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BELARRA N.

o 12 Alea
4t3 ~ S-
Pg. 81-86 orr.

Los hongos alucingenos y su importancia


cultural e histrica en Mxico

. Gastn Guzmn
Instituto de Ecologa, Departamento Hongos
Apartado Postal 63, Xalapa, Veracruz 91000 (MXICO)

Resumen

Se presenta un anlisis del conocimiento sobre los hongos alucingenos en Amrica,


desde sus inicios cuando la llegada del hombre al continente, hasta sus postrimeras en
las dcadas de los 60's - 70's en el siglo actual, y su impacto en el desarrollo cultural
indgena y en el histrico de la micologa mexicana. Se hace ver que Amanita musca-
ra fue el primer hongo sagrado empleado y que, despus, fue sustituido por especies
del gnero Psilocybe y otras de menor importancia. Se describen brevemente las cere-
monias rituales.

Laburpena

Gizona Ameriketako kontinentera heldu zenetik mende honetako 60-70 hamarraldieta-


rainoko onddo aluzinogenoen ezagupenei, eta onddoek, mikologi mexikarrean, indige-
nen kulturaren eta historiaren garapenean izandako eraginari buruzko analisia bat aur-
keztu dugu. Amanita muscaria da, nonbait, erabili zuten lehenengo onddo sakratua, eta
ondoren, beste espezie batzuk ordezkatu zuten hura, Psilocybe generokoak eta garrant-
zi gutxiagogoko beste batzuk. Zeremonia erritualak ere laburki deskribatu ditugu.

INTRODUCCION especies y sensaciones a medida que el hombre se


desplaz hacia el sur, sufri un fuerte colapso con la
Los indgenas mexicanos han sido grandes cono- dominacin europea, a tal grado que el uso de estos
cedores de su entorno y los hongos forman parte im- hongos qued estrictamente prohibido so pena de
portante de su cultura. Saben distinguir bien las es- muerte a travs de la inquisicin. No as varios gru-
pecies comestibles, las medicinales y las sagradas, pos indgenas que, remontados en las sierras, conti-
estas ltimas usadas en ceremonias nocturnas espe- nuaron las prcticas paganas, las cuales poco a poco
ciales. Dichos hongos sagrados se les identifica tc- fueron mezclndose con las cristianas.
nicamente como alucingenos, denominacin no
muy correcta, como ms adelante se discutir. El En el presente trabajo se analiza el desarrollo del
uso de los hongos alucingenos en Amrica, se re- conocimiento sobre los hongos alucingenos, desde
monta desde la llegada del hombre al continente a sus inicios hasta sus postrimeras, y su fuerte liga
travs del estrecho de Bering. Sin embargo, el em- con la religin cristiana, su decadencia y la influen-
pleo de estos organismos despus de una evolucin cia que tuvieron los estudios sobre estos organismos
ascendente y prdiga en descubrimientos de nuevas en el desarrollo de la micologa mexicana.
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Se tienen conocirruentos precisos del uso muy
antiguo de Amanita muscaria en varias culturas
mesoamericanas, como son la Purpecha, la Nhuatl
y la Maya. Entre stas, se han encontrado preciosas
representaciones en piedra, cermica o en cdices
que aluden al uso ceremonial de dicho hongo (GUZ-
MAN, 1984). En una de las figuras de cermica y de
origen Nhuatl (SCHULTES & HOFMANN,
1982), se pueden observar incluso dos de los snto-
mas que produce el hongo en discusin, adems de
las alucinaciones: el de meditar y no moverse, y el
de ver las cosas exageradamente agrandadas. En
dicha figura se representa a una persona sentada y,
aparentemente, meditando, debajo de un hongo gi-
gante que, sin duda alguna, es A. muscaria ; el que
se represente a la persona de un tamao menor que
el hongo, va acorde con uno de los primeros snto-
mas de la ingestin: el verJo todo ms grande (rna-
cropsia).

Figura 1. Alegora que representa el conocimiento


de los indgenas sobre los hongos, antes
del descubrimiento de Amrica.

