidad de la orientada aguas abajo de la pendiente. Estas estructuras
superficie por medio de la reforestacin, pilotes, trpodes son similares a las mallas, aunque de flexibilidad ms
y los recientes snowgrippers. limitada. Segn sea la empresa fabricante, la estructura
puede llamarse Ombrello o Vela. Se conforman de cuatro
Rastrillos: son parte de las estructuras rgidas tipo partes principales (Figura 16): (1) perfiles de acero; (2)
puentes, con la diferencia que la superficie de contacto malla de contencin; (3) soporte o puntal; y (4) anclaje.
con la nieve se compone de largueros o vigas dispuestas Dentro de sus ventajas se encuentra la particularidad de
de forma vertical (o perpendicular al terreno). Adems requerir solo un anclaje por unidad estructural. Entre las
de fabricarse en acero, tambin los hay en base a diferencias ms notorias en los diseos de los sistemas
postes de madera. Esta solucin suele ser aplicada Ombrello y Vela se puede apreciar que los perfiles en
complementariamente con otras medidas como por cruz del sistema Vela (Figura 17) se cruzan entre s,
ejemplo la reforestacin. mientras que en sistema Ombrello (Figura 18) los perfiles
van articulados en una placa central.

Figura 15 Sistema X-Cross, CAN Figura 16 Partes generales del sistema

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En general, en estos sistemas la superficie de contacto desencadenar avalanchas de nieve. Sin embargo su pues-
bordea los 3m x 3m, que se encuentra reforzada por un ta en marcha tarda algunos aos, ya que debe esperarse
cable perimetral de acero 14 a 18. El entramado de el crecimiento y maduracin adecuada de las especies a
la malla principal se compone de cables de acero 8 a fin de que puedan soportar las presiones ejercidas por los
9, formando anillos de dimetro igual a 350 mm en el estratos de nieve. Este tiempo suele demorar al menos
caso del sistema Vela, y cuadrados de arista cercana a 30 aos (MOP, 2002), por lo que la efectividad de esta
los 300 mm en el caso del sistema Ombrello. En ambos tcnica en ese perodo depende de la complementacin
casos las cuerdas o tirantes de acero pueden tener un con otras estructuras, entre las que se cuentan los trpo-
dimetro entre 12 mm y 16 mm. Al conjunto anterior des. En Chile, las zonas propensas a avalanchas y sujetas
se aade una malla hexagonal para evitar la cada a algn tipo de medida o control, normalmente se ubican
de pequeas rocas o clastos. Adems de servir como en la alta cordillera (sobre 2.500 m.s.n.m.) donde no
proteccin contra avalanchas, este tipo de sistemas existen las condiciones naturales para reforestar.
puede tener otras funciones como el sostenimiento de
taludes (similar a la Tierra Armada). En estos casos, el De acuerdo a Ganju y Dimri (2004), la inhibicin de ava-
sistema de sujecin al terreno pasa de anclaje a una base lanchas en la zona de inicio mediante la reforestacin es
de hormign, cuyas dimensiones son 1.50 m x 1.50 m efectiva ya que: (1) elimina casi por completo el arrastre
x 0.12 m (Vela), la que proporciona el anclaje al quedar de la nieve a nivel superficial; (2) la nieve es retenida
cubierta por la capas del talud de relleno. en las copas de los rboles y se libera gradualmente; y
(3) se tiende a producir una distribucin uniforme de
Paredes: estas construcciones simples estn general- la temperatura de la nieve, induciendo a una mayor
mente conformadas con mampostera del sector lo que estabilidad de la cubierta.
permite configurar pequeas terrazas en el caso de
que no sea posible efectuar cortes en el terreno, como La cantidad de rboles por hectrea debera estar en tor-
sucede en laderas rocosas. Entre la pared construida y no a no menos de 1.800 unidades, debiendo plantarse
el terreno aguas arriba se realiza el relleno que permite alrededor de 2.000 (MOP, 2002) para poder cubrir las
establecer el cambio de pendiente que permite reducir prdidas por inadaptacin y muerte de algunas especies.
el deslizamiento del manto de nieve. Este tipo de solu- En climas ms fros la reforestacin es menos efectiva
cin es efectiva para alturas de nieve menores a 1 m, y dado el menor crecimiento de los rboles (Sandersen
son aplicables a pendientes del terreno menores a 40 y Lied, 2008). A esto debe sumarse la elevada altitud
(MOP, 2002). geogrfica en algunas regiones.

