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LEY DE CORTE EN EL PLATEAMIENTO DE LA PRODUCCIÓN INTRODUCCIÓN La ley de corte o cut off (LC) es aquella ley de mineral, cuyo valor es igual al costo de producción (Cp): es decir , corresponde a la ley de mineral en que no da perdidas ni ganancias. La ley de mineral es expresado en términos de porcentaje en casos de cobre, plomo, o estaño; en términos de Oz/tc o g/t en casos de plata y oro; mientras que el valor del mineral (Vm) y el costo de producción (Cp) son expresados en $/t de mineral. Bajo este concepto, leyes superiores a la LC darán ganancias, considerándose como mineral económicamente explotable; en cambio leyes inferiores a la LC darán perdidas, no recomendables para su explotación. Por eso en una operación o proyecto minero es muy importante conocer la ley de corte, pues en base a ella se podrá cubicar reservas, hacer el planeamiento de minado, decidir el destino que se dará a los disparos de los frentes de acuerdo a su ley o iniciar nuevos proyectos mineros; en fin, en toda actividad minera y en todo sus niveles de decisión. Finalmente, se dará un ejemplo práctico de cálculo de LC y su comprobación grafica, demostrando a su vez, que trabajando en estricto cumplimiento de la LC se optimizan los resultados económicos de la operación. El proceso de clasificación de una reserva minera, para determinar si se trata de reservas probadas o probables con valor económico, comienza con la toma de muestras del yacimiento, para luego definir la ley mínima o “Ley de corte” que puede ser trabajada con rentabilidad. La ley de un mineral nos indica la cantidad (cobre, plomo, plata, etc), expresada en porcentaje (%), onzas por tonelada (oz/t) o gramos por tonelada (g/t) del mineral presente en el yacimiento mina. En el caso del plomo, zinc, cobre, molibdeno, etc. la unidad preferida son g/t. Para el oro, plata, platino, paladio, etc. la unidad empleada son oz/t. La ley de corte (cut off), será aquella ley mínima cuyo valor cubre todos los costos involucrados en el proceso minero (producción + procesamiento + comercialización) y equivale al costo indispensable para que la reserva minera resulte económicamente rentable. El volumen de material cuya ley se encuentre por debajo de la ley de corte, será considerado desmonte, por su reducido contenido metálico que no justifica su tratamiento al no cubrir los costos del proceso productivo. Así, por ejemplo, si la ley de corte de una mina que produce cobre, es de 1%, se trabajará únicamente aquellas zonas del yacimiento en las Geología de Minas Página 1

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que el contenido de cobre esté por encima del 1%. Cada mina tiene una ley de corte particular, la cual se establece en función de las características del yacimiento, el método de producción y la técnica de procesamiento empleada. Factores que afectan a las reservas mineras Diversos factores pueden hacer variar la ley de corte de una operación, dada su influencia en los costos o en el ingreso de la empresa. El factor más directo son las fluctuaciones de las cotizaciones de los metales. Por ejemplo, en un contexto de precios bajos el volumen de reservas se reduciría, ya que se extraerá únicamente aquel material por encima de la ley de corte. La paradoja es que esto se da sin que el yacimiento sufra modificación alguna. El volumen de mineral sigue siendo el mismo, la diferencia está en su valor económico. Por el contrario, si se vislumbra un escenario internacional con mejores precios, no solo las reservas probadas entrarían a operar con mayores volúmenes de producción, sino que además se justificaría el trabajo en las zonas de reservas probables. Asimismo, dado el presente contexto de precios se podrían trabajar yacimientos considerados como marginales. El mayor nivel de precios justificaría el trabajo de mineral con menor contenido metálico. El volumen de reservas también puede verse afectada por nuevos costos indirectos, como pueden ser los tributos. En ese sentido, una excesiva y creciente carga tributaria resta rentabilidad a una reserva minera en operación o exige una mayor ley de corte, dado que se incrementan los costos de producción de los metales. Además, puede frenar el inicio de algunos proyectos mineros debido a que ya no serían económicamente explotables. Finalmente, la tecnología es otro factor que influye en la operación de una reserva minera. Así, los últimos avances en las técnicas de exploración han hecho posible el descubrimiento de yacimientos que hubiesen pasado desapercibidos usando la tecnología tradicional. Del mismo modo, los avances en métodos de producción y procesamiento han permitido una constante reducción en los costos y tiempos, lo que lleva a que las empresas operen, de manera más eficiente y limpia, mayores volúmenes de reservas mineras. Consideraciones finales Los minerales con valor económico no suelen poseer características que los hagan fácilmente reconocibles, no brillan en la oscuridad, tampoco lanzan destellos a la luz de la luna, ni son particularmente pesados u oscuros. Los resultados de la toma de muestras proporcionan la información vital para una operación minera, determinan la frontera entre el mineral con valor económico y el desmonte; la frontera está constituida por la ley de corte. El trabajo en el sector minero parte de la identificación de un volumen de reservas con valor económico, para ello debe establecerse una estrategia óptima de operación. Una operación minera debe ser diseñada de tal forma que pueda adecuarse constante y eficientemente, permitiendo maximizar el valor de sus reservas. Pero, además, el minero debe cuidar de reponer o ampliar su nivel de Geología de Minas Página 2

