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TRAS LO SINGULAR

Foucault y el ejercicio del filosofar histrico


Aunque ya han transcurrido ms de treinta aos desde la muerte
de Foucault, la discusin acerca del lugar que se le atribuye dentro
de las humanidades en general, y en particular dentro de la filoso-
fa, es todava una cuestin abierta. Si bien la produccin editorial
en torno a su figura alcanza hoy niveles masivos, este fenmeno es
proporcional a la dificultad de clasificar su empresa. Foucault se
encuentra desparramado en el paisaje intelectual de nuestra poca
Doctor en Filosofa, ac-
bien lejos de los ejercicios tradicionales de la filosofa. Y aunque el
tualmente es profesor en

TRAS LO SINGULAR
mismo autor foment esa suerte de ambigedad, igualmente su
el Colegio Alonso de
trayectoria deja escapar una pista importante: es una aproximacin
Quintero. Docente de Fi-
a la historia lo que le permite esa libertad de desplazamiento. De
losofa Poltica y Episte-
este modo, Foucault elabora un trabajo hbrido que transita entre
mologa en el Instituto de
la filosofa y la historia: una filosofa que se expresa histricamente
Asuntos Pblicos y en la
y una historia cuya pretensin es filosfica. Esta inspiracin con-
Escuela de Salud Pblica
vierte a Foucault en ese pensador que atraviesa las fronteras del
de la Universidad de Chi-
saber de modo ilegal, sin declarar su filiacin ni arraigarse en la au-
le. Investigador indepen-
toridad de una disciplina.
diente en las reas de fi-
losofa de las ciencias so- Dicha oscilacin entre filosofa e historia es la que motiva este libro.
Tuillang Yuing Alfaro
ciales y filosofa contem- Quisiramos indagar por el lugar de la historia en Foucault y bos-
pornea. Coleccin Ensayo:
quejar los rasgos fundamentales de un ejercicio filosfico que nos

Tuillang Yuing Alfaro


aleja del cmodo parecido entre los pensamientos contempor- 1. La historia como paisaje
Junto a Rodrigo Karmy
neos y los pretritos: ese presente preparado ya en las ilusiones de en ruinas. Martn Ros Lpez
han publicado como edi-
un ayer que lo habra profetizado. Por el contrario, el filosofar his- 2. La semntica biopoltica.
tores el libro colectivo:
trico trae noticias de una falla al interior de la racionalidad que Adn Salinas Araya
Biopoltica, gobierno y
hunde al hombre en la finitud de la historia y que da paso a combi- 3. Tras lo singular. Tuillang
salud pblica. Miradas pa-
naciones mudas del ver, el decir y el pensar aparecidas en el esce- Yuing Alfaro
ra un diagnstico diferen-
nario de un tiempo siempre singular.
cial. Editorial Ocho Li-
bros y Escuela de Salud
Pblica de la Universidad
de Chile. (2014)

CENALTES Ediciones
3 Ensayo
Tras lo singular
Coleccin Ensayo
Tras lo singular
Foucault y el ejercicio del filosofar histrico

TUILLANG YUING ALFARO

CENALTES
www.cenaltesediciones.cl
YUING ALFARO, Tuillang. Foucault y el ejercicio del filosofar histrico.
CENALTES ediciones. Via del Mar, 2017

Coleccin: Ensayo

Diseo y diagramacin: CENALTES Ediciones


Fotografa e ilustracin de portada: Bettiana Castro D.

Primera Edicin, CENALTES, Via del Mar, Marzo 2017


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Via del Mar, Chile
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Ediciones

ISBN: 978-956-9522-10-9
DOI: 10.5281/zenodo.377026
Printed by Donnebaum
Si las olas se pusieran a reflexionar,
ellas creeran que avanzan, que tienen
una meta, que progresan, que trabajan
por el bien del mar, y no dejaran de
hacer una filosofa tan necia como su
entusiasmo.
Cioran. bauches de vrtige.
NDICE
ndice ................................................................................................ 7

Prefacio ............................................................................................. 9

Presentacin: un quinterano leyendo a Foucault .............................. 17

Introduccin: Otro libro sobre Foucault? ....................................... 23

Captulo 1. La Historia Como Lmite. ............................................ 35


1. Pensar entre la filosofa y la historia........................................ 35
2. Foucault y una cierta herencia ................................................ 42
2.1. Bachelard: obstculo, psicologa y discontinuidad. .......... 45
2.2. Canguilhem: la vida, la normalidad, el concepto. ............ 56
3. De la mano de Nietzsche ....................................................... 77
4. Historia y corporalidad: elementos para una genealoga de
la moral ............................................................................... 122
5. El filosofar histrico como horizonte del pensamiento de
Foucault .............................................................................. 135

Captulo 2. La arqueologa como mtodo para pensar la historia ... 139


1. Antecedentes generales ......................................................... 139
2. Las palabras y las cosas y el doble lugar de la historia. ............ 149
3. Entre cosas y palabras: historia de una relacin. ................... 152
4. La episteme moderna como lmite histrico ......................... 173
5. La Historia: un lugar para pensar al hombre ........................ 206
6. La arqueologa como apuesta metodolgica ........................ 212
7. La discontinuidad: una opcin historiogrfica ...................... 216
8. La discursividad como terreno para la arqueologa ............... 220
9. Los fallos del pensar ............................................................. 231
10. Frente a lo trascendental: la emergencia del a priori
histrico ............................................................................... 238
11. El presente como diferencia ................................................. 248

7
Captulo 3. Genealoga e historia: Filosofar de otro modo ............. 253
1. Las limitaciones de la arqueologa ........................................ 253
2. Nietzsche, la filosofa y la historia: la cuestin del mtodo ... 260
3. El cuerpo de la historia ........................................................ 275
4. Una nueva mecnica del poder ............................................ 297
5. La invencin del dispositivo y la singularidad del
acontecimiento .................................................................... 322
6. El archivo y la fuerza de la infamia ....................................... 330
7. Para una historia del presente .............................................. 352

A modo de remate ......................................................................... 360

Postfacio: Mi anfibio favorito ........................................................ 377

Bibliografa ................................................................................... 381

8
PREFACIO
Patrice Vermeren
Universit Paris 8

La presuposicin de Tuillang Yuing que gua este escrito, es que tanto


la preocupacin por la historia de Michel Foucault, como sus
conceptos de arqueologa y genealoga, tienen su fuente en la obra de
Frederich Nietzsche. Por ello, este trabajo pone nfasis en los primeros
aos de Foucault, quien tratando de salir del hegelianismo
principalmente a travs de las figuras de Maurice Blanchot y Georges
Bataille, termina descubriendo la filosofa nietzscheana. En esta lnea,
Yuing muestra tambin cmo, en definitiva, lo que Foucault busca es
alejarse de Hegel. En efecto, es el mismo Foucault quien seala que el
horizonte de su formacin universitaria a comienzos de los aos 50
era, precisamente, Hegel y la fenomenologa. Foucault indica tambin
cmo despus de la tragedia de la Segunda Guerra Mundial y los
grandes trastornos que la haban precedido, tales como la Revolucin
Rusa y el nazismo, entre otros, el hegelianismo que haba sido
descubierto recientemente en Francia por de los trabajos de Jean Wahl
y Jean Hyppolite y por su relacin con la fenomenologa y el
existencialismo, se presentaba como la mejor forma de comprensin
del mundo contemporneo que la universidad francesa poda ofrecer.

Despus de esta suerte de constatacin, Tuillang Yuing formula un


enigma: el del lazo indisociable entre la filosofa y la historia que se
encuentra siempre presente en la obra de Foucault. Y entonces, si la
filosofa se manifiesta como expresin histrica y su historia tiene
pretensin filosfica, lo que Yuing va a tratar de mostrar es que este
enigma se presenta ms bien bajo la forma de una ambigedad.

9
PREFACIO

Debo decir que en este sentido Tuillang Yuing no es un filsofo


modesto, pues va a sugerir que no han sido muchos los comentaristas
que se han interrogado con suficiencia por el ncleo ambiguo que une
a la filosofa con la historia en la obra de Foucault. En esta lnea de
investigacin, Yuing pretende recomenzar desde cero y hacer explcito
aquello que el mismo Foucault ocult, o indic slo de manera
indirecta en entrevistas o textos menores. Lo que pretende Yuing es
arrojar luz sobre un carcter central pero sombro del pensamiento de
Foucault: la destitucin de los universales en favor de la historicidad y
la sumisin del pensamiento a un ejercicio experimental, que consiste
en la crtica constante del presente. As, pensar el pasado despus del
presente, y en un carcter de ruptura con este presente, es para Yuing el
proyecto propiamente filosfico de Foucault.

Para llevar a cabo tal tarea, Tuillang Yuing comenzar investigando las
propias fuentes de Foucault. Estas fuentes se encuentran, desde su
punto de vista, inicialmente en el pensamiento de Gaston Bachelard y
Georges Canguilhem, vale decir, en una epistemologa de carcter
histrico y en una historia epistemolgica de las ciencias, fundadas y
sostenidas por el supuesto de la discontinuidad. En estas mismas
pginas, Yuing va a mostrar que tanto las Segundas intempestivas como
la Genealoga de la moral de Nietzsche, son obras clave para poder
vislumbrar el proyecto filosfico de Foucault, as como tambin para
leer y comprender el pensamiento de Bachelard y Canguilhem. Por
cierto, Yuing se ha tomado el tiempo de revisar estas lecturas con
detencin. As, la discontinuidad, el rechazo a la teleologa y a la idea
de progreso, son algunos de los elementos que se entronizan como
perspectivas fundamentales que permiten captar el vigor de estas
filosofas.

En esta lnea, un artculo de Canguilhem llamado La dcadence de


l'ide de progrs del ao 1987, confirma las hiptesis de Tuillang. All
se seala precisamente que es Nietzsche quien asest el golpe ms duro,

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

sobre todo en La voluntad de poder, a los dogmas de las filosofas del


progreso de la historia, representadas principalmente por Hegel. Yuing
muestra esto bajo la forma de una ancdota, al narrar el modo en que
Foucault descubre con sorpresa que Canguilhem tambin estaba
interesado en el pensamiento de Nietzsche, descubriendo en qu
medida esto poda iluminar sus propias ideas.

A continuacin, Tuillang realiza una revisin pormenorizada de los


trabajos de estos autores, sugiriendo protocolos inditos de lectura,
pues en este sentido se mantiene fiel a la intencin de cuo
foucaulteana que busca hacer gritar los textos de los autores
involucrados.

As, a partir de este interesante y novedoso anlisis asentado en los


textos, se llega a explicitar con claridad un recorrido que, segn Yuing,
va desde Nietzsche a Foucault, atravesando la obra de ciertos
pensadores que confluyen en una pretensin de diagnosticar el
presente. Entre estos anlisis destaca particularmente la discusin que
surge sobre el sentido que tienen los vocablos de Geschichte e Historie.
El anlisis de esta discusin habilita al autor del libro a sostener que, en
los aportes de Nietzsche, sera posible vislumbrar dos modos diversos
de hacer historia: uno estara del lado de la historiografa objetiva y, el
otro, del lado de la intervencin del presente, a partir de los sentidos
que pueden obtenerse de un acontecimiento. La diferencia
fundamental entre estos modos del quehacer histrico consistir
entonces en el propsito que dirige este hacer historia y en la posicin
efectiva que ha de tomar el historiador en este mismo hacer. Es
precisamente en el anlisis de estas perspectivas donde Yuing va a
identificar y delimitar tanto las proximidades, como las diferencias
entre estas dos posturas.

Con todo, segn Tuillang, existen dos claras divergencias


metodolgicas relevantes entre Nietzsche y Foucault en este aspecto, es

11
PREFACIO

decir, entre los dos autores que inauguran y cierran este recorrido. En
principio, Foucault es un personaje que se sumerge y bucea en los
archivos y las fuentes; mientras que esto no ocurre en el caso de
Nietzsche. Y en segundo lugar, Foucault otorga una atencin
particular y peculiar a las relaciones de poder en un sentido mucho
ms cercano a la poltica, lo que no se encuentra de modo tan explcito
en el trabajo del filsofo alemn.

Aun as, Tuillang Yuing no deja de insistir en la idea de que para


Foucault, es Nietzsche quien abre la puerta para pensar la filosofa
como un diagnstico del presente, y tambin en la idea de que es,
precisamente, la genealoga la que puede empujar los lmites de la
arqueologa que Foucault haba elaborado en la dcada del sesenta.
Sobre este trnsito, vale la pena recordar las palabras de Canguilhem en
Mort de lhomme ou puisement du Cogito? quien dice: El trmino
arqueologa seala de buena forma lo que quiere decir. Es la condicin
de otra historia, en la que cual el concepto de acontecimiento se
conserva pero en la que los acontecimientos afectan los conceptos y no
a los hombres. La arqueologa trata entonces de una historia que va a
reconocer la existencia de rupturas, grietas y tramos grises entre los
conceptos. A su vez, leyendo La voluntad de saber cmo un homenaje a
Nietzsche, Yuing seala que es la genealoga la que hace emerger las
relaciones de fuerza que establecen las condiciones para toda verdad
dentro de un espacio de dispersin, en el que no se reconoce ninguna
intencionalidad definida. Ser precisamente en los aos setenta cuando
Foucault lleve su arqueologa hacia el lmite del saber, dando paso a un
trabajo en que se den cita el poder, el cuerpo y las instituciones.

Segn Tuillang, es esta ruptura la que va a llevar a Foucault a compartir


un mismo horizonte con Nietzsche: el del filosofar histrico. Esta
afirmacin cobra particular relevancia, pues Tuillang Yuing ir dando
forma de manera sistemtica a este concepto, al punto que la propuesta
de un filosofar histrico se convertir en el corazn de este trabajo.

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

El siguiente captulo del libro se consagra especficamente al anlisis de


la arqueologa, abordando esto desde la Historia de la locura hasta la
Arqueologa del saber. Es en estos pasajes, donde Tuillang esboza la
ruptura que implica el pensamiento de Foucault con la fenomenologa
del sujeto trascendental. Aqu se recuperan diferentes tipos de
filiaciones con Bachelard y Canguilhem, singularmente, las que se
refieren al problema del obstculo epistemolgico y a la ideologa
cientfica. No obstante, el nombre de Nietzsche no se resta de estos
anlisis, por el contrario, parece estar siempre presente como figura
evocada para sealar rupturas, como por ejemplo, en el momento en
que se da fin a la episteme del saber clsico.

En ese sentido y en esta lnea, cobra particular realce el modo en que


Yuing trata la relacin entre la muerte de dios nietzscheana y la muerte
del hombre de Foucault. De esta manera, gana relevancia el
diagnstico de Foucault que anuncia la muerte del hombre, y que
dibuja una imagen determinada de lo humano a travs de la muerte de
dios iluminada, de parte a parte, por el agotamiento del cogito del que
habla Canguilhem.

En la tercera parte del trabajo, se aborda el trnsito de la arqueologa a


la genealoga. Una vez ms, Tuillang retoma y hace uso de los aportes
de Canguilhem, en especial de aquellos que se encuentran en las
Nuevas consideraciones sobre lo normal y lo patolgico. Es importante en
este punto destacar la interpretacin que el autor establece
sugerentemente entre la historia de las ciencias y la epistemologa
histrica de tradicin francesa en filiacin con una suerte de filosofa
de la vida, que pasa por Nietzsche, Canguilhem y Foucault. Si bien
esta es una idea que no est del todo desarrollada, s se encuentra
suficiente e interesantemente ilustrada en el presente escrito.

Pues, en efecto, es a partir de estas disquisiciones que es posible


establecer una lnea de continuidad que arranca con Bachelard y su

13
PREFACIO

historicidad del conocimiento cientfico junto a su epistemologa no


cartesiana, seguida de la diferencia entre el tiempo de la ciencia y el
tiempo de la historia de las ciencias. Esta ltima diferencia es re-
balanceada por Yuing a la luz de Nietzsche y su crtica a un tipo de
representacin progresiva y causal de la historia.

El filsofo Tuillang este filsofo aparentemente sin modestia, va a


concluir entonces con una serie de consideraciones, esbozadas sin
embargo con clara modestia, puesto que segn l, este es un trabajo
que est lejos de satisfacerse con sus demostraciones. Por el contrario,
en las consideraciones finales dar cuenta del modo en que su
problemtica se abrir a otra serie de cuestiones, a partir de las cuales es
posible seguir filosofando.

En definitiva, sobre este trabajo destaco en principio su fuerte


coherencia interna. Dado que si lo expresamos sintticamente, en este
libro Yuing nos habla del lazo que existe entre historia y filosofa en
Foucault. En este sentido, y sin entrar en un debate de carcter ms
minucioso con los historiadores, su problema queda claramente
circunscrito a la existencia de una filiacin sobre la cuestin de la
historia desde Nietzsche a Foucault. Siguiendo con esta lnea, puede
observarse que su labor posee gran precisin en la definicin de los
conceptos, claro rigor en las demostraciones y originalidad en la
perspectiva.

En definitiva, este es un trabajo con modestia que se disfraza de no


tener modestia y que, desde mi punto de vista, es un trabajo
autnticamente filosfico o, ms bien un gesto filosfico, que si bien
arranca de una tarea acadmica, es tambin el trabajo de alguien que se
encuentra presto a filosofar.

Finalmente, remarco que el libro de Tuillang no es slo un libro ms


sobre Foucault, sino una tentativa singular y original de pensar con

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Foucault. Se trata tambin de una aproximacin a un panorama


intelectual que, tal como seala Tuillang, comandar las propias
exigencias de ruptura de Foucault tanto con la historia de la filosofa de
sus profesores, como con el existencialismo imperante en la poca,
todo ello a travs de lecturas que lo condujeron finalmente al
pensamiento de Nietzsche.

De esta manera, la apuesta de Tuillang Yuing avanza junto a Foucault,


pero va ms all de Foucault. Slo me queda entonces una pregunta:
Podra haberse titulado este libro Foucault contra Foucault?

15
PRESENTACIN: UN QUINTERANO LEYENDO A FOUCAULT

Este libro es una versin revisada de mi tesis doctoral. Se trata de un


escrito que ya tiene a sus espaldas una buena cantidad de aos. Ello
supone una serie de cuestiones que han debido modificarse, soslayarse
e incluso re-escribir, pero por sobre todo, ha requerido tomar distancia
de lo que es un ejercicio acadmico y preguntarse por el sentido
singular y personal de lo que fueron esos aos de trabajo. Por cierto, en
ese distanciamiento han aparecido algunas tonalidades que al interior
de los rituales universitarios no tienen una gran valoracin pero que
me parecen de igual manera decisivas.

En cierto modo, y gracias a la insistencia de algunos compaeros, se


abri la posibilidad de calibrar lo escrito y hacer un balance, ya no bajo
el criterio de un proceso acadmico siempre escolar, sino en nombre
de significados que anteceden y delinean lo que ha sido una bsqueda.
A primera vista, me doy cuenta de que las razones y el sentido real de
estas pginas no obedecen a una interrogante puramente terica o
intelectual sino tan slo a vivencias con las cuales guardo una deuda.

As, esta tesis de doctorado tiene que ver con mi tesis de licenciatura en
filosofa, y a su vez, esta ltima guarda la herencia de mi ingreso a la
carrera de filosofa en el ao 1993. En el Chile de aquel entones se
respiraban los aires de lo que posteriormente se llam la post-
dictadura, vale decir, aquel clima abochornado y confuso en que el
pas se balanceaba despus del rgimen de Pinochet. La filosofa en ese
escenario no tomaba an recaudo de los golpes y mutilaciones de los
cuales haba sido objeto durante ms de quince aos. Si bien el

17
TUILLANGYUINGALFARO

dictador haba dejado la presidencia en 1990, su figura fantasmagrica


vigilaba al pas con comodidad desde el lugar de senador vitalicio.

Ahora bien, durante la dictadura las universidades haban sido objeto


de constantes intervenciones polticas de diversa especie: destituciones,
reorganizaciones, suplantaciones y otras aplicaciones de un graduado
terrorismo de Estado, haban dado forma a la universidad en la que yo,
con 17 aos, tendra ocasin de estudiar, nada ms y nada menos que
filosofa.

Quiero dejar en claro que, al menos en esta ocasin, no es mi


intencin acusar roles ni distribuir culpas. Pero ello tampoco debe
impedir ni entorpecer mi esfuerzo por testimoniar sobre el estado
famlico y agnico en que se encontraba, a mi juicio, la institucin
filosfica en la que deb formarme, tomando como ndice de ello el
desinters que envolva al alumnado, la incapacidad de pensar el
momento poltico en que se viva, el silencio aterrador de la exigua
produccin filosfica en torno a las heridas abiertas por la desaparicin
y la tortura; en fin, la distancia abismal que exista entre el
pensamiento inercial de la universidad con un grado de mudez,
sordera y sonambulismo verdaderamente desolador, y las inquietudes
desorientadas, confusas y abandonadas de una generacin que haba
sufrido una devastacin cultural que se haba metido hasta los huesos.

Creo que en general (guardo las excepciones para quienes se sientan


ofendidos), se lea poco y mal. Inversamente proporcional era mi
aburrimiento y, muchas veces, mis ganas y las de mis compaeros de
huir de clases. Nada pareca cercano ni familiar: la filosofa, esa
actividad que nuestros profesores haban hecho suya, hablaba en
dialectos y con mensajes que poco comprendamos. Me hablaba de
dioses, del mito y del logos, del ser, la esencia, la existencia, de lo
bueno y lo bello, de la verdad... y lo haca principalmente en griego, en
latn o en alemn.

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Quizs hoy pueda echarle la culpa a mi disciplinamiento escolar, a mi


internalizada obediencia, pero el caso es que termin de cursar todas las
asignaturas con xito, sin haber ledo nunca un libro completo, y lo
ms impactante; sin tener la menor idea de lo que poda significar vivir
de la filosofa, transformarla en una actividad para enfrentar la vida,
hacer de ella un oficio.

Y en esas condiciones llegaba el momento de hacer la tesis, de ponderar


lo aprendido en torno a un autor, a una pregunta, a un tema. Debo
confesar que me manej por instinto, con intuiciones primarias.
Algunas conversaciones de pasillo me haban hablado de un autor a
partir del cual se poda hablar de la resistencia o de los modos de
salirse del sistema. Eso al menos me sonaba interesante y me
recordaba el mpetu punk que me haba llevado a estudiar filosofa
algunos aos antes. Hasta ese momento la cosa pareca interesante y un
compaero me convid unas fotocopias de algunos dilogos de
Foucault de mediados de los setenta. Me entusiasm, y casi sin
pensarlo, decid que insistira en ese autor para hacer mi tesis. Fui
entonces a la biblioteca. Haba un libro, en ese entonces slo un libro
de Foucault; una edicin de Las palabras y las cosas.

Este texto de ms de 300 pginas no se pareca en nada a las sabrosas


fotocopias que tena en casa: era complejo e intensamente aburrido.
Tras un raro anlisis de Las meninas, pasaba a un despliegue atosigante
de nombres y autores de los cuales apenas conoca alguno. Desist por
un tiempo, decepcionado y desmotivado. Slo la porfa y el apoyo de
algunos consejeros me ayudaron a encontrarme nuevamente con
Foucault.

No puedo entonces no mirar hacia atrs cuando presento un trabajo


que dedica una parte importante a Las palabras y las cosas, y
preguntarme por esos das, por esos encuentros frustrados con un
tema, con un autor, con la filosofa. Creo que, en esos primeros

19
TUILLANGYUINGALFARO

intentos, mi contexto, mi horizonte, estaba sumamente distante de lo


que Foucault haba escrito en Francia en los sesenta. No tena manera
de comprenderlo: mi formacin de estudiante de filosofa en plena
post-dictadura chilena no permita un dilogo con esos problemas.

Podran detallarse muchos elementos ms que actuaban como


impedimento para el encuentro entre esos mundos, entre la filosofa al
modo en que Foucault la haca y la filosofa que yo haba vivido, pero
prefiero detenerme en esa simple sugerencia de pluralidad: la filosofa
es una cuestin mltiple y por tanto local, determinada, finalmente
histrica, como cada uno de nuestros pensamientos.

Pero puedo tambin preguntar con asombro Por qu esa precariedad,


esa soledad cultural de joven estudiante, de nio escolar provinciano,
quinterano, nacido y formado en dictadura, en un aislamiento
devastante y barbarizante, lleg a ser finalmente encantada con esos
dilogos sobre el poder, la delincuencia y la locura?

Creo que responder esa pregunta, o tan slo plantearla, lleva a


dimensionar cul ha sido la relacin de Foucault a esta altura
podemos aadir a algunos otros autores con la filosofa, y ms
precisamente, con la filosofa que se hace en Latinoamrica. Qu es lo
que ha permitido esa sintona? Cmo respondan esas ideas a la
vivencia de un Chile post-dictadura: ignorante, temeroso, conservador
y burdo?

Para los ms torpes dolidos tal vez en su arrogancia por lo que otras
generaciones no lograron conseguir, se trata simplemente de moda y
de cursilera. Con estos ni hablar es necesario: su hostigamiento ya es
viejo, incluso dbil. Hace ya dos dcadas escuchamos su impotencia
en aquellas burlas que caan sobre quienes -tras la derrota de
Pinochet tomaban una guitarra elctrica y no el charango. Quienes
slo le echan la culpa a la moda o a la enajenacin no valen la pena.

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Slo les queda el comentario envenenado que se fatiga cada vez ms


con la vejez de un animal en extincin.

Pero tambin podemos atribuir estos encuentros al azar. Y s, los


lectores se darn cuenta de que el azar juega un rol decisivo en el
devenir de la historia, pero pese a ello, y sin hacerme un defensor de la
continuidad ni de la causalidad lineal, creo que algo del panorama
desolador que acabo de describir, es lo que ha conducido a discutir a
travs de Foucault lo que es y cmo hacer filosofa y cmo ello tiene
que ver con la historia.

Luego, lo que presento aqu son las mismas intuiciones de la juventud


pero algo ms refinadas y elaboradas. Complementadas con citas,
referencias y comentarios. Por esta razn, mi mayor satisfaccin sera la
de saber que tras todo lo que una tesis puede enmascarar y hasta
adormecer, todava se lee entre sus lneas, el hambre y el salvajismo
sano que la ha alimentado.
Es tambin quizs el momento de dar de nuevo los agradecimientos y
esta vez sacarlos de los patrones formales. En primer lugar a quienes
ponindose el disfraz de la institucin me han dado alguna vez la
mano, reitero mi agradecimiento sincero. En segundo lugar, doy un
agradecimiento especial a Martn Figueroa y Adn Salinas que tal vez
sin saberlo me entusiasmaron en esta aventura.
Nunca quisiera perder la oportunidad de agradecer a Patrice Vermeren,
cuyo espritu generoso fuera de serie ha sembrado nobleza en los
modos de unir la filosofa con la institucionalidad. Con l mi deuda es
permanente. Tambin es momento de agradecer a Yuri Carvajal con
quien he guardado un constante dilogo intelectual hecho de amistad,
colaboracin y locura. Y aunque suene de mal gusto, quiero abandonar
la sobriedad y dar las gracias sin recato: obviamente a mis padres;
Vaimin y Leontina, cmplices y compaeros de lo que significa salir
adelante: a ellos gracias y besos por su apoyo total. A mis hermanos,

21
TUILLANGYUINGALFARO

quienes han respetado mis opciones dndome un espacio carioso para


ello. A los amigos, a cada uno de ellos por su compaa y buen humor
sincero, indispensable para emprender aventuras solitarias. Y, por
supuesto, nada de lo aqu dicho sera posible sin Mariela, presente en
todas y cada una de las palabras que he escrito y escribir.

22
INTRODUCCIN: OTRO LIBRO SOBRE FOUCAULT?

Aunque ya han transcurrido ms de treinta aos desde la muerte de


Foucault, la discusin acerca del lugar que se le atribuye dentro de las
humanidades en general, y en particular dentro de la filosofa, es
todava una cuestin abierta. Lo anterior se hace evidente a travs de
una cierta paradoja. Por una parte, la produccin editorial en torno a
su figura alcanza hoy niveles masivos: es verdaderamente asombrosa la
cantidad de bibliografa que existe de y sobre Foucault. Aparte de sus
obras, se cuenta con la publicacin de sus cursos, conferencias,
artculos, entrevistas, y buena parte de sus intervenciones orales, a lo
que debe agregarse al menos tres biografas y una infinidad de anlisis,
sistematizaciones y comentarios de su obra. Sin embargo, este
fenmeno editorial va de la mano con la dificultad de clasificar su
empresa. Foucault se encuentra muchas veces repartido entre la
filosofa, la historia, la sociologa, la crtica literaria, el ensayo, e incluso
la teora poltica.

De este modo, se trata de un autor cuya creciente demanda es


proporcional con la dispersin de la que es objeto su recepcin.
Adems, a este desequilibrio se aade el efecto que ha dejado la muerte
prematura del autor: esa sensacin de vaco e incompletud que pesa
sobre su obra y que ha llevado a muchos comentaristas al intento de
finiquitar el sentido de un trabajo interrumpido.

As mismo, se sabe muy bien que Foucault esquiv siempre ser


etiquetado dentro de nomenclaturas convencionales. No resulta casual
entonces que tanto sus libros como sus intervenciones menos formales
estn sembradas de amagues, evasivas y despistes que, pese a que en

23
TUILLANGYUINGALFARO

ocasiones sugieren algunos parentescos, no establecen nunca de manera


definitiva una pertenencia ni a una corriente ni a una disciplina, sino
que declaran abiertamente su deseo de no asumir una identidad
ltima. Sin embargo, esta declaracin parece ser motivo suficiente para
que los intentos de clasificacin se multipliquen: estructuralista, post-
estructuralista, hermeneuta, ms all de los hermeneutas,
postmoderno, neo-positivista, neo-marxista, nihilista y otras categoras
intentan, con mayor o menor fortuna, definir el rtulo y la tradicin
dentro de la cual se debe inscribir al autor.

Por todo lo anterior, una pregunta de dos caras emerge


inevitablemente: Qu hay en Foucault que estimula con vigor a
definir sus lmites y contornos? Qu hay en Foucault que impide el
finiquito de todas las tentativas de clasificacin en una doctrina,
modelo o escuela?

Estas preguntas no hacen sino confirmar su vigencia: Foucault est en


un lugar central de la reflexin contempornea, difuso, inclasificable,
pero indudablemente presente. As lo demuestra tambin la gran
cantidad de autores que, tomando a Foucault como referente, han
elaborado su trabajo en una gran gama de temas: Giorgio Agamben,
Antonio Negri y Roberto Espsito en (bio) poltica, Michel de Certau,
Paul Veyne y Philippe Artires en historia, Judith Butler en teora de
gnero, Dominique Lecourt y Franois Delaporte en epistemologa,
slo por nombrar a la rpida y con importantes omisiones algunos
celebres autores que han seguido con cercana el trabajo de Foucault.

Ahora bien, cuando las preguntas acerca de las vinculaciones y


compromisos de su obra se trasladan al lugar que tiene la historia en su
trabajo, la reflexin se vuelve aun ms compleja. En efecto, se trata de
un autor que manifiesta una cierta dualidad. Su obra transita entre la
filosofa y la historia. Claramente su formacin se inscribe ms
fuertemente en la filosofa complementada con una preparacin

24
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

consistente en psicologa pero no obstante, desde sus inicios y hasta el


fin de su vida, Foucault reserv para su trabajo la denominacin de
historia. Se trata entonces de un trabajo que a partir de una tradicin
filosfica, asume deliberadamente la forma de un relato histrico.

As, con Foucault, tiene lugar una filosofa que se expresa


histricamente, o si se prefiere, una historia cuya pretensin es, a la vez,
filosfica. Con distintos acentos y matices, la obra de Foucault ha
mantenido esa constante: unas veces arqueolgica, otras veces
genealgica, pero siempre historiadora.