Reforestacin: esta tcnica es altamente durable y Trpodes: estas estructuras, preferentemente de made-
consiste en plantar rboles en vastas zonas propensas a ra, actan en conjunto con la tcnica de reforestacin,

Figura 17 Sistema Vela, MBS-ADIC, France Figura 18 Sistema Ombrello

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Figura 19 Trpodes como tcnica complementaria a la Figura 20 Conjunto de Snowgrippers. Incofil, Italia
reforestacin. Universitt fr Bodenkultur Wien, I. of
M. Risk Engineering, 2008

no siendo necesarias una vez que han crecido los r-


boles. En la prctica esto ocurre cuando estos ltimos Figura 21
exceden en promedio la altura de la cubierta de nieve Distribucin de
mxima en el sitio (Armanini y Larcher, 2008). presiones sobre un
snowgripper (vista en
Son diseadas para una vida til entre 40 y 50 aos, planta). Incofil, Italia
con una altura de 1.5 m y ancho 2 m, y se recomienda
que en pendientes fuertes la cantidad bordee las 1.000
unidades por hectrea (University of Natural Resources
and Applied Life Sciences Vienna, Institute of Mountain
Risk Engineering, 2008).

Pilotes: son postes de madera o metlicos que se hin-


can o anclan al terreno verticalmente, de manera de
proporcionar estabilidad al manto de nieve, evitando
su reptacin y deslizamiento. El dimetro suele variar
entre 10 y 20 cm, con una proporcin entre la parte en-
terrada y sobre el terreno igual a 2:1, recomendndose
adems su instalacin para pendientes menores a 35 y
profundidades de nieve mximas de 1 m para terrenos
dbilmente cohesivos y mnimas de 0.6 m para terrenos
densos (MOP, 2002).
Se suelen instalar en grandes cantidades y son un com-
Snowgrippers: al igual que las estructuras anteriores, plemento para sistemas tradicionales de contencin de
estos dispositivos tienen la funcin principal de au- avalanchas en la zona de inicio. En general no estn
mentar la rugosidad del terreno y con ello amarrar diseados para resistir y absorber grandes cargas del
el manto, ofreciendo resistencia al movimiento aguas manto de nieve.
abajo. Tambin aceleran el proceso de compactacin de
la nieve por efecto de la transmisin de calor debido
a que estn construidas en aluminio. Su altura vara 4. Discusin y conclusiones
entre 1 y 1.5 m y tienen un peso mximo de 24 kg.
Se fijan al terreno mediante anclajes de los que son El presente trabajo ha tenido por objetivo presentar una
fcilmente desmontables en pocas estivales cuando breve y actualizada resea sobre las tcnicas utilizadas
no se necesitan. para contener el manto de nieve en la zona de inicio

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de avalanchas, junto con una sntesis del problema, en muchas ocasiones a ms de un sistema de control
y los alcances que implica la intervencin del manto para que acten complementariamente.
nival (Figura 22). Muchas de las consideraciones sobre
las solicitaciones involucradas, criterios de diseo, de- La instalacin de estructuras en la zona de inicio para
terminacin de la altura de diseo del manto de nieve, retener el manto de nieve es una medida ampliamente
anlisis de las fundaciones, operaciones de montaje y utilizada, especialmente porque no requieren de opera-
mantenimiento no han sido tratadas dado la extensin ciones especiales ni sistemas electrnicos o mecnicos de
que ello involucra. activacin y son de bajo mantenimiento, a diferencia del
uso de explosivos, que requieren de la presencia humana
Las medidas para controlar avalanchas han de elegirse para ser colocados, lanzados, o de complejos sistemas
acorde a cada lugar y circunstancia, debiendo recurrirse mecnicos que los transporten y operen a distancia.

Figura 22 Prevencin de avalanchas en la zona de inicio.