AMANITA MUSCARIA
EN LOS ALBORES DE LA
CULTURA INDIGENA

Hay muchas pruebas .gue establecen que antes


que los indgenas americanos emplearan los hongos
del gnero Psilocybe con fines rituales, haban
usado Amanita muscaria (L.: Fr.) Pers. ex Hooker.
Esto debido a que los primeros pobladores de Am-
rica arribaron del NE de Asia, en donde el uso tra-
dicional de A. muscaria estaba arraigado (W AS-
SON &WASSON, 1957). Al llegar al continente
americano encontraron dicho hongo en forma abun-
dante, lo que favoreci la continuidad de su empleo
y el arraigo en varias culturas norteamericanas
(WASSON, 1979; NAVET, 1988). Sin embargo, al
avanzar las peregrinaciones hacia el Sur, este hongo
se volvi escaso por su carcter nrdico, hasta desa-
parecer definitivamente en Amrica del Sur. Parale-
lo con ello, las especies alucingenas de Psilocybe Figura 2. El saber de los hongos entre los diversos
comenzaron a ser ms numerosas y conspicuas, lo grupos tnicos de Mxico es enorme.
que hizo que en Mesoamrica se iniciara el uso tra- Bien saben distinguir las especies co-
dicional de Psilocybe, y desaparecieran definitiva- mestibles, las medicinales y las de uso
mente las prcticas con Amanita. ceremonial.
G. Guzmn: LOS HONGOS ALUCINGENOS EN MXICO 83

Figura 4. Figurilla de piedra de la Cultura Pur-


pecha de Mxico, que representa a un
botn de Amanita muscaria, seguramen-
te en relacin con el uso religioso de este
hongo.
/

van alrededor del hongo sagrado, o de "los hongos


de Dios", "los honguitos del Seor", "los niitos",
Figura 3. Los Mayas elaboraron numerosas figu- "las mujercitas", "los hombrecitos", "los pajaritos",
ras de piedra como sta, las cuales se "los derrumbitos", etc., nombres que aplican o apli-
relacionan con el uso ceremonial de los caban los indgenas a las especies de Psilocybe
hongos. segn la localidad, adems de las denominaciones
del Nhuatl: "teonancatl" y "teotlaquilnancatl",
que significan hongo sagrado y hongo sagrado que
Esta observacin concuerda con el fresco encon- describe, respectivamente. Los hongos los ingieren,
trado en las ruinas de una iglesia del siglo XIII, en segn dicen ellos, para "hablar con Dios", "para
Plaincourault, Francia, en donde se representa una curar algo", "para hablar con los difuntos", "para
escena bblica en el jardn del Edn: una A. musca- predecir el futuro", etc., es decir, siempre con un fin
ria estilizada, en vez del "rbol del bien y del mal",
con su vbora, y sta con la manzana en la boca, y
Adn y Eva al lado y del mismo tamao que el
hongo (SCHULTES & HOFMANN, 1982). Actual-
mente el uso tradicional de A. muscaria se ha per-
dido totalmente en Mesoamrica y slamente que-
dan los nombres de "el hongo del rayo" u "hongo
del trueno" entre los descendientes de los Mayas, y
cierto misticismo sobre esta especie entre stos y los
dems grupos tnicos, a la cual le atribuyen propie-
dades venenosas, pero misteriosas.

EL CULTO DE PSILOCYSE

Las ceremonias nocturnas llevadas a cabo con


varias especies de Psilocybe y, a veces, con otros Figura S. Uno de los hongos sagrados de los Azte-
hongos, fueron muy importantes entre varios pue- cas, Psilocybe auecorum, el cual est
blos indgenas de Mesoamrica hasta la dcada de muy relacionado con el teonancatl que
los 60's del siglo actual. Dichas ceremonias se mo- mencionan los escritos del siglo XVI.
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ms de 40 prosperan en Mxico y slamente 18 en


Amrica del Norte y 8 en Europa. P. semilanceata
(Fr.: Secr.) Kumm, tan comn en aquellas dos lti-
mas regiones, no prospera en Mxico. Especies me-
xicanas importantes, adems, del Ps. muliercula ya
mencionada, son Ps. aztecorum Heim emend. Guz-
mn, Ps. caerulescens Murrill, Ps. cubensis (Earle)
Singer, Ps. mexicana Heim, Ps. subtropicalis Guz-
mn y Ps. zapotecorum Heim emend. Guzmn
(GUZMAN, 1983, 1995).