Es esta tensin entre filosofa e historia la que gatilla nuestra


investigacin. Creemos, en efecto, que el anlisis de esta aparente
ambigedad permite tomar recaudo con real consistencia del trabajo
de Foucault. Consideramos tambin que pese a esta abrumadora
proliferacin de textos y trabajos sobre el autor, el anlisis del
entramado entre filosofa e historia tal como ha sido planteado no
puede dejarnos del todo satisfechos. En general, la interrogante por este
vnculo queda siempre postergada o insuficientemente atendida. En no
pocas ocasiones, el carcter decididamente histrico de las
investigaciones de Foucault, queda reducido a una simple opcin
metodolgica, eludiendo la profundidad de las discusiones que la
fundamentan. Este enfoque, no se esmera en establecer un anlisis
sobre el carcter histrico del trabajo del autor, sino que desliza este
punto hacia una cuestin de estilo que lo hace parecer arbitrario. Lo
anterior, creemos, no por incapacidad de los analistas y comentaristas,
menos an por descuido, sino ms bien porque estas preguntas
reconducen necesariamente a indagar la dimensin ms propiamente
filosfica del trabajo de Foucault, precisamente, aquella que el autor
nunca sistematiz con total transparencia. En otras ocasiones, el
enfoque historiador de su obra, se pasa por alto apelando a una
peticin de principio; como si fuese evidente que la filosofa ha de
construirse histricamente y que desconocer aquello supondra

25
TUILLANGYUINGALFARO

simplemente una estrechez de criterio que no amerita detencin.


Finalmente, el carcter abiertamente utilitario que Foucault ha dado a
su obra la rumiada caja de herramientas dispensa a muchos
investigadores de realizar una lectura global, privilegiando antes bien el
vigor de los anlisis especficos para cada temtica, el momento
histrico y la disciplina en que tiene lugar una determinada aplicacin.

Por el contrario, en nuestro caso, pretendemos abrir el dilogo.


Buscamos plantear la pregunta por el lugar de la historia en Foucault,
sacndola del terreno de las intuiciones y simpatas, para dirigirla hacia
el desarrollo de problemas y puntos que, a nuestro juicio, ofrecen
algunas notas de conjunto a una obra que de por s asoma como
fragmentaria y dispersa. En efecto, bien podra preguntarse: Qu
orientacin pueden compartir entre s investigaciones sobre la
psiquiatra, la biologa, la lingstica, la medicina clnica, la prisin, la
sexualidad y la Grecia del siglo IV a.C., entre muchos otros temas? Si,
adems, todos estos asuntos son planteados en la forma de
indagaciones histricas, qu relacin guardan con las preguntas
tradicionales de la filosofa? Nos interesa profundizar estas cuestiones
y poner sobre la mesa los elementos que intervienen en su confluencia.
En ese sentido, nuestra apuesta busca situar el trabajo de Foucault en
un espacio en que se conjugan filosofa e historia, un distrito creado de
interrogaciones conjuntas y cruzadas entre dos modos del saber. All,
en ese territorio hbrido, se pretende establecer algunas referencias algo
ms precisas que permitan vislumbrar cmo y en qu sentido la obra
de Foucault guarda parentesco con la filosofa, pero cmo a la vez
ensaya un estilo y un modo de hacer filosofa que es tambin familiar a
la historia. Ms concretamente Qu razones motivan en Foucault su
preferencia por la historia? Cules son, por cierto, los criterios segn
los cuales elabora sus indagaciones histricas?

Frente a estas interrogantes, nuestro trabajo busca sostener lo siguiente:


la filosofa de Foucault establece una destitucin de los universales en

26
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

favor de la historicidad. Todos aquellos intentos que, principalmente


durante la modernidad, buscaron definir al hombre y lo que ste poda
conocer a travs de categoras trascendentales, ceden su lugar a una
gama de preguntas por las condiciones que posibilitan la emergencia
de acontecimientos determinados por una poca. Por cierto, para
Foucault, es Nietzsche quien lleva a cabo esta operacin, razn por la
cual, su figura es una constante que se reitera en su obra en diferentes
momentos y con variado nfasis, pero que, en ltimo trmino, dibuja
el paisaje en que el pensamiento de Foucault cobra real sentido y en el
que es posible sopesar el vigoroso aporte de su filosofa.

Por otra parte, nuestra tesis persigue mostrar que, usando la historia,
Foucault somete al pensamiento a un ejercicio experimental que
consiste en la crtica del presente. En efecto, Foucault adhiere
abiertamente a la elaboracin de una historia discontinua que,
enfatizando los quiebres, destaca la emergencia de los acontecimientos
tanto en el mbito del saber como en el de las relaciones de poder. De
este modo, la historia notifica el contraste que existe entre la actualidad
y la alteridad de un pasado que se muestra ajeno, plagado de discursos
y prcticas que en nada se condicen con el presente. No obstante, es el
propio pensar el que se ve puesto en duda ante la erosin del presente
histrico, y en consecuencia, es el sujeto el que se ve instigado a pensar
de otros modos posibles. As las cosas, se trata de un ejercicio de
pensamiento que es, ante todo, filosfico.

Ahora bien, para llegar a mostrar nuestros postulados, se requiere


desplegar una serie de anlisis. As, el primer captulo tiene como
objeto identificar y sistematizar los antecedentes en relacin a la
historia que fundamentan el trabajo de Foucault. Daremos cuenta
entonces de cules son los pensadores y las tradiciones que indican para
Foucault una cierta referencia a la historia, a partir de la cual asume
ciertos debates y opciones metodolgicas. Los trabajos de Bachelard y
Canguilhem indican, en ese sentido, una preferencia por la

27
TUILLANGYUINGALFARO

discontinuidad a la hora de hacer la historia del conocimiento.


Adems, tanto en Bachelard como en Canguilhem se asiste a un
trabajo sobre un material no estrictamente filosfico, es decir, que se
aleja de la historia de la filosofa, e incluso de los mrgenes estrictos de
la ciencia, para atender al dominio de las prcticas que solventan y
conforman el saber cientfico. Lo anterior responde a la consideracin
minuciosa sobre la historicidad del conocimiento cientfico que
establece una apuesta por la discontinuidad como opcin
metodolgica.

A lo anterior, deberemos sumar el planteamiento crtico sobre la


historia que Foucault recoge de Nietzsche, en que se destaca el rechazo
al origen y a toda forma de teleologa. Este momento hbrido dibuja el
paisaje para un ejercicio filosfico de carcter eminentemente histrico.
Sin embargo, vale la pena advertir que los aportes del alemn aparecen
de manera disgregada en Foucault, lo que nos llevar a un permanente
retorno a sus planteamientos. En efecto, deliberadamente daremos
gran nfasis a la figura de Nietzsche, pues a nuestro juicio, constituye
un autor capital que permite visualizar un quiebre con la filosofa
tradicional principalmente moderna y la necesaria puesta en marcha
del sentido histrico de la filosofa. Entre estos aportes, hemos
intentado sistematizar la contribucin de Nietzsche a Foucault en lo
que a la historia se refiere. Intentaremos, por tanto, dar especial
atencin a estos puntos, principalmente a las sentencias de las Segundas
intempestivas y a La genealoga de la moral, obras clave para
comprender y valorar el proyecto filosfico de Foucault de manera
global.

De modo general, en el primer captulo la atencin estar puesta no


en hacer una recopilacin de fuentes, ni una reconstruccin anecdtica
de cmo Foucault recoge a los autores que le sirven de horizonte sino
ms bien en problematizar y analizar el contenido filosfico que su
visin de la historia plantea. Inevitablemente, Bachelard y Canguilhem

28
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

convergern en algunos puntos. Lo mismo, aunque con especial


mencin y relevancia, podremos decir de Nietzsche. De esta forma,
estos autores se vern, en ocasiones, recogidos y reunidos en algn
tpico especfico que estar filtrado, a su vez, por el pensamiento de
Foucault. As, la discontinuidad y el consecuente rechazo a la
teleologa, a la idea de progreso en la historia y a las nociones
antropolgicas garantes del decurso histrico, son ideas que
encontraremos detalladas en estos apartados, para mostrar, en
definitiva, la preferencia por una historia que entrega protagonismo y
valor al acontecimiento, es decir, que va tras lo singular.

A partir de este punto, recorreremos las etapas centrales que configuran


el modo en que Foucault integra la historia a su obra. De esta manera,
el segundo captulo muestra la incorporacin inicial del filosofar
histrico en los trabajos del autor. Claramente, Foucault no ensaya
ninguna teora ni conceptualizacin estricta de la historia. Por tanto,
nuestra investigacin atender a cmo el posicionamiento frente a la
historia implica un doble esfuerzo: primeramente, una tematizacin
acerca del modo en que la historia se ha integrado en el saber moderno
sobre el hombre, y en segundo lugar, la elaboracin de un mtodo
primario para interrogar histricamente este mismo saber y la
produccin discursiva en general. Este momento coincide, por cierto,
con aquellos trabajos de Foucault que se han agrupado
tradicionalmente bajo la denominacin de arqueologa, cuya propuesta
metodolgica busca el distanciamiento de las corrientes hegemnicas
de la filosofa de su tiempo. Para esto, hemos atendido principalmente
a dos obras: Las palabras y las cosas y La arqueologa del saber, la primera
en razn del desarrollo que, principalmente a partir de Nietzsche,
permite al autor dar cuenta del concurso de la historia en el despliegue
de las ciencias humanas. El vigor de las tesis filosficas que Foucault
expone compromete su propia empresa y propsito, llevando por
momento sus anlisis a reflexiones de gran dificultad. Por cierto, Las
palabras y las cosas, representa adems una puesta a punto de un ensayo

29
TUILLANGYUINGALFARO

metodolgico acerca de la historicidad del saber. A su vez, La


arqueologa del saber, expresa una revisin de lo que el autor ha
elaborado, y de paso, un modo de responder a las crticas que se le han
dirigido. Lo anterior nos permitir mostrar el lugar protagnico que el
autor entrega a la historia como elemento constitutivo del discurso y
adems el ensamblaje analtico que dispone para su descripcin. En
este sentido, destacaremos tambin el recaudo que Foucault ha tomado
de los debates que sostienen algunas escuelas historiogrficas para
mostrar con claridad la contraposicin entre, primeramente, el uso en
la historia de nociones que renen el saber bajo categoras universales y
antropolgicas, y en segundo lugar, la puesta en juego de un a priori
histrico que, sin pretensin de sntesis, busca diagramar el espacio de
dispersin en que el saber acontece. Sabemos que se trata de textos que
de por s exigen siempre una re-lectura, por tanto, nuestra tarea estar
ceida a indicar algunas pistas y motivos que permitan hacer un
balance de la importancia que el autor atribuye a la pregunta por la
historia en el saber moderno dentro del que inscribe su apuesta, y por
otro lado, a revisar los insumos terico gracias a los cuales Foucault
elabora un anlisis del saber en trminos de acontecimiento histrico.

Posteriormente, el tercer captulo pretende mostrar las limitaciones de


ste primer ejercicio la arqueologa y adems, dar cuenta de cmo el
trabajo de Foucault deriva en una nueva torsin metodolgica la
genealoga, que sin dejar nunca de ser histrica, dirige su
preocupacin hacia el poder y la corporalidad. Ello permite apreciar
que para el autor la reconstitucin del pasado tiene una funcin
determinada: el reconocimiento de las limitaciones e inercias del
presente histrico, vale decir, el modo en que el sujeto se inserta en la
actualidad. En este sentido, es posible ya vislumbrar que la propuesta
de un filosofar histrico, tal como la lleva a cabo Foucault, persigue
una operacin de diagnstico del presente a travs de la cual el pensar
integra las dimensiones del saber y el poder en un espacio de
transformacin para la subjetividad. Por cierto, nuestra investigacin

30
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

otorga a la preocupacin por el presente un lugar protagnico. Es la


posibilidad de delimitar el presente el mayor recaudo que tiene un
trabajo filosfico que se elabora histricamente. Intentaremos entonces
mostrar que el diagnstico del presente es una constante que da
sentido a la diversidad de investigaciones que Foucault realiza. Para
ello, el aporte de Deleuze es decisivo para indicar el vnculo existente
entre las investigaciones que versan sobre las relaciones de poder y
aquellas que se dirigen a la pregunta por el sujeto.

Finalmente, la conclusin ser ocasin para hacer un balance e indicar


puntos que en nuestro escrito quedan slo sugeridos o incluso en
suspenso.

Por cierto, nuestro trabajo no ha sido llevado a cabo sin dificultades.


Desde ya, la abundante literatura complementaria sobre el autor, si
bien proporciona ventajas indiscutibles, ha exigido simultneamente
refinar los criterios de revisin y seleccin de los aportes que nos son
relevantes. Adems, aunque nuestra investigacin se dirige a delimitar
un aspecto del autor, esto es, la historia, se trata de una nocin que
integra una peculiar complejidad. En efecto, dada la estrecha
complicidad, en la obra de Foucault, entre la visin y la puesta en
ejercicio de la historia, una serie de problemas que aparentan ser
meramente metodolgicos resultan, al contrario, cuestiones decisivas
que comprometen la solvencia y consistencia del pensamiento del
autor. En razn de lo anterior, intentamos sealar de manera oportuna
cules han sido los criterios para una delimitacin bibliogrfica,
atendiendo a los textos con procedimientos rigurosos aunque no
necesariamente estandarizados.

Es necesario destacar que nuestra investigacin tambin guarda la


pretensin de instalar una matriz de lectura filosfica para la obra de
Foucault. Creemos que a pesar de la gran cantidad de informacin
disponible, la referencia crtica y la interpretacin de la obra de

31
TUILLANGYUINGALFARO

Foucault es dispersa y heterognea, lo que se corresponde con la


variedad de usos y acogidas que ha tenido el autor desde diferentes
disciplinas e investigaciones. Por cierto, entre las variadas
interpretaciones, nos han interesado especialmente las que se realizan
desde la filosofa, tales como la de G. Deleuze, y J. Revel, entre otros; y
las que se hacen desde la historia, como en el caso de A. Farge y P.
Veyne. De alguna forma, entre todas estas recepciones, se ha
establecido y esquematizado una lectura de conjunto que divide la obra
del autor en tres grandes perodos: un momento inicial, en que la
atencin est dirigida al saber, un segundo perodo que plantea la
pregunta por las relaciones de poder, y un tercer momento que se
centra en la subjetividad.

Principalmente, a partir de la propuesta de Deleuze, esta organizacin


tripartita de la obra de Foucault ha ganado terreno, siendo compartida
por gran cantidad de comentaristas tanto de Europa como de Amrica
Latina y Estados Unidos.

Ahora bien, sin poner en duda este protocolo de lectura, podemos


sostener que su sentido fragmentario que enfatiza tres zonas temticas
diferentes, es til, principalmente, para una lectura selectiva de la obra
de Foucault que se realice en bsqueda de anlisis claramente
delimitados. No obstante, esta esquematizacin nos parece menos
precisa a la hora de establecer una clave global. Iremos entonces tras la
bsqueda de un sentido general no definitivo que est depositado, a
nuestro juicio, en la nocin de historia. Efectivamente, podemos
advertir que la apelacin a la historia juega un rol transversal en cada
una las etapas que organizan el pensamiento de Foucault. As,
podemos sostener que el primer momento se articula como una
pregunta por la historicidad del saber, el segundo como una historia de
las relaciones de poder y el tercero como una historia de la
subjetividad. Es precisamente esta constante demanda de historicidad
la que permite comprender el sentido fuertemente filosfico de la obra

32
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Foucault. Nuestra atencin estar puesta en el trasfondo filosfico de


esta obstinacin histrica que anida en el conjunto del trabajo del
autor.

Por otro lado, la tarea que emprendemos tiene necesariamente una


perspectiva conceptual, que con un acercamiento concntrico,
insistente y hasta reiterativo, gira en torno a problemas, nociones, y
anlisis en referencia a lo que sobre la historia podemos pensar y
proyectar con Foucault, y desde luego, a los debates que ello pueda
plantear a la filosofa. No obstante, sin alejarse de este enfoque, la
investigacin intentar no descuidar los aspectos biogrficos y socio-
histricos. En efecto, ellos son gravitantes para comprender algunas de
las bifurcaciones y transformaciones que sufre la trayectoria de
Foucault y desde luego su manera de trabajar la historia. Para lograr lo
anterior, abundantes notas complementan tanto el desarrollo de los
temas como los alcances entre los distintos autores y otros aspectos que
nos han parecido importantes.

***

Cabe una advertencia retrospectiva. Muchas cosas han pasado en la


investigacin sobre Foucault desde que este trabajo se escribi. No
debe sorprender entonces cierto desfase en relacin al estado del arte.
Para qu entonces otro libro sobre Foucault? Porque igualmente
creemos que la validez de las hiptesis aqu desarrolladas sigue teniendo
sentido. El lector juzgar.

Adems, la presente edicin incluye un prefacio de Patrice Vermeren y


un post-facio de Yuri Carvajal que la enriquecen notablemente y
ponen al da aquello que pudiese requerir actualizacin, aunque
tngase presente que la inactualidad es, segn nosotros, una buena
cosa.

33
CAPTULO 1. LA HISTORIA COMO LMITE
Hubo eternidades en que no era; cuando
hayadesaparecido,nadaseperder.
Nietzsche.Sobreverdadymentiraensentido
extramoral

1. Pensar entre la filosofa y la historia

Para la obtencin de su Doctorado de Estado, Foucault debe presentar


dos investigaciones. Los requerimientos exigen la presentacin de una
tesis menor, que d cuenta del manejo del candidato en su disciplina y
una tesis principal, la que debe finalmente ser defendida ante una
comisin de expertos. En su caso, la tesis menor o complementaria,
consiste en una traduccin, introduccin e interpretacin de la
Antropologa de Kant. A su vez, la tesis principal representa la primera
gran investigacin que posteriormente se denomin Historia de la
locura en la poca clsica y que proyect, en buena medida, el rumbo de
lo que sera la obra posterior de Foucault. Dicha tesis present en su
momento una buena cantidad de dificultades en su correccin y
evaluacin: la pertenencia disciplinar, la bsqueda de expertos para su
correccin, la insercin dentro del mbito de su candidatura fueron,
entre otros, algunos de los escollos que emergieron antes y durante la
defensa1.

Precisamente, este controversial punto de partida permite sostener


como desde sus inicios, la obra de Foucault se vio atravesada por cierto

1
A modo de ejemplo, Didier Eribon se refiere al episodio de bsqueda de director para las
investigacionesdeFoucault:JeanHyppolite,enaquelentoncesdirectordelaEcoleNormale
Suprieure, acepta en lo referente a la tesis complementaria, [] Pero en cuanto a la tesis
principal,queleeconadmiracin,prefieremandarasuantiguoalumnoaGeorgesCanguilhem.
[]consideraqueestenmejorsituacinparaponerbajosututelauniversitariaeseextenso
fresco sobre la locura a travs de los tiempos, que apenas guarda parecido con lo que se
entiende por una tesis clsica de filosofa ERIBON, Didier. Michel Foucault, 19261984.
AnagramaEditorial,Madrid,1992,p.145.

35
TUILLANGYUINGALFARO

dualismo2, por una ambigedad en las lneas de trabajo, que hizo


titubear a quienes deban nombrar y referirse a su produccin terica.
Se trataba de filosofa o historia? Cmo podan ambas disciplinas
relacionarse y guardar coherencia? Qu eran estos estudios que
ensayaba Foucault?

En estricto rigor, ninguna de las categoras, ni la de historia ni la de


filosofa, responda con plenitud a lo que Foucault elaboraba en sus
investigaciones, y por cierto, tanto de quienes se situaban al alero de la
filosofa como de la historia, la acogida no dejaba de provocar
recepciones encontradas; desconcierto, admiracin, entusiasmo,
distancia y resquemor. Fueron recurrentes las preguntas y los
requerimientos por taxonomizar y categorizar el trabajo del autor.

A lo largo de su trayectoria, los intentos por etiquetar su obra se fueron


sumando y Foucault no desperdici la ocasin para escabullirse con
gracia y elegancia; tal vez incluso buscando confundir, rehuyendo toda
definicin y encasillamiento, pero manifestando no obstante un
permanente coqueteo con dicha ambigedad, con esa promiscuidad
disciplinaria entre historia y filosofa.

Permitmonos al menos, referirnos a algunas de estas menciones. En


una entrevista grabada el ao 1975, Foucault es frontalmente invitado
a definirse:

Austednolegustaquelepreguntenquines,lohadichoamenudo.
Perodetodasformasvoyaintentarlo.Deseaserllamadohistoriador?
Me interesa mucho el trabajo de los historiadores, pero yo quiero
hacerotracosa.
Debemosllamarlefilsofo?

2
El mismo Canguilhem, en el informe para la obtencin de autorizacin de impresin de la
Historiadelalocura,advierteyaeldobleentramadodelaobra:Unhistoriadorprofesionalno
dejar de sentir simpata por el esfuerzo realizado por un joven filsofo para acceder a los
documentosdeprimeramano.Yalainversa,ningnfilsofopodrreprocharalseorFoucault
que haya supeditado la autonoma del juicio filosfico a la sumisin de las fuentes de la
informacinhistrica.Ibid.p.150.

36
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Tampoco.Loquehagonoesdeningnmodounafilosofa.Tampoco
es una ciencia, a la que se podra pedir las justificaciones o las
demostracionesquetenemoselderechodeexigirleaunaciencia3.

En el ao 1978, precisamente en una mesa redonda que Foucault


sostiene con un grupo de historiadores, el autor interrogado por un
historiador colectivo, afirma lo siguiente:

Mis libros no son unos tratados de filosofa ni unos estudios


histricos; a lo ms, unos fragmentos filosficos en unos talleres
histricos4.

Pese a todo, en otro encuentro de 1976 - esta vez con estudiosos de


geografa, Foucault concede, casi a modo de confesin, lo siguiente:

Es verdad que la filosofa, al menos desde Descartes, ha estado


siempre ligada en Occidente al problema del conocimiento. No hay
escapatoria. Cualquiera que se crea filsofo y que no se plantee la
cuestin de qu es el conocimiento? o qu es la verdad?, en
qusentidosepodradecirqueesunfilsofo?Yam,quemegusta
decir que no soy un filsofo, si en ltimo trmino me ocupo de la
verdad,soy,peseatodo,unfilsofo5.

Finalmente, en otra entrevista del ao 1977, Foucault articula lo que


parece ser una distancia:

Lacuestindelafilosofa,eslacuestindeesepresentequesomos
nosotros mismos. Por eso la filosofa es hoy enteramente poltica y
totalmente historiadora. Es la poltica inmanente a la historia, la
historiaindispensableparalapoltica6.

3
DROIT,RogerPol.MichelFoucault,entretiens.ditionsOdileJacob,Paris,2004,p.91.Traduccin
enespaol:EntrevistasconMichelFoucault,EdicionesPaids,Barcelona,2006,p.73.
4
FOUCAULT,Michel.Ditsetcrits.QuartoGallimard,Paris,2001,volumenII,p.840.Enadelante
DE.Edicinenespaol:Laimposibleprisin;CuadernosAnagrama,Barcelona,1982,p.57.
5
DEIp.3031.Edicinenespaol:Microfsicadelpoder,EdicionesLaPiqueta,Espaa,2002,p.114.
6
Ibd.p.266.

37
TUILLANGYUINGALFARO

Podramos multiplicar el nmero de estas interrogaciones, de estas


demandas de definicin, de estas incitaciones a poner en discurso la
identidad del sujeto, algo as como esa suerte de extorsin confesionaria
que Foucault sabr caracterizar cuando esboce su Historia de la
sexualidad. Del lado del autor, tambin podramos multiplicar sus
gestos esquivos, sus afirmaciones y sentencias retricas, llenas de
precisiones que dicen y desdicen lo sealado. Como sea, podemos
darnos cuenta de algunas constantes:

a) Buena parte de la obra de Foucault ha sido acompaada por una


discusin metodolgica que busca establecer los puntos de consistencia
y fundamento desde los cuales el autor elabora su trabajo. Baste para
eso pensar en La arqueologa del saber, texto en el que intenta explicitar
la metodologa que ha llevado a cabo en, lo que hasta ese momento, es
su obra, vale decir, la Historia de la locura, El nacimiento de la clnica,
pero principalmente Las palabras y las cosas, cuya publicacin tuvo un
enorme impacto que sum elogios pero tambin fuertes crticas desde
diversos sectores de la intelectualidad francesa y mundial. De algn
modo, La arqueologa del saber arremete contra dichas crticas y busca
aclarar algunas confusiones. Con todo, el texto est lejos de ser una
obra que establezca un mtodo definitivo y hasta puede afirmarse que
diluye el anlisis del autor en una movilidad y dispersin a veces
inaprehensibles. No obstante, ello confirma que en la recepcin y
lectura de la obra de Foucault es insistente la interrogacin acerca de la
metodologa y adscripcin disciplinaria de un trabajo que parece
escapar al discurso filosfico ms tradicional.

b) Esta discusin ha llevado a Foucault a enfatizar y acentuar la


dicotoma filosofa-historia en diversos sentidos. Por la misma razn,
tratase de una ambigedad que para el autor expresa igualmente una
complicidad necesaria: la filosofa ha de desplegarse en un relato que se
expresa como una narracin histrica. Junto con ello, Foucault
interviene de forma incisiva en las discusiones acerca de herramientas y

38
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

metodologas de los historiadores. Su trabajo es nutrido por aportes de


distintas propuestas historiogrficas de la Francia de pre y post-guerra.
Propuestas no ausentes de debates y pugnas a los que Foucault otorg
atencin y de los cuales extrajo conclusiones tericas de corte filosfico.
As, no solamente es un filsofo que se entromete en la historia sino
que adems necesariamente manifiesta una preferencia a la hora de
construir y elaborar un relato histrico, distancindose de otros estilos.
Por cierto, esta meditacin se suma a un potente trabajo historiogrfico
que se despliega por ms de treinta aos. En definitiva, cmo escribir
historia ser para Foucault un problema en el que se juega tambin la
filosofa.

Pues bien, en cierta medida, estas pginas persiguen ir al rescate de esa


discusin abundante en aderezos, en escabullidas, en negativas tajantes,
en amagues y recovecos retricos: Foucault nunca explicit en demasa
lo que en la dicotoma historia-filosofa tena lugar, pero sin embargo,
como ya mencionamos, esa ambigedad fue la tonalidad principal de
todo su trabajo y ejercicio intelectual. Creemos que vale la pena
detenerse en lo que Foucault mostraba como un intrigante
malentendido o un siempre postergable ajuste de cuentas. No se trata,
reiteramos, de etiquetar con exactitud la obra de Foucault, sino ms
bien de abrir nudos exploratorios para el encuentro y el rendimiento
que el roce entre filosofa e historia puede producir. Ms que una
palabra final o resolutiva lo que se persigue es generar espacios y
cuestionamientos.

En base a lo anterior, el objetivo de esta primera parte ser plantear


una aproximacin al tema de la historia en Foucault. Para ello es
necesario introducirnos en los elementos con los cuales Foucault tiene
una deuda y que por lo mismo le permiten inventarse una visin de lo
que es la historia.

39
TUILLANGYUINGALFARO

Luego, las preguntas que orientan este apartado dicen relacin con el
propsito de la apelacin a la historicidad en Foucault: Por qu razn
el trabajo filosfico de Foucault necesariamente debe ser llevado a cabo
bajo la forma de una reconstruccin histrica, y es ms, con un preciso
criterio histrico? Qu desafos enfrenta la investigacin filosfica de
Foucault de tal forma que debe inevitablemente tener la mirada puesta
en la historia?

No obstante, la univocidad y coherencia de nuestra meta es, en buena


parte, ilusoria, o al menos, problemtica. En efecto, obtener con
claridad y rigor la concepcin de la historia de la cual Foucault se vali
para encarar su obra es una tarea que presenta una cuota de
imposibilidad. Ello por varias razones. Primeramente, nos topamos en
Foucault con la imposibilidad de hablar de la Historia, puesto que no
existe en los anlisis del autor una empresa intencionada de definir ni
de agotar la nocin. Ante todo, se asiste a un uso de la historia, vale
decir, una prctica que elabora y sugiere una cierta nocin de historia7.
Ella cumple el rol de herramienta y resultado en una diversidad de
operaciones. En efecto, Foucault cuenta y recrea distintas historias
segn sea el problema o el foco de atencin al que se pretenda dirigir.
En sus intentos siempre prevalece una especfica indagacin que se
nutre de elementos histricos que se despliegan en anlisis sobre
7
Alrespecto,MarkPosterentregaaportesesclarecedores:Unalecturadelasprincipalesobras
deFoucaultpodrallevaraconcluirquestasnohandesarrolladounateoradelahistoria.[]
No ha escrito ninguna teora de la causalidad para argumentar que un factor o conjunto de
factoresdirigeeldestinohumano.Nohaescritounadiatribateleolgicaparademostrarqueel
sentido y el futuro de la humanidad se alcanzarn de determinada manera. Adems los
historiadoresprofesionalesdelmundodehablainglesanoquerrn,ensumayora,reconocer
siquiera el rango de colega a Foucault. [] Con qu derecho, pues, es posible hablar de la
teora de la historia de Foucault? Poster, Mark, Foucault, el marxismo y la historia, Paids,
Buenos Aires, 1991, p. 108. Es necesario destacar entonces que la relacin entre filosofa e
historia en Foucault no va por el lado de la filosofa de la historia que se desarroll en la
modernidad sino que, como hemos sealado, est ms influenciada por los debates
metodolgicos de las escuelas historiogrficas. As seala en La arqueologa del saber: La
aparicin de los perodos largos en la historia de hoy no es una vuelta a las filosofas de la
historia, a las grandes edades del mundo, o a las fases prescritas por el destino de las
civilizaciones; es el efecto de la elaboracin, metodolgicamente, concertada, de las series.
FOUCAULT, Michel. Larchologie du savoir (1969), Gallimard, Paris, 1969, p. 16. Traduccin al
espaol:Laarqueologadelsaber,SigloXXIeditores,BuenosAires,2005,p.12.Enelsegundo
captulovolveremoscondetencinsobreestospuntos.

40
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

discursos, conformacin de saberes, comportamientos y mecanismos


de racionalizacin del poder y otros, los que toman forma
histricamente. No hay entonces una sino varias historias sobre un
tema determinado; la locura, la clnica, la prisin, la justicia, la
sexualidad y otros, ninguna de las cuales pretende erguirse como el
corazn o la esencia de la historia entendida como categora universal.
No ser entonces nuestra intencin construir el tratado sobre la historia
que Foucault olvid en el tintero, lo que sera al menos pretencioso y
desajustado. Nuestras preferencias estarn en remover y deslizar las
ideas que sobre dicha palabra el autor ha dejado diseminadas en
distintos momentos y para distintos propsitos. En efecto, Foucault no
es el mismo a lo largo de su obra, Por qu tendra que ser la misma su
visin de la historia?

Pese a todas estas prescripciones de prudencia, sabemos que Foucault


se inscribe dentro de cierta tradicin de pensamiento que ha tenido
una postura precisa frente a la historia y que es imposible desconocer
teniendo en cuenta la formacin y el contexto acadmico-filosfico en
que el autor surge. Herencia a veces silenciosa, otras veces vociferada,
pero siempre difusa, dado que el personaje desde el cul la recogemos
ya la ha metamorfoseado y manifestado segn su propia y singular
energa. Nietzsche, Bachelard y Canguilhem, son nombres inevitables a
la hora de intentar acercarse al tema de la historia en Foucault. Se los
reconoce como la articulacin de una cierta herencia, como influjos,
como referencias inmediatas, como puntos de atencin para el autor, y
sin embargo, Cmo determinar cunto de los referentes de Foucault
estn presentes en su investigacin? Cunto de lo que se sirve est en
su trabajo?

Tambin debemos sealar que muchas veces lo que Foucault dice


acerca de la historia est ya enredado en una crtica, en una discusin,
por lo que es muchas veces expresado de forma negativa, sealando la

41
TUILLANGYUINGALFARO

forma como cree que no debe pensarse la historia, una negatividad, por
cierto que caracteriza tambin muchas de sus proposiciones acerca de
las relaciones de poder y sus implicancias. Mucho de lo que Foucault
seale alude a lo que la historia no es, o a cmo no debe pensarse. En
efecto, detectar las inercias en su conceptualizacin, es una tarea tanto
ms importante como lo que puede afirmarse positivamente del tema.
Esto ltimo nos ser por cierto til, ya que nos permitir desarrollar las
discrepancias, las distancias, las confrontaciones que Foucault asume y
cuya espesura buscamos sea la consistencia de este momento.