Fuente: elaboracin propia, R Aravena

Revista de la Construccin
Pese a lo extendido de las medidas para sostener el Entre los parmetros involucrados en las normas suizas
manto de nieve en la parte alta de la pendiente, tal de diseo utilizadas para cuantificar las presiones ejer-
vez la mejor manera de controlar las avalanchas sea cidas, y que a juicio de los autores debera ser materia
minimizando la acumulacin de nieve en las laderas, lo de investigacin y eventual calibracin para cada regin
que se logra parcialmente con la gestin del viento en donde se apliquen, destacan los factores K (reptacin)
la zona de inicio para controlar la sobrecarga de nieve y N (deslizamiento) indicados en la Ec.1, y el factor de
por trasporte elico o bien con el uso de explosivos o altitud fc indicado en la Ec.2. Esta ltima variable, por
explosiones de gases para generar desencadenamientos ejemplo, que representa el incremento de presiones en
artificiales de volmenes controlados. De esta manera funcin de la variacin de la densidad del manto nival
se elimina de raz el peligro que significa tener energa con la altitud geogrfica, ha sido estimada para eleva-
potencial acumulada sobre objetivos vulnerables. Si bien ciones entre 1.000 y 3.000 m.s.n.m, situacin que puede
un buen diseo de las barreras de contencin puede incrementar las presiones (SN, Ec.1) hasta en un 30% (fc
sostener el manto para ciertas profundidades previstas, = 1.3 para 3.000 m.s.n.m.). Este rango en general no
lo que en realidad se est haciendo es acumular nieve es representativo de las condiciones chilenas donde las
durante la temporada de invierno, situacin que podra avalanchas tienen lugar a partir de los 2.500 m.s.n.m.,
incrementar el riesgo de deslizamientos hacia la prima- llegando muy por sobre los 3.000 m.s.n.m. para las
vera, cuando ocurren avalanchas hmedas y de fondo. zonas centro y norte, y una altitud algo ms baja para
la zona sur del pas.
La activacin artificial de avalanchas, sin embargo, no
es recomendable cuando el objeto vulnerable aguas En Chile no existen recomendaciones especiales en la
abajo de la senda se vea involucrada la presencia de normativa fiscal (MOP, 2002) para el uso de los factores
gran cantidad de personas. Cada vez que sea necesario mencionados en las ecuaciones Ec.1 y Ec.2, por lo que
purgar la ladera generando una avalancha controlada, la estimacin de presiones en los mantos de nieve na-
necesariamente deber evacuarse la instalacin afec- cionales queda a criterio del proyectista. Tal es el caso,
tada, situacin que resulta ms fcil, por ejemplo, en por ejemplo, de Codelco Chile, Divisin El Teniente,
una carretera, centro de esqu, paso fronterizo o alguna donde el estudio de mitigacin de avalanchas del camino
obra civil, que en un poblado, campamento industrial u Tramo 5 consider valores sin mayor fundamento para
otra zona donde sea difcil movilizar gran cantidad de los factores K y N (Ramrez, 2002).
personas cada vez que repita esta operacin, situacin
que puede ocurrir en cada nevazn o incluso varias Si bien las estructuras para retener el manto de nieve
veces durante ella. son de bajo mantenimiento, no debe descuidarse la
verificacin de su capacidad a lo largo de su vida til,
Actualmente las normas suizas y francesas llevan la van- puesto que si ella se pierde, se podra estar frente a
guardia en estudios y recomendaciones para el diseo una situacin de mayor peligro al tener un volumen
de las estructuras de contencin, lo que no libera a cada almacenado en la ladera, bajo condiciones altamente
regin, donde ellas se apliquen, de adecuar y calibrar inestables.
estas recomendaciones acorde a las caractersticas lo-
cales. En este sentido se sugiere estudiar todas aquellas
variables que condicionan la mecnica de la nieve y las 5. Agradecimientos
solicitaciones ejercidas por los estratos de nieve como
por ejemplo: los tipos de cristales; su evolucin en el Los autores agradecen al experto en gestin de nie-
tiempo (metamorfismo); la densificacin del manto por ve y avalanchas, Sr. Luis Ramrez C., Asesor Gerencia
sobrecarga de estratos nuevos; el tiempo transcurrido; S&SO-Op. Invierno, Anglo American Chile, Divisin
las condiciones meteorolgicas; y el comportamiento Los Bronces, por su colaboracin en el desarrollo del
de los movimientos lentos del manto (reptacin y des- presente artculo.
lizamiento); entre otros.

Revista de la Construccin
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