Esto involucra tanto el desarrollo de las respectivas labores mineras (subterráneas o a rajo abierto). Factores Importantes en la evaluación económica de un yacimiento potencial a) Ley: la concentración de un metal en un yacimiento se conoce como ley y normalmente se expresa en % en peso (Ej. La ley mínima explotable se determina por consideraciones económicas y se denomina ley de corte. Desarrollo de mina: construcción de toda la infraestructura. separación y refinación de minerales industriales). partes por millón). 1 gr/t = 1 ppm. electrolítica del Cu o al fuego). Los límites que se establecen para un yacimiento mineral. Pb. labores subterráneas y de sondajes). 7. Ag. 8. Refinación: purificación del metal (Ej. FACTORES IMPORTANTES MINERALES EN LA EXPLOTACION ECONOMICA DE Las etapas principales para llegar a la explotación de un cuerpo mineralizado pueden resumirse en: 1. 3. Fundición: recuperación de metales a partir de los concentrados. Au. son determinados totalmente en base a consideraciones económicas (ley de corte) y pueden no estar delimitados por ninguna Geología de Minas Página 3 . La minería es un negocio que debe ser rentable y se requiere analizar los costos – beneficios involucrados en la minería de un depósito mineral para determinar si puede ser explotado económicamente. 5. para lo cual (y en forma paralelo con su actividad productiva) debe realizar labores complementarias de exploración en zonas aledañas o nuevas. Estudios de factibilidad: para determinar su viabilidad comercial. Zn) o en gramos/tonelada (Ej. como la construcción de la planta de procesamiento y medios de transporte. análisis químicos y por el cálculo de un promedio ponderado dentro de un volumen dado de roca mineralizada. concentración por separación de la mena de la ganga en plantas de procesamiento (Ej.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO reservas. Los minerales son recursos no renovables que progresivamente se consumen y se agotan. con el objeto de ampliar el horizonte de vida de su operación. por lo que la exploración de nuevos cuerpos mineralizados provee nuevos recursos para su eventual explotación. Antiguamente los cálculos de leyes y tonelajes se realizaban en forma manual. Procesamiento del mineral: molienda. producción de concentrados de Cu. particularmente en los casos en que la ley decrece gradualmente. La ley de un depósito mineral se determina mediante un muestreo sistemático (numerosas muestras en superficie. 6. Minería: extracción del mineral del suelo. Exploración minera: para descubrir cuerpos de mena. 4. % Cu. pero en la actualidad se realizan en computadores mediante métodos geoestadísticos sofisticados. 2. Mercadeo: Transporte del producto (o concentrado del metal en el caso que no se funde y no se refina en la mina) a los mercados.

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO característica geológica particular. La tendencia general en las últimas décadas en la minería metálica ha sido explotar menas de leyes cada vez más bajas. los parches de material con diferentes propiedades deben descartarse o mezclarse para formar un producto uniforme. pero si el ritmo de producción se mantiene aumenta la vida de la mina. cada uno de estos usos requiere de distinto grado de pureza del carbonato y/o ausencia de ciertos componentes indeseables. La ley de los minerales industriales o no metálicos no es tan crítica. Ej. los carbonatos (calizas) tienen uso en cemento de construcción. Frecuentemente la ley de cabeza es menor que la ley media del yacimiento debido a la dilución por la incorporación inadvertida o inevitable de rocas de caja o huésped estériles en el mineral durante su extracción. Esto significa que para minerales no metálicos es importante la homogeneidad.000 ton/día. Las leyes varían de un depósito a otro y claramente a menor ley se requiere un tonelaje mayor para hacer económico un depósito. Un depósito de minerales industriales debe ser investigado primero por las propiedades del material. (Ej. que es la ley del mineral que va a la planta de tratamiento.: oro refractario. Ej. En muchos depósitos se pueden producir productos con distintas propiedades. lo que significa que para lograr la explotación económica de un depósito no metálico pueden requerirse varios mercados distintos. como complemento alimenticio para aves de corral o en aplicaciones farmacéuticas. requiriendo una tostación previa para liberar el oro. Esto puede afectar la ley de corte de un depósito o incluso determinar la viabilidad económica de este. En estos minerales las características químicas y físicas para un determinado uso son las determinantes en su valor económico y en muchos casos estos materiales se utilizan tal cual se extraen. oro incluido en arsenopirita o pirita que difícilmente se recupera mediante cianuración. Ej. asimismo se recupera oro durante la refinación electrolítica del cobre proveniente de los mismos depósitos. para producir cal. En los yacimientos en explotación también es necesario determinar cual será la ley de cabeza.Si el precio de un metal aumenta entonces es posible bajar la ley de corte y aumentar el tonelaje de reservas. b) Subproductos: En algunos depósitos existen varios metales presentes y la venta de uno puede financiar la minería del otro. Esto ha llevado al desarrollo de operaciones mineras de mayor escala con extracciones de >40. ya sea antes o después del procesamiento. con el consiguiente costo de Geología de Minas Página 4 . Chile produce molibdeno como subproducto de la minería de pórfidos cupríferos.: Los óxidos y sulfuros metálicos tienen procesamientos diferentes y los costos involucrados son distintos. c) Forma mineralógica: las propiedades de un mineral determinan la facilidad o dificultad para la extracción y refinación de ciertos metales con la tecnología metalúrgica existente. Esto produce una baja de la ley global del yacimiento. para un uso específico y después ver si hay reservas adecuadas para una demanda particular.