2. Foucault y una cierta herencia

Nada ms incmodo que afirmar que Foucault se inscribe dentro de


una escuela de pensamiento cuyos precursores son Bachelard y
Canguilhem. Incomodo ya que justamente uno de los tpicos que
pueden detectarse en estas figuras es aquel que seala lo inoperante de
hacer una historia lineal del saber en forma progresiva, adems de una
cierta negativa de valerse de la nocin de precursor para fundamentar
la constitucin del conocimiento. As, creemos injusto decir que el
mtodo arqueolgico de Foucault constituye una sntesis que supera e
integra el trabajo de sus predecesores y precursores, algo as como una
escuela epistemolgica para un arquelogo del saber o para un
genealogista del poder. No obstante, la relacin entre estos trabajos
constituye una perspectiva ineludible para el propsito que aqu
perseguimos: hablar de la historia.

Bachelard y Canguilhem pueden aglutinarse bajo el rtulo de


historiadores de las ciencias. Por el contrario, referirse a ellos
estrictamente como epistemlogos es, a nuestro juicio, ms
problemtico, precisamente por el lugar que ocupa la historia en sus
trabajos. Foucault conoci la obra de ambos en distintos grados y
contextos, tambin conoci sus referencias e inquietudes: se empap de

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TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

una ptica que tom forma en el trabajo que Foucault comenz a


generar a partir de la Historia de la locura.

Imposible entonces, no hablar de cierta herencia8, aunque dicha


palabra nos genere tambin una serie de problemas. Efectivamente,
algo hay que se hereda entre el pensamiento de stos autores y el de
Foucault, lo que se hace ms patente an, cuando se lee lo que han
dicho en torno a la historia. Una herencia, por tanto, que en modo
alguno desconoce la singularidad de los trabajos de Bachelard,
Canguilhem y Foucault, pero que con el fin de solventar lo que vamos
a decir del ltimo, necesita explicitarse, manifestarse y discutirse,
aunque ello sea al precio de una suerte de traicin.

La relacin entre Bachelard y Canguilhem es ya bastante rica como


tema de anlisis. El segundo sucede al primero en el Instituto de
Historia de las Ciencias de la Sorbona, acogiendo con ello una tarea
que hace intervenir a la filosofa en la reflexin y en la discusin acerca
de la constitucin y la historicidad del saber que se adjetiva como
cientfico. Esto ya nos pone frente a un tema que recae directamente en
las tentativas de Foucault y que es muy relevante para comprender la
razn de su vnculo con la historia. En efecto, tanto Bachelard como
Canguilhem tienen una formacin rigurosa en filosofa, pero sin
embargo, su trabajo no es estrictamente filosfico si por ello
entendemos el trabajo autorreferente de la disciplina. En otras
palabras: los trabajos de ambos no versan sobre filsofos, ni sobre lo
que estos han escrito. Se trata de un trabajo que se aleja de la
predominante historia de la filosofa y que, en ese mismo gesto, se
escabulle de la etiqueta que pueda incorporarlo a esa misma tradicin.
Los problemas de Bachelard y Canguilhem no son definidos

8
Desdeluego,lautilizacindelvocabloherencianosesinspiradoporelexcelentedocumentalde
HubertKnappyJeanClaudeBringuier:Bachelardparminousoulhritageinvisible,(Bachelard
entre nosotros o la herencia invisible), de 1972, y que cuenta con los testimonios de Jean
Toussaint Dessanti, Georges Canguilhem y el mismo Michel Foucault, acerca del influjo de
BachelardeneldesarrollodelafilosofadelascienciasenFrancia.

43
TUILLANGYUINGALFARO

estrictamente por preguntas o brechas que se puedan desprender de la


lectura y crtica de otros sistemas filosficos, sino que se erigen desde la
pregunta por la constitucin del saber cientfico en sus principios,
postulados y giros, bajo una dimensin que no es la de su inmediata
positividad sino la de su horizonte de fundamentacin y configuracin.
Para ello sin embargo la filosofa se muestra como una herramienta
fructfera que remite a frmulas y sistemas que enriquecen,
contextualizan o simplifican, haciendo ms didctico el objeto
estudiado. Desde luego en Bachelard y Canguilhem los nombres de
Aristteles, Descartes, Kant y otros pensadores pertenecientes
indiscutiblemente a la tradicin filosfica, son sealados con
recurrencia, sin embargo, su inters no radica en s mismos tanto como
en las discusiones que permiten instalar.

Desde ya podemos afirmar que ese ejercicio constante de poner a la


filosofa a funcionar en la lectura y reflexin de mbitos que son
distantes a su misma historia, es una de las adhesiones que son
comunes a Bachelard, Canguilhem y Foucault, adhesin que en ste
ltimo, se manifiesta en una prctica permanente en su trabajo.

Ahora bien, es la ciencia, o mejor dicho el conocimiento cientfico, el


blanco de las investigaciones de Bachelard y Canguilhem. A ello debe
agregarse su pretensin de dar cuenta de la historicidad del
conocimiento cientfico, vale decir, de aquellos cambios que sufre en el
tiempo. Esto es lo que ofrece entonces la posibilidad de dialogar en
torno a la manera como se concibe la historia, y ms an, estimula a
aadir a esa discusin el problema de cmo toma forma en la historia la
razn del hombre, implementada como un saber cientfico. Desde luego,
Foucault se acoge a las precauciones metdicas establecidas por stos
autores, que en trminos generales podemos expresar como una
negativa a concebir el presente como el resultado de un progreso
creciente de la razn. Inversamente, la importancia de las discusiones
que tienen lugar en torno a Bachelard y Canguilhem, viene gracias a

44
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que en su operacin de historizar la ciencia es fundamental detectar


cuando y como tienen lugar los cambios, perspectiva que nutre con
herramientas e insumos conceptuales la labor de Foucault.

La fsica, la matemtica y en momentos la qumica son los puntos de


atencin de Bachelard, por su parte, la medicina, la anatomopatologa,
y todos aquellos saberes que caen bajo la denominacin de ciencias de
la vida constituirn la preocupacin de Canguilhem. As, desde
distintos enfoques y desde distintas miradas podemos dar cuenta de
cmo la obra de ambos resuena en ste doble camino histrico-
reflexivo. Con ello tambin podemos indagar en la manera que
Foucault tiene de leer la historia y a su vez bosquejar el perfil de una
prctica filosfica en consonancia con dicha mirada.

2.1. Bachelard: obstculo, psicologa y discontinuidad

En un sentido biogrfico, Gastn Bachelard se presenta como un


personaje que no comparte estrechamente con Foucault. Se mantiene
en efecto algo distante de su cotidianeidad, distancia que se refleja en el
poco nfasis que han puesto los bigrafos en la relacin entre ambos.

Indudablemente, al lado de Canguilhem, el influjo de Bachelard parece


algo tenue. Por la misma razn, nos parece importante destacar
algunos puntos en la obra de Bachelard que son decisivos para pensar
la historia y cuyo rumbo se extiende hasta la obra de Foucault.

Primeramente, podemos intentar definir a Bachelard como un


historiador de las ciencias que desarrolla sus anlisis con categoras
filosficas y con permanentes guios hacia cierta psicologa. Hay, por
tanto, en su pensamiento, la inevitable empresa de acercar la filosofa
hacia terrenos que no son propios de la disciplina: la qumica, la
matemtica, pero especialmente la fsica, constituyen los materiales
sobre los cuales recae el juicio del pensador.

45
TUILLANGYUINGALFARO

Lo anterior lleva consigo una cierta relacin crtica de Bachelard con la


filosofa. El autor se preocupa de mantener distancia frente a un cierto
hermetismo que posee toda aquella filosofa que se presente como un
sistema total y acabado. Marcando una diferencia en las necesidades y
caractersticas de sus investigaciones, Bachelard seala:

Finalmente, la filosofa de la ciencia fsica es quiz la nica filosofa


que se aplica determinando una superacin de sus principios. En
resumen, es la nica filosofa abierta. Cualquier otra filosofa plantea
susprincipioscomointangibles,susverdadesprimerascomototalesy
acabadas.Cualquierotrafilosofasevanagloriadesercerrada.9

Frente al hermetismo de un sistema filosfico que busca dar cuenta de


todo, Bachelard plantea la necesidad de una filosofa abierta, plural y
dispersa como nico intento capaz de dar una lectura conjunta a la
diversidad de la experiencia y la teora en la fsica. Es enorme la riqueza
de los anlisis y cuestionamientos de Bachelard, sobre todo las
precauciones que guarda frente a la pretendida unidad de la razn
como yo pienso, es decir, como conciencia o sujeto categorialmente
definido, provisto de todas las herramientas para juzgar la realidad. No
podremos sin embargo agotarlos del todo, aunque deberemos volver
sobre ellos y detenernos en algunos pasajes.

Por el momento, destaquemos aquel roce necesario que tiene el trabajo


de Bachelard con lo no filosfico, que en trminos algo gruesos
podemos identificar con teoras y prcticas cientficas. Se perfila ese
gesto, que hemos ya mencionado, de llevar la reflexin filosfica a reas
que no son las de la disciplina ni tampoco las de su ms inmediata
historia. En este caso, es la ciencia la que posibilita al autor ampliar la
mirada.

En estricto rigor, la tarea de Bachelard es dar cuenta histricamente del


desarrollo del conocimiento cientfico, por esta razn, tendrn un
9
BACHELARD,Gastn.Lafilosofadelno,Amorrortueditores,BuenosAires,1993,p.10.

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importante papel las incidencias de los sucesos en el conjunto de las


ciencias. En ese sentido, se reconstruye una historia de las ciencias,
aunque ste ltimo concepto disipe sus lmites en dicha
reconstruccin, lo que nos lleva a detenernos sobre algunas de sus
prescripciones en torno a la historia.

Primeramente, Bachelard formula muchos de sus planteamientos


acerca de las ciencias o el conocimiento cientfico bajo el rtulo de
psicologa, llegando incluso a hablar de psicoanlisis del
conocimiento: Antes de empearse en un conocimiento objetivo
cualquiera, el espritu debe ser psicoanalizado10. En efecto, en sus
formulaciones encontramos, por ejemplo, una preocupacin por la
variable psicolgica efectiva dentro del conocimiento, como tambin
por el hecho de que discernir los obstculos epistemolgicos es
contribuir a fundar los rudimentos de un psicoanlisis de la razn11.

Cmo podemos entender sta psicologizacin del conocimiento?


Qu hay tras el intento de incorporar una variable psicolgica en el
desarrollo o avance de la razn? Qu es en definitiva la psicologa de la
ciencia para Bachelard? Pues bien, a nuestro juicio, se trata de sealar
las variables humanas que afectan al conocimiento, de inmiscuir los
condicionamientos que sufre la razn en cuanto sta no tiene otra
realidad que la que le facilite la mente de un hombre histricamente
determinado. Para Bachelard, es ingenuo, o al menos insuficiente,
referirse al desarrollo del conocimiento simplemente como el desarrollo
de la razn, ya que el conocimiento no tiene lugar en la razn
trascendental, sino en determinadas racionalidades situadas en
condiciones histricas precisas que definen y establecen su
posicionamiento frente a un problema situado. Dicho de otro modo:
para Bachelard se llega a ser sujeto de conocimiento, y esta categora
debe entonces dar testimonio de ese trayecto y de los pasos de su
10
Ibd.p.24.
11
BACHELARD,Gastn.Laformacindelespritucientfico,SigloXXIeditores,BuenosAires,1982,p.
22.

47
TUILLANGYUINGALFARO

conformacin. Superando obstculos epistemolgicos, la


imaginacin va conformando un modo de vinculacin con la realidad
que puede llegar a ser calificado como cientfico.

Visto de sta forma, lo psicolgico del conocimiento es lo humano de


la razn, y lo humano de la razn es la historicidad, es decir, aquellas
tramas cambiantes que invaden la absoluta coherencia y que
imposibilitan cualquier intento de describir una razn pura, idntica e
intemporal. En el caso de Bachelard, es la nocin de obstculo
epistemolgico la que permite un acercamiento a dicha dimensin
psicolgica del conocimiento que ha sido descuidada y desatendida por
la epistemologa tradicional en su afn de contar una historia de
progresos objetivos sin retrocesos, en la que los quiebres slo tienen
sentido cuando confirman un avance:

Demasiadoamenudolapreocupacinporlaobjetividad,quellevaal
historiadordelascienciasarepertoriartodoslostextos,nollegaala
apreciacin de las variaciones psicolgicas en la interpretacin de un
mismo texto [] El epistemlogo tendr, pues, que esforzarse en
captarlosconceptoscientficosenefectivassntesispsicolgicas;vale
decir, en sntesis psicolgicas progresivas, estableciendo respecto de
cadanocin,unaescaladeconceptos.12

Desde luego, se trata de una utilizacin del trmino psicologa en un


sentido amplio, quiz hasta abusivo, pero cuyo enfoque es crucial para
circunscribir el conocimiento dentro del mbito en el que se produce,
dentro del contexto en que tiene lugar y especialmente, para sealar el
obstculo epistemolgico que lo posibilita. De algn modo, Bachelard
busca mostrar que la elaboracin del conocimiento cientfico se realiza
en contra de otro conocimiento, frente a otra idea y realidad que lo
anticipa y que se expresa bajo la forma de un concepto. Descubrir
como esa alteridad conceptual vuelve posible la emergencia de un

12
Ibd.p.20.

48
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

conocimiento cientfico indito slo es posible si se atiende a una cierta


psicologa que d cuenta de dicha operatoria.

En contra de cierto positivismo, la idea de progreso del conocimiento


es puesta en tela de juicio por Bachelard, ya que al no existir una
unidad coherente y unvoca sobre la cual predicar el avance de la razn,
el conocimiento necesariamente funciona en forma atolondrada,
dispersa, en torno a rupturas y contradicciones. Para Bachelard, la
razn, para poder ser abordada, debe ser entendida como razn
polmica, como muchas razones, una razn mltiple, enfrascada en
luchas, en litigios constantes con las distintas prcticas y experiencias
de los sujetos que construyen la ciencia: No hay razn absoluta. El
racionalismo es funcional. Es diverso y viviente13.

Para poder hacer historia, Bachelard se ve obligado a dar cuenta de


stas luchas de razn que, en un mbito circunscrito, tomaran la forma
de contradicciones y negaciones. As, se asume la negacin dentro de
un proceso dialctico del que se desprende el conocimiento, proceso en
el que sin embargo, el conocimiento no supone un protagonista que
pueda englobar y gobernar el avance de dicho proceso.

Desde ste horizonte Bachelard denuncia explcitamente un cierto


hermetismo de aquella filosofa que se plantea como sistema acabado y
total. Opone a ello una filosofa de la dispersin, en construccin
permanente y por tanto radicalmente abierta, que no cierra sus puertas
a los giros a que la pueda someter la historia. De modo algo ms
especfico, el autor dispara sus crticas hacia aquellos acercamientos al
conocimiento humano que suponen un sujeto o en sus trminos: un
espritu que est ya provisto de todas las categoras necesarias para
pensar lo real, en otras palabras, dotado y armado de una razn
trascendental a priori. Por el contrario, para Bachelard, una de las
principales tareas es analizar la historicidad misma de las categoras y la
13
Lafilosofadelno,Op.Cit.,p.29.

49
TUILLANGYUINGALFARO

constitucin emprica de toda supuesta trascendentalidad a la base de


los sistemas filosficos, de los saberes cientficos, y por supuesto, de las
narraciones histricas. Como principio de accin el autor rechaza toda
esquemtica pura de anlisis, estableciendo en su lugar el problema de
la constitucin del sujeto del conocimiento. No es inatingente sealar
que, en buena medida, la tarea de Foucault se entrecruza con sta
empresa, principalmente durante el perodo que se denomina
arqueolgico: dar cuenta de la constitucin necesariamente histrica
del sujeto del saber.

La crtica de Bachelard se dirige por tanto a la supuesta unidad y


perennidad del yo pienso, cualidades que una vez puestas en tela de
juicio, hacen ms frgil la empresa de la filosofa, en cuanto
constituyen la garanta y respaldo de la mencionada bsqueda y
captura de la totalidad. El autor seala: Por lo tanto, una tesis como
la nuestra, que plantea el conocimiento como una evolucin del
espritu, que acepta variaciones respecto a la unidad y perennidad del
yo pienso, debe turbar al filsofo.14 Para Bachelard, es la tradicin
filosfica la que se remece al ser desbaratada de los privilegios de una
razn universal y eterna: [] la doctrina tradicional de una razn
absoluta e inmutable no es ms que una filosofa. Y es una filosofa
caduca15.

La solidez y la estabilidad de la conciencia solventan la continuidad de


la historia, lo que lejos de presentarse como una potencia, revela ms
bien una carencia. En efecto, en la bsqueda de motivos inmutables se
extravan todas las contradicciones y repliegues del conocimiento. Con
un proceder totalmente diferente, el criterio de la discontinuidad ataca
la comodidad de aquella historia que asimila tranquilamente todo lo
pasado al momento presente. Para los fines de construir una historia
del conocimiento cientfico, lo anterior significa desdear los

14
Ibd.p.12.
15
Ibd.p.119.

50
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elementos fcticos, los condicionamientos locales, y todo aquel


coeficiente de singularidad que hace posible la emergencia de un
acontecimiento en el orden de las ciencias.

Profundizando en su distanciamiento con la filosofa, debemos decir


que para Bachelard, la razn absoluta, asentada bajo la figura del yo
pienso, constituye el fundamento inercial de toda filosofa unitaria,
global, que responde al esquema de un sistema hermtico y perfecto.
Frente a ello postula una filosofa multidireccional, tambaleante,
obstinada, pero que necesita de retrocesos para poder construirse. Su
labor es llevada a cabo por una razn polmica, plural, dividida, con
reglas mltiples y por lo mismo, muchas veces enfrentada. Como ya
mencionamos, no es una sino muchas razones, cada una de las cuales
est atrapada por su constitutiva historicidad.

Es difcil por cierto separar los distintos aspectos de sta crtica. Sin
embargo, la reserva que Bachelard guarda respecto de la filosofa es
evidente. Pensamos por cierto que la manera como es acogida la
historia en su postura, marca parte importante de sta discusin, la que
ser tambin heredada por la obra de Foucault.

Con todo, podemos sealar un ltimo aspecto de esta discusin. Para


Bachelard, la razn, en s, no tiene lugar. No existe razn sino en
ejercicio, vale decir, en cuanto est razonando y por tanto est volcada
hacia algn contenido que a su vez la est construyendo y
determinando en sus formas. Es la tarea y el ejercicio del razonamiento
el que conforma algo que ha de llamarse razn. Desde luego, las
operaciones de la razn estn necesariamente contextualizadas, es decir,
insertas en una coyuntura histrica. Bachelard afirma: Antes de saber
contar apenas sabamos qu era la razn [...] Qu sera una funcin
sin ocasiones de funcionar? Qu sera una razn sin ocasiones de
razonar?16 De sta manera, cualquier acercamiento que se haga a la
16
Ibd.p.119.

51
TUILLANGYUINGALFARO

razn debe pasar por la consideracin de la tarea a la que se haya


volcada, y a su vez, dicha tarea o actividad debe ser circunscrita a las
vicisitudes histricas que la han constituido y hecho posible. Podemos
ver qu lejos estamos de una bsqueda de la razn como una facultad
cuyas estructuras pre-existen al ejercicio del conocimiento y que por
tanto se sustraen a la singularidad y la accidentalidad de la historia.
Precisamente, en Bachelard estas consideraciones son las que
fundamentan su preocupacin por la historia, o si se prefiere, por la
formacin del saber cientfico. La razn entonces es estudiada en
cuanto se conforma en la construccin de determinados conocimientos
que simultneamente la van moldeando. En definitiva, podramos
sostener que, desde la ptica de Bachelard, en cada prctica cientfica se
constituyen objeto y sujeto de conocimiento: los objetos se realizan, no
se encuentran dados y de la misma forma, la razn se reorganiza cada
vez que conoce y produce conocimiento. Por ste motivo, Bachelard
presta especial atencin a cierta regin del conocimiento que es previa
a la formacin rigurosa de un conocimiento cientfico, instancia que
podra denominarse pre-cientfica, en la que se dan cita las
aproximaciones y las elucubraciones del conocimiento vulgar volcado
sobre nudos prcticos y tericos precisos. En dicha instancia se dejan
ver tambin, con especial claridad, aquellas variables psicolgicas del
conocimiento a las que hacamos referencia hace algn momento. En
cierta forma, sta consideracin ser atendida por Foucault, cuando se
refiera a esa regin media, a esa experiencia desnuda del orden que
establecer las condiciones de posibilidad para el saber, y que ser su
centro de atencin en Las palabras y las cosas. Desde luego, Foucault
mostrar diferencias con algunas de las tesis de Bachelard, lo que
veremos oportunamente.

Es en oposicin a sta zona del conocimiento vulgar, en polmica con


el espritu pre-cientfico que, segn Bachelard, se comenzar a articular
el conocimiento cientfico en la forma convencional. He all la
importancia de la oposicin. Lo que hace que dicho conocimiento

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tome figuras ms definidas es el enfrentamiento con un cierto


problema y la discusin que sobre dicho asunto se genera. As el saber
se construye por el disenso y no por el simple consenso. Dice el autor:
La verdad es hija de la discusin y no de la simpata17.

De esta manera, se impone la nocin de obstculo como eje


fundamental en la obra de Bachelard, nocin que el autor elabora
ampliamente18. A este respecto la metfora de la luz del conocimiento
facilita la comprensin. La razn proyecta luz, pero por lo mismo,
integra necesariamente una regin sombra, estableciendo lmites en
relacin a un problema, frente al cual se dibujar una teora. El
conocimiento est siempre entonces anudado a una regin de lo
impensado, a una zona de inercia conceptual y por esta razn el avance
de la ciencia tendr lugar no desde un punto cero sino en el
enfrentamiento a un momento anterior que Bachelard definir como
obstculo:

El conocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna


sombra.Jamsesinmediatayplena[...]Enefecto,seconoceencontra
de un conocimiento anterior, destruyendo conocimientos mal
adquiridososuperandoaquelloqueenelespritumismo,obstaculizaa
laespiritualizacin"19.

Buena parte de la obra se dedica entonces a explicar y organizar en


etapas los distintos obstculos que el conocimiento cientfico encuentra
en su configuracin: la experiencia bsica, el conocimiento general, la
tendencia al opuesto, el obstculo verbal, el obstculo sustancialista,
son algunos de los elementos a los que Bachelard pasa revista en su
investigacin. Todos ellos estn enriquecidos con ejemplos y
momentos extrados de la historia de las ciencias que muestran, de
paso, la importancia de recurrir a datos precisos para confirmar que la

17
Ibd.p.111.
18
BACHELARD,Gastn.Laformacindelespritucientfico,SigloXXIeditores,Mxico,1999.
19
Ibd.p.15.

53
TUILLANGYUINGALFARO

historia de una ciencia se hace a tropezones y que en ningn caso


puede atribuir su causalidad a un centro nico que pudiese enarbolarse
como su sujeto, conciencia o protagonista principal.

Es necesario entonces repensar la concepcin del saber y desechar una


idea de ignorancia absoluta que no tiene en realidad lugar y que
solamente sirve como principio para cantar los mitos sobre el origen de
una ciencia. Por el contrario, la ignorancia tiene un contenido, acusa
positividad en una trama consistente y embrollada de errores, ensayos,
confusiones e intentos de abordaje de un problema. Dentro de sta
perspectiva, la ignorancia es menos ausencia de conocimiento que
conocimiento previo, es por tanto el obstculo requerido para el
desarrollo de un saber. As tambin se puede vislumbrar la necesidad
del trabajo de Foucault de tener un acercamiento al pasado histrico
no en trminos de superacin, sino de positividad y productividad, es
decir, buscando las condiciones de emergencia que posibilitaron la
aparicin y el pronunciamiento de un determinado discurso.

En estos trminos se hace evidente atender al valor de la ruptura, del


corte, de la contradiccin en la historia del conocimiento, cuyo nfasis
permite percibir con mayor claridad las transformaciones de los
discursos que constituyen el saber cientfico. Bachelard no niega
entonces una cierta dialctica de la razn, pero pone el acento en los
quiebres, instalando y fortaleciendo la nocin de discontinuidad, de la
cual Foucault es heredero conocido.

Podramos pensar entonces algunos puntos de esta historia de las


ciencias que bien pueden encontrarse en la obra de Foucault, entre los
que queremos destacar la insercin del universo discursivo dentro de la
historia, que postula al discurso como un acontecimiento ms cuyo
espesor se descifra dentro de la misma trama histrica.

54
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Bachelard lleva a cabo buena parte de su trabajo cotejando sus


periodizaciones histricas frente a otros intentos de historiografa que
buscaban la extensin y alargamiento en las delimitaciones epocales.
Ahora bien, frente a dichos intentos Bachelard busca construir una
historia de la ciencia que evite la hiptesis ms simple, vale decir, aquel
evolucionismo ingenuo que muestra un avance desde lo ms elemental
o simple a lo ms complejo. De la falsa ignorancia en avance creciente
hacia la verdad del saber. Para ello se aventura a considerar la ciencia
misma como un material histrico, por lo que recurre a una minuciosa
revisin historiogrfica que muestra cmo se elabor e impuso una
cierta verdad cientfica y adems cul fue el rendimiento positivo de los
impedimentos que aquel conocimiento cientfico ha integrado. Todo
lo anterior es asumido por Foucault y lo podremos or resonar en las
primeras pginas de La arqueologa del saber20, aunque la rigidez de los
momentos y cortes del conocimiento, que podemos detectar en
Bachelard, estar fuertemente desvanecida.

Podemos ver que la obra de Bachelard muestra claramente que la razn


tiene una historia, de la que Foucault intentar tambin dar cuenta,
atendiendo esta vez a racionalidades que circulan y se establecen en
rdenes e instancias sociales con una presencia ms tangible, no
ceidas nicamente al plano del conocimiento cientfico sino tambin
al distrito ms voluble del saber, cuando no a un plano decididamente
institucional. No obstante, para Foucault, estos debates sern tambin
conocidos a travs del trabajo de un autor que los llev, precisamente,
al terreno algo difuso de aquello que denominamos vida. En sta obra
la ciencia muestra una cara ms cercana y ms cruda: la de la salud, la
20
Enestaobra,FoucaulttomanoticiadelcomponentedeinterrupcinqueBachelardincorpora
en su trabajo historiogrfico e interpretativo, y asume con simpata sus opciones y
precauciones: Actos y umbrales epistemolgicos, descritos por G.Bachelard: suspenden el
cmuloindefinidodelosconocimientos,quiebransulentamaduracinyloshacenentrarenun
tiempo nuevo [] prescriben as al anlisis histrico, no ya la investigacin de los comienzos
silenciosos, no ya el remontarse sin trmino hacia los primeros precursores, sino el
sealamientodeuntiponuevoderacionalidadydesusefectosmltiples.FOUCAULT,Michel.
Larchologiedusavoir(1969),Opcit.,p.11.Traduccinalespaol:Laarqueologadelsaber,
Op.Cit.,p.5.

55
TUILLANGYUINGALFARO

de la enfermedad, la de la muerte, la de las diferencias y construcciones


de las categoras de lo normal y lo patolgico, de lo orgnico y lo
monstruoso. Nos referimos, por supuesto, a la obra de Georges
Canguilhem.

2.2. Canguilhem: la vida, la normalidad, el concepto

Existe ya bastante material acerca de la relacin entre Foucault y


Canguilhem, lo que no hace sino confirmar la necesaria consideracin
de la obra del ltimo para un buen acceso a los aportes del primero.
No se trata, en todo caso, de una relacin unilateral: la obra de
Canguilhem sufri algunos giros intelectuales detonados por los
aportes de Foucault, principalmente por El nacimiento de la clnica y
La arqueologa del saber. Sin embargo, no ser la ocasin para
detenernos en estos episodios ni para recopilar lo que las biografas ya
han sealado, no obstante, para nuestro inters, vale la pena recordar
que Foucault solicit a Canguilhem la direccin de su tesis doctoral,
Locura y Sinrazn, Historia de la locura en la poca clsica, a comienzo
de la dcada de los sesenta. Desde ese entonces, y hasta la muerte de
Foucault, hubo entre los filsofos un dilogo sincero, cordial, con
constantes referencias, y en que ambos acusaban, explcita e
implcitamente, recibo de las investigaciones que uno y otro realizaban.

Detenerse en cada punto de encuentro entre los autores sera en verdad


tarea de una investigacin enorme, que si bien no es el caso,
consideramos de la mayor vigencia y necesidad. En efecto, nos parece
que buena parte de las aproximaciones que se realizan hoy en torno a
la nocin foucaulteana de biopoltica cobran un nuevo bro al amparo
de los anlisis de Canguilhem, quien tuvo como denominador comn
en sus investigaciones, un acercamiento a las llamadas ciencias de la
vida. No slo Foucault, sino tambin Deleuze, Althusser y otros,
presentan las huellas que recibieron de las enseanzas del filsofo,
epistemlogo y mdico que fue Canguilhem. Su figura adems est

56
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

emparentada a una posicin de resistencia y herosmo durante los aos


de la segunda guerra mundial y de forma especial durante los aos de
la ocupacin nazi en Francia. Canguilhem es uno de los pensadores
que pertenece a aquella corriente de filosofa que hizo de la ciencia y
del concepto su preocupacin, corriente que quizs no tuvo la
resonancia ni la jactancia de la corriente fenomenolgica-existencialista
francesa, pero que quizs debe a sta misma discrecin que es signo
de convencimiento y actitud su mayor dignidad. Con todo, son las
palabras del mismo Foucault son la mejor manera de referirse al
impacto de la obra de Canguilhem:

[...] este hombre, cuya obra es austera, voluntariamente bien


delimitadaycuidadosamentededicadaauncampoparticularenuna
historia de las ciencias que, de todos modos, no es una disciplina
demasiado espectacular, estuvo de cierta manera presente en los
debates donde siempre se haba cuidado de no figurar. Dejemos de
ladoaCanguilhemynoentenderemostodaunaseriedediscusiones
quetuvieronlugarentrelosmarxistasfranceses;nilograramoscaptar
lo que hay de especfico en socilogos como Bourdieu, Castel,
Passeron,niaquelloquelosinscribetanfuertementeenelcampode
lasociologa;ascomonosfaltartodounaspectodeltrabajoterico
de los psicoanalistas, en particular de los lacanianos. Es ms: es fcil
reconocereneldebatedeideasqueprecediosiguialmovimiento
de1968ellugardeaquellosque,directaoindirectamente,habansido
formadosporCanguilhem21.

Estas palabras, llenas de aprecio, permiten dimensionar la impronta


que tuvo Canguilhem en Foucault. No obstante, entre tantos alcances
y encuentros que deberemos dejar de lado, podemos destacar cierto
patrn comn en ambos autores, que manifiesta una demarcacin de
la filosofa en sus formas ms convencionales. Tal como lo hemos visto
en Bachelard, tenemos ocasin de advertir en Canguilhem y luego en
Foucault esa pretensin siempre aventurera de ejercer una lectura

21
DE,vol.II,p.158283.Edicinenespaol:Foucault,Michel:Lavida:laexperienciaylaciencia,
enEnsayossobrebiopoltica.GabrielGiorgiyFermnRodrguez(compiladores),Paids,Buenos
Aires,2007,p.42.

