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LEY DE CORTE EN EL PLATEAMIENTO DE LA PRODUCCIÓN INTRODUCCIÓN La ley de corte o cut off (LC) es aquella ley de mineral, cuyo valor es igual al costo de producción (Cp): es decir , corresponde a la ley de mineral en que no da perdidas ni ganancias. La ley de mineral es expresado en términos de porcentaje en casos de cobre, plomo, o estaño; en términos de Oz/tc o g/t en casos de plata y oro; mientras que el valor del mineral (Vm) y el costo de producción (Cp) son expresados en $/t de mineral. Bajo este concepto, leyes superiores a la LC darán ganancias, considerándose como mineral económicamente explotable; en cambio leyes inferiores a la LC darán perdidas, no recomendables para su explotación. Por eso en una operación o proyecto minero es muy importante conocer la ley de corte, pues en base a ella se podrá cubicar reservas, hacer el planeamiento de minado, decidir el destino que se dará a los disparos de los frentes de acuerdo a su ley o iniciar nuevos proyectos mineros; en fin, en toda actividad minera y en todo sus niveles de decisión. Finalmente, se dará un ejemplo práctico de cálculo de LC y su comprobación grafica, demostrando a su vez, que trabajando en estricto cumplimiento de la LC se optimizan los resultados económicos de la operación. El proceso de clasificación de una reserva minera, para determinar si se trata de reservas probadas o probables con valor económico, comienza con la toma de muestras del yacimiento, para luego definir la ley mínima o “Ley de corte” que puede ser trabajada con rentabilidad. La ley de un mineral nos indica la cantidad (cobre, plomo, plata, etc), expresada en porcentaje (%), onzas por tonelada (oz/t) o gramos por tonelada (g/t) del mineral presente en el yacimiento mina. En el caso del plomo, zinc, cobre, molibdeno, etc. la unidad preferida son g/t. Para el oro, plata, platino, paladio, etc. la unidad empleada son oz/t. La ley de corte (cut off), será aquella ley mínima cuyo valor cubre todos los costos involucrados en el proceso minero (producción + procesamiento + comercialización) y equivale al costo indispensable para que la reserva minera resulte económicamente rentable. El volumen de material cuya ley se encuentre por debajo de la ley de corte, será considerado desmonte, por su reducido contenido metálico que no justifica su tratamiento al no cubrir los costos del proceso productivo. Así, por ejemplo, si la ley de corte de una mina que produce cobre, es de 1%, se trabajará únicamente aquellas zonas del yacimiento en las Geología de Minas Página 1

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que el contenido de cobre esté por encima del 1%. Cada mina tiene una ley de corte particular, la cual se establece en función de las características del yacimiento, el método de producción y la técnica de procesamiento empleada. Factores que afectan a las reservas mineras Diversos factores pueden hacer variar la ley de corte de una operación, dada su influencia en los costos o en el ingreso de la empresa. El factor más directo son las fluctuaciones de las cotizaciones de los metales. Por ejemplo, en un contexto de precios bajos el volumen de reservas se reduciría, ya que se extraerá únicamente aquel material por encima de la ley de corte. La paradoja es que esto se da sin que el yacimiento sufra modificación alguna. El volumen de mineral sigue siendo el mismo, la diferencia está en su valor económico. Por el contrario, si se vislumbra un escenario internacional con mejores precios, no solo las reservas probadas entrarían a operar con mayores volúmenes de producción, sino que además se justificaría el trabajo en las zonas de reservas probables. Asimismo, dado el presente contexto de precios se podrían trabajar yacimientos considerados como marginales. El mayor nivel de precios justificaría el trabajo de mineral con menor contenido metálico. El volumen de reservas también puede verse afectada por nuevos costos indirectos, como pueden ser los tributos. En ese sentido, una excesiva y creciente carga tributaria resta rentabilidad a una reserva minera en operación o exige una mayor ley de corte, dado que se incrementan los costos de producción de los metales. Además, puede frenar el inicio de algunos proyectos mineros debido a que ya no serían económicamente explotables. Finalmente, la tecnología es otro factor que influye en la operación de una reserva minera. Así, los últimos avances en las técnicas de exploración han hecho posible el descubrimiento de yacimientos que hubiesen pasado desapercibidos usando la tecnología tradicional. Del mismo modo, los avances en métodos de producción y procesamiento han permitido una constante reducción en los costos y tiempos, lo que lleva a que las empresas operen, de manera más eficiente y limpia, mayores volúmenes de reservas mineras. Consideraciones finales Los minerales con valor económico no suelen poseer características que los hagan fácilmente reconocibles, no brillan en la oscuridad, tampoco lanzan destellos a la luz de la luna, ni son particularmente pesados u oscuros. Los resultados de la toma de muestras proporcionan la información vital para una operación minera, determinan la frontera entre el mineral con valor económico y el desmonte; la frontera está constituida por la ley de corte. El trabajo en el sector minero parte de la identificación de un volumen de reservas con valor económico, para ello debe establecerse una estrategia óptima de operación. Una operación minera debe ser diseñada de tal forma que pueda adecuarse constante y eficientemente, permitiendo maximizar el valor de sus reservas. Pero, además, el minero debe cuidar de reponer o ampliar su nivel de Geología de Minas Página 2