Las ceremonias en las que se ingieren los hongos


sagrados, como se ha dicho, son siempre nocturnas,
en la penumbra y en silencio, interrumpido ste de
vez en cuando por los cnticos o rezos del brujo o
Figura 6. Psilocybe caerulescens es de las espe- jefe que las preside. Pueden ser una o varias perso-
nas las que participen, pero no muchas y no se per-
cies alucingenas o sagradas ms comu-
nes e importantes en las regiones subtro- miten observadores, pero s ayudantes. La persona
picales hmedas de Mxico. que come hongos sagrados debe tener el estmago
vaco y la ingestin ser ayudada con agua o, a
veces, con miel. Estos hongos tienen un sabor amar-
go semejante al de la harina fermentada o enmohe-
cida; las percepciones aparecen media hora despus
y nunca por ocio, y su uso se reserva a personas es- de la ingestin y duran aproximadamente 5 horas o
peciales que controlan las ceremonias, que por lo ms. La dosis entre los Mazatecos de Huautla de Ji-
general eran el sacerdote indgena, el hechicero o la mnez, Oaxaca, en donde el que escribe tuvo una
persona de mayor edad y experiencia de la comuni- experiencia al ingerir estos hongos en 1958, vara
dad, segn el caso y/o la poca (HEIM & W AS- entre 10 12 hongos; menos resulta inofensivo, ms
SON, 1958; GUZMAN, 1983). peligroso. La sensacin de enanismo, al ver figuras
gigantes es comn, como lo refleja una bella figura
En dichas ceremonias Psilocybe es el hongo ms de arcilla de origen Nhuatl (SCHULTES & HOF-
importante. Sin embargo, nunca se mezclan unas es- MANN, 1982) en donde se observan 4 hechiceros
pecies con otras y la velada se realiza con una sola es- tomados de los brazos (no bailando como mal se
pecie (o "clase" como dicen los indgenas). Pero ade- dice en la bibliografa) alrededor de un gran hongo
ms de Psilocybe , en determinados grupos tnicos del ms alto que ellos, que bien se puede identificar
centro de Mxico usan Cordyceps capitata (Holmsk.:
Fr.) Link y C. ophioglossoides (Ehrenb.: Fr.) Link,
junto con varias especies de Elphomyces , entre ellas,
E. granulata Fr. A los hongos del gnero Cordyceps
les llaman "hornbrecitos", junto con Psilocybe mu-
liercula Singer & A.H. Sm. que se identifica como
"mujercitas" y las especies de Elaphomyces como "el
gran mundo", el cual preside la ceremonia. En dichas
ceremonias unas personas ingieren los hombrecitos y
otras las mujercitas y, opcional mente, y al final el gran
mundo. Todava ms, en determinadas partes del SE
del pas, se emplean algunas especies de gasteromy-
cetes como hongos sagrados o adivinatorios, para es-
cuchar voces o alcanzar momentos de xtasis, como
sucede con Vascellum pratense (pers. emend. Qu!.)
Kreisel, V. qudensii (Bottornley) P. Ponce de Len,
Lycoperdon candidum Pers. y Dictyophora indusiata
(Vent. ex Pers.) Desv., entre otros (GUZMAN, 1983,
1984, 1994). Figura 7. El conocido hongo alucingeno "San
Isidro", Psilocybe cubensis, es muy
Las especies de Psilocybe con propiedades alu- comn sobre el estircol en las regiones
cingenas a nivel mundial son ms de 80, de las que tropicales.
G. Guzmn: LOS HONGOS ALUCINGENOS EN MXICO 85

alentaron el inters por el estudio de las macromice-


tos en general.