57
TUILLANGYUINGALFARO

filosfica sobre reas que le son tradicionalmente ajenas o, por lo


menos, que no constituyen el material de reflexin ms propio de la
filosofa. Una suerte de retiro obligatorio de la filosofa lejos de s
misma, gesto presente, por ejemplo, en la introduccin al Origen de los
placeres, en la que Foucault seala:

qu es la filosofa hoy quiero decir la actividad filosfica sino el


trabajocrticodelpensamientosobresmismo?Ysinoconsiste,en
vez de legitimar lo que ya se sabe, en emprender el saber cmo y
hasta dnde sera posible pensar distinto? Siempre hay algo de
irrisorio en el discurso filosfico cuando, desde el exterior, quiere
orientar a los dems, decirles dnde est su verdad y cmo
encontrarla,ocuandosesienteconfuerzaparainstruirlesprocesocon
positividadingenua;peroessuderechoexplorarloque,ensupropio
pensamiento,puedesercambiadomedianteelejercicioquehacede
unsaberqueleesextrao.22

Se trata de un ejercicio filosfico en el que se mide el funcionamiento


de los criterios de anlisis, que prueba la fidelidad, radicalidad y
efectividad de la filosofa por medio de un descentramiento, a travs de
un intento por esquivar las convenciones y fugarse hacia lugares donde
luego es necesario reafirmarse. Ello es tambin lo primero que se asoma
en Lo normal y lo patolgico cuando se afirma: La filosofa es una
reflexin para la cual toda materia extranjera es buena, y, estaramos
dispuestos a decir, para la cual toda buena materia tiene que ser
extranjera.23

No sera desmedido sugerir que la naturaleza de dicha extranjeridad


respecto de la filosofa estara sealada, quizs, por su des-vinculacin
con lo que convencionalmente se entiende por historia de la filosofa.
Vale decir, aquello que emerge como extrao a la disciplina sera lo que
escapa a su historia, a sus referencias de autores, problemas y
22
FOUCAULT,Michel.Histoiredelasexualite2.Lusagedesplaisirs,(1984)Gallimard,Paris,1984,p.
1415.[EnadelanteLusagedesplaisirs].Edicinenespaol:Elusodelosplaceres,Historiade
lasexualidad2,(1984),SigloXXIeditores,BuenosAires,2001,p.12.
23
CANGUILHEM,Georges.Lonormalylopatolgico,SigloXXIeditores,BuenosAires,1971,p.11.

58
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

tradiciones. Paradjicamente, puede desprenderse de las posturas de


Bachelard y Canguilhem, que aquella exterioridad de la disciplina
filosfica sera precisamente lo histrico. De esta forma, lo que en
Bachelard, Canguilhem y sobre todo en Foucault, es nombrado como
histrico, correspondera a lo que la historia de la filosofa ha dejado
fuera de su historia. Con todo, deberemos dejar estas preguntas a la
espera de que Nietzsche nos permita sostener con mayor vigor esta
sentencia.

Por lo pronto, podemos observar que, al igual que Bachelard y su


filosofa en dispersin, en Canguilhem hay una apuesta de extraviar el
pensamiento hacia materias extranjeras que no pueden ser sino
iluminadas por una mirada histrica. En ellas, la historia indica un
amarre a cierta efectividad y se ofrece como un terreno frtil para
sembrar conceptos cuya cosecha es grande en cuanto a la innovacin,
en cuanto a la posibilidad de llevar las categoras filosficas a un
ejercicio en que el pensamiento se ve finalmente robustecido.

Tambin existe en Canguilhem, aunque de forma slo insinuada, ese


inters por hacer funcionar su anlisis en los conflictos que se dan cita
en el presente. Para el autor, el origen reflexivo surge de una
problemtica actual que obliga a echar mano a la historia. De una
forma similar, aunque con evidentes diferencias, Foucault define en
cierto momento su trabajo como una empresa de diagnstico del
presente, como una tarea de elucidacin de un presente que necesita de
una distincin, de un intento de desciframiento de lo que pueden ser
sus lneas de fragilidad histrica. Desde luego, se advierte un teln de
fondo a todas estas cercanas. Ellas se sumergen en la mirada que los
autores tienen de la historia, o si se prefiere, en determinada manera
que tienen de tratar con la historia. En cierta medida, podemos afirmar
que el roce con el material histrico pone a la filosofa frente a nuevos
insumos reflexivos. La extranjeridad de la filosofa frente a un mbito
de la cultura permite situarla en los lmites de su propio quehacer. Con

59
TUILLANGYUINGALFARO

Bachelard, Canguilhem y Foucault, la filosofa necesariamente se ubica


en las fronteras de su propia reflexin, desde los cuales es llevada hacia
nuevos lmites, hacia una transformacin ineludible, hacia nuevas
complicidades, hacia un dilogo con otros elementos de la cultura.
Buscaremos ms adelante en especial con Nietzsche dar cuenta de
estas razones y de cmo ellas pasan por una necesaria atencin a la
historia.

Ahora bien, tal como Bachelard, Canguilhem hace historia de la


ciencia, aunque especficamente de aquellas ciencias y disciplinas que
han tenido como objeto la vida, y de preferencia la vida del hombre.
As, la medicina en sus distintas vertientes, la anatomopatologa, la
fisiologa, la biologa y desde luego las fronteras que delimitan dichas
reas, constituyen el cmulo de conocimientos a los cuales
Canguilhem pasa revista histricamente. Debemos pensar entonces
que las ciencias de la vida, en cuanto cuerpo de conocimientos que ha
surgido de una prctica, estn sometidas a la historicidad.

En primer lugar, la historia de la ciencia alude a la historia de las ideas,


las que en cuanto portadas por las personas, han de tener
necesariamente una historia que las pone en relacin con diferentes
mbitos culturales. El autor seala: [] como los cientficos
desarrollan su vida de hombres en un medio ambiente y en un entorno
no exclusivamente cientficos, la historia de las ciencias no puede dejar
de lado la historia de las ideas24.

Lo no exclusivamente cientfico seala ese mbito absolutamente


tangible al que pretende llegar el uso de la historia. Por el contrario,
hacer la historia de una ciencia de forma exclusivamente cientfica es
construir un mapa conceptual abstracto y desconectado de la
dimensin prctica que la ha hecho posible, una historia sin referentes

24
Ibd.p.23.

60
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

visibles y donde un discurso terico incondicionado es el nico


protagonista.

Es por eso, que en Canguilhem, ya podemos hablar de un uso o


utilidad de la historia. Ella sirve como elemento visualizador de
condiciones, de vicisitudes, de contingencias, de problemas y conflictos
en aquellas ideas que circulan ms all de su expresin estricta. La
historia reconstruye el trayecto de las ideas en su uso, mostrando los
alcances y limitaciones que les da el discurso y los hechos. De sta
manera, la ciencia, en cuanto universo discursivo, se inserta en el
mbito histrico. Es por sta razn que el relato histrico de
Canguilhem no obedece a un criterio estrictamente cronolgico ni
secuencial: concebir la historia, y particularmente la historia de las
ideas, como una hilada y continua teleologa que llega a su mximo
punto de expresin y plenitud en el presente, es desconocer el carcter
conflictivo del concepto cientfico, el carcter de respuesta que puede
tener la idea frente a un problema que no es meramente conceptual ni
meramente cientfico25. Lo que entonces interesa es la reflexin a que
pueden conducir estos problemas hoy. La historia servir entonces
como un banco de casos cientficos que nos permite acceder a los
orgenes efectivos de nuestra ciencia y analizar los problemas anexos
descuidados o no debidamente discutidos. Canguilhem afirma: []
el relato histrico invierte siempre el verdadero orden de inters e
interrogacin. En el presente es donde los problemas solicitan la
reflexin. Si la reflexin conduce a una regresin, esta es
necesariamente relativa a aquella. As el origen histrico importa en
verdad menos que el origen reflexivo.26

Desde luego, Canguilhem estar constantemente marcando distancia


frente a lo que l considera errores de la investigacin histrica. A
menudo encontraremos un juicio crtico respecto de la epistemologa,
25
Canguilhemseala:[]elimpulsodelacienciapresuponeunobstculoparalaaccin.Ibd.p.
171.
26
Ibd.p.38.

61
TUILLANGYUINGALFARO

la historia de las ciencias, y por supuesto de la historia a secas. Los


matices y sealamientos que se ven involucrados en stas crticas son
muy finos en ocasiones materia de una empecinada erudicin pero
dan cuenta de una visin general que nos interesa abordar.
Canguilhem, por ejemplo, desdea el progreso de la ciencia como
principio para sus investigaciones, algo que como ya hemos observado,
comparte con Bachelard. Realiza, en cambio, lo que podramos
denominar el estudio sectorial de una determinada conceptualizacin
cientfica muy precisa. Su obra no toma entonces la forma de una o la
historia de determinada ciencia, que podra ser la biologa o la
fisiologa, sino que define como elemento de trabajo el concepto, el cual
desde Canguilhem es atendido segn las problemticas que lo han
originado en campos de constitucin y validez que le son propios y que
no obedecen a una historia de su perfeccionamiento ni de su
depuracin.

Hacer historia de las ciencias no es entonces hacer una crnica. No es


dar cuenta de una determinada transmisin devenida tradicin en la
que pueda observarse, con cierta condescendencia y gracia, los intentos
fallidos de los predecesores y precursores.

Qu son entonces estos conceptos de los cuales nos habla


Canguilhem? Se trata ante todo, de la formulacin de un problema y
de cmo dicho problema nos lleva inevitablemente a una red de
filiaciones entre conceptos. Su exposicin no tiene entonces la forma
de una definicin sino la del dibujo de sus condiciones de aparicin, en
las que el concepto se inserta y por las que queda desbordado. El
surgimiento de un concepto es la mscara de un punto crtico, es el
nudo de una singularidad y por tanto de una cierta ruptura. La
aparicin de ese conflicto es siempre referida a un marco cultural, es
inscrita en determinados escenarios de los cuales la historia debe dar
cuenta. Lo histrico debe entonces servir no para confirmar un estado
actual de la ciencia, o para simplificar una mirada panormica sobre el

62
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

conocimiento, sino para problematizar, es decir para ver cundo y


cmo tienen lugar verdaderamente los cambios, por qu razn en
definitiva se dan las rupturas y las discontinuidades. La tarea de
Canguilhem ser entonces recoger dichas discontinuidades en el
mismo plano emprico en el que se juegan y se manifiestan. Por cierto,
el esclarecimiento de ese orden emprico es fruto de una percepcin
histrica problemtica, plagada de pliegues, recovecos y dificultades.

Ello es lo interesante de hacer surgir la relacin filiativa entre los


conceptos, tal que se pueda observar un engarce que no obedece a un
mero desprendimiento lgico silogstico ni dialctico. El concepto
siempre pertenecer a cierta teora o al menos a una ideologa que
responde a condicionamientos precisos, cambiantes y extracientficos.
Canguilhem tiene la destreza de mostrar como en ocasiones con un
mismo trmino se alude a investigaciones o fenmenos completamente
distintos pero que en una historia lineal aparecen asimilados a un
mismo desarrollo. Efectivamente, un concepto no es necesariamente la
palabra o el trmino que lo representa. La fuerza del condicionamiento
histrico es la que tiene prioridad por sobre la denominacin de una
idea. La obra de Canguilhem nos muestra de ello bastantes ejemplos:
La persistencia de las palabras no cumple ningn papel en el asunto,
toda vez que el contexto de orientaciones y mtodos es tan diferente
como pueden diferir una tcnica de pulverizacin de los slidos y una
teora de la convergencia de medidas.27

En efecto, se busca construir una historia del concepto fiel al campo


que lo hizo posible y del cual el historiador no es ms que un
espectador. Pese a todo, la tentacin de la razn es medir aquel
episodio con las varas de su actualidad, que son a la vez las de su
conformidad y comodidad epistemolgica. Canguilhem entonces
busca una cierta iluminacin que [...] debe impedir al historiador

27
CANGUILHEM, Georges. Ideologa y racionalidad en la historia de las ciencias de la vida,
Amorrortueditores,Madrid,2003,p.5152.

63
TUILLANGYUINGALFARO

tomar persistencias de trminos por identidades de conceptos,


invocaciones de hechos de observacin anlogos por parentescos de
mtodo y de interrogacin [...]28.

Canguilhem marca distancias entonces con aquella historia que se


pretende objetiva. Hacer historia de las ciencias es una oportunidad
tentadora para presentar una ciencia del pasado como el pasado de la
ciencia de hoy, el que por una continuidad indisoluble tiene el rostro
del estado actual o de la ltima teora. As entendida, la historia de la
ciencia es algo as como una biblioteca especializada en la cual el
pasado se representa en su totalidad como [] una suerte de plano
continuo dado sobre el cual se puede desplazar, segn el inters del
momento, el punto inicial de un progreso cuyo trmino es,
precisamente, el objeto actual de ese inters29.

No obstante, ello solo es posible por el ya mencionado olvido o puesta


entre parntesis del aspecto histrico del concepto a tratar, lo que
permite una narracin histrica construida como un museo de
intentos fallidos. Comentando a Canguilhem, Dominique Lecourt,
caracteriza certeramente esta nocin de historia: [] consiste en
mediar, tomando como criterio la ltima teora cientfica aparecida, la
validez de las que precedieron30.

Desde esa mirada slo surge una historia parcial que aprecia y juzga
desde un definitivo y completo estado del saber actual y bajo el criterio
de la supuesta inferioridad lgica inevitable a toda anterioridad
temporal. As visto:

28
Ibd.p.28.
29
Ibd.p.19.
30
LECOURT,Dominique.LahistoriaepistemolgicadeGeorgesCanguilhem,prefacioalaedicinen
espaoldeLonormalylopatolgico,Op.Cit.,p.XV.

64
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

[]eltrabajodelhistoriador,munidodeuntipoacabadodeteora,
consistiraendemandaralasteorasdelpasadolasrazonesdesufalta
de madurez lgica. Un modelo definitivo actual, retroactivamente
aplicado como piedra de toque universal, no es una proyeccin
selectiva de luz sobre el pasado, es una especie de ceguera hacia la
historia31.

Se trata de una ilusin retrospectiva que impide percibir la


discontinuidad en la historia, que captura y amortigua el
acontecimiento en beneficio de la cmoda continuidad. Foucault, por
cierto, hace suyas todas estas prescripciones de prudencia y hace de
ellas uno de los puntos robustos de su propuesta arqueolgica32.

La ceguera de la historia es aquello que en el caso de la historia de las


ciencias diluye todo residuo conflictivo en el mbito de una especfica
determinacin de lo verdadero y lo falso, que fundamenta el estado
presente de la ciencia en cuestin. De forma diferente, Canguilhem
trata de trasparentar lo que se juega tras los avances cientficos, dando
cuenta detallada, acotada y atendiendo principalmente a las
perspectivas en que dichos avances se integran y a los problemas que
hicieron posible su formulacin, en fin, a sus condiciones histricas de
posibilidad que son tambin sus condiciones de existencia33.

31
CANGUILHEM,Georges.Ideologayracionalidadenlahistoriadelascienciasdelavida,Op.Cit.,p.
29.
32
Las palabras de Foucault son elocuentes: As, pues, hay que evitar una lectura retrospectiva
quesloprestaraalanlisisclsicodelasriquezaslaunidadulteriordeunaeconomapoltica
envasdeconstituirseaciegas.Sinembargo,loshistoriadoresdelasideastienenlacostumbre
de restituir de este modo el nacimiento enigmtico de este saber [] FOUCAULT, Michel. Les
motsetlechoses.Unearchologiedesscienceshumaines,(1966)Gallimard,Paris,1993,p.177.
Edicinenespaol:Laspalabrasylascosas.Unaarqueologadelascienciashumanas.SigloXXI
editores,Argentina,2002,p.164.
33
Ejemplos claros se aprecian cuando Canguilhem alude a la falta de una nocin que haga de
fuentedeenergaenlacomparacinentreorganismoymquina;tambincuandosealaque
lamquinaavaporsurgecomosolucinaldesecamientodelasminas,ocuandomencionaque
laperspectivasegnlacuallaenfermedadesbuscadaanivelcelularobedeciaunproblema
planteadoporelorganismodeformaglobal.Cfr.CANGUILHEM,Georges.Elconocimientodela
vida,editorialAnagramaEditorial,Barcelona,1976.

65
TUILLANGYUINGALFARO

En definitiva, un concepto siempre estar vinculado a otros conceptos,


a veces en planos, en espacios que le sern muy distantes, referidos a
temticas desligadas en apariencia, que no sern estrictamente de dicha
rea de conocimiento o de dicho saber.

La lectura histrica, por tanto, no ha de ser lineal ni unidireccional. La


historia de la ciencia vista como una posta o como una lnea de tiempo
es incapaz de graficar esta historia siempre diseminada,
multidireccional que atraviesa distintos estratos y contextos vinculados
slo por la trayectoria que dichos conceptos van a tener en su aparicin
y deriva.

Juzgar la historia desde un presente necesario, juzgarla ciegamente, es


tambin una perspectiva que Foucault denuncia y de la cual se trata de
alejar. Por el contrario, para ste no se trata de confirmar el presente
como un punto de resolucin de la historia, como aquel momento en
que todo el pasado se ha agotado y ha dado a luz un privilegiado
destino final: nuestro presente no es el punto de irrupcin de la
historia sino ms bien una historia posible dentro de otras. Foucault
avocar buena parte de su trabajo a buscar las fragilidades de nuestro
presente, aquellas fronteras vulnerables que provoquen titubeos y
obliguen a pensar que las cosas podran haber sido de otro modo. En
este sentido, Foucault tambin est alerta a lo que Canguilhem llama
virus del precursor, que tiene gran lugar en la Historia de las ideas y
tambin en la Historia de la filosofa y cuyo ejercicio ms recurrente es
desplazar la aparicin de una idea hacia el pasado bajo el pretexto de
que ya estaba contenida en una idea o personaje anterior. Una
recurrencia que impide, en definitiva, percibir los acontecimientos
histricos en la espesura de su singularidad:

66
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

[]unareflexinsobrelohistricodeunsabernopuedecontentarse
con seguir a travs de la sucesin del tiempo el hilo de los
conocimientos; en efecto, stos no son fenmenos de herencia y de
tradicin;ynosedicequloshahechoposiblesenunciandoloqueya
seconocaantesdeellosyloqueellos,segnsedice,<hanaportado
denuevo>.Lahistoriadelsabernopuedehacersesinoapartirdelo
que le fue contemporneo y, ciertamente, no en trminos de
influencia recproca, sino en trminos de condiciones y de a priori
constituidoseneltiempo34.

En definitiva, el desafo consiste en leer y hacer la historia pensando


en todas las otras extraas, pero a la vez cercanas historias posibles.

Todo lo anterior indica una determinada consideracin de la relacin


teoraprctica subyacente a la constitucin del saber cientfico. En la
medida en que los conceptos se elaboran y se reelaboran gracias a una
serie de relevos o de ajustes de funcionamiento, se precisa tambin un
reajuste constante de la teora frente a la prctica y de la prctica por la
teora, dibujando la mecnica funcional del concepto y su utilizacin
en el espacio que la ciencia o el saber le brinda, espacio que tiene
finalmente su manifestacin en la historia.

En Canguilhem existe una suerte de anticipacin de la prctica frente a


la teora que no va en oposicin a una permanente co-determinacin
de la una frente a la otra. En trminos rigurosos, es imposible deslindar
un campo terico que no est a su vez fundado sobre una prctica, y a
su vez, una prctica que no intente dar respuesta a una teora o que al
menos no se encuentre instalado desde cierta teora. Sin embargo, es
posible reconocer desde un cierto empirismo, un deslinde de la
prctica sobre la teora que no es considerado por la manera ms

34
FOUCAULT,Michel.Lesmotsetleschoses,Op.Cit.p.221.Edicinenespaol;Op.Cit.,p.206.
Tambin como ejemplo, el autor seala sobre el acontecimiento que marca la ruptura de la
epistemeclsicaalamodernayqueledaciertaunidadalaconfiguracindesussaberes:Se
vecunsuperficialserabuscarestaunidadporelladodeunprogresodelaracionalidadodel
descubrimiento de un tema cultural nuevo. Ibd. p. 251 en francs y 234 en espaol. Por el
contrario,laarqueologatratadedarcuentadelaexistenciadeunsaber,liberandoelespacio
enelquelahistoriadelasciencias,lasideasyopinionespuedencomparecer.

67
TUILLANGYUINGALFARO

tradicional de hacer historia de las ciencias y que se encuentra, desde


luego, muy presente en el trabajo de Foucault. Hay, por ejemplo, una
deuda por parte de los tratados de la medicina y de la fisiologa, frente
a la clnica y la experiencia mdica. As, puede observarse en Lo normal
y lo patolgico como Canguilhem es enftico al afirmar que el hecho
clnico se dirige a hombres completos, vale decir, condicionados y
situados histricamente, en otras palabras; concretos. Desde luego, slo
hay medicina porque hay hombres que se sienten enfermos. Un
sntoma en s, no puede sealar la distincin entre normal y
patolgico; ello sera hacer abstraccin del individuo que manifiesta el
sntoma. Dicho sntoma nicamente toma sentido desde la situacin
de un individuo histrica y geogrficamente sealado.

De este modo, la constitucin de un saber terico, se obtiene por


abstraccin retrospectiva a partir de la experiencia clnica y teraputica.
La fisiologa se configura y formaliza desde el intersticio que existe
entre la clnica y el laboratorio. Canguilhem atiende al origen de una
ciencia como algo prctico, nutrido de ensayos y errores, desmaado e
inhbil en ocasiones, otras veces brillante, pero que goza siempre de la
vicisitud histrica que brinda a la prctica cierto predominio por sobre
la teora.

Desde luego, una historia de las ciencias as formulada no es una


historia que cuenta galardonadamente los logros epopyicos y
ostentosos del saber humano o de la dominacin objetiva de la razn
sobre la naturaleza. Por el contrario, es una historia que recoge de las
prcticas el detalle burdo, el intento condicionado y a veces torpe que
no siempre tuvo como meta fundar o constituir un logro cientfico,
sino que se desprende discreta y simplemente de un entramado de
posibilidades, aprietos y perspectivas.

Es por eso que el predominio y la innovacin del saber arrancan


tambin de un cierto empirismo que se orienta en direccin a un

68
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

problema especfico. Canguilhem nos dice: [] las ocasiones para las


renovaciones y los progresos tericos son encontradas por la conciencia
humana en su dominio de actividad no terico sino pragmtico y
tcnico. Negar a la tcnica todo valor propio fuera del conocimiento
que consigue asimilar, significa hacer ininteligible el modo de andar
irregular de los progresos del saber35.

Lo anterior supone una suerte de precariedad e inestabilidad. Nos


muestra una ciencia cambiante, tocada por rupturas, que realiza giros
en un avance muchas veces atolondrado. Canguilhem nos recuerda que
toda ciencia objetiva, por su mtodo y objeto, es subjetiva con respecto
al maana. La ciencia transgrede esquemas organizativos del
conocimiento porque la prctica se encuentra con obstculos que la
obligan a reconstituirse. Podemos afirmar entonces que el valor del
obstculo, tal como lo presentamos en el caso de Bachelard, es
retomado y replanteado en la historia de las ciencias de la vida que
construye Canguilhem. Por ello, muchas verdades actuales se
convertirn en los errores de la vspera, muchos de los preceptos segn
los cuales las ciencias y las disciplinas hoy se rigen sern considerados
errneos en un futuro. En razn de lo anterior, todo nuevo
acontecimiento cientfico se vierte a un nivel prctico. Ello es
precisamente lo que Canguilhem pretende mostrar al destacar las
condiciones de surgimiento de un problema que hay tras la aparicin
de un concepto.

Canguilhem insiste en que la medicina se constituye porque


primeramente hay enfermos, y que las personas secundariamente saben
de su enfermedad gracias a la medicina. Es a este nivel pragmtico al
que responden las conceptualizaciones, es a esos problemas a los que se
trata de dar solucin. Y es de dichos problemas y sus
condicionamientos de los que la historia debe dar cuenta:

35
CANGUILHEM,Georges.Lonormalylopatolgico,Op.Cit.,p.74.

69
TUILLANGYUINGALFARO

[]setratadelhechodequeeslateoradeunatcnica,unateora
paralacuallatcnicaexistenocomodcilsirvientequeaplicardenes
intangibles, sino como consejera y animadora que atrae la atencin
sobrelosproblemasconcretosyorientalainvestigacinendireccina
los obstculos sin presuponer nada de antemano con respecto a las
solucionestericasquestosrecibirn36.

Esta perspectiva acerca de la relacin teora-praxis, es lo que permite a


Canguilhem tratar de delimitar el par normal-patolgico. Esta ltima
oposicin slo funciona y toma forma en este mbito condicionado e
historizado que surge al observar una ciencia en su hacer ms burdo,
una ciencia que tiene como expresin ltima la vida en pleno ejercicio
y dinamismo, rebelde a las condiciones de un medio que la constituye
y le da forma, pero que le es tambin adverso y hostil.

La vida, es atendida en su fragilidad, en sus formas ms patentes: en su


sufrimiento, domesticacin y padecimiento, es decir, en todos aquellos
acontecimientos que la atraviesan y que confirman su resistente y
resuelta indocilidad. La vida y la muerte, tal como sucede en la
historia, es quizs un vector que atraviesa tambin el trabajo de
Canguilhem y el de Foucault. El dilogo entre los autores tuvo
tambin ese teln de fondo como un referente ineludible y a la vez
como una incgnita inaprehensible que ocup de forma explcita o
discreta buena parte de sus inquietudes tericas.

Desde luego, es evidente la recepcin que tiene la obra de Foucault de


sta consideracin de la prctica que presenta la obra de Canguilhem.
No podemos, sin embargo, depositar en ello la metodologa y las
prcticas investigativas del primero. No obstante, la revisin atenta de
la obra de Canguilhem permite a Foucault confirmar sus intereses por
el lado oculto de la historia, por los desechos e inatenciones de las
historias oficiales. Es posible ver en este punto la emergencia de la
preocupacin por la historicidad del saber, de las instituciones y sus
36
Ibd.p.71.

70
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

quehaceres. Toda una dimensin que slo es posible palpar a travs de


un oficio de historiador que se abandona con atencin meticulosa a los
empolvados archivos y a los discursos en ellos contenidos. La
consideracin de la trama contingente, material y cotidiana de todo
discurso terico, presente en Canguilhem, es una radical caracterstica
de la manera con que Foucault se va a enfrentar con la historia, con el
pensamiento y los discursos, intentando con ello hacer filosofa.

Ahora bien, un punto importante en el que es preciso detenerse se


refiere a la nocin de ideologa. En Bachelard dicho problema se
solapaba tras la nocin de obstculo epistemolgico: todo
conocimiento se enfrentaba a un conocimiento anterior que se opona
a las consideraciones que el espritu cientfico desarrollaba, valindose
de dicha oposicin como gatillador. La razn no conoce desde la nada,
es decir, la ignorancia no es pura negacin sino ms bien un saber
previo sobre el cual, y en oposicin al cual, se instala el saber. En este
plano, la ideologa implicaba un terreno del cual la ciencia deba
hacerse cargo. Con todo, en Bachelard, la ideologa es una nocin que
carece de un desarrollo positivo que permitiese vislumbrar su
consistencia y rendimiento. En Canguilhem, al igual que en Foucault,
ser un problema que aparecer en la medida que todo objeto y todo
sujeto de conocimiento adquieren sus condiciones de posibilidad
gracias a una construccin histrica. No obstante, si se caracteriza
aquella dimensin invisible que est interpuesta al momento de
construir el saber como ideologa, se entra en una discusin ya asumida
por el anlisis marxista, en donde el conocimiento toma consistencia y
reposa sobre su espesor poltico. Desde luego, Foucault presta atencin
a dichas consideraciones pero sin embargo es en la obra de
Canguilhem donde la problemtica aparece ms patente cuando trata
de explicar la especificidad de la categora de ideologa cientfica. En
principio, el autor aborda algunas interpretaciones de la obra de
Bachelard que sitan sus conclusiones dentro de las tesis del
materialismo dialctico. Los trabajos de Lecourt y de Althusser son

71
TUILLANGYUINGALFARO

sealados por Canguilhem como aportes en sta discusin. Desde esa


ptica, el saber es parte de la gama de prcticas sociales, por lo que
cualquier anlisis acerca de sus condiciones de aparicin y
conformacin est referido en ltima instancia a las condiciones de
produccin que lo actualizan y capturan. El saber es as una prctica
poltica y la historia de la ciencia no se excluye por tanto de las
condiciones de materialidad a las que debe responder.

Pese a la validez y pertinencia de estas acotaciones, Canguilhem se


permite una detallada reflexin para percibir los lmites y dificultades
que pueden anidar en stos alcances. El autor pone en cuestin la
reduccin tajante de las producciones que se denominan ciencias
dentro del universo de producciones que se adjetivan como polticas,
reduccin que no hara otra cosa que sustituir el par de opuestos
verdadero-falso, por el otro, conformidad-desviacin respecto de la
lnea poltica dominante. Realizando una tarea a la vez histrica y
crtica de la nocin de ideologa, Canguilhem seala en el mismo Marx
una denuncia de las ideologas en nombre de la ciencia histrica que l
pretende constituir. De sta forma, la ideologa en Marx designara
[] todo sistema de ideas producido como efecto de una situacin
inicialmente condenada a desconocer su relacin real con lo real. La
ideologa consiste en el desplazamiento del punto de aplicacin de un
estudio37. As, en este momento, las ideologas se oponen a la ciencia
en cuanto esta ltima, es el saber autntico que permite develar la
realidad. Canguilhem aade: Toda ideologa es, por definicin, un
apartamiento en el doble sentido de distancia y de desfase, distancia de
la realidad, desfase con respecto al centro de investigacin a partir del
cual ella se cree proceder38.

En virtud de lo anterior la ideologa es error, ilusin y alejamiento,


pero a la vez, enajenacin, conformidad, complacencia y tranquilidad
37
CANGUILHEM,Georges.Ideologayracionalidadenlahistoriadelascienciasdelavida,Op.Cit.,p.
47.
38
Ibd.p.47.

72
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

en cierta situacin que no puede sino tener ribetes de poltica: Las


ideologas burguesas son reacciones que indican sintomticamente la
existencia de situaciones sociales conflictivas, es decir, lucha de clases, y
que, al mismo tiempo, tienden a negar tericamente el problema
concreto cuya existencia provoca su surgimiento39.

A partir de ste diagnstico, Canguilhem comienza a indicar algunas


precisiones: Por qu Marx no cita a las ciencias entre las dems
ideologas? Con todo, si bien es posible reducir las ciencias naturales a
la actividad material, puesto que reciben sus metas, objetivos y medios
de las necesidades establecidas por el comercio y la industria; aun
establecido aquello ello permite la indistincin del estatuto
epistemolgico entre el discurso ideolgico burgus y el discurso de
verificacin que caracteriza y califica a las ciencias? Canguilhem
sostiene:

Decir que la ciencia de la naturaleza no es independiente de los


modossucesivosdeexplotacindeestaydeproduccinderiquezas,
nosignificanegarlaautonomadesuproblemticaylaespecificidad
desumtodo;nosignificasupeditarla,comoenelcasodelaeconoma
o la poltica, a la ideologa dominante de la clase dominante en un
momentodadodelarelacinsocial.40

Canguilhem aboga entonces por la especificidad de una ideologa que


sera constituyente de la ciencia misma y no un opuesto excluido. En
efecto, Canguilhem distingue en toda ideologa un elemento de
contenido y un elemento de funcin. En el caso de la ciencia, la
funcin est inevitablemente amarrada a las condiciones materiales de
produccin y, a pesar de ello, su contenido puede conservar una
relativa independencia y ser por esto objeto de un anlisis
epistemolgico bajo la denominacin de ideologa cientfica y con
particulares caractersticas, distintas de las pertinentes para la nocin de

39
Ibd.p.48.
40
Ibd.p.49.

73
TUILLANGYUINGALFARO

ideologa burguesa. Inversamente, toda produccin cientfica incluida


en ella la propuesta por Marx es factible de ser objeto de anlisis
ideolgico cientfico.

De esta forma, la ideologa, y en especial la ideologa cientfica, no


estara subsumida dentro de su materialidad econmica, sino que, en
relacin a la ciencia, se constituye simultneamente en obstculo y
condicin de posibilidad, en una suerte de pivote para su
conformacin. Segn Canguilhem, la historia de las ciencias reclama
entonces una historia de las ideologas propiamente cientficas. La
autonoma de la ciencia en tanto prctica productiva estara dada por la
confirmacin de su valor de verdad, ya que, Al revs que la ideologa
poltica de clase, una ideologa cientfica no es una falsa conciencia,
tampoco es una falsa ciencia41. As, en rigor la ciencia no se distingue
de la ideologa por su verdad sino por corroborar algo de ella y dirigirlo
hacia un umbral de cientificidad.