Factores Importantes en la evaluación económica de un yacimiento potencial a) Ley: la concentración de un metal en un yacimiento se conoce como ley y normalmente se expresa en % en peso (Ej. Los límites que se establecen para un yacimiento mineral. 7. La ley de un depósito mineral se determina mediante un muestreo sistemático (numerosas muestras en superficie. Exploración minera: para descubrir cuerpos de mena. Au. para lo cual (y en forma paralelo con su actividad productiva) debe realizar labores complementarias de exploración en zonas aledañas o nuevas. 5. por lo que la exploración de nuevos cuerpos mineralizados provee nuevos recursos para su eventual explotación. son determinados totalmente en base a consideraciones económicas (ley de corte) y pueden no estar delimitados por ninguna Geología de Minas Página 3 . La minería es un negocio que debe ser rentable y se requiere analizar los costos – beneficios involucrados en la minería de un depósito mineral para determinar si puede ser explotado económicamente. Esto involucra tanto el desarrollo de las respectivas labores mineras (subterráneas o a rajo abierto). 4. Desarrollo de mina: construcción de toda la infraestructura. 2. 3. pero en la actualidad se realizan en computadores mediante métodos geoestadísticos sofisticados. con el objeto de ampliar el horizonte de vida de su operación. electrolítica del Cu o al fuego). Antiguamente los cálculos de leyes y tonelajes se realizaban en forma manual. 1 gr/t = 1 ppm. Estudios de factibilidad: para determinar su viabilidad comercial. Refinación: purificación del metal (Ej. partes por millón). Zn) o en gramos/tonelada (Ej. % Cu. labores subterráneas y de sondajes). 6. separación y refinación de minerales industriales). Pb.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO reservas. 8. Fundición: recuperación de metales a partir de los concentrados. análisis químicos y por el cálculo de un promedio ponderado dentro de un volumen dado de roca mineralizada. Mercadeo: Transporte del producto (o concentrado del metal en el caso que no se funde y no se refina en la mina) a los mercados. FACTORES IMPORTANTES MINERALES EN LA EXPLOTACION ECONOMICA DE Las etapas principales para llegar a la explotación de un cuerpo mineralizado pueden resumirse en: 1. Procesamiento del mineral: molienda. Minería: extracción del mineral del suelo. Los minerales son recursos no renovables que progresivamente se consumen y se agotan. producción de concentrados de Cu. como la construcción de la planta de procesamiento y medios de transporte. Ag. concentración por separación de la mena de la ganga en plantas de procesamiento (Ej. La ley mínima explotable se determina por consideraciones económicas y se denomina ley de corte. particularmente en los casos en que la ley decrece gradualmente.

lo que significa que para lograr la explotación económica de un depósito no metálico pueden requerirse varios mercados distintos. Esto ha llevado al desarrollo de operaciones mineras de mayor escala con extracciones de >40. Frecuentemente la ley de cabeza es menor que la ley media del yacimiento debido a la dilución por la incorporación inadvertida o inevitable de rocas de caja o huésped estériles en el mineral durante su extracción. En los yacimientos en explotación también es necesario determinar cual será la ley de cabeza. los parches de material con diferentes propiedades deben descartarse o mezclarse para formar un producto uniforme. pero si el ritmo de producción se mantiene aumenta la vida de la mina. asimismo se recupera oro durante la refinación electrolítica del cobre proveniente de los mismos depósitos. que es la ley del mineral que va a la planta de tratamiento. Esto produce una baja de la ley global del yacimiento. los carbonatos (calizas) tienen uso en cemento de construcción. (Ej. En estos minerales las características químicas y físicas para un determinado uso son las determinantes en su valor económico y en muchos casos estos materiales se utilizan tal cual se extraen. oro incluido en arsenopirita o pirita que difícilmente se recupera mediante cianuración. requiriendo una tostación previa para liberar el oro. Ej.000 ton/día. para un uso específico y después ver si hay reservas adecuadas para una demanda particular. Un depósito de minerales industriales debe ser investigado primero por las propiedades del material. c) Forma mineralógica: las propiedades de un mineral determinan la facilidad o dificultad para la extracción y refinación de ciertos metales con la tecnología metalúrgica existente. En muchos depósitos se pueden producir productos con distintas propiedades.Si el precio de un metal aumenta entonces es posible bajar la ley de corte y aumentar el tonelaje de reservas. La tendencia general en las últimas décadas en la minería metálica ha sido explotar menas de leyes cada vez más bajas. cada uno de estos usos requiere de distinto grado de pureza del carbonato y/o ausencia de ciertos componentes indeseables. Ej. Chile produce molibdeno como subproducto de la minería de pórfidos cupríferos.: oro refractario. Ej. Esto significa que para minerales no metálicos es importante la homogeneidad. b) Subproductos: En algunos depósitos existen varios metales presentes y la venta de uno puede financiar la minería del otro. Las leyes varían de un depósito a otro y claramente a menor ley se requiere un tonelaje mayor para hacer económico un depósito. La ley de los minerales industriales o no metálicos no es tan crítica.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO característica geológica particular. Esto puede afectar la ley de corte de un depósito o incluso determinar la viabilidad económica de este. con el consiguiente costo de Geología de Minas Página 4 .: Los óxidos y sulfuros metálicos tienen procesamientos diferentes y los costos involucrados son distintos. para producir cal. ya sea antes o después del procesamiento. como complemento alimenticio para aves de corral o en aplicaciones farmacéuticas.