con manejo masivo (minería no selectiva) de tonelajes de >30. aunque estos últimos pueden ser trabajados en volúmenes más pequeños y se requiere de un capital inicial menor. las rocas fracturadas o cizalladas serán débiles y se romperán requiriendo por ejemplo soporte del techo en operaciones subterráneas (Ej. pero esto es imposible y de hecho la mayoría de las técnicas de procesamiento metalúrgico fallan en el rango de granos ultrafinos.Los minerales industriales presentan problemas distintos. Las rocas más duras requieren mayor consumo de energía y de explosivos para su beneficio. los rajos abiertos. Estos contaminantes al igual que el fósforo en el hierro y As en concentrados de Ni reciben castigos pecuniarios por parte de los fundidores. Esta última es el porcentaje del total del metal o mineral industrial contenido en la mena que se recupera en el concentrado. d) Tamaño del grano y forma: El tamaño y forma cristalina de los minerales de MENA influyen en la recuperación. volar con explosivos y moler las rocas. f) Tamaño y forma de los depósitos: La forma. pero si el Fe se encuentra como inclusiones en el cuarzo.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO energía). mientras que cuerpos tabulares como las vetas requerirán de métodos más caros de extracción subterránea. Algunas arenas silíceas de color café pueden ser mejoradas si el Fe2O3 está en pátinas por lixiviación ácida o abrasión.000 ton/día ha conducido a la minería a gran escala de depósitos de baja ley. Se podría pensar que una molienda suficientemente fina para liberar las fases minerales permitiría recuperar el 100% de la mena. Aunque la inversión inicial es mayor para depósitos más grandes.035% Fe2O3 (<350 ppm Fe2O3). enmaderado) y trabajar con ángulos más bajos en rajos afectando la razón estéril/mineral. La explotación de rajos implica una variación de la razón estéril/mineral con el tiempo y cuando supera razones de 2/1 en depósitos de baja ley debe ser abandonado o convertido en una explotación subterránea. Por el contrario en operaciones mineras en roca dura es necesario realizar perforaciones. Por otra parte. Ej. Por ejemplo las arenas silíceas para producir vidrio de alta calidad deben tener un contenido de <0. no se puede mejorar. tamaño y naturaleza de los depósitos minerales afectan la minería de los mismos y también la ley explotable. Una recuperación de 90% significa que el 90% del metal contenido en el mineral se recupera en el concentrado y un 10% se pierde en los relaves. Los depósitos que se encuentran en superficie o cerca de ella pueden explotarse por métodos de rajo abierto a bajo costo. e) Sustancias contaminantes: Existen sustancias indeseables que pueden estar presentes en los minerales de mena y ganga. en placeres de oro). g) Carácter del mineral: Una grava aluvial no consolidada puede ser explotada por excavadoras o dragado y no requiere molienda (Ej. la tenantita (Cu12As4S13) en menas de cobre introduce As no deseable y a veces Hg en los concentrados de cobre. Geología de Minas Página 5 .