La micologa mexicana por fin se estableci y


como dijo el autor (GUZMAN, 1990), el estudio de
los hongos en Mxico bien se puede dividir en
"antes y despus de Wasson", o antes o despus de
los hongos neurotrpicos. En 1965 se fund la So-
ciedad Mexicana de Micologa, que desde 1968
public primero el Boletn de la Sociedad Mexicana
de Micologa y despus hasta la actualidad, la Re-
Figura 8. Psilocybe mexicana es uno de los hon- vista Mexicana de Micologa. Algunos libros sobre
gos sagrados con el cuerpo fructfero pe- los hongos mexicanos y que tratan a los neurotrpi-
queo y de amplia distribucin, exten- cos son los de GUZMAN (1977,1978), HERRERA
dindose hasta Guatemala. & ULLOA (1990) Y ULLOA (1991), adems de las
obras de MARMOLEJO & GARZA (1993) y
ULLOA & HERRERA (1994), que abordan otros
como Ps. zapotecorum o Ps. subtropicalis . Estos temas micolgicos.
hongos hacen ver las cosas de colores, unas cambia-
das en otras, lo que se conoce como ilusiones, pero
tambin producen alucinaciones coloridas, es decir, FENECIMIENTO DEL
se observan objetos o personas que no existen. De CONOCIMIENTO
aqu que el nombre hongos alucingenos no sea TRADICIONAL DE LOS HONGOS
muy apropiado y quiz mejor es denominados neu- NEUROTROPICOS
rotrpicos, que quiere decir que actan sobre el sis-
tema nervioso central, como as lo hacen. Sin em- La difusin del conocimiento tradicional y de
bargo, W ASSON (1980) prefiri nombrarlos las propiedades de los hongos neurotrpicos a
entegenos, por el hecho de crear dentro de uno partir de su descubrimiento cientfico en Mxico,
mismo la sensacin 'de algo. a los finales de la dcada de los 50's, tuvo conse-
cuencias ms graves. Se favoreci la influencia de
una corriente de jvenes estadounidenses amigos
LOS HONGOS ALUCINOGENOS de la aventura psicodlica, corriente enfocada a
y EL DESARROLLO
DE LA MICOLOGIA EN MEXICO

El descubrimiento exacto a la ciencia de los hon-


gos alucingenos es incierto, debido a que desde el
siglo pasado y principios de ~ste, ya haba registros
sobre el uso de estos hongos, pero todos ellos con-
fusos, incompletos o contradictorios. En 1939,
Schultes precis por primera vez sobre los hongos
alucingenos, sin sealar las especies de Psilocybe;
ms tarde Singer en 1949 seal a Psilocybe cuben-
sis, adems del Panaeolus de Schultes. No fue sino
hasta la dcada de los 50's cuando los esposos Was-
son dieron a conocer cultural y etnomicolgicamen-
te de forma definitiva a estos hongos en Mxico y su
gran proyeccin cientfica (W ASSON & W AS-
SON, 1957; HEIM & WASSON, 1958; GUZMAN,
1983). Fue tanta la influencia de estos hongos y, en
especial, la de los trabajos de los Wasson en los me- Figura 9. Hay ms de 40 especies de Psilocybe
dios cientficos, mdicos y culturales en general, alucingenas en Mxico, con amplia
que llegaron a Mxico en esa poca varios especia- distribucin en los bosques subtropica-
listas extranjeros; entre stos figuran sobresaliente- les hmedos, y algunas, como la de la
mente Heim y Singer, y nuevamente Schultes, quie- foto, Psilocybe sanctorum, en los bos..'
nes por separado y en varios viajes despertaron o ques de conferas.
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Huautla de Jimnez, lugar escondido en la Sierra suman hongos ajenos a los sagrados y se pasaban
de Oaxaca y en donde los Wasson haban encon- por alto las reglas tradicionales.
trado a Mara Sabina, una hechicera muy conoce-
Resultado de lo anterior fue el cambio radical de
dora de los hongos sagrados. Adems, muchos
las costumbres, no tan slo en la localidad mencio-
periodistas y escritores viajaron a dicho lugar, lo
nada de Oaxaca, sino en otras ms del pas en donde
que convirti a la mencionada poblacin y
haba grupos indgenas que consuman los hongos
rancheras vecinas en una congregacin de ex- sagrados. Con el pasar del tiempo y la muerte de los
tranjeros, que sin respeto alguno o por ignorancia brujos, y al no dejar stos descendencia que los si-
muchas veces, atropellaron las tradiciones indge- guiera por la demanda comercia! de las "ceremonias
nas. El resultado fue que entre los mestizos de la msticas", desaparecieron las costumbres, profann-
poblacin se inici un negocio de venta de hongos dose un conocimiento sagrado que celosamente
o de ceremonias, en las que con frecuencia se con- haba sido guardado por siglos.

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