Una recuperación de 90% significa que el 90% del metal contenido en el mineral se recupera en el concentrado y un 10% se pierde en los relaves. mientras que cuerpos tabulares como las vetas requerirán de métodos más caros de extracción subterránea. Estos contaminantes al igual que el fósforo en el hierro y As en concentrados de Ni reciben castigos pecuniarios por parte de los fundidores. Ej. g) Carácter del mineral: Una grava aluvial no consolidada puede ser explotada por excavadoras o dragado y no requiere molienda (Ej. Se podría pensar que una molienda suficientemente fina para liberar las fases minerales permitiría recuperar el 100% de la mena. e) Sustancias contaminantes: Existen sustancias indeseables que pueden estar presentes en los minerales de mena y ganga. volar con explosivos y moler las rocas. las rocas fracturadas o cizalladas serán débiles y se romperán requiriendo por ejemplo soporte del techo en operaciones subterráneas (Ej. Por el contrario en operaciones mineras en roca dura es necesario realizar perforaciones. Por otra parte. La explotación de rajos implica una variación de la razón estéril/mineral con el tiempo y cuando supera razones de 2/1 en depósitos de baja ley debe ser abandonado o convertido en una explotación subterránea. los rajos abiertos.035% Fe2O3 (<350 ppm Fe2O3). d) Tamaño del grano y forma: El tamaño y forma cristalina de los minerales de MENA influyen en la recuperación. f) Tamaño y forma de los depósitos: La forma. Las rocas más duras requieren mayor consumo de energía y de explosivos para su beneficio.000 ton/día ha conducido a la minería a gran escala de depósitos de baja ley. pero esto es imposible y de hecho la mayoría de las técnicas de procesamiento metalúrgico fallan en el rango de granos ultrafinos. aunque estos últimos pueden ser trabajados en volúmenes más pequeños y se requiere de un capital inicial menor. Aunque la inversión inicial es mayor para depósitos más grandes. Algunas arenas silíceas de color café pueden ser mejoradas si el Fe2O3 está en pátinas por lixiviación ácida o abrasión. Geología de Minas Página 5 . Los depósitos que se encuentran en superficie o cerca de ella pueden explotarse por métodos de rajo abierto a bajo costo. no se puede mejorar.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO energía). pero si el Fe se encuentra como inclusiones en el cuarzo. Por ejemplo las arenas silíceas para producir vidrio de alta calidad deben tener un contenido de <0. la tenantita (Cu12As4S13) en menas de cobre introduce As no deseable y a veces Hg en los concentrados de cobre. en placeres de oro).Los minerales industriales presentan problemas distintos. con manejo masivo (minería no selectiva) de tonelajes de >30. tamaño y naturaleza de los depósitos minerales afectan la minería de los mismos y también la ley explotable. enmaderado) y trabajar con ángulos más bajos en rajos afectando la razón estéril/mineral. Esta última es el porcentaje del total del metal o mineral industrial contenido en la mena que se recupera en el concentrado.