líneas férreas. Ej. Argentina. trabajos a gran altitud). escuelas. l) Costo de capital: Las operaciones mineras mayores requieren de enormes capitales en la inversión inicial y las sumas que exceden US$ 500 millones y 1. caminos. Los cambios inesperados en políticas de impuestos tienen el mismo efecto. En lugares remotos puede no haber energía eléctrica. pero que pueden contener sulfuros cuya oxidación puede producir drenaje ácido. las que representan una carga impositiva adicional para las compañías mineras.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO h) Ubicación: los factores geográficos pueden determinar si un cuerpo mineralizado es viable económicamente. Las compañías deben conseguir préstamos de bancos u otros inversionistas. se ocupan grandes áreas con relaves y se depositan botaderos con material estéril para efectos mineros. La minería usualmente requiere de grandes inversiones iniciales. hospitales. se contamina el aire por la emisión de gases de las fundiciones. Actualmente en Chile existe una regulación ambiental que obliga a toda actividad minera y de exploración a minimizar el impacto ambiental. el desplazamiento de una gran masa de trabajadores y las construcciones necesarias para la actividad modifican significativamente el medio natural afectando la flora y fauna de la zona minera. j) Impuestos: Las tasas de impuesto varían de país en país y determinan la economía de los depósitos minerales. por lo que el temor a las nacionalizaciones con compensaciones inadecuadas o sin compensación hace que las compañías mineras dejen de invertir en países con inestabilidad política. casas. etc. Esto implica que pocas compañías pueden desarrollar una nueva mina con sus propios recursos (esto puede ser incluso válido para algunos estados). i) Consideraciones ambientales: La minería es una actividad que produce un significativo impacto en el medio ambiente. los gobiernos regionales exigen regalías para autorizar la explotación de depósitos. Todos estos elementos de infraestructura deben construirse. k) Factores políticos: Muchas compañías mineras grandes no invertirán en países políticamente inestables.000 millones no son raras. En algunos países. las que se recuperan solo en el largo plazo. capital Geología de Minas Página 6 . Asimismo. el transporte de los productos de la mina a los mercados puede ser caro y los sueldos deben ser atractivos para que trabajadores capacitados vayan a trabajar a lugares remotos (Ej. Se contaminan aguas que se utilizan en el procesamiento de minerales. lo cual obviamente involucra costos. En Chile la tasa de impuesto a las utilidades de las empresas mineras privadas es de 35%.

Consecuentemente la operación minera debe cubrir los costos mineros. la experiencia relevante debe ser en estimación y evaluación de Recursos Minerales. Las porciones de un depósito que no son un prospecto un potencial razonable para una eventual extracción económica no deben incluirse en un Recurso Mineral. las estimaciones puede incluir suposiciones relacionadas a minería.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que debe ser repagado con intereses. recursos minerales y reservas minerales” elaborada por el “Comité de Recursos y Reservas” de la “Sociedad para la Minería. Se infiere y se supone a partir de Geología de Minas Página 7 . un recurso mineral no es un inventario de todo el mineral sondeado o muestreado. Cuando la Persona Competente lo considere apropiado. sin consideración de ley de corte. características geológicas y continuidad de un Recurso Mineral se conocen o se estiman o interpretan de datos geológicos específicos y conocimiento del depósito. pago de capital más intereses y proveer ganancia a los inversionistas que arriesgaron su capital para explotar una mina. Indicados y Medidos. Recurso Mineral: es una concentración u ocurrencia de material de interés económico intrínseco en o sobre la corteza terrestre (un depósito) en tal cantidad y forma que razonablemente es prospecto para su extracción económica. regalías. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Recursos Minerales. dimensiones mineras probables. ubicación o continuidad. . El término Recurso Mineral cubre depósitos los cuales han sido identificados y evaluados a través de exploración y muestreo y de los cuales pueden definirse Reservas Minerales mediante la consideración de factores técnicos. En otras palabras. RECURSOS Y RESERVAS DE MINERAL El presente capítulo está basado en un extracto y traducción de la “Guía para informar la información de exploración. El término prospecto razonable para eventual extracción económica implica un juicio (aunque preliminar) por una Persona Competente en lo que se refiere a los factores técnicos y económicos que probablemente influenciarán la extracción económica del prospecto. económicos. podría llegar a ser extraído económicamente. Los recursos minerales se subdividen. Metalurgia y Exploración” de los EEUU. evaluación y análisis económico de Reservas Minerales. sociales y gubernamentales. Recurso Mineral Inferido: es la parte de un recurso mineral para el cual se ha estimado el tonelaje. del 01 de Marzo de 1999. Una Persona Competente es alguien que es miembro de una sociedad profesional para científicos de la tierra o ingenieros de minas o que tiene otras calificaciones apropiadas. impuestos. el cual bajo condiciones supuestas y condiciones técnicas y económicas justificables. La ubicación. ley. la experiencia relevante debe ser en estimación. cantidad. incluyendo los parámetros mineros aproximados. ambientales. legales. Es un inventario realista de mineral. de acuerdo a su creciente confianza geológica en categorías de Inferidos. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Reservas Minerales. ley y contenido mineral se han estimado con un bajo nivel de confianza. La Persona Competente debe tener un mínimo de 5 años de experiencia en el tipo de mineral y depósito en consideración y en la actividad que dicha persona está realizando. las cuales deben estar expresadas claramente.