Desde luego, este tema merecera un tratamiento algo ms profundo


pero sin embargo es suficiente para advertir lo que pudo significar para
el trabajo de Foucault: no basta con hablar de umbral de
epistemologizacin o de cientificidad en el mbito del saber, pues ello
supondra ya una cierta direccin anticipada o calificacin gratuita en
las formas de conocimiento que tienen lugar en la cultura. Por el
contrario, para Foucault el saber en tanto discurso y en tanto prctica,
no estar ligado nicamente a la forma del saber cientfico. Adems,
ello invitar a ser cauto a la hora de elaborar el anlisis en trminos de
ideologa puesto que, de alguna manera, esta siempre se encuentra en
oposicin frente a algo que se galardona como verdadero y que queda,
por tanto, excluido del anlisis y liberado de la interrogacin. Para
Foucault, en cambio, la pregunta por el saber se dirige a cmo los
discursos pueden producir efectos de verdad en un espacio histrico de
dispersin. Es por eso que su enfoque del saber tendr en cuenta no
41
Ibd.p.50.

74
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

tanto las ideologas sino ms bien las prcticas discursivas. Por ltimo,
aquella zona intermedia en la que por cierto transitan las ideologas, y
que es atendida en Las palabras y las cosas, ser una zona siempre en
evasin y lejos por tanto de ser establecida como una etapa en un
proceso de conformacin de un saber riguroso, sino ms bien ser
indicativa de un nudo ciego presente en todo conocimiento y que
remite a una zona de imposibilidad del pensamiento anudada a una
delimitacin siempre histrica. Esta es una de las distancias que tendr
Foucault con la historia de las ciencias y que darn a su propia obra la
denominacin de arqueologa del saber, en la que el discurso y
especficamente el enunciado asumirn un rol que desbordar las
formalizaciones del saber y se extender a otras expresiones de la
cultura42.

Valgan, por cierto, algunas conclusiones. Es claro que en Canguilhem


no existe una concepcin explcita de la historia. Para el autor no se
trata de capturar dicha nocin en sus delimitaciones sino de la
elaboracin constante de una tcnica de investigacin histrica en
permanente reformulacin y que responde a las exigencias de una
historia de las ciencias de la vida. Agreguemos, entonces, que no es una
definicin de historia la que se traslada a Foucault, sino ms bien un
cierto modo de ejercer la historia. Dicho ejercicio, hemos visto, posee
algunos matices, sobre todo en referencia al objeto de atencin en la
elaboracin de un relato histrico. Con Canguilhem, arribamos, en
efecto, a una especial preocupacin por la dimensin prctica de la
ciencia, un inters por su quehacer cotidiano, burdo e innoble, el cual
anticipa y soporta el refinamiento del saber cientfico terico. Como ya
sugeramos, tratase de una esfera sobre la cual Foucault insiste

42
Prontamente la obra de Foucault se ir desprendiendo del anlisis del saber propiamente
cientfico.Ennuestrotercercaptuloveremoscomoelloserunelementoimportanteparadar
paso a la elaboracin de una historia que atienda a la configuracin discursiva de la
corporalidad.SetrataenelfondodetodoaquelloqueenLaarqueologadelsaberserevocado
como Dautres archologies, (Otras arqueologas). v. Infra., p. 207. Foucault, Michel.
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.251.Edicinenespaol:Laarqueologadelsaber,Op.Cit.,p.
325.

75
TUILLANGYUINGALFARO

posteriormente, horadando y logrando la aparicin del mbito


institucional del saber en friccin con los dispositivos de poder. Ahora
bien, es cierto que este hemisferio prctico lleno de imprevistos,
contingencias y azares, no tiene lugar en una radical separacin frente a
la conformacin de discursos y teoras, es ms, por el contrario,
permite un develamiento de la historicidad de las teoras cientficas que
no ofrece plaza para un sujeto trascendental de conocimiento. As
tambin, Canguilhem nos muestra una historia cuyo objeto no es
tanto el discurso cientfico en s, sino ms bien su padecimiento de
historicidad, es decir, la fragilidad y externalidad que anida en su
gnesis y desarrollo.

La historia de las ciencias, tal como la enarbola Canguilhem, restituye


la dignidad a todas las instancias pre-cientficas, resignificando las
construcciones discursivas que sostienen las ciencias. Hay una apuesta
por la forma de hacer historia que recupera la prctica y la tcnica
como condiciones de aparicin de las ciencias. En el intermedio,
cobrar realce con Foucault una zona confusa, entre teora y objeto,
entre palabras y cosas que ser por cierto, el espacio de destino para la
arqueologa.

De manera ms tenue, pero no por ello ms dbil, Canguilhem deja


sentir su opcin por re-actualizar la historia, por perseguir una cierta
utilidad de ella en el presente, por distanciarse de una historia de las
ciencias cuyo pasado es una mera confirmacin de la actualidad y por
preferir, al contrario, que dicho pasado ilumine los puntos ciegos del
hoy.

Con todo, podemos ya anticipar el lugar que la historia puede tener en


la obra de Foucault, lugar que toma en gran medida, la forma de una
denuncia de los vicios que presentan ciertos relatos histricos.
Bachelard y Canguilhem han servido para vislumbrar su emergencia.
Sin embargo, estos autores junto a Foucault comparten estos alcances

76
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

al amparo de un denominador comn que, de forma implcita o


manifiesta, resuena como una queja hacia toda una poca que intent
introducir la historia dentro de los lmites de un museo o de una lnea
de tiempo. Un denominador comn que cambi en buena medida la
manera de hacer historia y de hacer filosofa, un autor que nos
permitir iluminar con fuerza todo lo que ya hemos sealado y que
incluso nos llevar hacia profundidades donde la historia misma se
revela como un lmite. Nos referimos a Nietzsche.

3. De la mano de Nietzsche

Puede afirmarse sin temor que Foucault es un reconocido


nietzscheano. No son pocos los bigrafos y comentaristas que as lo
sealan y que han destacado con diferentes matices el influjo de
Nietzsche en distintos momentos de la obra de Foucault. Desde luego,
la referencia al alemn es una constante cuya importancia ya se advierte
en Historia de la locura y perdura hasta la Historia de la sexualidad,
pasando por Las palabras y las cosas y La arqueologa del saber. Vale
decir, si asumimos la clasificacin ms tradicional de la obra de
Foucault, podemos sostener que la apelacin a Nietzsche est en sus
momentos arqueolgico y genealgico, adems de estar incorporado en
varias problematizaciones puntuales: locura, interpretacin, poder y
desde luego historia, son mbitos que es imposible indagar en Foucault
sin referirse a Nietzsche. Por la misma razn, es claro tambin que el
sentido y el tinte de sta referencia presenta cambios, ya sea por los
propsitos, por los temas y por las diferentes lecturas que Foucault hizo
de la obra de Nietzsche a lo largo de su evolucin intelectual.

No es inoportuno sealar incluso que para algunos comentaristas, la


orientacin general de la obra de Foucault puede concebirse como una
respuesta al llamado de Nietzsche que clamaba por un mayor sentido
histrico de la filosofa y que es denunciado tanto en Humano,

77
TUILLANGYUINGALFARO

demasiado humano como en otros textos43. Ya volveremos sobre ste


punto para profundizar. En este contexto, no es desafortunado
mencionar tampoco algunas lecturas que vinculan aquella cuestionada
y resistida muerte del hombre que Foucault anunciaba en Las palabras
y las cosas con la ms trgica muerte de Dios, de la que Nietzsche se
hizo mensajero conocido.

En fin, los alcances de los dos autores son notables si se analizan y se


proyectan en especulaciones minuciosas. No obstante, para nuestros
fines estaremos ceidos a los puntos que efectivamente se constatan en
la visin que Foucault tiene de la historia y que podemos atribuir a
Nietzsche. Tambin es importante considerar que Nietzsche llega a
Foucault a travs de la escuela epistemolgica de Bachelard y
Canguilhem, ambos lectores y simpatizantes de la obra del alemn, ya
sea por integrar sus apreciaciones sobre la historia como por la
relevancia y dinamismo que cobra la nocin de vida en el caso de
Canguilhem44.

Adems la figura de Nietzsche tiene tambin una enorme relevancia en


el horizonte filosfico y literario del cual Foucault es conocedor y
admirador; Deleuze, Bataille, Blanchot y por cierto Klossowsky, son
autores que, en diferentes grados, incorporan elementos de Nietzsche
en trabajos de los cuales Foucault es lector atento. En efecto, la
recepcin que Nietzsche tuvo en Francia es decisiva en la orientacin
y tambin en las discrepancias que Foucault tendr a lo largo de su
trayectoria.

43
Desdeluego,l[Foucault]nocarecedeesesentidohistricoque,enlaVoluntaddepoderoen
otros textos, Nietzsche echaba de menos en los filsofos. Tambin parece como si hubiera
querido dar forma a ese inmenso campo de trabajo que ste [Nietzsche] propuso en 1882,
cuandosealejabadelasideasilustradas.Jaln,Mauricio,EllaboratoriodeFoucault:descifrar
yordenar,EditorialAnthropos,Madrid,1994,p.60.
44
Enunaentrevistade1983,enlaqueFoucaultrevisabuenapartedesuitinerariointelectual,el
autor comenta las huellas explcitas que Nietzsche ha depositado en los textos de
Canguilhem,hechoque,ensumomentolosorprendeyestimula:LeaNietzscheunpocopor
casualidad,yquedsorprendidoalverqueCanguilhem,queenstapocaeraelhistoriadorde
las ciencias ms influyente en Francia, estaba tambin muy interesado en Nietzsche y que
acogiperfectamentebienloqueyointentabahacer.FOUCAULT,Michel.DE.vol.II,p.1255.

78
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Esta atmsfera nietzscheana se percibe, reiteramos, con diferentes


matices a lo largo del trabajo de Foucault. Inicialmente aparece, por
ejemplo, como una figura reverenciada a cuya luz se dejan ver los
lmites de la razn y el lenguaje. No obstante, distintos autores
coinciden en que Foucault realiza una persistente y minuciosa re-
lectura de la obra de Nietzsche durante la dcada del setenta45, lo que
resulta en un replanteamiento de su obra que inaugura el denominado
perodo genealgico, en el que las relaciones de poder cobran un
sentido protagnico como clave para organizar el material de su
reflexin y sus opciones de investigacin. Sin embargo, la recurrencia
que mantiene Foucault hacia Nietzsche, es siempre, en cierto sentido,
funcional. Foucault no es comentador ni exgeta de la obra del alemn,
su trabajo es, por el contrario, fiel a Nietzsche, donde fidelidad
significa utilizarlo y llevarlo a extremo, hacer gritar al autor en asuntos
inditos46. Debe destacarse lo anterior: las referencias de Foucault
respecto a autores que le son fundamentales nunca son del orden de la
cita acadmica, sino del agenciamiento y la incorporacin. Nietzsche
es, por tanto, una de las herramientas favoritas de Foucault para llevar a
cabo su trabajo, razn por la cual la confesa deuda que mantiene con el
alemn no est en absoluto calculada conceptualmente, ni ceida a un
esquema terico preciso. Sobre esto, Judith Revel aporta luces:

45
As por ejemplo, lo sostiene Miguel Morey en el prlogo a Dilogos sobre el poder y otras
conversaciones.AlianzaEditorial.Madrid,1981.
46
Yo,lasgentesqueamo,lasutilizo.Lanicamarcadereconocimientoquesepuedetestimoniar
aunpensamientocomoeldeNietzscheesprecisamenteutilizarlo,deformarlo,hacerlochirriar,
gritar.Mientrastanto,loscomentaristassededicanadecir,siseesonofiel,cosaquenotiene
ningninters.DEvol.I.p.1621.

79
TUILLANGYUINGALFARO

Dehecho,FoucaulthaescritorelativamentepocosobreNietzsche:en
cambio,lcomentaennumerosasoportunidadessupropiautilizacin
del filsofo, a menudo de manera retrospectiva y siempre con el
cuidadodeacentuarelalcanceinstrumental,rehusandoserasociado
altardoredescubrimientodeNietzschequehabaefectivamenteenel
paisaje intelectual de los aos 1970, particularmente en Francia. En
efecto,paral,msbienlaapuestaparecehabersidoromper,enlos
aos1950,conlascarenciasdeldiscursofenomenolgico,paraluego
enlosaos1960,permitirseafinarsurelacincomplejaconlahistoria,
msqueencontrarenNietzscheesehombreprovidencialsusceptible
de liberar el debate filosfico de los impases en que lo haban
sumergido las polmicas entre el marxismo, el estructuralismo y el
psicoanlisisluegode196847.

As, es importante establecer que si bien el primer ttulo de una obra de


Foucault que menciona a Nietzsche data de 1964 Nietzsche, Freud,
Marx, es a partir de 1970 que Foucault enmarca sta referencia
dentro de anlisis que vinculan al alemn con una manera precisa de
tratar la historia. En 1970, La arqueologa del saber presenta referencias
explcitas de Nietzsche y en 1973, en la clase inaugural de su curso en
Brasil La verdad y las formas jurdicas, Foucault se apoya en Nietzsche
precisamente para mostrar cmo la inclusin de la perspectiva histrica
detona un quiebre en la tradicin filosfica. Sin embargo, es su texto
en honor a Hyppolite denominado Nietzsche, la genealoga, la historia
de 1971, el que deja en evidencia la relacin del alemn con la manera
que tiene Foucault de enfrentarse a la historia, relacin que
intentaremos desarrollar para mostrar cmo establece el horizonte
desde el cual Foucault construye toda su filosofa, y a su vez, dar cuenta
de la necesidad de que dicho discurso filosfico tenga como
componente fundamental una apelacin a la historia.

No obstante, es preciso insistir en la dificultad de precisar un influjo


exacto de Nietzsche sobre Foucault, ya que son todos los momentos
del pensamiento del ltimo los que se encuentran posados sobre
47
REVEL, Judith. Michel Foucault. Expriences de la pense, Bordas, Paris, 2005, p. 67. [La
traduccinesnuestra].

80
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

distintas lecturas del alemn. En Historia de la locura, Nietzsche


aparece unido a aquellas voces de la locura cuya genialidad desmedida
rompe con las categoras del saber psiquitrico y psicolgico que
haban puesto un cerco a la locura bajo la denominacin de
enfermedad mental. Foucault ve en algunas obras de la locura un
nuevo desborde de su poder mgico, capaz de encantar y descolocar a
la razn48. No obstante, es quizs la manera de concebir lo que es una
influencia o un antecedente lo que deba ser re-dimensionado al alero
del encuentro entre Nietzsche y Foucault. No hay, como ya sealamos,
una continuacin evidente ni directa de la propuesta nietzscheana si
es que algo as pudiese existir con Nietzsche sino que se trata en el
caso de Foucault de un ejercicio desparramado y utilitario, lejos del
comentario y de la exgesis. Sin embargo, ello ms que mostrar un
descuido en la lectura foucaulteana de Nietzsche, invita a ensayar una
manera ms nietzscheana de interpretar, es decir, menos atenta al
personaje que al paisaje filosfico que con l se inaugura. Entonces,
bajo esta otra perspectiva, debemos sealar que Foucault est
completamente absorto en los derroteros abiertos por el alemn, al
punto que el paso por Nietzsche nos pondr en la necesidad de
replegarnos para, con ms calma, dar cuenta de cmo esto se traduce
en Foucault y en su manera particular de abordar la filosofa en dilogo
con la historia.

Ahora bien, todo el trabajo de Foucault que se enmarca dentro del


rtulo de arqueologa, tiene en Nietzsche un sostn indiscutible, y sin
embargo, es el mismo pensamiento de Nietzsche el que le permite
visualizar una salida a las limitaciones que pesaban sobre la
arqueologa, la que dirigida excesivamente a un mbito discursivo, slo

48
Ensuslneasfinalesafirma:Astutoynuevotriunfodelalocura:elmundoquecreamedirlay
justificarla por la psicologa, debe justificarse ante ella, puesto que en sus esfuerzos y en sus
debatestienequemedirseconladesmesuradeobrascomoladeNietzsche,deVanGogh,de
Artaud.Ynadaenl,sobretodoaquelloquepuedeconocerdelalocura,ledalaseguridadde
queesasobrasdelocuralojustifican.FOUCAULT,Michel.Histoiredelafolielgeclassique.
(1972). Gallimard, Paris, 1978, p. 557. Edicin en espaol: Historia de la locura en la poca
clsica,BrevariosdelFondodeCulturaEconmica,Mxico,1990,p.304.

81
TUILLANGYUINGALFARO

remita de forma negativa a todo ese mbito de movilidad del saber


que se perciba como discontinuidad. La necesidad de elaborar un
anlisis de la formacin del saber en relacin a un mbito material e
institucional, recoge en Nietzsche un punto de apoyo para replantear
los trminos del trabajo Foucaulteano; aparece el poder como foco de
atencin, y la genealoga, como estrategia metodolgica. Hay, por
tanto, un redimensionamiento de Nietzsche que ilumina
retrospectivamente los anteriores escritos de Foucault y que
simultneamente enarbola el aporte del alemn como perspectiva
protagnica para pensar los vnculos entre sujeto, verdad, poder e
historia. Adems, con esta potente recuperacin e incorporacin de
Nietzsche al trabajo de Foucault de mediados de los setenta, se produce
una reubicacin del francs dentro de la tradicin filosfica: se asume
lo que ya mencionbamos como una cierta herencia, un sentido de
pertenencia a un trabajo que si bien se dibuja con relatos histricos, se
compromete con una precisa manera de hacer filosofa, arengada desde
luego, por Nietzsche y en la cual la delimitacin histrica, o si se
prefiere, la historia puesta como lmite para el hombre, es central.
Foucault dice en 1967:

Que lo que yo hago tenga algo que ver con la filosofa, es muy
posible, sobre todo en la medida en que, al menos despus de
Nietzsche,lafilosofatienecomotareadiagnosticaryyanotratarde
decirunaverdadquepuedavalerparatodosyparatodoslostiempos.
Yotratodediagnosticar,derealizarundiagnsticodelpresente:decir
loquenosotrossomoshoyyloquesignificahoydecirloquesomos.
Este trabajo de excavacin bajo nuestros pies caracteriza desde
Nietzschealpensamientocontemporneo,enestesentido,mepuedo
declararfilsofo49.

El diagnstico del presente es desde luego, una frmula sobre la que ser
necesario volver en reiteradas ocasiones y que significar en Foucault
una clave para llevar el trabajo arqueolgico de sus primeras

49
DE,vol.I,p.634.

82
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

investigaciones al terreno de las relaciones de poder. No obstante, por


el momento, retengamos que Foucault ve en dicha empresa de
diagnstico una tarea de la filosofa que es eminentemente histrica y
que reconoce explcitamente su emergencia en el pensamiento de
Nietzsche, indicando de paso, una ruptura con el discurso filosfico
predominante de la modernidad.

Con todo, no se trata de convertir el cruce entre los autores, en una


suma de ecos desparramados sin una lnea temtica definida ni
esquematizada, pero quiz ello no hace sino sugerir una ptica distinta
de hacer historia de la filosofa; una que no sea tan tajante en sus
exigencias de fidelidad sino ms atenta a las complicidades de
perspectiva que los autores pueden presentar.

En efecto, para Foucault el pensamiento de Nietzsche significa una


ruptura radical con gran parte del discurso que fundamentaba a la
tradicin filosfica. Foucault, en la cita precedente, adscribe su trabajo
a la filosofa, al amparo de la obra de Nietzsche. Debemos entonces
intentar ir respondiendo ciertas cuestiones que emergen
necesariamente: Qu es lo que tiene de filosfico el trabajo de
Foucault? Cmo este carcter filosfico de la empresa foucaulteana se
remite a Nietzsche? y Qu tiene que ver con la historia ste quehacer
filosfico? Para ir acercndonos a estas preguntas deberemos, aunque
sea rpidamente, detenernos en los fundamentos de la filosofa
nietzscheana.

Partamos con una sentencia tajante: los aportes de Nietzsche re-


orientan los rumbos de todo anlisis, tanto filosfico como cientfico,
inaugurando una dimensin que, hasta la modernidad, dorma bajo el
alero de la verdad absoluta. De ahora en ms, la bsqueda de certezas
universales carecer de sentido.

83
TUILLANGYUINGALFARO

Para respaldar lo anterior, y de paso apreciar el vigor de la obra


nietzscheana, es esclarecedor el enfrentamiento que el alemn sostiene
con los lineamientos generales de la filosofa de la modernidad50, la que
se sabe, busc en gran parte de sus trabajos un principio
incondicionado de la razn que diera garantas de universalidad y
necesidad a toda empresa del conocimiento humano y que permitiera
recuperar la certeza que entregaba la figura de Dios como sentido de la
existencia y el quehacer humano. Por cierto, la bsqueda de los
alcances y lmites de la razn que se realiza durante la modernidad est
siempre en referencia a la relacin del hombre con la divinidad. Al
respecto, los comentarios de Jos Jara son oportunos: Dios no deja de
aparecer en sus Meditaciones, Ensayos, Discursos, Tratados, Crticas o
Sistemas, ocupando en todos ellos un lugar terico privilegiado. Nadie
puede all pensar sin Dios.51 Sin embargo, podra sostenerse que la
modernidad, en trminos generales, fue la ocasin para un desarrollo
casi sin precedentes del saber cientfico cuyos logros en no pocas
ocasiones entraron en conflicto con lo que se supona saber revelado.
En este sentido, si se considera el saber cientfico como uno de los
frutos de la modernidad, cabra el derecho a pensar que la distancia
con un saber de tintes teolgicos es radical. No obstante, Nietzsche es
ms bien crtico hacia dichos avances de la ciencia moderna en la
medida que precisamente han levantado, en muchos casos, una nueva
instancia trascendente y supratemporal como garanta de la verdad: la
razn. En rigor, el lugar o funcin de Dios no ha dejado de
constituirse; la muerte de Dios que Nietzsche anuncia est lejos de ser
un acontecimiento fugaz. Al menos la modernidad cientfica, mantiene
su complicidad con el fundamento divino:
50
El mismo Nietzsche, refirindose a Humano, demasiado humano, sostiene: Este libro es, en
todo lo esencial, una crtica de la modernidad. En NIETZSCHE, Friedrich. Ecce Homo, Alianza
editorial,Madrid,1994,p.107.Sobreelmismotexto,SnchezPascualagrega:Nadaquedaa
salvo de la sospecha, sobre todo lo denominado <bueno>, tras cuya engaosa mscara se
oculta,segnNietzsche,elresentimiento,oseaelcristianismo,oseaelplatonismo,osealas
<ideasmodernas>.Ibd.,p.10.Desdeluego,tambinnoshemosservidodelvaliosoestudiode
GermnCano:Nietzscheylacrticadelamodernidad,BibliotecaNueva,Madrid,2001.
51
JARA, Jos. Nietzsche un pensador pstumo: El cuerpo como centro de gravedad, Coedicin
AnthroposUniversidaddeValparaso,Barcelona,1998,p.169.

84
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Nuestra fe en la ciencia reposa siempre sobre una fe metafsica


tambinnosotroslosactualeshombresdelconocimiento,nosotroslos
ateosyantimetafsicos,tambinnosotrosextraemosnuestrofuegode
aquella hoguera encendida por una fe milenaria, por aquella fe
cristianaquefuetambinlafedePlatn,lacreenciadequeDiosesla
52
verdad,dequelaverdadesdivina .

El papel de la ciencia, amparado en algunos casos por una labor de


supervisin de la filosofa, se liga inevitablemente con aquel ideal
asctico que Nietzsche denuncia como tarea de la modernidad: un ideal
que confunde al hombre con una razn desapasionada, objetiva,
neutral, y que por lo mismo, opera como instancia destituyente de la
inmanencia del hombre mismo, trasladando sus expectativas y su
accionar hacia la dimensin de lo divino:

No!, esta <ciencia moderna> basta abrir los ojos! es por el


momento la mejor aliada del ideal asctico, y lo es justo por ser la
ciencia ms inconsciente, ms involuntaria, ms secreta y ms
subterrnea![]Sepiensaenserioque,porejemplo,laderrotade
laastronomateolgicafueunaderrotadetalideal?...Esqueacasoel
hombresehavueltomenosnecesitadodeunasolucinallendistade
su enigma de existir, por el hecho de que, a partir de entonces, ese
existir aparezca ahora ms gratuito an, ms arrinconado, ms
superfluoenelordenvisibledelascosas?53.

Tampoco escapan a los cuestionamientos de Nietzsche, ninguno de los


conceptos que la filosofa entreg en su bsqueda de restituir un lazo
con la realidad que, desde Descartes, pero ms fuertemente con Kant,
se haba deshecho. Es ms, todas aquellas nociones en las que se
deposita la consistencia y la racionalidad humana para la filosofa
moderna, como pueden ser el Yo, la conciencia, el sujeto u otras
absolutas y no absolutas, condicionadas o incondicionadas son
tambin desdeadas por Nietzsche como nociones que soporten una
filosofa realmente emancipadora del hombre:
52
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,AlianzaEditorial,BuenosAires,2006,p.193.
53
Ibd.p.196.

85
TUILLANGYUINGALFARO

A partir de ahora, seores filsofos, guardmonos mejor, por tanto,


de la peligrosa y vieja patraa conceptual que ha creado un <sujeto
purodelconocimiento,sujetoajenoalavoluntad,aldoloraltiempo>,
guardmonos de los tentculos de conceptos contradictorios, tales
como <razn pura>, <espiritualidad absoluta>, <conocimiento en
s>54.

Se observa aqu la distancia de Nietzsche con los conceptos de la


modernidad que explican trascendentalmente el conocimiento del
hombre y el avance de la ciencia.

De esta manera, para Nietzsche, la fe moderna en la razn ha


sustituido la fe en la revelacin divina55. Se trata para Nietzsche de la
reiteracin de un gesto que no deja de recomponer la figura
trascendente de la verdad, del hombre y de Dios, y que ser el centro
de su distanciamiento frente los principios de la modernidad en todos
sus mbitos, incluyendo, por cierto, el histrico.

Para Nietzsche, el hombre es dibujado por criterios extrnsecos que lo


sostienen desde algn fundamento que no deja de serle ajeno. El ser
humano proyecta su sentido en cuanto se corresponde a una imagen
de Dios, de la cual se afirma semejante, pero frente a la cual, de todas
formas, siempre le corresponden los calificativos de incompletud e
imperfeccin.

54
Ibd.p.154.EllodialogaconlaacusacinacercadelidealascticohechaporNietzsche:Acaso
se piensa an, con toda seriedad (como se imaginaron algn tiempo los telogos), que, por
ejemplo, la victoria de Kant sobre la dogmtica de los conceptos teolgicos (<Dios>, <alma>,
<libertad>,<inmortalidad>)hademolidoaquelideal?[]Lociertoesque,apartirdeKant,los
trascendentalistasdetodaespeciehantenidodenuevoganadalapartida,sehanemancipado
delostelogos:qufelicidad!Kantleshadescubiertouncaminosecretoenelqueahorales
eslcitoentregarse,consuspropiosmediosyconelmejordecorocientfico,alos<deseosdesu
corazn>.Ibd.p.197.
55
ParaNietzschehayunarelacinqueligalacienciaconelascetismo,yaqueelconocimiento
cientficodelamodernidadslohasidoposibleenlamedidaenquesefundamentaenuna
nocin de hombre (sujeto trascendental de conocimiento) que es metafsico, que es una
imagen y semejanza de lo divino : la ciencia no tiene hoy sencillamente ninguna fe en s
misma,ymuchomenosunidealporencimades[]norepresentalocontrariodeaquelideal
asctico,sinomsbienlaformamsrecienteymsnobledelmismo.Ibd.p.188.

86
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

La historia que desde esa perspectiva se construye, est tambin


entonces garantizada por Dios, est marcada por los hitos de la historia
religiosa y por el principio incuestionable de la unidad de los tiempos.
La historia as pensada es continua, lineal, teleolgica, plena de sentido
gracias al rol que Dios le ha entregado a la humanidad. La historia del
hombre es la historia de su creacin y de la posibilidad de su
redencin: En esta medida, el pensamiento de la modernidad ha
contribuido a sacar de su quicio al hombre, puesto que ha sido incapaz
de aceptar plenamente su condicin humana como un ser histrico56.

Para contraponerse a los fundamentos modernos, Nietzsche acude


precisamente a la historia. Cuestionando ciertos modelos de la filosofa
y de los historiadores de su poca, lleva a cabo una reinterpretacin de
la historia que se hace cargo de la diversidad y fugacidad de todas las
figuras de lo humano. La humanidad no se ha visto a s misma siempre
de la misma manera, ni tampoco comparte una idea de lo humano que
sea universal y aceptada en todos los rincones de la cultura. Nietzsche
apela entonces a un sentido histrico, a una sensibilidad especial para
rumiar57 y saborear los detalles y migajas que se han escabullido de
las comisuras de una historia pomposa aristocrtica. Nietzsche clama
por una historia que se haga cargo de todos estos desechos, de todas las
facetas contingentes que han atravesado la conformacin de la nocin
de hombre, pero que han quedado ocultas tras la ms reciente de sus
mscaras: [] el sentido histrico significa casi el sentido y el
instinto para percibir todas las cosas, el gusto y la lengua para saborear
todas las cosas: con lo que inmediatamente revela ser un sentido no
aristocrtico58.

56
JARA,Jos.Op.Cit.p.172.
57
Desdeluego,parapracticarestemododelecturacomoartesenecesitaantetodounacosa
queesprecisamentehoyendalamsolvidadayporellohadepasartiempohastaquemis
escritosresulten<legibles>,unacosaparalacualsehadesercasivacay,entodocaso,no
<hombremoderno>:elrumiarNIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.31.
58
NIETZSCHE,Friedrich.Msalldelbienydelmal,AlianzaEditorial,Madrid,1995,p.169.

87
TUILLANGYUINGALFARO

Lo hemos mencionado: la modernidad ha tendido a construir una


historia en base a lo que el ser humano debe ser o pretenda ser: una
imagen de Dios. As vista, la historia no es ms que el relato de una
serie de hechos tiles para un saber humano que se reconoce a s
mismo en la razn y sus manifestaciones: la palabra y los conceptos, la
escritura y su encadenamiento, el destino que se avecina, en definitiva,
en el sentido de la historia59. Dicha historia oculta el devenir, la
transformacin, la arbitrariedad y lo superficial. En cambio, Nietzsche
invita a una historia en que la razn sea lo suficientemente crtica de s
como para examinar su propia constitucin fctica y que por tanto
asuma que el carcter de universalidad y necesidad de su discurso
pueden verse afectados, y ms an, que la verdad misma queda
comprometida por lo accidental de la historia.

Con Nietzsche puede afirmarse que la verdad tambin posee una


historia: contienen complejas tramas histricas los pensamientos, las
palabras y los juicios, en fin, todas las instancias por las cuales la verdad
se expresa y manifiesta, poniendo entonces en evidencia su condicin
terrena, poniendo en claro que toda certeza tiene un comienzo:
Nosotros colocamos una palabra all donde comienza nuestra
ignorancia, donde no podemos ver ms lejos, por ejemplo la palabra
yo, la palabra hacer la palabra sufrir: --stas son tal vez lneas de
horizonte para nuestro conocimiento, pero no son verdades60.

59
No es casual que en la conformacin de la historia como disciplina, se haya establecido la
escritura como criterio de diferenciacin, vale decir, comnmente se sealaba que aquellos
pueblosquehabanlogradodesarrollarlaescrituraeranlosquepropiamentetenanhistoria.
Para los dems, se dejaba el apelativo de prehistricos o primitivos. Sera la escritura la
capacidaddeplasmarenunrelatoencadenadoyracionallosacontecimientosloquedara
propiamenteelestatutodehistrico.Estacomuninestrechaentrerazn,escrituraehistoria
estar a la base de los debates decimonnicos en torno al quehacer de la antropologa y la
etnologa. Al respecto vase DOSSE, Franois. Lhistoire ou le temps rflchi, Ed. Hatier, Paris,
1999,p.20yss.
60
NIETZSCHE,Friedrich.Smtlichebriefe.Kritischestudienausgabe,citadoporJoseJaraen,Op.Cit.,
p.177.TambinpuedeagregarseaquelladesconfianzaqueNietzschemuestraanteelconcepto
encuantoinstanciaquecondensasemiticamenteunprocesoyque,enesesentido,niegala
historicidaddesufundamento.Enotraspalabras,elconceptoescondetrasunestadoterminal
una multiplicidad de prcticas y experiencias histricas imposibles de definir y as: slo es

88
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Es por todo esto, que para Nietzsche se diluye y pierde fuerza el intento
humano de alcanzar una verdad universal y unvoca. Por el contrario,
lo que pone en su lugar es el trabajo documentado y necesariamente
reconstructivo de una verdad multiplicada y ramificada en un
torbellino de acontecimientos efectivos, parciales, minsculos,
afectados por la historicidad en todo su patetismo, y que dan como
resultado una pluralidad de verdades en condiciones mviles de
emergencia: todo aquello que persigue el trabajo de la genealoga.