La minería usualmente requiere de grandes inversiones iniciales. Asimismo. Argentina. escuelas. líneas férreas. Se contaminan aguas que se utilizan en el procesamiento de minerales. pero que pueden contener sulfuros cuya oxidación puede producir drenaje ácido. se ocupan grandes áreas con relaves y se depositan botaderos con material estéril para efectos mineros. etc. los gobiernos regionales exigen regalías para autorizar la explotación de depósitos. se contamina el aire por la emisión de gases de las fundiciones. caminos. el transporte de los productos de la mina a los mercados puede ser caro y los sueldos deben ser atractivos para que trabajadores capacitados vayan a trabajar a lugares remotos (Ej. lo cual obviamente involucra costos. En Chile la tasa de impuesto a las utilidades de las empresas mineras privadas es de 35%. j) Impuestos: Las tasas de impuesto varían de país en país y determinan la economía de los depósitos minerales. capital Geología de Minas Página 6 . las que representan una carga impositiva adicional para las compañías mineras. las que se recuperan solo en el largo plazo. k) Factores políticos: Muchas compañías mineras grandes no invertirán en países políticamente inestables. por lo que el temor a las nacionalizaciones con compensaciones inadecuadas o sin compensación hace que las compañías mineras dejen de invertir en países con inestabilidad política. Los cambios inesperados en políticas de impuestos tienen el mismo efecto. En lugares remotos puede no haber energía eléctrica. Ej. i) Consideraciones ambientales: La minería es una actividad que produce un significativo impacto en el medio ambiente. el desplazamiento de una gran masa de trabajadores y las construcciones necesarias para la actividad modifican significativamente el medio natural afectando la flora y fauna de la zona minera.000 millones no son raras. En algunos países. trabajos a gran altitud). hospitales. Las compañías deben conseguir préstamos de bancos u otros inversionistas. Todos estos elementos de infraestructura deben construirse. casas. l) Costo de capital: Las operaciones mineras mayores requieren de enormes capitales en la inversión inicial y las sumas que exceden US$ 500 millones y 1. Actualmente en Chile existe una regulación ambiental que obliga a toda actividad minera y de exploración a minimizar el impacto ambiental.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO h) Ubicación: los factores geográficos pueden determinar si un cuerpo mineralizado es viable económicamente. Esto implica que pocas compañías pueden desarrollar una nueva mina con sus propios recursos (esto puede ser incluso válido para algunos estados).

cantidad. evaluación y análisis económico de Reservas Minerales. . la experiencia relevante debe ser en estimación. sociales y gubernamentales. Consecuentemente la operación minera debe cubrir los costos mineros. Recurso Mineral: es una concentración u ocurrencia de material de interés económico intrínseco en o sobre la corteza terrestre (un depósito) en tal cantidad y forma que razonablemente es prospecto para su extracción económica. ubicación o continuidad. En otras palabras. Metalurgia y Exploración” de los EEUU. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Reservas Minerales. de acuerdo a su creciente confianza geológica en categorías de Inferidos. recursos minerales y reservas minerales” elaborada por el “Comité de Recursos y Reservas” de la “Sociedad para la Minería. Recurso Mineral Inferido: es la parte de un recurso mineral para el cual se ha estimado el tonelaje. regalías.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que debe ser repagado con intereses. pago de capital más intereses y proveer ganancia a los inversionistas que arriesgaron su capital para explotar una mina. Las porciones de un depósito que no son un prospecto un potencial razonable para una eventual extracción económica no deben incluirse en un Recurso Mineral. impuestos. dimensiones mineras probables. Es un inventario realista de mineral. sin consideración de ley de corte. El término prospecto razonable para eventual extracción económica implica un juicio (aunque preliminar) por una Persona Competente en lo que se refiere a los factores técnicos y económicos que probablemente influenciarán la extracción económica del prospecto. económicos. del 01 de Marzo de 1999. Una Persona Competente es alguien que es miembro de una sociedad profesional para científicos de la tierra o ingenieros de minas o que tiene otras calificaciones apropiadas. La ubicación. ambientales. podría llegar a ser extraído económicamente. ley. La Persona Competente debe tener un mínimo de 5 años de experiencia en el tipo de mineral y depósito en consideración y en la actividad que dicha persona está realizando. las estimaciones puede incluir suposiciones relacionadas a minería. Indicados y Medidos. Los recursos minerales se subdividen. Se infiere y se supone a partir de Geología de Minas Página 7 . incluyendo los parámetros mineros aproximados. un recurso mineral no es un inventario de todo el mineral sondeado o muestreado. El término Recurso Mineral cubre depósitos los cuales han sido identificados y evaluados a través de exploración y muestreo y de los cuales pueden definirse Reservas Minerales mediante la consideración de factores técnicos. RECURSOS Y RESERVAS DE MINERAL El presente capítulo está basado en un extracto y traducción de la “Guía para informar la información de exploración. legales. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Recursos Minerales. el cual bajo condiciones supuestas y condiciones técnicas y económicas justificables. las cuales deben estar expresadas claramente. Cuando la Persona Competente lo considere apropiado. características geológicas y continuidad de un Recurso Mineral se conocen o se estiman o interpretan de datos geológicos específicos y conocimiento del depósito. la experiencia relevante debe ser en estimación y evaluación de Recursos Minerales. ley y contenido mineral se han estimado con un bajo nivel de confianza.