Geología de Minas Página 8 . calidad.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO características geológicas. trincheras. Se debe tener precaución cuando esta categoría de recursos se considera en estudios económicos. que el tonelaje y ley del depósito puede ser estimado dentro de límites definidos y que cualquier variación de la estimación no afectaría significativamente la viabilidad económica potencial. pero están suficientemente espaciadas como para suponer la continuidad. Las ubicaciones de las muestras están ampliamente distribuidas o el espaciamiento es inadecuado para confirmar la continuidad geológica y/o continuidad de ley. La confianza en la estimación no es suficiente para permitir la aplicación apropiada de parámetros económicos y técnicos o para dar una evaluación de viabilidad económica que valga hacer pública. después de considerada toda información disponible. pero donde los datos son insuficientes para permitir la interpretación confiable de continuidad geológica y/o de ley. la información del muestreo y análisis se han obtenido mediante técnicas apropiadas de ubicaciones tales como afloramientos. Recurso Mineral Indicado: es aquella parte de un Recurso Mineral para el que el tonelaje. muestreo y análisis obtenidos por las técnicas apropiadas de afloramientos. no se puede suponer que toda o parte de un Recurso Mineral Inferido pueda ser elevado a categoría de Recurso Indicado o Medido a futuro como resultado de la continuación de la exploración. labores y perforaciones (sondajes). características físicas. Un Recurso Mineral Inferido tiene un grado de confianza menor que el de un Recurso Mineral Medido. labores y sondajes. Las ubicaciones están estrechamente espaciadas lo suficiente para confirmar continuidad geológica y/o de ley. forma. labores y sondajes. densidad. pero no se ha verificado su continuidad geológica y/o de ley. Está basado en exploración detallada y confiable. cateos. Las suposiciones involucradas en la evaluación de un Recurso Mineral Inferido deben ser razonables. Debido a la interes que tienen los Recursos Minerales Inferidos. forma. ley y contenido mineral. cateos. Recurso Minero Medido: en la parte de un Recurso Mineral para el cual se han estimado con un alto nivel de confianza el tonelaje. cantidad y distribución de los datos es tal como para no dejar duda razonable. cateos. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de parámetros técnicos y para la evaluación de viabilidad económica. densidad. trincheras. cantidad y distribución de datos es tal que permite a la Persona Competente determinar confiablemente que el Recurso Mineral se ajusta a un esquema geológico interpretado y a asumir la continuidad de la mineralización. calidad. Se basa en información de calidad incierta o de poca confiabilidad obtenida por técnicas apropiadas de afloramientos. La categoría se intenta para cubrir situaciones en las cuales la concentración mineral u ocurrencia ha sido identificada y se ha completado solo un limitado muestreo y medidas. pero tiene un nivel de confianza más alto que el de un Recurso Mineral Inferido. características físicas y contenido mineral pueden ser estimados con un nivel de confianza razonable. Está basado en exploración. trincheras. en opinión de la Persona Competente que estima el recurso Mineral. Un depósito puede clasificarse como un Recurso Mineral Indicado cuando la naturaleza. Un depósito puede ser clasificado como un Recurso Mineral Medido cuando la naturaleza. Un Recurso Mineral Inferido tiene el nivel de confianza más bajo que aquel que se aplica a un Recurso Mineral Indicado.

Para planificar una operación minera es necesario que el volumen mineralizado esté en categoría de Reservas Minerales. y la comprensión de la geología y controles del depósito mineral. Una Reserva Mineral Probable tiene un nivel de confianza menor Geología de Minas Página 9 . y modificación por factores mineros. ambientales. la cual después de la aplicación de todos los factores mineros. distribución y calidad de datos disponibles y el nivel de confianza de esos datos. metalúrgicos. El término Reserva Mineral no necesariamente significa que la infraestructura para la extracción está construida u operativa. Las Reservas Minerales son aquella porción de Recursos Mineros. sociales. en algunas circunstancias. metalúrgicos. legales. La elección de la categoría apropiada de Recurso Mineral depende de la cantidad. económicos. de Recursos Mineros Medidos. tampoco que los permisos gubernamentales han sido otorgados. En algunas situaciones las Reservas Probables por si mismas pueden ser suficientes para justificar la extracción. Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones apropiadas. las cuales pueden incluir estudios de factibilidad. sociales y gubernamentales. que pueden incluir estudios de factibilidad. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción se justifica razonablemente. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente. mercado. de mercado. ambientales. de mercado. Reserva Mineral Probable: es la parte económicamente explotable de un Recurso Minero Indicado y. economía. El término economía implica que se ha establecido o se ha demostrado analíticamente que la extracción de la Reserva Mineral es viable y justificable bajo supuestos razonables de inversión y mercado. e incluyen la consideración de. Se han realizado en ella evaluaciones apropiadas. resulta en una estimación de tonelaje y ley. Las Reservas Minerales se subdividen en orden de aumento de confianza en Reservas Minerales Probables y Reservas Minerales Probadas. los cuales en opinión de la Persona Competente realizando la estimación. y modificación por. han sido realizados e incluyen la consideración de. La categoría apropiada de Recurso Mineral debe ser determinada por la Persona Competente. Ella incluye materiales de dilución y considera pérdidas que pueden ocurrir durante la explotación del material. económicos. se destaca que esta guía no implica que para una operación económica deban forzosamente existir Reservas Probadas. Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. Reserva Mineral: en la parte económicamente explotable (“minable”) de un Recurso Mineral Medido o Indicado. Las Reservas Minerales incluyen los materiales de dilución que tendrán que ser minados y enviados a la planta de tratamiento o equivalente. factores mineros. puede ser la base de un proyecto viable después de considerar los factores relevantes de metalurgia. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de técnicas apropiadas y parámetros económicos como para realizar una evaluación de la viabilidad económica. sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad. Significa que hay expectativas razonables de que los respectivos permisos estarán vigentes a tiempo. y gubernamentales realistas. Esto es materia del parecer de la Persona Competente y de la administración de la entidad que posee la información. ambientales. legales. como por ejemplo en algunos depósitos aluviales (placeres) de estaño u oro.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Esta categoría requiere un alto nivel de confianza en. Sin embargo.

sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad. Reserva Mineral Probada: es la parte económicamente minable de un Recurso Mineral Medido. La ubicación en la categoría apropiada de Reserva Mineral está determinada primariamente por el Recurso Mineral y debe ser hecho por la Persona Competente. económicos. Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. ambientales. factores mineros. Geología de Minas Página 10 . Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones apropiadas. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO que una Reserva Mineral Probada. e incluyen la consideración de. que pueden incluir estudios de factibilidad. de mercado. metalúrgicos. y modificación por. legales.

que en general proceden de sondeos mecánicos.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Cubicación de Reservas A partir de datos puntuales. que se extrapolan a datos arenales Se multiplican por la potencia para obtener volúmenes. que se multiplican a su vez por la densidad para obtener tonelaje de todo uno Finalmente por las leyes para obtener el tonelaje del mineral o elemento de interés minero que vamos a obtener Cubicación de Reservas Consiste en establecer de forma numérica los principales parámetros de la explotación:      Tonelaje (o volumen) del material explotable Ley media Ley de corte Valor económico total de estas reservas Curvas tonelajes vs ley Geología de Minas Página 11 .

incluyendo el que no podrá ser explotado por su baja concentración o ley.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO RESERVAS Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por millón. y de las condiciones técnicas. Tal definición permite definir una ley de corte fija en el tiempo ► Fórmula : lcm = M / [ ( P . que es la cantidad total de mineral existente en la zona. Selección de Reservas Extraíbles ► Una de las principales interrogantes de la planificación minera es diferenciar de un volumen de recursos geológicos aquel mineral que será enviado a las plantas de proceso y aquel que permanecerá in situ sin ser extraído. Se complementa con el concepto de Recurso. ppm) u onzas por tonelada (oz/t). Es la concentración que presenta el elemento químico de interés minero en el yacimiento. En un yacimiento típico estos frentes están en las galerías de los niveles que forman los lados superior e inferior del bloque. medioambientales y de mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotación. ley de corte (ver más abajo). mas los pozos que conectan los niveles y que constituyen los costados del bloque.Cf ) * Rc * Rf ]  Geología de Minas lcm = Ley de corte marginal Página 12 . LEY MEDIA La ley media de un bloque de MENA se calcula a partir de las leyes medias de los frentes expuestos que lo limitan. Depende de un gran número de factores: ley media. Se expresa como tantos por ciento. como una consecuencia de la misión definida por la empresa ► Criterios Económicos Típicos     Maximización de la recuperación del yacimiento (Marginalista) Maximización de la permanencia en el negocio minero (Costo de Corte) Maximización del valor presente neto (Costo de Oportunidad) Criterio Marginalista ► Misión  Maximización de la recuperación del yacimiento ► Mineral  Es todo material cuyo costo marginal de tratamiento es menor o igual a su ingreso marginal.

tras un análisis de costos de productores de la industria ► Mineral  Es todo material cuyo costo marginal de producción es menor o igual que el Costo de Corte prefijado. está asociado a un Costo de Oportunidad.fino comercial) Cf = Costos imputados a la unidad de fino (US$/t fino comercial) Rc = Recuperación Concentrador y Rf = Recuperación Fundición Criterio Costo de Corte ► Misión  Maximización de la permanencia en el negocio minero. explotación actual.fino comercial) Cf = Costos imputados a la unidad de fino (US$/t fino comercial) CC = Costo de Corte (US$/t . pero cuyo beneficio marginal es positivo ► Fórmula : lc_cc = M / [ ( P . lo que es Mineral.fino comercial) Rc = Recuperación Concentrador y Rf = Recuperación Fundición Criterio Costo de Oportunidad ► Misión  Maximización del rendimiento económico actualizado del negocio minero.CC ) * Rc * Rf ]       Lc_cc = Ley de corte con costo de corte M = Costos imputados a la unidad de mineral (US$/t mineral) P = Precio del cobre (US$/t . para lo cual se define un nivel mínimo de costo aceptable para la operación productiva.Cf . por lo tanto. Geología de Minas Página 13 . También es posible razonar a través de una ley de corte. Tal rendimiento económico se obtiene cuando se envía a proceso el mejor material.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO     M = Costos imputados a la unidad de mineral (US$/t mineral) P = Precio del cobre (US$/t . y se deja en stock o in situ el material que hace disminuir la renta actualizada del negocio ► Mineral  La definición del mejor material y.