Un texto fundamental para entender la distancia que esta postura


guarda con la filosofa lo encontramos en el pargrafo 2 de Humano,
demasiado humano, en el que Nietzsche menciona el pecado original de
los filsofos, aquel que considera al hombre como una verdad eterna
desde la cual pueden mensurarse todas las cosas y todos los sucesos:

Perotodoloqueelfilsofodicesobreelhombrenoesenelfondo
msqueuntestimoniosobreelhombredeunespaciotemporalmuy
limitado. El pecado original de los filsofos es la falta de sentido
histrico [...] No quieren enterarse de que el hombre ha devenido;
mientrasquealgunosdeelloslleganinclusoaderivarelmundoentero
deesafacultadcognoscitiva[...]Perotodohadevenido,nohaydatos
eternos,lomismoquenohayverdadesabsolutas.Poresodeahoraen
adelante es necesario el filosofar histrico y con ste la virtud de la
modestia61.

De esta manera, la soberbia del filsofo constituye a su vez su error


hereditario; haber dado la espalda a la historia a la hora de
contemplarse en su enfrentamiento al mundo. Ello ha llevado a pensar
en la existencia de una realidad en s, de una esencia inmutable, vale
decir, en la imposibilidad de una verdad transformada a travs de la
historia.

definibleaquelloquenotienehistoria.NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,
p.103.
61
NIETZSCHE,Friedrich.Humano,demasiadohumano,Vol.I,EdicionesAkal,Madrid,1996,p.44.

89
TUILLANGYUINGALFARO

La filosofa no se ha hecho cargo de lo que es, en rigor ha llegado a


ser. La presencia no tiene contenido que escape a la variable temporal.
No hay absoluta certeza fuera del tiempo, ni hechos que no se
encuentren en una cierta estimacin histrica. Ello es lo que la filosofa
y con ella la razn ha olvidado, produciendo conceptos unvocos,
atemporales, estables al punto de ser momificados y que olvidan, de
paso, que el mismo pensamiento padece la historicidad. El diagnstico
acerca de la filosofa es tajante, as por ejemplo el Crepsculo de los
dolos comienza con las siguientes palabras cuando trata de La razn
en filosofa:

Mepreguntaustedqucosassonidiosincrasiaenlosfilsofos?...Por
ejemplo, su falta de sentido histrico, su odio a la nocin misma de
devenir, su egipticismo. Ellos creen otorgar un honor a una cosa
cuandoladeshistorizan,subespecieaeterni[desdelaperspectivadelo
eterno],cuandohacendeellaunamomia.Todoloquelosfilsofos
han venido manejando desde hace milenios fueron momias
conceptuales;desusmanosnosalivivonadareal[]Lamuerte,el
cambio, la vejez, as como la procreacin y el crecimiento son para
ellosobjeciones,inclusorefutaciones.Loqueesnodeviene;loque
deviene no es Ahora bien, todos ellos creen, incluso con
desesperacinenloquees.Mascomonopuedenapoderarsedeello,
buscan razones de por qu se les retiene [] dnde se esconde el
engaador? Lo tenemos, gritan dichosos, es la sensibilidad! Estos
sentidos, que tambin en otros aspectos son tan inmorales, nos
engaan acerca del mundo verdadero. Moraleja: deshacerse del
engaodelossentidos,deldevenir,delahistoria,delamentira,la
historia no es ms que fe en los sentidos, fe en la mentira. [] Ser
filsofo,sermomia,representarelmontonotesmoconunammica
desepulturero!62.

Para Nietzsche, la historia es la condicin de existencia del pensar y de


la filosofa. Para que esta no peque de ingenuidad, debe entonces
recuperar lo contingente y descomponer los hechos y verdades que han
sido de su dedicacin al interior de una trama eminentemente

62
NIETZSCHE,Friedrich.Elcrepsculodelosdolos,AlianzaEditorial,Madrid,1998,p.146.

90
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

temporal. La necesaria configuracin de toda verdad a lo largo de una


historia, hace posible una reconstruccin que da mayores frutos que
una sentencia distanciada de la temporalidad, y muestra por el
contrario, los lmites de las certezas y verdades que constituyen al
hombre y su presente.

Vale la pena profundizar sobre estas ideas y su impacto. El


pensamiento de Nietzsche est en buena medida atravesado por una
consideracin de lo instintivo en el ser humano. La cultura del hombre
puede ser vista como una suerte de domesticacin de los instintos, una
suerte de operacin sobre la animalidad que tiene lugar, desde luego,
en el cuerpo, en el soporte orgnico del ser humano. Es posible
entonces construir una historia del cuerpo, de aquello que para algunos
poda parecer un dato natural y primero. Con Nietzsche, ser posible
pensar todas aquellas apropiaciones y tematizaciones que la humanidad
ha llevado a cabo sobre el cuerpo, y por ende sobre s misma. Lo ms
natural, aquello que parece igual en todos como puede ser el cuerpo
no escapa a la historia, pues todas las verdades y aproximaciones que el
hombre ha hecho de s no dejan de ser un momento ms dentro de su
histricamente limitado conocimiento.

En efecto, Nietzsche es consciente de que las condiciones de aparicin


de la humanidad son un fragmento dentro de una evolucin natural
mucho ms extensa. La forma actual del hombre, soporte de la razn
y que se ha identificado incluso con la razn, no es ms que una etapa
de conformacin, un estadio actual de un proceso de miles de aos de
cambios que han quedado inscritos en el cuerpo del hombre:
educndolo, transformndolo, ejecutando sobre l la cultura. No
obstante, esta dimensin somtico-orgnica de la humanidad est
siempre en movimiento y alteracin, motivo por el que Nietzsche no la
considera como un momento anterior, como un pasado superado de la
humanidad, sino como un elemento siempre presente y activo que
puja y opera en los pliegues del hombre. Precisamente, en La genealoga

91
TUILLANGYUINGALFARO

de la moral, Nietzsche acenta y desarrolla esta visin del hombre


como el animal que ha atrofiado su instinto, que se ha alejado de la
inmediatez que brinda la vida. Por el contrario, el hombre se ha
levantado sobre sus pies y debe llevarse a cuestas a s mismo, debe
hacerse cargo de s de manera indita, desligado de sus instintos, vale
decir, de su gua infalible63: [] estaban reducidos, estos infelices, a
pensar, a razonar, a calcular, a combinar causas y efectos, a su
conciencia, a su rgano ms miserable y ms expuesto a
equivocarse!64

La desvalorizacin del instinto lleva consigo una cierta ineptitud, una


torpeza que el hombre hoy estima virtuosa. Adems, la fuerza del
instinto queda desviada, desorientada y se pliega en una interioridad
que trae noticia sobre lo que posteriormente se denomin conciencia
o razn, vale decir, aquellas nociones tradicionalmente soportes del
ser humano. Nietzsche afirma: Todos los instintos que no se
desahogan hacia fuera, se vuelven hacia dentro. Esto es lo que yo llamo
la interiorizacin del hombre: nicamente con esto se desarrolla en l lo
que ms tarde se denomina alma65. La conciencia, el yo, la
dimensin espiritual del hombre nace entonces como un pliegue del
instinto, como un efecto de su encierro, como pulsin atrofiada, deseo
reprimido, como una fuerza inhibida. En este proceso de
domesticacin del animal, en esta lucha del hombre contra su propia
animalidad, surge la mala conciencia y el horizonte de apego a la
moralidad. Sin embargo, surge tambin el sufrimiento del hombre por
el hombre; [] una dolencia de la que la humanidad no se ha
liberado hasta hoy []66. Se trata de un sufrimiento efecto de la
represin constitutiva del humano, de un desarraigo respecto a la
animalidad que se traduce en una permanente incomodidad, en no
sentirse pleno en ningn sitio: una exclusin inaugural que habla en el
63
Cfr.NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.108.
64
Ibd.p.108.
65
Ibd.p.109.
66
Ibd.p.109.

92
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cuerpo como un malestar que puja al interior de las entraas y de la


cultura, y que es el reverso de la infinita adaptabilidad gracias a la cual
el hombre ha podido sentirse seor de la historia.

En un polo opuesto radicalmente, se comprende que cualquier


reflexin que intente vislumbrar lo humano debe tener en
consideracin sus lmites, debe entonces atender a la historicidad del
cuerpo y de la cultura, a esta in-corporacin de la historia. Sobre el
hombre pesa entonces una herencia cultural, simblica, hecha de
lenguaje, valores, dogmas, cnones sociales y otros, pero tambin una
herencia corporal, orgnica, que es mucho ms silenciosa, pero no por
ello menos gravitante, al punto que a nuestro juicio, define la decidida
adscripcin de Foucault al mbito de la historicidad.

El ser humano es un ensayo, y Nietzsche asume esa condicin como


un fundamento del pensar que no puede tener otra forma que la de
una consideracin del devenir en el tiempo, en otras palabras, del
movimiento de la historia.

En este sentido, cobra enorme relevancia la empresa nietzscheana de


hacer una genealoga de la moral, vale decir, dar cuenta de las
condiciones de emergencia de los valores morales predominantes
durante la modernidad. Para Nietzsche, la adscripcin a ciertos valores
por las sociedades hegemnicas est lejos de constituirse como un
escenario definitivo. Se trata ms bien de un estado de cosas
transitorio, en cuanto su aparente estabilidad es fruto de una historia
atravesada por la fragilidad y la contingencia. De manera reiterada,
Nietzsche apela a la consideracin de la temporalidad de grandes
perodos para acentuar el carcter reciente y a veces efmero del estado
actual de las sociedades modernas:

93
TUILLANGYUINGALFARO

[] finalmente se deja or una nueva exigencia. Enuncimosla:


necesitamosunacrticadelosvaloresmorales,hayqueponeralguna
vez en entredicho el valor mismo de esos valores y para eso se
necesita poseer un conocimiento de las condiciones y circunstancias
en que aquellos surgieron, en las que se desarrollaron y modificaron
(la moral como consecuencia, como sntoma, como mscara, como
tartufera, como enfermedad, como malentendido; pero tambin la
moralcomocausa,comomedicina,comoestmulo,comofreno,como
veneno),unconocimientoquehastaahoranihaexistidonitampoco
selohasiquieradeseado67.

Esas condiciones de emergencia a las que se refiere Nietzsche son desde


luego histricas, son condiciones materiales que hacen referencia a una
esfera somtica, a un mbito sensible, a una afeccin del cuerpo. En
este caso la moral no es ms que un resultado, vale decir, algo que se
desprende de una mezcla de elementos, de una multiplicidad de
determinaciones que son tambin determinaciones de la historia.
Nietzsche invita as a pensar la moral como un sntoma, como una
enfermedad: Foucault har eco de dicha indicacin al hablar de
diagnstico y al incorporar toda una serie de metforas mdicas en sus
trabajos: algo ha pasado en el cuerpo que lo ha transformado en un
cuerpo moralizado. El cuerpo del hombre moderno lleva el registro de
la moral tambin de la disciplina como la sintomtica de un
padecimiento.

La empresa de Nietzsche es, reiteramos, un desafo recogido por


Foucault. Basta para ello pensar que la nocin de genealoga es recogida
por el francs para referirse a su propio trabajo de mediados de los
setenta. Se puede entonces formular la pregunta: Cul es la perspectiva
y el ejercicio operativo de la genealoga de la moral que lleva a Foucault
a orientar su tarea bajo esa etiqueta? Creemos que la respuesta a esta
pregunta nos lleva a los ms profundos meollos del trabajo de
Foucault, puesto que anuda diferentes elementos desde los cuales se
plantea todo un sentido del filosofar histrico, a saber; las condiciones
67
Ibd.p.28.

94
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histricas del surgimiento de los valores, la materializacin del plano


trascendente de dicha moralidad en el cuerpo del hombre y la atencin
al resultado de dichos valores en la dinmica de la vida, o si se prefiere,
la produccin de modos de vida enfermos como efecto de la moralidad.
En efecto, Nietzsche piensa al hombre moderno como un resultado de
la tortura, del disciplinamiento ejercido sobre la animalidad, sobre el
cuerpo y posteriormente sobre la conciencia. A travs de los siglos se
ha buscado [] lo contrario a los sentidos, lo contrario a los instintos,
lo contrario a la naturaleza, lo contrario al animal, en una palabra, los
ideales que hasta ahora han existido, todos los cuales son ideales
hostiles a la vida []68.

En fin, la tarea de Nietzsche de una reconstruccin genealgica de la


moral, ser un referente constante tanto para percibir el valor y
espesura que tiene la historia en el mismo Nietzsche, como para
alumbrar la obra de Foucault.

Ahora bien, a juicio de Nietzsche, la filosofa ha estado ciega a la


historicidad y ha hablado, en nombre de la razn del hombre, de un
mero trozo constitutivo de ella misma que desde su parcial visin ha
pretendido enarbolar como eterno y necesario. En dicha perspectiva, el
error hereditario de la filosofa al que ya aludamos, tiene su progenitor
en los errores de una razn humana que se ha puesto por sobre los
tiempos, errores que arrancan de un pecado radical de la vida; la
vanidad. El mismo Nietzsche seala que sin esos errores:

68
Ibd.p.122.

95
TUILLANGYUINGALFARO

[] jams se hubiera producido una humanidad cuyo sentimiento


fundamentalesyserqueelhombreesserlibreenelmundodela
necesidad, el eterno hacedor de milagros, haga bien o mal, el
superanimal,elcasidios,elsentidodelacreacin,incapazdesuprimir
porelpensamientolapalabradelenigmacsmico,elgrandominador
delaNaturalezaysugrandespreciador,elserqueasuhistorialallama
historiauniversal.Vanitasvanitatumhomo69.

La historia que desde all el hombre bosqueja remite siempre a ese


centro que no es otro que el hombre mismo; una historia universal
maquillada a su entera imagen y semejanza. Para lavar ese maquillaje,
Nietzsche clama por un filosofar histrico que d cuenta de la
constitucin de las condiciones, los conceptos, las categoras, en suma
de todas aquellas mscaras con las que el ser humano se ha pensado a s
mismo a travs de los siglos.

Desde luego, se requiere humildad. Humildad de la razn y humildad


de la filosofa para relacionarse con otras disciplinas, con otras ciencias,
siempre de manera crtica pero siempre arriesgando, siempre cotejando
y buscando el asombro. El filsofo alemn opone a la metafsica; la
filosofa histrica, que en absoluto puede ya pensarse separada de la
ciencia natural, el ms joven de todos los mtodos filosficos70. En
efecto, la fisiologa, la medicina, la qumica, la paleontologa, la
psicologa, son reas del saber que siempre son evocadas por Nietzsche
concedamos que en ocasiones ms con intensidad que con rigor,
pero al menos como gestos que permiten instalar nuevas perspectivas y
abrir la sorpresa. Ya mencionamos esto: mucho de la condicin
aventurera, desafiante y exploradora de la filosofa que vimos a
propsito de Bachelard y Canguilhem, puede obtenerse de la mano de
Nietzsche. No es casual entonces que en su empresa genealgica, acuda
al aporte de las ciencias para que dialoguen con el quehacer filosfico:
Todas las ciencias tienen que preparar ahora el terreno para la tarea

69
NIETZSCHE,Friedrich.Elviajeroysusombra,EditoresMexicanosUnidos,Mxico,1994,p.16.
70
NIETZSCHE,Friedrich.Humano,demasiadohumano,Op.Cit.,p.43.

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futura del filsofo: entendida esa tarea en el sentido que el filsofo debe
resolver el problema del valor, debe determinar la jerarqua de los
valores.71

La pregunta para esta filosofa futura es entonces cmo han llegado a


constituirse en el ser humano las representaciones de s y los modos
colectivos de relacin? Pregunta que pone entonces bajo un prisma
histrico la tica y la poltica, entre otras tantas construcciones
culturales Cmo no ver en Foucault una deuda con dicha perspectiva?
Precisamente es Nietzsche quien define el sentido histrico como
capacidad de adivinar con rapidez la jerarqua de las valoraciones
segn las cuales han vivido un pueblo, una sociedad, un ser humano, el
instinto adivinatorio de las relaciones existentes entre esas valoraciones,
de la relacin entre la autoridad de los valores y la autoridad de las
fuerzas efectivas72. Pese a que en Nietzsche hay una discusin
minuciosa por el valor del sentido histrico, por la potencia que debe
entregar a la vida, no puede desconocerse una preocupacin por la
historia en trminos de fuerzas efectivas o valoraciones de un pueblo: no
estamos lejos de la pregunta por el poder, de la pregunta por la tica,
por el cuidado de s, por las preguntas que engloban los distintos
momentos de la obra de Foucault.

Nietzsche inaugura en la filosofa la pregunta por los ensayos de la


humanidad, es l quien hace emerger la soberana de lo accidental, de
las causas vulgares, el rechazo al origen y lo esencial. De este modo se
funda una filosofa de las mltiples historias, de los recorridos
tropezados, del detalle y el archivo, para conseguir, en palabras de Jara
[] la mencionada secularizacin del pensar; es decir, otro modo de
ejercerlo73.

71
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.71.
72
NIETZSCHE,Friedrich.Msalldelbienydelmal,Op.Cit.,p.164.
73
JARA,Jos.Op.Cit.,p.93.

97
TUILLANGYUINGALFARO

Es esta la apuesta que recoge Foucault. Sin embargo, no basta con


atender a la historia. Siempre est el riesgo de abalanzarse sobre la
historiografa y perderse en la inconmensurabilidad de los datos y los
relatos ya dirigidos y saturados de sentido, al punto que no permiten
hacer filosofa, sino que anestesian al pensamiento y lo llevan a la
reiteracin. Es por ello que Nietzsche realiza una crtica al saber
histrico con el fin distinguir sus usos, algunos de los cuales son
derechamente cuestionados. No se trata entonces de cualquier historia.
Tras ese nombre desfilan distintas aproximaciones que son tanto la base
del filosofar histrico, como de su opuesto ms radical. Y Foucault no
va a estar lejano a esas consideraciones. Ya en 1953, sealan las
biografas74, Foucault se encuentra haciendo una lectura detallada de
las Consideraciones Intempestivas. La segunda de ellas, denominada
Sobre la utilidad y el perjuicio de la Historia para la vida75, nos parece de
especial atencin, ya que en ella Nietzsche vierte de manera ms
explcita y frontal algunas de sus prescripciones acerca de la historia. Se
trata en principio, de un inters por la historia de carcter utilitario: es
un uso del pasado como elemento que incide en la vida y por tanto en
el presente. La historia no requiere una atencin desinteresada. Lejos
est de ganar su valor como preocupacin del conocimiento o como
reconstruccin erudita y objetiva de los hechos ya sucedidos. Al
contrario, para Nietzsche, el acercamiento a la historia puede provocar
al espritu efectos beneficiosos o perjudiciales para la vida. Con
denuedo se desmarca de un saber historiogrfico delimitado por el
pensamiento cientificista o positivista que arranca con la modernidad,
vale decir, de la emergente escuela metdica de la historiografa

74
Maurice Pinguet ha referido este descubrimiento de Nietzsche por Foucault en las playas
italianas,durantelasvacacionesdelveranode1953:Hegel,Marx,Freud,Heidegger,taleseran
en1953susejesdereferencia,cuandoseprodujoelencuentroconNietzsche;recuerdocomo
si lo estuviera viendo, a Michel Foucault, leyendo al sol, en la playa de Civitavecchia, las
Consideracionesextemporneas.PaulVeyneconfirma:mantuvoen1983largasconversaciones
conMichelFoucaultqueanotensudiario.Foucaultleprecisalfechaenqueempezaleera
Nietzsche:1953.ERIBON,Didier.Op.Cit.,p.84.
75
VomNutrenundNachteilderHistoriefrdasLeben.Febrerode1874.

98
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

alemana76. En ningn caso la historia es uno de los saberes que


permiten al hombre acceder al conocimiento o dominio de la
naturaleza. Su mayor utilidad y fortaleza vendr dada por la posibilidad
de remecer la vida y entindase vida esta vez muy ligada a la idea de
modo de vida y por tanto al presente, adems de desanestesiar el
sentido crtico y desnaturalizar la actualidad en su gratuita y prepotente
facticidad. Una utilidad, por tanto, distante del pragmatismo y que
debe hacer de la historia una suerte de fortalecedor de la vida77.

Nietzsche distingue tres categoras para atender al vnculo entre el


ejercicio historiogrfico y la vida. La historia le pertenece al viviente
como alguien que necesita actuar y esforzarse, como alguien que
necesita conservar y venerar, y, finalmente, como alguien que sufre y
necesita liberarse.78 Estos tres modos de pertenencia se corresponden
desde luego con tres concepciones de la historia: la monumental, la
anticuaria y la crtica.

A la primera de ellas la Historia monumental Nietzsche le dedica


una buena cantidad de pginas. Es, en efecto, un enfoque preocupante
pues se trata de una historia de los grandes episodios, que atribuye a
cada uno de ellos adjetivos y cualidades gloriosas. Es, por supuesto, una
historia que cobra en el concepto de hombre su ms grandilocuente
sentido, y que mide con ese criterio la grandiosidad y la importancia de

76
DelamanodeJacobBurckhardt(18181897)profesorycolegaenBasileaNietzschedispara
sucrticaalaescuelaquesiguelosprincipiosdeLeopoldVonRanke(17951886).
77
Las nociones de vida y valor hacen visible la estrecha relacin entre el pensamiento de
Nietzsche y el de Canguilhem. En efecto, para Canguilhem la preocupacin se centra en la
norma,concebidaenlainstauracindevaloresporpartedelavida,asuvez,paraNietzsche,la
filosofadebehacersuyalapreocupacinporlaemergenciayevaluacindelosvaloresparala
vida,yenellonodescuidaladimensinorgnicayfisiolgicadeesteproceso.Lareevaluacin
de estos asuntos en el mbito social llevan a Canguilhem a sus Nuevas reflexiones sobre lo
normal y lo patolgico, de 1963. Este nudo resuena con potencia en las investigaciones de
Foucault alrededor de la nocin de biopoltica. Sobre esta enriquecedora lectura comparada
vase: LE BLANC, Guillaume. Canguilhem y las normas, Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires,
2004.
78
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,BibliotecaNueva,Madrid,2003,p.52.

99
TUILLANGYUINGALFARO

los sucesos: lo que haya servido para nutrir y dar sentido a la existencia
de la humanidad es lo que debe permanecer e indicarse en la historia:

Quelosgrandesmomentosenlaluchadelosindividuosformenuna
cadena,queenellosseunalacadenademontaasdelahumanidada
travs de milenios, que lo ms alto de un momento histrico hace
muchotiempoacontecidosigasiendoparamanlomsvivo,claroy
grande:stenoessinoesunpensamientofundamentalenlacreencia
enlahumanidad,esahumanidadquetienesucorrespondenciaenla
exigenciadeunahistoriamonumental.79

Se trata de una actitud que persiste en que la grandeza de ciertos


acontecimientos adquiera pretensiones de eternidad y permanencia,
tendiendo a cerrar los ojos frente al cmulo enorme de
acontecimientos de menor envergadura, de ruido ms discreto, pero
irreduciblemente vivos y presentes.

He ah lo peligroso de la historia monumental, de esta difcil marcha


de antorchas80, de esta luminosa posta que emprende una sola
direccin y que deja en las sombras lo que tiene a los lados: la
animalidad, la inmundicia, la escoria, en fin, todo lo que le sobra a la
humanidad y que se hace merecedor del desprecio de la historia. Como
correlato de la construccin moral del hombre, esta historia se aleja de
la animalidad y se avergenza de los instintos. El hombre que cabalga
lo monumental se pone frente a la vida y tapa su nariz a fin de no
sentir el hedor de sus desechos, que no es otro sino el hedor de su
cuerpo. La Historia monumental deja un saldo de omisiones acerca de
aspectos heterogneos y mltiples que son excluidos para construir una
narracin en que la grandiosidad es la nica protagonista. Nietzsche
seala:

79
Ibd.p.54.
80
Ibd.p.54.

100
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Cuando la consideracin monumental del pasado domina sobre las


otras maneras de considerar la historia, esto es, la anticuaria y la
crtica,sufreelpasadodeesemismodao:grandespartesdestese
olvidan,sedesprecian,constituyndosealgoparecidoaunacorriente
grisenlaqueslohechosparticularespreviamenteadornadossealzan
comoarchipilagosaislados81.

Cabe sealar que dentro de estas prescripciones est operando en


Nietzsche la distincin entre Historie que es traducida como Historia
y Geschichte, que las versiones castellanas traducen como historia. El
uso distintivo de sta mayscula ser retomado por Foucault a
propsito de Las palabras y las cosas. Dicha distincin opera de manera
en ocasiones confusa y hasta ambigua, y pertenece a un debate de
larga trayectoria que atraviesa la mayor parte de las teoras que hacen
de la historia su objeto de preocupacin.

Conviene detenerse en este punto. La distincin entre Geschichte e


Historie, no mienta sentidos tajantemente definidos y ha sido fuente de
constantes precisiones para investigadores tanto de la historia como de
la filosofa. As por ejemplo, Franois Dosse afirma que la complejidad
de la pregunta por definir la historia se acenta en aquellas lenguas que
no poseen dicha distincin. El francs y el espaol, por ejemplo,
poseen slo una palabra para referirse a la historia, por el contrario
Geschichte e Historie en alemn, history y story en ingls e incluso
istoria y storia en italiano, estableceran una separacin donde un
trmino se refiere a la trama de los acontecimientos y el otro alude al
relato complejo que la cuenta82.

Ricur tambin se ha hecho cargo de este problema aunque de


manera indirecta. Apelando al trabajo de Reinhart Kosselleck, Ricur
insiste en la labor de explicar por qu la misma palabra historia
designa, sin anfibologa fcil de denunciar, el singular colectivo de la

81
Ibd.p.57.
82
DOSSE,Franois.Lahistoria:conceptosyescrituras,NuevaVisin,BuenosAires,2003,p.7.

101
TUILLANGYUINGALFARO

serie de acontecimientos y el conjunto de los discursos sostenidos a


propsito de este singular colectivo, para Ricur la cuestin sera
propia del nivel trascendental del discurso crtico sobre la historia.
Kosselleck habra intentado re-organizar la dicotoma semntica de la
nocin de historia apoyndose en la llamada experiencia de la
historia, que anudara ambas nociones en el historicismo propio de la
modernidad. Ricur seala: Se trata, por una parte, del nacimiento
del concepto de historia en cuanto colectivo singular que une las
historias especiales en un concepto comn; y por otra, de la mutua
contaminacin de los conceptos Geschichte, en cuanto conjunto de
acontecimientos, e Historie, en cuanto conocimiento, relato y ciencia
histrica, contaminacin que desemboca en la absorcin del segundo
por el primero83.

La experiencia de este cruce conceptual dara como resultado el


concepto de Historia misma -Geschichte Selber- en la que tendra
lugar una reunin de las historias singulares al interior de una historia
colectiva. De ello resultara que la historia es su propio sujeto, y que
incluira dentro de s una multiplicidad de memorias individuales y
colectivas: una historia que se refleja mientras acontece y que da
sentido de pertenencia a sus narradores.

Por su parte, Heidegger desarrolla una reflexin acerca de la


historicidad a propsito de la posibilidad de una pregunta por la
verdad. Lo histrico emerge entonces dentro de un cuestionamiento
que deslinda la verdad hacia lo verdadero y la historia hacia lo
historiogrfico, todo ello de manera muy rigurosa. Una consideracin
historiogrfica es oportuna dentro de un re-planteamiento de la
pregunta de la verdad en la medida que no significa una huida ante
las tareas del presente. Lo historiogrfico cobra entonces sentido en la
medida que significa una exploracin a partir del presente, a partir de
la actualidad, sentido que estara sealado en su origen etimolgico
83
RICUR,Paul.Lamemoria,lahistoria,elolvido,FCE,BuenosAires,2004,pp.391392yss.

102
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

(historeo). Sin embargo, esta aproximacin desde la actualidad no


garantiza una correspondencia y un adecuado juicio de la grandeza del
pasado: Podra ser un presente que est cautivo en s mismo y por
ello precisamente cerrado y bloqueado a aquello que el pasado tiene
que decir. Por esto, Heidegger desarrolla la idea de meditacin
histrica Geschichte besinnung- que denuncia la incapacidad de lo
historiogrfico para referir totalmente a la historia. La distincin dara
cuenta de los usos del pensar en torno a la historia: La palabra
histrico [geschichtlich] quiere decir el acaecer [Geschehen], la historia
[Geschichte] misma en cuanto ente. La palabra historiogrfico quiere
decir un modo de conocer. Heidegger acenta la fuerza de la palabra
meditacin Be-sinnung en la medida que busca penetrar en el
sentido. De esta forma lo historiogrfico, como debera indicar la
palabra, se refiere al pasado en cuanto puede ser explorado desde una
cierta actualidad, vale decir, desde un criterio retrospectivo. Ms
tajantemente, sealara una mirada histrica incapaz de franquear las
barreras y debilidades de un presente determinante. Por el contrario,
una meditacin centrada en la geschichte, debe convertirse en una
historia que brinde y nutra de sentido el ejercicio mismo de pensar el
acontecimiento. Heidegger integra un coeficiente de futuro en el
acontecimiento histrico, distancindose de lo pasado como tal y
apostando a la divergencia de lo indito frente a la conservacin. La
geschichte construira futuro a partir de una dimensin inagotable de
sentido de todo acontecimiento histrico, que implicara un
derribamiento de lo habitual como tirana de la costumbre84. En el
mismo sentido Jorge Eduardo Rivera seala en las notas a su
traduccin de Ser y Tiempo: <historicidad>: en alemn,
Geschichtlichkeit [] Historicidad es el carcter aconteciente que tiene
el extenderse del Dasein. En efecto, Geschichtlichkeit deriva de
geschehen, que significa acontecer. [] una cosa es la historia como

84
Vase: HEIDEGGER, Martin. Preguntas fundamentales de la filosofa. Problemas selectos de
lgica,Ed.Comares,Granada,2008,p.3543.

103
TUILLANGYUINGALFARO

acontecer, y otra la historia como saber, esta ltima se dice en alemn


Historie85.

No obstante, atendiendo a los comentarios de Carlo Gentili86, puede


afirmarse que en Nietzsche especficamente, Historie refiere
principalmente al estudio de la historia, vale decir, a la prctica de
recopilacin historiogrfica. No obstante, el trmino alude adems a la
historia como curso de accin, como gran relato que otorga sentido a
la suma de acontecimientos, en base a una causalidad y a una teleologa
de temporalidad superior al individuo. Por otra parte, Geschichte, se
vincula a la temporalidad humana y a los acontecimientos que en esa
escala tienen relevancia, que pueden marcar un quiebre, un antes y un
despus, mentando una historicidad siempre singular, y que por la
misma razn, guarda siempre una reserva de sentido incapaz de
agotarse en la gran Historia, en la Historia monumental.

Cabe entonces preguntar, para qu le sirve la contemplacin


monumental al hombre? Solo [] extrae de ella la idea de que lo
grande alguna vez existi, que, en cualquier caso fue posible, y, por lo
tanto, tambin quiz sea posible de nuevo.87 La Historia monumental
entrega al hombre la posibilidad de hacerse protagonista y darle sentido
a su tiempo, a su especie, a su raza, incluso a su nacin. Historia
peligrosa, puesto que amenaza con realizar y concretar las omisiones de
su relato: historia impuesta por la fuerza a favor de una versin oficial
construida a la medida del hombre occidental: Con cunta violencia
hay que obligar a la individualidad del pasado a subsumirse dentro de
un esquema general y quebrar as sus asperezas y lneas precisas en aras
de la armona!88.