forma. la información del muestreo y análisis se han obtenido mediante técnicas apropiadas de ubicaciones tales como afloramientos. densidad. Se basa en información de calidad incierta o de poca confiabilidad obtenida por técnicas apropiadas de afloramientos. Recurso Mineral Indicado: es aquella parte de un Recurso Mineral para el que el tonelaje. ley y contenido mineral. La confianza en la estimación no es suficiente para permitir la aplicación apropiada de parámetros económicos y técnicos o para dar una evaluación de viabilidad económica que valga hacer pública. trincheras. trincheras. muestreo y análisis obtenidos por las técnicas apropiadas de afloramientos. características físicas y contenido mineral pueden ser estimados con un nivel de confianza razonable. La categoría se intenta para cubrir situaciones en las cuales la concentración mineral u ocurrencia ha sido identificada y se ha completado solo un limitado muestreo y medidas. Un depósito puede ser clasificado como un Recurso Mineral Medido cuando la naturaleza. en opinión de la Persona Competente que estima el recurso Mineral. Se debe tener precaución cuando esta categoría de recursos se considera en estudios económicos. trincheras. Las ubicaciones de las muestras están ampliamente distribuidas o el espaciamiento es inadecuado para confirmar la continuidad geológica y/o continuidad de ley. características físicas. después de considerada toda información disponible. labores y sondajes. Recurso Minero Medido: en la parte de un Recurso Mineral para el cual se han estimado con un alto nivel de confianza el tonelaje.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO características geológicas. cateos. cateos. cantidad y distribución de datos es tal que permite a la Persona Competente determinar confiablemente que el Recurso Mineral se ajusta a un esquema geológico interpretado y a asumir la continuidad de la mineralización. pero están suficientemente espaciadas como para suponer la continuidad. Debido a la interes que tienen los Recursos Minerales Inferidos. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de parámetros técnicos y para la evaluación de viabilidad económica. Las suposiciones involucradas en la evaluación de un Recurso Mineral Inferido deben ser razonables. Un Recurso Mineral Inferido tiene el nivel de confianza más bajo que aquel que se aplica a un Recurso Mineral Indicado. cantidad y distribución de los datos es tal como para no dejar duda razonable. Está basado en exploración. Las ubicaciones están estrechamente espaciadas lo suficiente para confirmar continuidad geológica y/o de ley. que el tonelaje y ley del depósito puede ser estimado dentro de límites definidos y que cualquier variación de la estimación no afectaría significativamente la viabilidad económica potencial. cateos. pero no se ha verificado su continuidad geológica y/o de ley. labores y perforaciones (sondajes). Un Recurso Mineral Inferido tiene un grado de confianza menor que el de un Recurso Mineral Medido. Geología de Minas Página 8 . forma. pero donde los datos son insuficientes para permitir la interpretación confiable de continuidad geológica y/o de ley. Está basado en exploración detallada y confiable. calidad. no se puede suponer que toda o parte de un Recurso Mineral Inferido pueda ser elevado a categoría de Recurso Indicado o Medido a futuro como resultado de la continuación de la exploración. calidad. labores y sondajes. Un depósito puede clasificarse como un Recurso Mineral Indicado cuando la naturaleza. densidad. pero tiene un nivel de confianza más alto que el de un Recurso Mineral Inferido.

que pueden incluir estudios de factibilidad. sociales. de mercado. legales. Reserva Mineral Probable: es la parte económicamente explotable de un Recurso Minero Indicado y. Significa que hay expectativas razonables de que los respectivos permisos estarán vigentes a tiempo. Se han realizado en ella evaluaciones apropiadas. se destaca que esta guía no implica que para una operación económica deban forzosamente existir Reservas Probadas. Reserva Mineral: en la parte económicamente explotable (“minable”) de un Recurso Mineral Medido o Indicado. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de técnicas apropiadas y parámetros económicos como para realizar una evaluación de la viabilidad económica. La categoría apropiada de Recurso Mineral debe ser determinada por la Persona Competente. legales. mercado. Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. Ella incluye materiales de dilución y considera pérdidas que pueden ocurrir durante la explotación del material. economía. resulta en una estimación de tonelaje y ley. metalúrgicos. La elección de la categoría apropiada de Recurso Mineral depende de la cantidad. en algunas circunstancias. distribución y calidad de datos disponibles y el nivel de confianza de esos datos. sociales y gubernamentales. Las Reservas Minerales incluyen los materiales de dilución que tendrán que ser minados y enviados a la planta de tratamiento o equivalente. Las Reservas Minerales son aquella porción de Recursos Mineros. ambientales. económicos. como por ejemplo en algunos depósitos aluviales (placeres) de estaño u oro. y modificación por factores mineros. las cuales pueden incluir estudios de factibilidad. sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad. los cuales en opinión de la Persona Competente realizando la estimación. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción se justifica razonablemente. y la comprensión de la geología y controles del depósito mineral. e incluyen la consideración de. de mercado. ambientales. de Recursos Mineros Medidos.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Esta categoría requiere un alto nivel de confianza en. El término Reserva Mineral no necesariamente significa que la infraestructura para la extracción está construida u operativa. económicos. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente. puede ser la base de un proyecto viable después de considerar los factores relevantes de metalurgia. la cual después de la aplicación de todos los factores mineros. Esto es materia del parecer de la Persona Competente y de la administración de la entidad que posee la información. han sido realizados e incluyen la consideración de. y gubernamentales realistas. factores mineros. metalúrgicos. Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones apropiadas. En algunas situaciones las Reservas Probables por si mismas pueden ser suficientes para justificar la extracción. ambientales. El término economía implica que se ha establecido o se ha demostrado analíticamente que la extracción de la Reserva Mineral es viable y justificable bajo supuestos razonables de inversión y mercado. Las Reservas Minerales se subdividen en orden de aumento de confianza en Reservas Minerales Probables y Reservas Minerales Probadas. Sin embargo. Una Reserva Mineral Probable tiene un nivel de confianza menor Geología de Minas Página 9 . Para planificar una operación minera es necesario que el volumen mineralizado esté en categoría de Reservas Minerales. y modificación por. tampoco que los permisos gubernamentales han sido otorgados.

Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente. La ubicación en la categoría apropiada de Reserva Mineral está determinada primariamente por el Recurso Mineral y debe ser hecho por la Persona Competente. de mercado. metalúrgicos.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que una Reserva Mineral Probada. que pueden incluir estudios de factibilidad. Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones apropiadas. y modificación por. e incluyen la consideración de. sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad. Reserva Mineral Probada: es la parte económicamente minable de un Recurso Mineral Medido. factores mineros. económicos. legales. Geología de Minas Página 10 . ambientales.

que en general proceden de sondeos mecánicos.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Cubicación de Reservas A partir de datos puntuales. que se extrapolan a datos arenales Se multiplican por la potencia para obtener volúmenes. que se multiplican a su vez por la densidad para obtener tonelaje de todo uno Finalmente por las leyes para obtener el tonelaje del mineral o elemento de interés minero que vamos a obtener Cubicación de Reservas Consiste en establecer de forma numérica los principales parámetros de la explotación:      Tonelaje (o volumen) del material explotable Ley media Ley de corte Valor económico total de estas reservas Curvas tonelajes vs ley Geología de Minas Página 11 .

ley de corte (ver más abajo). y de las condiciones técnicas. o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por millón. medioambientales y de mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotación. incluyendo el que no podrá ser explotado por su baja concentración o ley. Es la concentración que presenta el elemento químico de interés minero en el yacimiento. Tal definición permite definir una ley de corte fija en el tiempo ► Fórmula : lcm = M / [ ( P . Se expresa como tantos por ciento. como una consecuencia de la misión definida por la empresa ► Criterios Económicos Típicos     Maximización de la recuperación del yacimiento (Marginalista) Maximización de la permanencia en el negocio minero (Costo de Corte) Maximización del valor presente neto (Costo de Oportunidad) Criterio Marginalista ► Misión  Maximización de la recuperación del yacimiento ► Mineral  Es todo material cuyo costo marginal de tratamiento es menor o igual a su ingreso marginal.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO RESERVAS Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado.Cf ) * Rc * Rf ]  Geología de Minas lcm = Ley de corte marginal Página 12 . LEY MEDIA La ley media de un bloque de MENA se calcula a partir de las leyes medias de los frentes expuestos que lo limitan. Selección de Reservas Extraíbles ► Una de las principales interrogantes de la planificación minera es diferenciar de un volumen de recursos geológicos aquel mineral que será enviado a las plantas de proceso y aquel que permanecerá in situ sin ser extraído. En un yacimiento típico estos frentes están en las galerías de los niveles que forman los lados superior e inferior del bloque. Se complementa con el concepto de Recurso. mas los pozos que conectan los niveles y que constituyen los costados del bloque. que es la cantidad total de mineral existente en la zona. ppm) u onzas por tonelada (oz/t). Depende de un gran número de factores: ley media.

fino comercial) Cf = Costos imputados a la unidad de fino (US$/t fino comercial) Rc = Recuperación Concentrador y Rf = Recuperación Fundición Criterio Costo de Corte ► Misión  Maximización de la permanencia en el negocio minero. tras un análisis de costos de productores de la industria ► Mineral  Es todo material cuyo costo marginal de producción es menor o igual que el Costo de Corte prefijado.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO     M = Costos imputados a la unidad de mineral (US$/t mineral) P = Precio del cobre (US$/t .fino comercial) Rc = Recuperación Concentrador y Rf = Recuperación Fundición Criterio Costo de Oportunidad ► Misión  Maximización del rendimiento económico actualizado del negocio minero. Geología de Minas Página 13 . para lo cual se define un nivel mínimo de costo aceptable para la operación productiva. pero cuyo beneficio marginal es positivo ► Fórmula : lc_cc = M / [ ( P .fino comercial) Cf = Costos imputados a la unidad de fino (US$/t fino comercial) CC = Costo de Corte (US$/t . Tal rendimiento económico se obtiene cuando se envía a proceso el mejor material.CC ) * Rc * Rf ]       Lc_cc = Ley de corte con costo de corte M = Costos imputados a la unidad de mineral (US$/t mineral) P = Precio del cobre (US$/t . También es posible razonar a través de una ley de corte. está asociado a un Costo de Oportunidad. por lo tanto. lo que es Mineral. y se deja en stock o in situ el material que hace disminuir la renta actualizada del negocio ► Mineral  La definición del mejor material y.Cf . explotación actual.