tendremos también que su valor bajara tanto que será inferior al costo de producción. tal como indicamos al pie. dando como resultado los valores mas altos del mineral.Cp = MO En un yacimiento tendremos la opción de trabajar las leyes mas altas. si el valor de mineral (Vm) le deducimos el costo de producción (Cp). lo que a veces se llama descremar la mina. definitivamente tendremos que el valor de mineral será muy superior al costo de producción. si esta ley de mineral bajara a los más bajos del yacimiento. Vm > Cp = Ganancias Lm------> Vm Por el contrario. expresados en los términos ya indicados. Es decir: lm----> Vm. Es decir: lm------> Vm Ahora. es decir ganancias en la operación. lo que supondrán perdidas en la operación Geología de Minas Página 14 . obtendremos el margen operativo (MO). de modo que.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO FORMULA SIMPLIFICADA A una determinada ley de mineral (lm) le corresponde un valor de mineral (Vm).

de positivo a negativo.... lo cual significa que en ese espacio.. sin ganancias ni perdidas. hemos pasado de una posición de ganancias a otra de pérdidas.-> Vm Vm<Cp=PERD AS ID Como podemos apreciar. en algún momento se encuentra el punto cero. veamos objetivamente: Geología de Minas Página 15 . donde: Vm > Cp = CERO o Vm = Cp Este punto es el que corresponde a la ley de corte.....UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Lm .

..........Cp LC = ----------Vm ........ Reemplazando: (2) en (1)....Vm = Cp Vm<Cp =PERDIDAS Entonces..... (2) RCM Donde: Vc = Valor del concentrado en $/t RCM = Radio de Concentración Metalúrgica..............UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Vm > Cp = GANANCIAS Lm..... tenemos: Geología de Minas Página 16 ....... (1) Pero en un negocio minero no se vende el mineral.... sino el concentrado que se obtiene de ese mineral y su relación es conocida por: Vc Vm = ----------.... encontramos una regla de tres simple: Lm-----> Vm LC-----> Cp De donde: Lm........-....>Vm LC < ..

..CP.... (5) Vc. Geología de Minas Página 17 .....UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Lm... Donde: COSTO DE PRODUCCIÓN Llamamos costo de producción (Cp) a la sumatoria de todos los gastos incurridos en el procesos productivo y de transformación hasta poner la producción comercial sobre el barco.... como se muestra en la figura.R Reemplazando: (4) en (3). pues su comercialización se hace en ese punto (FOB PUERTO).. todos expresados en $/t de mineral..RCM LC = -------------------Vc A su vez: . gasto de embarque (Ce) y gastos administrativos o generales (Cg).. (3) lc RCM = -------.......... costo de transporte de mina – Planta (Cti). R = recuperación metalúrgica.......... El costo de producción incluye todas actividades del proceso .... (4) lm.lc LC = ----------.R LC = ley de concentrado........... comenzando con el costo de desarrollo (Cd) necesario para reponer las reservas en explotación. costo de beneficio o de concentración (Cb)........ el costo de minado (Cm)...... tenemos: Cp.. costo de transporte de concentrado (Cte). productivo.

0 Cg = 3........ es como sigue: Cd = 4...- Re v la e < . los materiales e insumos y los pagos por servicios de terceros. no considera la depreciación...-.0 -----------Cp = 30.0 Cte = 3....-....-.0 $/t Cm = 8...0 $/t Geología de Minas Página 18 .> B RCO A Co c nra o ne t d ............-> - Estos costos incluyen la mano de obra. Una estructura de costos de una operación subterránea.-....0 Ce = 2....-..... de pequeña a mediana escala..UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO M A IN PLA TA N Me l in ra ..0 Cb = 8. ni los costos financieros....-..0 Cti = 2.

6f 8 f 9 t@% BALANCE METALÚRGICO Geología de Minas Página 19 ...> tm=1 0f@1 0 f 2t 0% t =2t 2%u c 4 4@ 6 C . PAT L NA t = .. se deduce que la determinación de costos es muy importante para el calculo de LC.....UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO PLA T NA M ea (t ) in r l m .5 5@......-..4@ 2 t = ..-................-.0 0 @ % u m 3 0t 4 C ..-..7 r 2 7t 0 3 tr= .-.-> t fc R la e(t ) ev r Polo anterior. debiendo se llevar la contabilidad de costos con el mayor celo y cuidado...-.....-> 10 t 9% 1 ..> t fm C n e t a o(t ) o c nr d c ...