85
HEIDEGGER,Martin.SeryTiempo,EditorialUniversitaria,SantiagodeChile,1997,p.496.
86
Hay que tener en cuenta que cuando Nietzsche habla de historia se refiere al estudio de la
historia;setrataportantodeHistorieynodeGeschichte,talycomosuenaenelttuloalemn
delaIntempestiva.GENTILI,Carlo.Nietzsche,BibliotecaNueva,2004,p.129,nota66.
87
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.65.
88
Ibd.p.56.

104
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

La Historia monumental es la gran historia apabullante de la


singularidad que con violento cincel, delimita los acontecimientos bajo
una forma comn, en un lenguaje, direccin y jerarquizacin unvoca.
La historia monumental [] aproximar lo que no es semejante,
generalizar y, finalmente, igualar, pero siempre atenuando las
diferencias de los motivos e intenciones con el fin de y al coste de las
causae presentar los effectus de forma monumental, esto es, de manera
ejemplar y digna de imitacin89. Los acontecimientos y sucesos son
desarraigados de su emergencia, de la pluralidad de elementos que en
forma conjunta, catica y azarosa han intervenido en su aparicin. Los
grandes momentos de la historia monumental carecen as de causas
histricas o al menos la causalidad es reducida a la linealidad y
aterrizan a la historia como efectos en s90, galardonados desde el
sentido que la divinidad le ha asignado al hombre.

Cuando este criterio histrico predomina, la historia se desfigura;


deshecha pequeos acontecimientos, las historias minsculas y las
vociferaciones cotidianas son silenciadas, en fin, se pierde de vista todo
aquello que Foucault encontrar del lado de los grises archivos, de las
polvorientas bitcoras y las olvidadas estanteras, y que ser gravitante a
la hora de rastrear la historia a nivel del cuerpo.

Adems, el impacto de una historia monumental impide la valoracin


de lo que ocurre. Como lo grande ya existe, no necesita que algo
grande tenga lugar. Los acontecimientos pierden entonces su
coeficiente de novedad. Por consiguiente, seala una visin histrica
que desestima la fragilidad del presente y la posibilidad de irrupcin de
nuevos acontecimientos. La historia monumental tiende, entonces, a
momificar los hechos, a sumirlos en el desvanecimiento de su misma

89
Ibd.p.56
90
Ibd.p.56.

105
TUILLANGYUINGALFARO

aparicin: Porque ellos no quieren que lo grande vuelva a surgir. Su


procedimiento es decir: mirad, lo grande ya est ah!91.

De esta forma, la historia monumental slo permite la veneracin de lo


que se juzga grandioso y valioso para el devenir de los hechos y
menosprecia los rincones oscuros de las tramas histricas.

Recordemos que para Nietzsche, esta grandiosidad de la Historia


sucumbe frente a la figura humana que la protagoniza: el hombre que
le da coherencia a la historia no es ms que el despojo de un animal
enfermo, desviado respecto de su propia vitalidad:

Quesloquehoyproducenuestraaversincontra<elhombre>?
puesnosotrossufrimosporelhombre,nohayduda.Noeseltemor;
sino,msbien,elqueyanadatengamosquetemerenelhombre;que
el gusano <hombre> ocupe el primer plano y pulule en l; el que el
<hombre manso>, el incurablemente mediocre y desagradable haya
aprendido a sentirse a s mismo como la meta y la cumbre, como el
sentidodelahistoria,comoelhombresuperior92.

En la monumentalidad de esta Historia anida, paradjicamente, la


dbil figura de lo humano. No obstante, Nietzsche pasa revista
tambin a lo que denomina la historia en versin de anticuario, aquella
que bajo el criterio de la objetividad se dedica a preservar el pasado tal
como fue. Una historia que adolece entonces de un carcter crtico y
que instala una distancia insalvable entre el historiador y el
pensamiento. Para el anticuario la historia es para ser leda y recordada
en sus detalles a la manera de un museo, pero con el cuidado de no
escarbar en sus fisuras. Para Nietzsche, se trata de un uso de la historia
en el que se acomodan aquellas vidas que buscan conservar las
condiciones de su existencia, y que reconocen su propia gnesis en la
pertenencia a un anecdotario del pasado.

91
Ibd.p.59.
92
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.57.

106
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Para el anticuario, la historia permite insertarse dentro de un menaje


ancestral, en un decorado teatral que define la identidad del hombre.
Se construye entonces una historia en extremo conservadora, que al
amparo de la erudicin y la objetividad busca preservar un lejano
pasado inamovible y nico. El pasado es un relato de lo que fue y que
no deja espacio para otro posible pasado, o si se prefiere, para otro
pasado posible de ser develado, para nada que pueda, en definitiva,
nutrir de otros sentidos y que devenga en otra manera de enfrentar el
presente.

Sin embargo, si bien este pasado conservado es decorativo, tambin


esconde una podredumbre de la historia. El embalsamado inmoviliza
los pueblos y momifica la visin de la actualidad. En efecto, el pasado
as visto se transforma en un adorno, en una figura de coleccin aeja
con valor e inters arqueolgico, objeto de mera erudicin egiptolgica
que groseramente resta todo criterio valorativo, toda estimacin
interpretativa y desde luego poltica, a los hechos acontecidos.
Nietzsche afirma:

Elsentidoanticuariodeunhombre,deunacomunidadodetodoun
pueblo,poseesiempreunlimitadsimocampodevisin.Nopercibela
mayorpartedelascosas,ylopocoquevelovedemasiadocercanoy
aislado;noescapazdemedirloy,portanto,loconsideratododeigual
importancia.Esdecir:atribuyealosingularunaimportanciaexcesiva.
Portanto,noexistenparalascosasdelpasadonidiferenciasdevalor
niproporcionesquelasjuzguencomparativamente,sinosiempreslo
dimensiones y proporciones de las cosas del pasado en referencia al
individuo o pueblo que mira hacia atrs bajo la perspectiva
anticuaria93

El anticuario define un uso de la historia que es capaz de anestesiar la


vida por exceso de historia, vale decir, por atiborramiento y saturacin
de ancdotas del pasado que instalan una distancia en relacin al
93
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.63.

107
TUILLANGYUINGALFARO

presente. El fruto de dicha historia es una actualidad ingenua,


cmodamente instalada frente a un futuro cuya historia en rigor
desconoce, o que al menos contempla como un espectador que nada
tiene para decir ni hacer: historia rica en erudicin pero indigente de
sentidos.

Finalmente, Nietzsche define un modo crtico de considerar la historia


en su relacin con la vida, un modo que debe tener la fuerza suficiente
para quebrar y disolver una parte de su pasado. Aqu tiene lugar
tambin una cierta capacidad de olvido o al menos el olvido de los
sentidos establecidos que ya posee la historia. En este caso la historia
permite una revisin inquisitiva de lo acontecido que robustece la vida:

Sin embargo, ocasionalmente, la misma vida que necesita el olvido


exigetambinladestruccintemporaldeesteolvido;entoncesqueda
claro qu injusticia puede llegar a ser, por ejemplo, la existencia de
alguna cosa, sea un privilegio, una casta, una dinasta, es decir, en
qu medida esta cosa clama su decadencia. Entonces se considera
crticamente el pasado mientras sus races son aniquiladas con el
cuchillo, pasando cruelmente por encima de cualquier tipo de
piedad94.

Estamos, desde luego, ante una tarea riesgosa ya que consiste en


arremeter contra el propio pasado para develar sus desajustes, sus
miserias y aberraciones. De todas formas, no se trata de ajusticiar el
pasado, ni de recuperar la dignidad de un origen despreciado: el juicio
que la vida hace de lo acontecido conlleva siempre una dosis de
mezquindad, de arbitrariedad y mala fe. Sin embargo, de su gesto nace
la liberacin de los desechos del ms prximo pasado aquel que
sostiene el presente y la posibilidad de apoderarse retrospectivamente
de una herencia que, a su vez, ser luego tambin puesta en juicio. Un
trabajo de relevo permanente en que la historia no para de ir
reconstruyndose para atender a las demandas de la vida. Ms que una

94
Ibd.p.66.

108
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

meta, la historia crtica permite un balance: contrarrestar el pasado ms


evidente y forjar sus lmites para que emerjan sus inconsistencias y
debilidades. Fatigar el pasado para mostrar que la historia no es la
nica posible y de esa manera abrir ms perspectivas para el presente y
lo que pueda entraar el futuro: [] slo al que una necesidad del
presente le oprime el pecho y quiere arrojar toda esa carga fuera de s a
cualquier precio, tiene necesidad de criticar, esto es, de una historia que
enjuicie y condene95.

Adems de revisar y sopesar el rendimiento de cada uno de estos usos


de la historia96, Nietzsche aprovecha la ocasin para pronunciarse sobre
la relacin de la vida y la historia cuando est mediatizada por el
conocimiento cientfico. En razn de una pretendida objetividad, el
hombre moderno ha intentado afanosamente transformar la Historia
en una disciplina cientfica que produce una recoleccin aglutinada de
hechos y de interpretaciones que no guardan ningn tipo de relacin
con el sujeto que los conoce. De ello resulta un anecdotario
informativo coherente pero carente de utilidad y de sentido. En esos
intentos, la vida, como eje central que articula el conocimiento
histrico, es desplazada en su protagonismo por el yo objetivo, smil del
hombre moderno que por pura adherencia al avance de la ciencia ha
transformado la historicidad en datos desconectados de la realidad a la
que pertenece, haciendo de la historia mera erudicin. Incapaz de
rumiar e incorporar la historia, el hombre moderno, desde su tarima
objetiva, observa a distancia un pasado que debera tocarlo en lo ms
profundo de su interioridad pero que sin embargo lo deja indiferente;
95
Ibd.p.60.
96
Usos que definiran sus ventajas o inconvenientes por relacin a la vida y a la esencial
historicidadqueguardalaexistenciahumana.EsHeideggerquieniluminaestaestrecharelacin
y el sentido ineludible de los usos de la historia que Nietzsche ha sealado: Nietzsche ha
comprendido y dicho de un modo penetrante e inequvoco en la segunda de sus
ConsideracionesIntempestivasloesencialacercadelas<Ventajaseinconvenientesdelsaber
histricoparalavida>.[]Latriplicidaddelsaberhistricoestbosquejadaenlahistoricidad
del Dasein. La historicidad del Dasein hace comprender tambin hasta qu punto el modo
propiodelsaberhistricodebeserlaunidadconcretayfcticadeestastresposibilidades.La
clasificacindeNietzschenoesthechaalazar.HEIDEGGER,Martin.SeryTiempo,Op.Cit.,p.
411.

109
TUILLANGYUINGALFARO

como si aquello que la historia le muestra no fuera suyo, no lo


comprometiera constitutivamente y como si los hechos que narra la
historia no pudiesen ser afectados o intervenidos por su narracin en
definitiva, como si el presente nada tuviese que ver con el pasado:

Ensuma,elhombremodernoarrastrasobresunainmensacantidad
de indigestas piedras de conocimiento que, en ocasiones, tambin
crujen en su estmago, como se dice en el cuento. En virtud de ese
crujirsedelatalapropiedadmscaractersticadelhombremoderno:
el singular contraste entre un mundo interior al que no corresponde
ningntipodeexterioridadyunaexterioridadalaquenocorresponde
ningnmundointerior97.

La metfora Nietzscheana confirma su perspectiva; la historia debe ser


til para la vida, debe permitir a la vida continuar, perpetuarse, debe
nutrirla y darle fuerzas. De esta forma, si el conocimiento histrico no
es consumido con necesidad, si no apunta a satisfacer ningn hambre,
si no obedece a un impulso vital, sus efectos no son saludables, no
pueden sino ser nocivos para la misma vida. El hombre moderno lleva
entonces la historia como una pesadez estomacal, como una
enfermedad silenciosa que internamente lo confunde y le resta
energas.

Para Nietzsche, lo anterior evidencia una fuerte contradiccin, puesto


que la cultura en todas sus manifestaciones no debe ser otra cosa que
una afirmacin de la vida. Sin embargo, la modernidad desata este lazo
fundamental y as puede afirmar que [] nuestra formacin moderna
no es algo que est vivo

[] es decir, no se trata de una formacin real sino tan slo de un


tipo de saber secundario sobre la formacin98. No hay cultura
histrica real sino tan slo un saber acerca de la cultura. De este modo,
Nietzsche establece una tajante crtica que distingue un saber histrico
97
Ibd.p.69.
98
Ibd.p.69.

110
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enciclopdico pletrico en datos y en sentidos generales y un saber


histrico til. El primero no es ms que una apariencia y caricatura del
segundo, cuya utilidad y riqueza debe consistir en descubrir la falsedad
del primero, en destruirlo, y de esta forma sacar a la luz el instinto de
un pueblo, su verdadera cultura. Se trata, en suma, de sacrificar el
culturalismo para que emerja la cultura. No obstante, ello supone una
reserva de vitalidad, un anclaje instintivo que pulsa de forma pasional,
que se deja sentir en las vsceras del ser humano. Todo lo contrario del
yo objetivo de la ciencia, que hace del distanciamiento y el
desposicionamiento la mayor virtud y la condicin del conocimiento.

Esta acusacin de una objetividad historiogrfica meramente ilusoria,


emerge tambin cuando Nietzsche bosqueja su proyecto de una
genealoga moral del hombre. La acusacin se dirige a una modernidad
que percibe la historia como el saldo de su avance, como un resto que
por un inters erudito es posible conservar, pero que se muestra como
ya superado, por tanto ajeno y objetivo. De este modo, la modernidad
no entrega un uso a la historia porque sta ya fue:

O es que acaso la historiografa moderna, en su totalidad, ha


mostrado una actitud ms cierta de vida, ms cierta de ideal? Su
pretensin ms noble se reduce hoy a ser espejo: rechaza toda
teleologa;yanoquiere<demostrar>nada:desdeaelpapeldejuez,y
tiene en ello su buen gusto, ni afirma ni niega, hace constar,
<describe>99.

En estos mismos pasajes Nietzsche tambin arremete contra los


historiadores modernos denominados contemplativos. Cercanos a la
historia anticuaria, aquellos a quienes Nietzsche refiere como
poltronas <objetivas>, gozadores de historia, medio curas, medio
stiros., quienes no toman postura en la historia, ni le dan uso: esos
<espectadores> me enfurecen contra el <espectculo> ms an que ste
(la historia misma, entindaseme) [] no soporto a los fatigados y
99
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.198.

111
TUILLANGYUINGALFARO

acabados que se envuelven en sabidura y miran <objetivamente>.


Nietzsche habla de pisotear las poltronas apolilladas, la contemplacin
cobarde, el lascivo eunuquismo ante la historia, el coqueteo con ideales
acticos, la tartufera de justicia usada por la impotencia100.

En esa perspectiva, la historia es vigilada cientficamente para que no se


mezcle con el sentir ni con la vida, para que sea conservada por el
sujeto de conocimiento como un aadido que no lo afecta, y sobre el
que l tampoco puede ejercer ningn control: O es que debera
necesitarse una raza de eunucos como vigilantes del gran harn del
mundo histrico? A stos realmente les sienta muy bien la pura
objetividad101.

Ahora bien, a qu alude ese cuidado? Qu genera esta domesticacin


del saber histrico? Pues bien, Nietzsche seala en este punto una
distincin medular en su concepcin de la historia. La Historia
objetiva oculta los hechos histricos, los acontecimientos que hacen
emerger lo humano en un sentido que la Historia universal no llega a
poner en forma. Esa es quiz la crtica ms drstica de Nietzsche y que
ser luego retomada por Foucault: las posibilidades de narracin del
saber histrico pueden tomar rumbos muy diferentes en relacin a los
acontecimientos que integran. En el caso de la Gran Historia Universal,
el sentido har que la vitalidad del acontecimiento se esfume y se
diluya en un curso de accin general. Por el contrario, la historia en
detalle la microhistoria ser necesariamente el lugar de aparicin de
un acontecimiento siempre encarnado, in-corporado a un
padecimiento nunca objetivo, siempre interesado, que pulsa y puja
mostrndose presente e intempestivo.

El impacto de la historia se mide nicamente en funcin de la vida tal


como se vivencia en el ahora, es decir, en el mundo en el que puede
100
Ibd.pp.198yss.
101
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.78.

112
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

construir y padecer su presente. Por eso Nietzsche sentencia: Slo


desde la fuerza ms poderosa del presente tenis el derecho de
interpretar el pasado102. Esta perspectiva ser el horizonte desde el cual
Foucault lleve a cabo su investigacin histrica, principalmente
genealgica. El diagnstico del presente, la definicin de los lmites del
presente para vislumbrar su fragilidad constitutiva, es un tpico
importante que gua y orienta las elecciones tericas del francs. Se
trata de un presente que es embestido por fuerzas, vale decir, por
relaciones de poder de las cuales el historiador es tambin parte. De
este modo, su trabajo, lejos de ser una tarea de acaparamiento de datos,
es una tarea de intervencin, una propuesta estratgica en el diagrama
de fuerzas, en las formas en que se distribuye el poder en el presente.

Ser necesario profundizar sobre esto ms adelante. Por ahora,


sealemos que Nietzsche anticipa esta diferencia en la manera de
percibir la historia, en la que los acontecimientos, en su densidad y
singularidad histrica, no tienen lugar en la Gran Historia que se sita
dentro de los lmites de la pura objetividad: Si casi parece que su
nica tarea fuese la de vigilar y custodiar la historia para que slo
pudieran salir de ella ms que historias, pero ningn acontecimiento, y
evitar as que las personalidades llegasen a ser <libres>, esto es, verdicas
consigo mismas y con los dems, tanto en la palabra como en los
hechos !103.

Cabe sealar entonces que en los aportes de Nietzsche es posible


visualizar una oposicin entre dos modos de hacer historia: una estara
del lado de la historiografa objetiva y la otra del lado de la
intervencin del presente a partir del sentido que pueda obtenerse de
un acontecimiento. En definitiva, la diferencia consiste en el para qu
hacer historia, es decir, en su sentido y utilidad as como tambin en la
posicin que ha de tomar el historiador, el constructor del relato frente

102
Ibd.p.93.
103
Ibd.p.79.

113
TUILLANGYUINGALFARO

a ella. Para Nietzsche, el rendimiento de la historia, ha de sealar y


constatar las ventajas y utilidades para la vida.

Ya advertamos que la Genealoga de la moral era uno de los intentos en


que Nietzsche ejercitaba esta manera de hacer historia de la cual se hace
promulgador, es por esta razn que algunos de sus pasajes tambin
encaran la falta de criterio histrico con que se ha asumido la tarea de
reconstruir los valores, una falta de criterio que, para Nietzsche,
tambin es patrimonio de la filosofa:

Todonuestrorespeto,entonces,porlosbuenosespritusqueacaso
acten en esos historiadores de la moral! Mas lo cierto es, por
desgracia,quelesfalta,tambinaellos,elesprituhistrico,quehan
sido dejados en la estacada precisamente por todos los buenos
espritusdelacienciahistrica!Comoesyaviejousodelosfilsofos,
todosellospiensandeunamaneraesencialmenteahistrica;deesto
nocabeningunaduda.104.

La crtica de Nietzsche se dirige a un saber historiogrfico que no es


capaz de tomar partido, que se envuelve en una insipidez histrica que
resta al acontecimiento su espesura y rendimiento para hundirlo en
una trama de sentido global con la cual tiene una relacin coherente,
pero que en ningn modo agota su potencia. As tambin, Nietzsche
denuncia los ensayos del saber objetivo de construir una narracin
histrica tomando como eje referencial las certezas y seguridades del
presente. En cambio, convocar el presente al modo genealgico
requiere la posibilidad de agotar sus sentidos ms evidentes, fatigar sus
soportes y mostrar sus inercias, en fin, debe significar la posibilidad de
intervenir el ahora, modificarlo y removerlo para que de l surja otra
posibilidad y un presente intempestivo. Para Nietzsche, nada ms lejos
que el saber moderno que, lejos de modificar, lo que hace es momificar
el presente, es decir, lo establece como un estado de cosas necesario,
firmemente constituido como el nico panorama posible en el cual
104
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,pp.3637.

114
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

han convergido en paz las fuerzas y los acontecimientos del pasado. El


presente as visto, no revela su fragilidad, ms bien se convierte en una
tarima firme desde la cual la Historia se levanta arrogante, mirando
con desdn hacia el pasado. Desde all, el historiador se cree situado en
un punto de privilegio para juzgar y sancionar un acontecer histrico al
cual no cree pertenecer y que por tanto, le es totalmente ajeno.

Lo anterior se vincula a aquella ilusin retrospectiva frente a la que


Bachelard y Canguilhem estn en alerta a la hora de elaborar una
historia del conocimiento cientfico. Una ilusin histrica que adapta
el pasado a los logros y magnificencias del presente. Nietzsche lo dice
de sta forma:

Como si la tarea de cualquier poca fuese tener que ser justa con
todo lo que una vez fue! Existen tiempos y generaciones que nunca
tienen derecho a ser jueces de pocas pretritas [] Como jueces,
tendraisquepermanecerporencimadeloquetienequeserjuzgado;
sinembargo,slohabisllegadodespus105.

Al alero de esta misma crtica, Nietzsche cuestiona una cierta


conciencia moderna de la historia, que tendra en la filosofa de la
historia de Hegel, una de sus ms cabales representaciones. En este
caso, se trata de una posicin que se seala a s misma como la
culminacin de un proceso de racionalidad histrica, a la vez que
establece la teleologa como perspectiva hegemnica para un anlisis de
la historia. Nietzsche no escatima en lanzar duros juicios contra Hegel,
cuya filosofa considera amenazante y peligrosa por su indudable
influencia. En primer lugar, para Nietzsche, Hegel es la muestra de una
humanidad que siente haber llegado al apogeo, a la culminacin de
una travesa gracias a la cual la especie ha llegado a conocerse a s
misma y a declarar su preeminencia: [] empiezan a proclamar que
la raza est en su cenit, pues slo ahora el saber se sabe a s mismo y se
105
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.93.

115
TUILLANGYUINGALFARO

ha revelado.106 En segundo lugar, dichos postulados ofrecen el riesgo


de que la supuesta autopercepcin llegue a ser tambin la ms alta
autoestima y en ese sentido la carencia de sentido histrico se erija
como la ms alta cumbre de los logros de la humanidad, afirmando un
presente dbil y desnutrido como el mejor resultado del devenir de los
tiempos:

En realidad, paralizante y molesta es la creencia de ser un vstago


tardo de los tiempos. Consecuencias terribles y destructivas tienen
queaparecercuandounacreenciasemejante,derepente,atravsde
unvuelcoaudaz,sedivinizacomoelverdaderosentidoyfindetodolo
acontecidoanteriormente,cuandotodalamiseriaconocidaseelevaa
la consumacin y cumplimiento de la Historia universal. Semejante
modo de considerar las cosas ha acostumbrado a los alemanes a
hablar de <proceso universal> y a justificar su propia poca como el
resultadonecesariodeeste<procesodelmundo>107.

Nuevamente, Nietzsche est dirigiendo su crtica hacia esa gran


Historia monumental que llena de elogios los grandes momentos a los
que asiste la humanidad y que ya lo mencionamos, tiene al Hombre
en el papel protagnico que le ha sido heredado por ser la imagen de
Dios en la tierra:

Pero este mismo Dios se ha hecho a s mismo transparente e


inteligible dentro de la serena hegeliana y ya ha ascendido todos los
posiblesescalonesdialcticosdesudevenirhastasuautorrevelacin:
de modo tal que para Hegel el punto mximo y final del proceso
universal coincida con su propia existencia berlinesa. En realidad,
Hegelhabratenidoquedecirquetodaslascosasquevinierandetrs
de l tendran propiamente que valorarse slo como mera coda
musical del rond histricouniversal; an ms exactamente: como
algosuperfluo108.

106
Ibd.p.110.
107
Ibd.p.111.
108
Ibd.p.111.

116
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Para Nietzsche, las consecuencias nefastas de esta perspectiva se


traducen en un ejercicio histrico meramente admirador del supuesto
poder pujante de la Historia, una suma de ratificaciones pobres en
todo intento de crtica o de transformacin de la actualidad. Por lo
mismo, se trata de una perspectiva histrica servil y condescendiente
con el poder, que observa los hechos slo con admiracin y que deja el
terreno libre a todas las voluntades y fuerzas que han diagramado el
panorama presente tcticamente, a las cuales slo podr obedecer
como una marioneta:

Quienyahaaprendidoadoblarsuespaldayaasentirconlacabezaal
<poder de la Historia>, termina por otorgar finalmente un <s>
mecnicochinescoacualquierpoder,seastesloungobierno,una
opinin pblica o una mayora numrica, moviendo sus miembros
exactamentealcompsdecualquier<poder>109.

Estamos frente a una discusin medular, y por lo mismo difcil, acerca


de la forma de pensar la historia universal. Estamos tambin no lo
ignoramos ante una lectura nietzscheana de Hegel110 que dista
bastante de ser minuciosa y rigurosa en trminos convencionales. Sin
embargo, permite ver al menos la caricatura que Nietzsche tiene como
adversario, la esquemtica historiogrfica con la cual desea marcar una
distancia. En ese sentido es til para ir perfilando el horizonte
conceptual con el que Foucault realiza su propio acercamiento a la
historia.

Los juicios e impugnaciones que Nietzsche hace a la gran Historia, en


la que se dan cita, el hombre moderno, la objetividad, el presente como
destino de los tiempos y como tirana de lo real, son mltiples y
recurrentes. En todos ellos, el alemn reconoce esa inclinacin a
109
Ibd.p.111.
110
RicuresquienponeenperspectivalosjuiciosdeNietzschehaciaHegel,calificndoloscomo
desmedidos.Sealaenunanota:NietzschellegahastafingirqueHegelidentificel<proceso
universal>consupropiaexistenciaberlinesa[]Escierto,admiteNietzsche,queHegel<nolo
dijo>; pero inculc en las generaciones la razn para creerlo. RICUR, Paul. La memoria, la
historia,elolvido,Op.Cit.,p.383,N9.

117
TUILLANGYUINGALFARO

contar una historia que no es ms que un reflejo ilusorio de lo que la


humanidad pretende ser: protagonista y fundamento del sentido. Para
lograrlo, crea una fbula en la cual adapta todo vestigio a la trivialidad
de la actualidad, eliminando toda posible diferencia, reafirmando el
estado de cosas imperante y definiendo el presente como un momento
necesario.

De este modo, el presente es un dato, un ineluctable escenario al cual


el hombre debe someterse resignando todo cambio e incluso todo
cuestionamiento, dicho de otra manera: sacrificando el futuro111.

Nietzsche plantea la pregunta de si acaso la moral no significa una


neutralizacin al punto de que el presente viviese tal vez a costa del
futuro. Dicha apuesta permite ir hacia el papel que tiene el proyecto
histrico ms all incluso del sentido histrico, levantando una cierta
ambigedad o incluso un cierto pesimismo. El futuro puede ser el
lugar en que el presente resuelva su inercia y devenga cambio, pero por
otra parte, el futuro es siempre un comodn en el que descansa la
esperanza del hombre, una esperanza siempre desplazada.

Es en ese sentido que Nietzsche ve con desconfianza las consecuencias


polticas y sociales vale decir de poder que pueden desprenderse de
una historia que asuma estas caractersticas. En efecto, el autor seala
que con esa obediencia irrestricta al devenir histrico continuista y
causal, el hombre [] no tiene otra cosa que hacer que seguir
viviendo tal y como l ha vivido hasta ahora, amando lo que ha amado,
odiando lo que ha odiado, leyendo lo que ha ledo Para l slo hay
un pecado: vivir de manera diferente a como hasta ahora ha vivido112.

Llegado este punto, se agolpan una serie de tpicos que sern recogidos
y analizados a partir de Foucault. Se confirma, por ejemplo, la

111
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.28.
112
Nietzsche, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.120.

118
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

relevancia que tiene la nocin de presente y cual sera, en esa lgica, el


impacto de una labor que pretende visibilizar la ruptura ms que la
causalidad y la fragilidad ms que la estabilidad. A ello es a lo que alude
Foucault cuando apela a Nietzsche para decir que la filosofa es un
diagnstico del presente, una tarea de definicin que nos muestra qu
es el presente, pero tambin cules son sus lmites, sus inercias y
pertinencias. El presente es percibido como contingente, como un
escenario meramente posible que abre la puerta para que lo dado, para
que el imperante estado de cosas sea pensado como modificable, como
alterable. Intervenir el tiempo presente, arremeter contra los ritmos y
usos que lo conforman, cuestionar sus prcticas e inventar nuevas
dinmicas posibles para vivirlo y habitarlo, seala para Foucault, la
posibilidad de una resistencia al poder y de la inventiva de modos
posibles de subjetivacin.

En cierto modo, Nietzsche ha mostrado estas posibilidades. Su crtica a


la gran Historia va emparejada con la propuesta de una historia que
rescate el valor del acontecimiento, que gire en torno al episodio y la
fisura, y que de ese modo tenga un efecto y una utilidad para la vida113.
De ah la relevancia del hecho histrico comprendido en las notas que
le entregan singularidad. De ah la importancia de ir tras lo singular. El
hecho histrico es posible de ser integrado a una trama general en la
cual se abriga de sentido, vale decir, puede ser inscrito en un proceso
que le entrega pertenencia a una lectura de conjunto. No obstante, esto
en ningn modo agota otros sentidos que el hecho histrico puede
113
Una utilidad que se comprende en oposicin a las pretensiones positivistas del objetivismo
historiogrfico y sus consecuencias culturales y polticas. Germn Cano aporta algunas luces:
[] a qu <utilidad> se refiere? No, desde luego a esa <utilidad> ntimamente ligada al
historicismoqueanestesiaelsentidocrticoy<educa>paracumplirlosobjetivosdelapoca
[]Nietzschevaaproporcionarnosalolargodelosdiezcaptulosdelensayotodaunavisin
apologticadelaaparentementeintilactividadfilosficacomoinstrumentoparacombatir
la<parlisis>vitalalaquehandadolugarlosdesarrolloshegelianosehistoricistas[]Unuso,
porconsiguiente,deltrmino<utilidad>quehayqueentenderloenunsentidonopragmtico,
esto es, no como valoracin del rendimiento productivo o crecimiento tcnico [] Un
diagnstico mdico, a primera vista de <resistencia> frente a las consecuencias derivadas del
proceso de racionalizacin de la cultura occidental. CANO, Germn. Nietzsche y la poderosa
fuerza del presente. Introduccin en NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la
historiaparalavida.Segundaintempestiva,Op.Cit.,p.15.

119
TUILLANGYUINGALFARO

generar: en ello radica su valor de acontecimiento, una cierta


irreductibilidad al guin que, dentro de una cierta continuidad, le ha
sido asignado: nunca podra salir nada absolutamente semejante en el
juego de datos del futuro y del azar114.

En virtud de lo anterior se hace necesario prestar atencin a la


dimensin del tiempo histrico, ya que la singularidad del hecho
descansa en las consecuencias que de l se obtengan a diferentes escalas.
Un hecho histrico puede ser irrelevante u obvio si se considera como
parte de un proceso social, pero simultneamente puede valorarse
como determinante e impredecible a escala individual o local. En cierta
medida, la atencin que Foucault prestar a lo micro se juega
tambin en esta apuesta posible de Nietzsche:

Llegar el tiempo en que dejaremos sabiamente de lado todas esas


construccionesde<procesosdelmundo>odela<Historiahumana>,
untiempoenelquenoseconsideraralasmasas,sinodenuevoalos
individuos,loscualesformanunaespeciedepuentesobreladesrtica
corrientedeldevenir.stos,lejosdecontinuarningnproceso,vivirn
unpresenteintemporal115.

Se necesita redimensionar la perspectiva histrica para permitir la


emergencia del individuo. Podemos igualmente subrayar el carcter
intemporal que Nietzsche predica de ciertos individuos en la medida
que van a contrapelo de su contemporaneidad. Ello permite establecer
un lazo con la preocupacin de Foucault que, a mediados de los
setenta, deposit sobre los hombres infames, sobre esas existencias
radicalmente singulares que se tornaban visibles en un choque con la
institucin, con la normalidad, en definitiva con el poder.
Precisamente, el trabajo de Foucault en torno a la infamia y la
anormalidad se produjo de la mano de historiadores con quienes
comparti el gusto por hacer resucitar estos ejemplares que al mismo

114
Ibd.p.57.
115
Ibd.p.121.

120
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

tiempo fueron olvidados y consagrados en los archivos por la


vehemencia de su vida y por romper con lo rutinario del presente. La
intemporalidad lo intempestivo cobra el valor de una sncopa, de
un contratiempo, de un golpe a la temporalidad del presente, o mejor
dicho, a la forma en que dicho presente debe, supuestamente, vivirse.