si esta ley de mineral bajara a los más bajos del yacimiento. obtendremos el margen operativo (MO). dando como resultado los valores mas altos del mineral. lo que a veces se llama descremar la mina.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO FORMULA SIMPLIFICADA A una determinada ley de mineral (lm) le corresponde un valor de mineral (Vm). lo que supondrán perdidas en la operación Geología de Minas Página 14 . Es decir: lm----> Vm. tal como indicamos al pie. Es decir: lm------> Vm Ahora. tendremos también que su valor bajara tanto que será inferior al costo de producción. Vm > Cp = Ganancias Lm------> Vm Por el contrario. definitivamente tendremos que el valor de mineral será muy superior al costo de producción. si el valor de mineral (Vm) le deducimos el costo de producción (Cp). es decir ganancias en la operación. de modo que.Cp = MO En un yacimiento tendremos la opción de trabajar las leyes mas altas. expresados en los términos ya indicados.

lo cual significa que en ese espacio... donde: Vm > Cp = CERO o Vm = Cp Este punto es el que corresponde a la ley de corte. de positivo a negativo... en algún momento se encuentra el punto cero. sin ganancias ni perdidas.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Lm .. hemos pasado de una posición de ganancias a otra de pérdidas... veamos objetivamente: Geología de Minas Página 15 ..-> Vm Vm<Cp=PERD AS ID Como podemos apreciar.

....... tenemos: Geología de Minas Página 16 ...... encontramos una regla de tres simple: Lm-----> Vm LC-----> Cp De donde: Lm.-....................>Vm LC < .................Cp LC = ----------Vm ..... (1) Pero en un negocio minero no se vende el mineral.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Vm > Cp = GANANCIAS Lm. sino el concentrado que se obtiene de ese mineral y su relación es conocida por: Vc Vm = ----------........ (2) RCM Donde: Vc = Valor del concentrado en $/t RCM = Radio de Concentración Metalúrgica... Reemplazando: (2) en (1).....Vm = Cp Vm<Cp =PERDIDAS Entonces.

(3) lc RCM = -------. costo de transporte de concentrado (Cte)...lc LC = ----------... costo de beneficio o de concentración (Cb).. tenemos: Cp..... pues su comercialización se hace en ese punto (FOB PUERTO).RCM LC = -------------------Vc A su vez: .. comenzando con el costo de desarrollo (Cd) necesario para reponer las reservas en explotación..... El costo de producción incluye todas actividades del proceso ... como se muestra en la figura... productivo.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Lm.... todos expresados en $/t de mineral... Donde: COSTO DE PRODUCCIÓN Llamamos costo de producción (Cp) a la sumatoria de todos los gastos incurridos en el procesos productivo y de transformación hasta poner la producción comercial sobre el barco............ Geología de Minas Página 17 . costo de transporte de mina – Planta (Cti)...CP.R LC = ley de concentrado. (5) Vc....... R = recuperación metalúrgica...... el costo de minado (Cm).. (4) lm. gasto de embarque (Ce) y gastos administrativos o generales (Cg)..............R Reemplazando: (4) en (3).

.> B RCO A Co c nra o ne t d .-...-.-..0 Cti = 2....-..0 Cb = 8.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO M A IN PLA TA N Me l in ra ..-.0 -----------Cp = 30.... ni los costos financieros..0 $/t Cm = 8......... de pequeña a mediana escala.- Re v la e < .. los materiales e insumos y los pagos por servicios de terceros.0 Cg = 3......-> - Estos costos incluyen la mano de obra... Una estructura de costos de una operación subterránea......0 $/t Geología de Minas Página 18 .-.......0 Ce = 2.0 Cte = 3.... es como sigue: Cd = 4.... no considera la depreciación.

....-..4@ 2 t = ..0 0 @ % u m 3 0t 4 C ...-.> tm=1 0f@1 0 f 2t 0% t =2t 2%u c 4 4@ 6 C .... se deduce que la determinación de costos es muy importante para el calculo de LC.......-> 10 t 9% 1 ..UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO PLA T NA M ea (t ) in r l m . debiendo se llevar la contabilidad de costos con el mayor celo y cuidado.-> t fc R la e(t ) ev r Polo anterior..5 5@...> t fm C n e t a o(t ) o c nr d c ......7 r 2 7t 0 3 tr= ..-.-... PAT L NA t = .-..........6f 8 f 9 t@% BALANCE METALÚRGICO Geología de Minas Página 19 .-...