26 2. ya que el mineral bruto para ser comercial necesita una alta ley. datos necesarios para el calculo de LC. pues.4 9. en una planta concentradora. que es el balance de productos que entran a la planta (mineral) y los que se obtienen en ella (concentrados y relaves ).38 % Cu 4.575. El balance tiene en cuenta dos aspectos básicos: .065: 1 Lm – lr tc lm.00 26.Sumatoria de contenidos finos tfm = tfc + tfr El balance metalúrgico para un a operación de pequeña minería de cobre.R Vm El balance metalúrgico pudo obtenerse como resultado de pruebas metalúrgicas de laboratorio. por lo que el mineral pasa por una concentradora para obtener un producto fácilmente vendible.Sumatoria de tonelajes : tm = tc + tr .4 R = ------x100 = -------Tfm 120 = 92% De este cuadro también obtenemos el RCM. sería como sigue: Este balance en un cuadro se presenta como sigue: Material Mineral Concentrado Relave Tonelaje 3. LIQUIDACIÓN DE CONCENTRADO Geología de Minas Página 20 .= 7. Fino 120.0 110.00 424.000. como resultado del proceso. difiriendo entre ellas en su grado de precisión.00 0. de pruebas pilotos o de una operación permanente. parámetros muy importantes en el planeamiento de minado y tiene las siguientes igualdades. tfc 110.5 Recuperación 100 92 8 En este cuadro ya tenemos la ley del concentrado (lc) y la recuperación metalúrgica (R). lc – lr tm lc Vc RCM = -------= ------= -----. que es el concentrado.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO El mineral proveniente de la mina debe ser procesado para hacerlo comercial.= ----. Entonces.37 Con. se tiene un balance metalúrgico. El cálculo más confiable corresponderá a la operación permanente.

10 --------251.98x0.98x0. cuyas características lo tenemos en el balance metalúrgico. Luego deducir los cargos de fundición y refinación de cada uno de los elementos pagables.9 = 485.00 Comision (2%) 5.00 Flete marítimo 30. asi como la penalidad de los elementos sujetos a tal cargo y el flete marítimo a la fundición.88 CALCULO DE LEY DE CORTE Geología de Minas Página 21 .UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO El dato final que nos falta para el calculo de LC es el valor de concentrado (Vc) el que se obtiene con su venta.1 = 54.00 --------500.04 = 539.00 Refinación – Cu – 539.98 Deducciones: Maquila (cargo de fundición) 150.00 Penalidades 10. El siguiente cuadro ilustra comparativamente lo que se considera como Cp y los cargos para determinar el Vc.98$/t Ag & Au 15.5) x22. de tal manera que se tenga un valor neto puesto en el barco (FOB PUERTO). El valor del concentrado se obtiene con la sumatoria de todos los elementos pagables por sus respectivos precios internacionales a la fecha pactada de venta.10 Valor neto (Vc) US$ 249. La valorización de un concentrado de cobre seria como sigue: Pagos: Cu – (26-1.00 Ag & Au 2.

y la recuperación metalúrgica de 70 a 95.= 3. encontrando que la LC es muy dinámico.9%Cu Página 22 . la maquila de 100 a 200. en este ultimo caso el precio del metal como el de mayor incidencia. varia constantemente pues depende de las variables que intervienen en la formula. 27x30 LC = ---------.2.065 LC = ------------------.= 1. mensual. el precio del metal de 0.88 3.1 $/lb. cada 10 $/t.93 442x95 Geología de Minas 1.6 a 1. podrían alimentar a su computadora personal todos los componentes de la formula de LC y luego actualizar semanal. cada 5%. semestral o anualmente con todas las variaciones que ocurran. Cuando tengan la LC grafiquen colocando la LC en las ordenadas y las variables en las absisas.39 249. Se trata de un yacimiento que tiene el siguiente cuadro de reservas: Los parámetros de producción son como sigue: Cp = 27 $/t Lc = 30%Cu R= 95% Vc = 442 $/t Con estos datos. pero también es importante saber que si se trabaja en estricto cumplimiento de la LC.4% Cu VARIACIÓN DE LA LEY DE CORTE Por simple observación de las formulas simplificadas de LC deducimos que están en relación directa al Cp y en razón inversa al Vc . cada 5 $/t. encontrando las curvas de mayor o menor influencia en la LC. A modo de ejercicio sugerido que calculen la LC haciendo variar el Cp de 20 a 50.UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO La aplicación de los datos obtenidos en la formula de LC (5) nos da el siguiente resultado: 4. Después. se optimiza los resultados económicos de su operación.cada 0. LA LEY DE CORTE OPTIMIZA SU OPERACION Toda operación minera optimiza los resultados económicos de su operación. Veamos un ejemplo. bien mejorándole valor del mineral o reduciendo sus costos de producción.0x30x7.

el MOT disminuye. para determinar MO = Vm – Cp . que es el margen operativo del total de reservas del yacimiento: Aquí tenemos que el mayor MOT corresponde a LC = 1. ya determinado con las formulas. dejando como optimo solo a la LC determinada analíticamente. el margen operativo por tonelada de mineral. ENCICLOPEDIA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA. con ello calculemos el MOT = MO x tm. BIBLIOGRAFIA: • • • www.9%Cu.rincondelvago. es decir.com/apuntes/geologia. Si trabajamos con una LC ligeramente superior o inferior a la LC calculada. TOMO 5 Geología de Minas Página 23 .UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO Ahora calculemos el Vm.com/gelogiademinas www.emagister.