= 7.37 Con. lc – lr tm lc Vc RCM = -------= ------= -----.065: 1 Lm – lr tc lm. tfc 110.5 Recuperación 100 92 8 En este cuadro ya tenemos la ley del concentrado (lc) y la recuperación metalúrgica (R). El balance tiene en cuenta dos aspectos básicos: . difiriendo entre ellas en su grado de precisión.000. que es el balance de productos que entran a la planta (mineral) y los que se obtienen en ella (concentrados y relaves ). parámetros muy importantes en el planeamiento de minado y tiene las siguientes igualdades.00 424. en una planta concentradora.00 26. como resultado del proceso.0 110. sería como sigue: Este balance en un cuadro se presenta como sigue: Material Mineral Concentrado Relave Tonelaje 3. Fino 120. ya que el mineral bruto para ser comercial necesita una alta ley.4 R = ------x100 = -------Tfm 120 = 92% De este cuadro también obtenemos el RCM. se tiene un balance metalúrgico. por lo que el mineral pasa por una concentradora para obtener un producto fácilmente vendible.38 % Cu 4. El cálculo más confiable corresponderá a la operación permanente. pues.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO El mineral proveniente de la mina debe ser procesado para hacerlo comercial.R Vm El balance metalúrgico pudo obtenerse como resultado de pruebas metalúrgicas de laboratorio. de pruebas pilotos o de una operación permanente.Sumatoria de contenidos finos tfm = tfc + tfr El balance metalúrgico para un a operación de pequeña minería de cobre.Sumatoria de tonelajes : tm = tc + tr . LIQUIDACIÓN DE CONCENTRADO Geología de Minas Página 20 . Entonces.00 0.4 9. que es el concentrado.575. datos necesarios para el calculo de LC.26 2.= ----.

10 --------251. de tal manera que se tenga un valor neto puesto en el barco (FOB PUERTO).00 Ag & Au 2.88 CALCULO DE LEY DE CORTE Geología de Minas Página 21 . asi como la penalidad de los elementos sujetos a tal cargo y el flete marítimo a la fundición.98$/t Ag & Au 15.98x0.00 Flete marítimo 30.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO El dato final que nos falta para el calculo de LC es el valor de concentrado (Vc) el que se obtiene con su venta.00 --------500.10 Valor neto (Vc) US$ 249.00 Comision (2%) 5.9 = 485.04 = 539.00 Refinación – Cu – 539.1 = 54. Luego deducir los cargos de fundición y refinación de cada uno de los elementos pagables. La valorización de un concentrado de cobre seria como sigue: Pagos: Cu – (26-1.5) x22.00 Penalidades 10.98 Deducciones: Maquila (cargo de fundición) 150. El siguiente cuadro ilustra comparativamente lo que se considera como Cp y los cargos para determinar el Vc.98x0. El valor del concentrado se obtiene con la sumatoria de todos los elementos pagables por sus respectivos precios internacionales a la fecha pactada de venta. cuyas características lo tenemos en el balance metalúrgico.

9%Cu Página 22 . LA LEY DE CORTE OPTIMIZA SU OPERACION Toda operación minera optimiza los resultados económicos de su operación.cada 0. 27x30 LC = ---------. en este ultimo caso el precio del metal como el de mayor incidencia. varia constantemente pues depende de las variables que intervienen en la formula.1 $/lb. bien mejorándole valor del mineral o reduciendo sus costos de producción. semestral o anualmente con todas las variaciones que ocurran. Se trata de un yacimiento que tiene el siguiente cuadro de reservas: Los parámetros de producción son como sigue: Cp = 27 $/t Lc = 30%Cu R= 95% Vc = 442 $/t Con estos datos. cada 5%. encontrando las curvas de mayor o menor influencia en la LC.0x30x7.= 3. A modo de ejercicio sugerido que calculen la LC haciendo variar el Cp de 20 a 50. se optimiza los resultados económicos de su operación.39 249.065 LC = ------------------.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO La aplicación de los datos obtenidos en la formula de LC (5) nos da el siguiente resultado: 4. Cuando tengan la LC grafiquen colocando la LC en las ordenadas y las variables en las absisas.88 3.6 a 1. encontrando que la LC es muy dinámico. el precio del metal de 0.4% Cu VARIACIÓN DE LA LEY DE CORTE Por simple observación de las formulas simplificadas de LC deducimos que están en relación directa al Cp y en razón inversa al Vc . pero también es importante saber que si se trabaja en estricto cumplimiento de la LC.= 1. cada 10 $/t. Después. mensual. la maquila de 100 a 200. cada 5 $/t. Veamos un ejemplo. podrían alimentar a su computadora personal todos los componentes de la formula de LC y luego actualizar semanal.2. y la recuperación metalúrgica de 70 a 95.93 442x95 Geología de Minas 1.

es decir.com/apuntes/geologia.com/gelogiademinas www. Si trabajamos con una LC ligeramente superior o inferior a la LC calculada. TOMO 5 Geología de Minas Página 23 . que es el margen operativo del total de reservas del yacimiento: Aquí tenemos que el mayor MOT corresponde a LC = 1. para determinar MO = Vm – Cp .emagister. ENCICLOPEDIA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA. dejando como optimo solo a la LC determinada analíticamente.rincondelvago. BIBLIOGRAFIA: • • • www.9%Cu. el margen operativo por tonelada de mineral. el MOT disminuye. con ello calculemos el MOT = MO x tm.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Ahora calculemos el Vm. ya determinado con las formulas.

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