En efecto, Nietzsche habla de ejemplares destacados, en la medida en


que el historiador se apoya en ciertas existencias que permitiran tomar
el ritmo de la actualidad. Dichos individuos ms que importantes por
su jerarqua, se vuelven referencias para el historiador que busca
precisamente delimitar y definir el presente, vale decir, escrutar su
posible alteracin y su contingencia: una operacin, por cierto, que
transforma lo habitual en extrao y lo cotidiano en extraordinario,
logrando de ese modo destacar su aleatoriedad. En definitiva, es otra
arista desde la cual aparece el oficio del historiador; la crtica del
presente, la puesta en cuestin del estado de cosas actual. Panorama
difuso que debe, sin embargo, sostener toda incursin o aventura de
reconstruccin histrica:

Elautnticohistoriadordebeposeerlafuerzadevolveraformularlo
yaconocidocomoalgonuncaantesvistoyanunciarlogeneraldeuna
manera tan sencilla y profunda que haga pasar lo profundo como
simpleylosimplecomoprofundo116.

Lo ya conocido debe donar sentidos inditos a la luz del oficio del


historiador crtico, ste construye su trabajo en demanda del
rendimiento impensado de aquello que se mostraba inercialmente
agotado, consumido en una suerte de naturalizacin del
acontecimiento. De esta forma, la historia es una herramienta para
116
Ibd.p.94.Cobravigorentonceslanecesidaddedistinguirunpresentemeramentepadecidoo
dado,delacrticaposiblehaciadichopresente.Lacuestinsetratadecmovivirfrenteala
actualidaddetalformaquelafilosofaseaintempestiva.EnalgunospasajesNietzschehablade
lachismorreradel<hoy>,puesnosotroslosfilsofosnecesitamossobretodocalmadeuna
cosa: de todo <hoy> NIETZSCHE, Friedrich. La genealoga de la moral, Op. Cit., p. 142. No se
trataportantodedarlaespaldaalpresente,perosidelacapacidaddeponerloencuestin
paraquenoseadeterminantealahoradelareflexin.

121
TUILLANGYUINGALFARO

transformar, una herramienta de fuerza para aquella voluntad que hace


tambalear el presente y lo convierte en otra cosa, en otro tiempo por-
venir. Por eso Nietzsche agrega: Pero ahora conviene saber que slo el
que construye el futuro tiene derecho a juzgar el pasado117.

La historia es entonces un ejercicio de transformacin de lo actual.


Lejos de ser un accesorio erudito de recoleccin del pasado, constituye
una apuesta por la posibilidad, un atrevimiento sobre lo posible, sobre
la potencia arraigada en un presente que jams es del todo finiquitado.

4. Historia y corporalidad: elementos para una genealoga de


la moral

Ya hemos sealado que la nocin de genealoga tiene una


incorporacin tarda por parte de Foucault, ligada a su trabajo de la
dcada del setenta que tambin es aquel que explicita el tema del
poder. La empresa de Foucault anterior a dichos aos es capturada de
mejor manera por el rtulo de arqueologa, propuesta filosfica y
metodolgica, de la que daremos cuenta ms adelante. Sin embargo,
hemos credo necesario anticipar ciertos elementos que estn presentes
en la genealoga nietzscheana y que no forman abiertamente parte de la
arqueologa, pero que sern decisivos para la comprensin del
horizonte filosfico en el que reposa la filosofa de Foucault. Debemos
entonces detenernos en estos elementos aunque ello signifique un
cierto desvo cronolgico en lo que respecta a la obra del francs y nos
obligue posteriormente volver a dar cuenta de una arqueologa, que se
ver algo descolorida y tmida, pero que por lo mismo, ofrecer la
oportunidad de captar las fricciones y disputas ante las que sucumbe y
que llevan a Foucault a genealogizar su empresa.

Nos permitiremos entonces sintetizar algunos de los puntos e hiptesis


que hemos mencionado. Primeramente, la apuesta nietzscheana de
117
NIETZSCHE, Friedrich. Sobre la utilidad y el perjuicio de la historia para la vida. Segunda
intempestiva,Op.Cit.,p.95.

122
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reconstruir una genealoga de la moral sugiere una puesta en cuestin de


los fundamentos ms vigorosos de la modernidad, entendida esta
ltima no solo en su dimensin filosfica sino tambin poltica e
institucional. Podemos incluso, de manera un poco tosca, comprimir
estas dimensiones en una serie de nociones: yo, voluntad, subjetividad,
libertad y conciencia, todas las cuales articularan de manera coherente
la estructura poltico-social que se impuso durante la modernidad. El
descubrimiento cartesiano del yo pienso, habra dado lugar a una cierta
soberana de la razn, que en conjuncin con la voluntad, otorgaran al
sujeto los atributos de conciencia libre y su consecuente
responsabilidad. Atributos claves, por ejemplo, para concebir el
armazn tico y poltico de las formas sociales emergentes en la
modernidad.

Sin embargo, es precisamente esa articulacin y esa cierta gratuidad de


la que han gozado estas nociones, la que es puesta en cuestin por
Nietzsche valindose de la genealoga. Una puesta en cuestin
desparramada, que ataca por distintos frentes pero cuya consistencia es
incuestionable y que por tanto debemos intentar descifrar.

Tomemos entonces, como primer elemento, la reversibilidad de la


relacin entre historia y conciencia puesta en juego por Nietzsche: De
antemano se adivina que el concepto <conciencia>, que aqu
encontramos en su configuracin ms clavada, casi paradjica, tiene ya
a sus espaldas una larga historia, una prolongada metamorfosis 118.

Antes de la cita, Nietzsche viene hablando de una cierta soberana del


hombre, gracias a la cual podra ser considerado como responsable,
aludiendo, por cierto, a una responsabilidad moral119. As vista, la
conciencia es lo que vuelve privilegiado al hombre moderno, el

118
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.79.
119
Una soberana que es fruto de un trabajo prehistrico, que ha tenido antes una tarea de
construccinyclculoparallegaral[]frutomsmadurodesurbol,alindividuosoberano,al
individuoigualtansloasmismo.Op.Cit.,p.77.

123
TUILLANGYUINGALFARO

hombre que hace historia hacia el futuro ya que es capaz de cargar con
la responsabilidad de hacer la historia. No obstante, la cita afirma, que
es la misma conciencia la que tiene una historia donde se ha dado a luz
el hombre, donde se ha dado a luz al sujeto moderno. Esa es la gran
inversin de Nietzsche: no es el hombre (como razn, como
conciencia) el que puede hacer historia (responsable y libremente,
como proyecto, como futuro, como redencin), sino que es la historia
la que ha podido hacer y formar al hombre. Hablemos entonces de
Hombre120, con maysculas, para sealar una cierta configuracin que
ha sido fruto de ciertos conceptos y de ciertos entramados filosfico-
polticos. Es este Hombre el que habra emergido con la modernidad y
que se habra habilitado como comodn en la construccin de una
cultura tanto cientfica como poltica e incluso moral. Un Hombre que
ha funcionado como a priori de muchas formas culturales pero cuyo
agotamiento ya es vislumbrado por Nietzsche y heredado por Foucault.
El Hombre es un fruto maduro, tan maduro que llega a ser tardo dice
Nietzsche121, al punto que Foucault anuncia su muerte en las lneas
finales de Las palabras y las cosas.

Pues bien, un segundo elemento del anlisis genealgico arrancara de


la interrogacin posible a esa figura de Hombre. Su aparicin
respondera a una cierta trama histrica que es posible rastrear y que
debera dar como resultado un bosquejo de cmo se han repartido las
fuerzas, las presiones, los impulsos para que dicho animal tenga el
rostro y los atributos de lo Humano.

En efecto, el sujeto es para Nietzsche el lugar de un cierto litigio, una


lucha en la que la moral ha sido la protagonista. Ms que un sustento

120
NosacogemosaqualosplanteamientosdeDeleuze,quienprecisamenteleyendoaFoucault
utiliza sta distincin para entender el Hombre como un producto histrico: incluso si
consideramos un perodo histrico corto, el Hombre no siempre ha existido, y no existir
siempre.ParaquelaformaHombreaparezcaoseesboce,esnecesarioquelasfuerzasenel
hombre entren en relacin con fuerzas del afuera muy especiales. DELEUZE, Gilles. Foucault,
Paids,BuenosAires,1987,p.157yss.
121
Cfr.NIETZSCHE,Friedrich,Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.79.

124
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

firme, consistente, hermtico, garante de una univocidad


impenetrable, el sujeto en este caso moral es el resultado de una
batalla, de una pugna histrica entre actos que se han denominado
buenos y otros malos. Es por esta razn que la moral es objeto de
atencin para Nietzsche: al pesquisar histricamente la emergencia de
los valores morales, se puede vislumbrar tambin la emergencia de la
subjetividad moderna. Por cierto, tambin Foucault pondr en forma
estas tesis, sobre todo en su obra ms tarda, la que pregunta por la
gnesis del sujeto tico122. Nietzsche seala en este sentido:

Losdosvalorescontrapuestos<buenoymalo>,<buenoymalvado>,
hansostenidoenlatierraunaluchaterrible,quehaduradomilenios
[]Inclusopodradecirsequeentretantolaluchahasidollevadacada
vezmshacia arribayque,precisamenteporello,sehavueltocada
vezmsprofunda,cadavezmsespiritual:demodoquehoyquizno
exista indicio ms decisivo de la <naturaleza superior>, de una
naturalezamsespiritualqueestarescindidoenaquelsentidoyque
serrealmentetodavaunlugardebatallasdeaquellasanttesis.123

En esa profundidad de la que habla Nietzsche, el ser humano y su


identidad no son ms que resultado de un sordo combate: el sujeto es
un territorio de apropiacin en polmica permanente, un protagonista
mudo que guarda en silencio una escisin infranqueable. Su
protagonismo es precisamente resultado de su agona constante, de la
lucha y sufrimiento de la que l no es ms que la consecuencia. Se es
humano al precio de la lucha y por cierto al precio del dolor. Se trata
entonces de una lucha histrica, cuyo decurso estara a la base de una
escisin del sujeto, quien se debatira entre bueno y malo, entre

122
Cmo el individuo ha establecido una relacin consigo mismo de tal forma que llega a
reconocersecomosujetoeslaapuestadelasegundapartedelaHistoriadelasexualidad,que
dealgunamaneraproblematizalarelacinentreelcuerposexuadoylamoral:Aspuesme
pareciquelapreguntaquedebaservircomohiloconductorerasta:Cmo,porquyen
quformaseconstituylaactividadsexualcomodominiomoral?Porquesainquietudtica
taninsistente,aunquevariableensusformasyensuintensidad?.FOUCAULT,Michel.Historiade
lasexualidad2.Elusodelosplaceres,[1984],SigloXXIeditores,Mxico,2001,p.13.
123
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.67.

125
TUILLANGYUINGALFARO

instinto y domesticacin o incluso, si extremamos los trminos, entre


naturaleza y cultura.

Es necesario subrayar que dicha lucha tiene en el cuerpo su escenario


privilegiado, puesto que aquellos impulsos que se busca conducir,
dirigir, reprimir e incluso transformar son impulsos que anidan en los
recovecos corporales del ser humano. No resulta casual que una de las
primeras tareas de transformacin y educacin del animal-hombre para
producir la humanidad consisti, segn Nietzsche, en generar una
memoria del dolor gracias a la cual ste animal pudiese recordar
fundamentalmente algunas prohibiciones:

<Cmo hacerle una memoria al animalhombre? Cmo imprimir


algo en este entendimiento del instante, entendimiento en parte
obtuso,enparteaturdido,enestavivientecapacidaddeolvido,detal
manera que permanezca presente>? Puede imaginarse que este
antiqusimoproblemanofueresueltoprecisamenteconrespuestasy
mediosdelicados;talveznohaya,enlaenteraprehistoriadelhombre,
nada ms terrible y siniestro que su mnemotcnica. <Para que algo
permanezcaenlamemoriaselograbaafuego;sloloquenocesade
dolerpermaneceenlamemoria>124.

La valoracin y posterior adhesin a algo como bueno, tiene, segn


Nietzsche, un antecedente corporal ligado al dolor. Pero adems, el
impacto del dolor en el cuerpo ha fundado, en buena medida, la
conciencia; funcin derivada de la memoria que ha interiorizado el
recuerdo del episodio doloroso como un castigo, es decir, como una
consecuencia. Se trata, en suma, de una experiencia del repliegue: la
interioridad del hombre como resultado de un desvo del instinto hacia
el interior. En gran medida, las sentencias de Nietzsche que califican al
hombre como un animal enfermo125 se fundamentan en estas ideas:

124
Ibd.p.79.
125
De qu depende aquella condicin enfermiza? Pues el hombre est ms enfermo, es ms
inseguro,msalterable,msindeterminadoqueningnotroanimal,nohaydudadeelloles
elanimalenfermo.Ibd.p.156.Inseguridadquenoessinoelreversodesuindeterminacino

126
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

todos los sentidos y facultades interiores, de las cuales el hombre se


enorgullece, no son ms que un atrofiamiento de instintos reprimidos
y sublimados. En fin, el dolor como motor de la historia126, como
principio gracias al cual el animal ha devenido Hombre,
domesticndose y fundando la cultura.

Lo anterior es lo que coloca a Nietzsche frente a la necesidad de pensar


la relacin que se ha tejido entre pena y dao, entre castigo y justicia:
Cmo se ha originado esa evidente relacin entre perjuicio y dolor,
vale decir, entre el sufrimiento de aquel que ha cometido un dao y la
aplicacin de justicia? Al menos, la respuesta de Nietzsche establece
como antecedente de este vnculo [] la relacin contractual entre
acreedor y deudor, que es tan antigua como la existencia de <sujetos de
derechos> y que, por su parte, remite a las formas bsicas de compra,
venta, cambio, comercio y trfico.127 El intercambio, y la necesaria
tasacin de los bienes corporales intransferibles que sirven de garanta a
los deudores, son, para Nietzsche, los elementos por los cuales se
configur una prctica del castigo en compensacin y equivalencia por
un perjuicio cometido, por una norma infringida, en definitiva, por la
realizacin de un mal. Dice Nietzsche:

siseprefieredesulibertad,laquehabrotadodeunaluchafisiolgicaqueelhombrevivede
manerainterior.
126
TambinesporesoqueNietzscheseala:Todopaso,aunelmspequeo,dadoenlatierra
fue conquistado en otro tiempo con suplicios espirituales y corporales. La genealoga de la
moral,Op.Cit.,p.148.
127
Ibd.,p.83.

127
TUILLANGYUINGALFARO

Eldeudor,parainfundirconfianzaensupromesaderestitucin,para
dar garanta de la seriedad y santidad de su promesa [] empea al
acreedor, en virtud de un contrato, y para el caso de que no pague,
otra cosa que todava <posee>, otra cosa sobre la que todava tiene
poder,porejemplo,sucuerpo,osumujer,osulibertad,otambinsu
vida.[]ybasndoseenestepuntodevista,muyprontoyentodas
partes hubo tasaciones precisas, que en parte se extendan
horriblemente hasta los detalles ms nimios, tasaciones legalmente
establecidas,decadaunodelosmiembrosypartesdelcuerpo128.

Puede verse como opera la perspectiva histrico-genealgica que


Nietzsche emplea para rastrear la moral: ella muestra como los valores
trascendentales sobre los cuales se articula la moral humana se han
vuelto hegemnicos y relevantes no de por s, ni naturalmente, sino que
su peso ha sido adquirido en la historia, a travs una confiscacin del
cuerpo para fines moralizantes. Es en el cuerpo donde se escribe y se
construye el valor, su trascendencia, su universalidad, y desde luego su
pretensin de verdad. Nietzsche describe as la tarea genealgica:

Se trata de recorrer con preguntas totalmente nuevas y, por as


decirlo,connuevosojos,elinmenso,lejanoytanrecnditopasdela
moraldelamoralquerealmentehaexistido,delamoralrealmente
vivida:ynovieneestoasignificarcasilomismoquedescubrirpor
vezprimeratalpas?129.

El modo como la moral se ha vivido realmente es algo de lo que slo se


tiene noticias gracias a una historia que est grabada en el cuerpo. La
genealoga permite entonces pesquisar las seas de ese pasado bajo la
apariencia actual del hombre y su relacin con la corporalidad. Tras el
aspecto consciente, responsable y razonable del ser humano, la
genealoga percibe con ojo clnico los rastros del disciplinamiento, de la
enmienda, de la aplicacin de tecnologas ejercidas para que el dolor
indique cmo comportarse, adquiriendo un sentido pedaggico y
formador. Por ello es que Nietzsche menciona en estas mismas pginas
128
Ibd.pp.8384.
129
Ibd.p.29.

128
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

los sacrificios de los primognitos, las castraciones, las mutilaciones y


muchas de aquellas sangrientas prcticas que se ejercan sobre el cuerpo
para educarlo y civilizarlo. No estamos lejos de la orientacin que
tendr Vigilar y castigar de Foucault; aquella historia del suplicio y la
disciplina, de cmo la fuerza devino medida y clculo en la institucin
penitenciaria. Por su parte, Nietzsche seala:

[] pinsese en las antiguas penas alemanas, por ejemplo la


lapidacin(yalaleyendahacecaerlapiedrademolinosobrelacabeza
delculpable),larueda(lamscaractersticainvencinyespecialidad
delgenioalemnenelreinodelapena!),elempalamiento,elhacer
que los caballos desgarrasen o pisoteasen al reo (el
<descuartizamiento>),elherviralcriminalenaceiteovino(todavaen
usoenlossiglosXIVyXV),elmuyapreciadodesollar(<sacartirasdel
pellejo>), el arrancar la carne del pecho, y tambin el recubrir al
malhechordemielyentregarlo,bajounsolardiente,alasmoscas.Con
ayudadetalesimgenesyprocedimientosseacabaporretenerenla
memoriacincooseis<noquiero>,respectoaloscualesunohadado
su promesa con el fin de vivir entre las ventajas de la sociedad, y
realmente!, con ayuda de esa especie de memoria se acab por
llegar<alarazn>!Ay,larazn,laseriedad,eldominiodelosafectos,
todo ese sombro dominio que se llama reflexin, todos esos
privilegios y adornos del hombre: qu caros se han hecho pagar!,
cunta sangre y horror hay en el fondo de todas las <cosas
buenas>!...130.

Las penas se han in-corporado, se han encarnado, hasta volverse culpa,


moral, ley, poltica, deber e incluso verdad. Con todo, es de manera
histrica que se depositan y se graban somticamente todas aquellas
mximas que sostienen la ley y la moralidad. A la manera de un
tatuaje, el cuerpo guarda la historicidad y la manifiesta. La tarea del
genealogista ser entonces re-actualizar y re-editar esa historicidad, por
lo que su atencin deber estar puesta en los sntomas sociales y
culturales del cuerpo. As, no basta, con una historia que suponga un
Hombre separado y desafectado, indiferente a lo que ha ocurrido a su

130
Ibd.p.81.

129
TUILLANGYUINGALFARO

alrededor, un mero espectador de la historia. La historia que ha de


practicar el genealogista desnaturaliza todo aquello que parece evidente
y rastrea sus huellas en el cuerpo131. Auscultando las fisuras y
examinando las pulsiones, la genealoga es enteramente fisiolgica,
diagnosticando las enfermedades, es tambin enteramente mdica.

Resulta mucho ms claro, entonces, por qu el proyecto de una


genealoga de la moral de Nietzsche, requiere la ayuda de otros. El
filosofar histrico apela tambin a la mirada mdica que puede atender
a los sntomas, a variables genticas y enfermedades, manifestaciones
corporales y fisiolgicas del entorno, vale decir, de la historia, y desde
luego, del poder. No es de extraar que Nietzsche, interrumpa su
discurso para hacer esta desafiante invitacin:

Nota.Aprovecholaocasinquemeproporcionaestetratadopara
expresar pblica y formalmente un deseo que hasta ahora he
manifestado tan slo en conversaciones ocasionales con personas
doctas;asaber,quealgunaFacultaddeFilosofasehagabenemrita
del fomento de los estudios de historia de la moral ofreciendo una
serie de premios acadmicos [] En previsin de una posibilidad de
esaespecie,seproponelacuestinsiguiente:ellamerecelaatencin
delosfillogosehistoriadorestantocomoladelosautnticosdoctos
enfilosofaporoficio.
Qu indicaciones nos proporciona la ciencia del lenguaje, y en
especiallainvestigacinetimolgica,sobrelahistoriaevolutivadelos
conceptosmorales?

131
Ser tambin uno de los objetivos que marcar el trabajo de Vigilar y castigar: tratar de
estudiarlametamorfosisdelosmtodospunitivospartirdeunatecnologapolticadelcuerpo
dondepudieseleerseunahistoriacomndelasrelacionesdepoderylasrelacionesdeobjeto
FOUCAULT,Michel.Surveilleretpunir.Naissancedelaprison(1975),Gallimard,Paris,1975,p.28.
Edicinenespaol:Vigilarycastigar.Nacimientodelaprisin.SigloXXIeditores,BuenosAires,
1998,p.30.TambinesloqueseacentacuandoelfrancspreguntaporLoscuerposdcilesy
cuandoanunciequeLadisciplinaesunaanatomapolticadeldetalle,Ibd.p.142.Volveremos
sobreestospuntos.

130
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Porotrolado,tambinresultanecesario,desdeluego,ganarelinters
delosfisilogosymdicosparaestosproblemas(acercadelvalorde
las apreciaciones valorativas habidas hasta ahora): aqu se les puede
dejar a los filsofos de oficio el representar; tambin en este caso
singular, el papel de abogados y mediadores, una vez que hayan
logrado que la relacin originariamente tan spera, tan desconfiada,
entrefilosofa,fisiologaymedicinasetransformeenelmsamistosoy
fecundo de los intercambios. De hecho, todas las tablas de bienes,
todos los <t debes> conocidos por la historia o por la investigacin
etnolgica necesitan, sobre todo, la iluminacin y la interpretacin
fisiolgica. [] todos esperan igualmente una crtica por parte de la
cienciamdica132.

En virtud de lo anterior, cobra mayor sentido esta suerte de


contaminacin que, segn Nietzsche, debe sufrir necesariamente la
filosofa y que hemos podido detectar tambin en el trabajo de
Bachelard y Canguilhem. Como es posible apreciar, la filosofa que se
empapa de un anlisis sobre la historicidad de la ciencia, desdibuja el
protagonismo de un sujeto cientfico totalmente racional y abre la
mirada hacia una nueva forma de elaborar el relato histrico. Por otra
parte la convocatoria nietzscheana ratifica el protagonismo que ha de
tener el cuerpo en la mirada del genealogista.

Tambin emerge en este punto aquella suspicacia histrica que


desconfa de las nociones ya perfectamente definidas y que sirven de
cobijo a la reconstruccin de un relato histrico. La genealoga debe
sospechar de la finalidad, vale decir, de aquella nocin que, se supone,
orienta el proceso o el desarrollo de una historia o micro-historia.
Recrear la historia de un hecho, de una costumbre o de una palabra,
no debe llevarse a cabo respondiendo la pregunta para qu? Dicha
pregunta acusa un enfoque que confunde el sentido del
acontecimiento con el estado actual de la evidencia. La demanda de la
132
NIETZSCHE,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,pp.7071.Mencinespecialmerecela
relacinque,pormediodestaconvocatoria,Nietzscheestableceentrelenguajeehistoricidad.
Foucault asumir tambin este desafo y pondr en forma, con Nietzsche como respaldo, la
preguntaporunahistoricidaddellenguajeenlaquelaideadehombresedesvanece.Elloser
tambintemadenuestrosiguientecaptulo.

131
TUILLANGYUINGALFARO

finalidad lleva, en muchos casos, a considerar que es el propio presente


el destino de todo lo pasado. En trminos metodolgicos, Nietzsche
advierte su distancia con esa prctica de reconstruccin histrica. As, a
propsito del intento de investigar los orgenes del derecho, seala:

La <finalidad en el derecho> es, sin embargo, lo ltimo que ha de


utilizarse para la historia gentica de aqul: pues no existe principio
msimportanteparatodalaespeciedecienciahistricaqueeseque
sehaconquistadocontantoesfuerzo,peroquetambindeberaestar
realmente conquistado, a saber, que la causa de la gnesis de una
cosaylautilidadfinaldesta,suefectivautilizacineinsercinenun
sistemadefinalidades,sonhechostotocoelo[totalmente]separados
entres133.

En todo caso, lo anterior ratifica lo planteado a propsito de Bachelard


y de Canguilhem: lo infructuoso de construir la historia desde criterios
contemporneos. Lo que de ello resulta, en ningn caso, pone en
cuestin la actualidad sino ms bien la confirma. Precisamente,
elaborar un relato histrico pensando en que dicho acontecimiento
tuvo lugar para tal o cual finalidad es atribuirle la funcin de responder
a una pregunta que hoy aparece como evidente, pero que est ms cerca
de la actualidad del narrador que de la singularidad del
acontecimiento. Por el contrario, ya vimos el deseo de Nietzsche de
que la historia quiebre el presente, de que pueda servir a la vida en la
medida que se muestre intempestiva, extempornea, lejana de la
cmoda actualidad. No obstante, para ello la genealoga debe atender a
la vitalidad de la fuerza, pensada como aquel poder que est detrs de
la consolidacin e incluso del nombre de todo acontecimiento.
Continuemos con la cita algunas lneas ms adelante:

133
Nietzsche,Friedrich.Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.99.

132
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Perotodaslasfinalidades,todaslasutilidadessonsloindiciosdeque
unavoluntaddepodersehaenseoreadodealgomenospoderosoy
haimpresoenello,partiendodesmisma,elsentidodeunafuncin;y
lahistoriaenteradeuna<cosa>,deunrgano,deunuso,puedeser
as una ininterrumpida cadena indicativa de interpretaciones y
reajustes siempre nuevos, cuyas causas no tienen siquiera necesidad
de estar relacionadas entre s, antes bien a veces se suceden y se
relevandeunmodomeramentecasual.El<desarrollo>de unacosa,
deunuso,deunrganoes,segnesto,cualquiercosaantesquesu
progressus hacia una meta, y menos an un progreso lgico y
brevsimo,conseguidoconelmnimogastodefuerzaydecostessino
la sucesin de procesos de avasallamiento ms o menos profundos,
msomenosindependientesentres,quetienenlugarenlacosa,alo
que hay que aadir las resistencias utilizadas en cada caso para
contrarrestarlos, las metamorfosis intentadas con una finalidad de
defensa y de reaccin, as como los resultados de contracciones
afortunadas. La forma es fluida, pero el <sentido> lo es todava
ms134.

Esta larga y notable cita permite vislumbrar, no solamente que la


finalidad y el progreso enmascaran los sentidos que pueda rendir un
acontecimiento, sino tambin que, efectivamente, todo sentido no es
ms que una interpretacin que se ha impuesto por sobre las dems.
En rigor, los acontecimientos carecen de una verdad histrica primera
y definitiva es parte de la crtica de Nietzsche a la pretensin de una
historia objetiva y originaria. As, respecto del hecho histrico debe
considerarse que su valor de verdad est dado por el sentido que
puedan brindar diferentes interpretaciones en distintos horizontes o
momentos de elucidacin. Pero adems, Nietzsche seala que todas las
interpretaciones sirven como indicios de una voluntad de poder que se
ha vuelto hegemnica. Se establece entonces cmo incluso a la hora de
asignar el sentido o verdad de un acontecimiento histrico, el poder
est jugando un rol decisivo. Saber y poder se anudan en la posibilidad
misma de construir un relato, de levantar un juicio histrico como
verdadero.

134
Ibd.p.100.

133
TUILLANGYUINGALFARO

Hacia el final de la cita Nietzsche realiza una descripcin de la lgica


segn la cual las cosas se desarrollan: casualidad, azar, avasallamiento,
resistencias, todo un lenguaje que nos indica que la historicidad y el
devenir de los acontecimientos no est atrapado ni recluido por
ninguna lgica lineal ni progresista que haga las veces de esquema
comprensible del desarrollo histrico. Por el contrario, hacer la historia
gentica de un acontecimiento su genealoga llevar a atender a
aquella desparramada lgica del flujo que tan bien designarn Deleuze
y Guattari como rizomtica: sin una raz que se enarbole como
fundamento de sentido135, un despliegue que toma rumbos
inesperados que obedecen nicamente a la inmanencia. Se trata, en
definitiva de una mecnica que no es sino la que Foucault asigna al
poder. De esta forma, puede observarse tambin como se configura la
mirada que adoptar Foucault en su mtodo genealgico y cmo dicha
ptica est indisolublemente unida al problema de las relaciones de
poder, a su funcionamiento, y a la manera como se determinan los
discursos y los espacios de saber que los contienen: toda una analtica y
una microfsica que ser descrita en las pginas centrales de una obra
cuyo nombre es tambin un homenaje de inspiracin nietzscheana: La
voluntad de saber. De esta forma, la genealoga hace emerger las
relaciones de fuerza, que establecen las condiciones para toda verdad,
dentro de un espacio de dispersin que no se reconoce en ninguna
intencionalidad definida. Ser a mediados de los aos setenta cuando
Foucault, luego de una revisin de la obra de Nietzsche, lleve su
arqueologa hacia el lmite del saber, dando paso a un trabajo en que se
den cita el poder, el cuerpo y las instituciones.

Llegado el momento veremos en detalle cmo en Foucault la


genealoga pone en forma esta analtica del poder y cmo adems se
configura una mirada hacia la vida y el presente que tambin ser
capturada en el ejercicio del filosofar histrico.

135
DELEUZE,GillesyGUATTARI,Felix.Rizoma(Introduccin),Pretextos,Valencia,2004.

134
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5. El filosofar histrico como horizonte del pensamiento de


Foucault

El paso por Nietzsche nos deja derechamente instalados en Foucault,


incluso con la sensacin de haber anticipado gran parte de sus
prescripciones acerca de la historia. En efecto, la desmesura de la obra
nietzscheana es, sin lugar a dudas, un horizonte en el que la obra de
Foucault cobra enorme sentido. Creemos tambin que el papel que
protagoniza la historia es fundamental para captar este mismo
horizonte. Se trata, como ya lo hemos venido sealando, de un
ejercicio filosfico que rompe con las preguntas y respuestas de corte
trascendental en las que la filosofa de la modernidad haba
diagramado su empresa para dar paso a algo indito: el filosofar
histrico.

No sera tan aventurado sostener que la filosofa moderna haba, en


cierta medida, preguntado por el hombre. Situmonos al menos en
dicha hiptesis. Si atendemos a la inaugural reflexin moderna
cartesiana, debemos decir que el hombre es primeramente algo que
piensa. El cogito, el pensamiento, la razn, el espritu, la conciencia, el
sujeto, son todas figuras que se desprenden con muchas diferencias
por cierto de la madrugadora sentencia de Descartes, quien de paso
instala la otra gran pregunta moderna al darle al contenido de aquello
que se piensa las dimensiones de la existencia del hombre: todo aquello
que podemos pensar cae dentro de los linderos de nuestra razn qu
es entonces lo que verdaderamente podemos pensar? Pues bien, la
modernidad respondi a dichas preguntas de manera insistente y con
una crtica vigorosa, al punto que esta misma palabra crtica, a
travs de la pluma de Kant, dio lugar a una tradicin sin precedentes.
No obstante, todas estas respuestas, y por cierto todas estas crticas,
dieron por supuesto la existencia de una cierta estructura trascendental
totalmente consistente e independiente de su relacin con el mundo.
Es esto precisamente lo que cae con Nietzsche: toda estructura

135
TUILLANGYUINGALFARO

trascendental, categorial y universal en el hombre es tambin resultado


de un ejercicio que se ha llevado a cabo en la historia. La crtica que
desde Nietzsche se establece est, entonces, lejos de devolver el
protagonismo al hombre, vale decir, renuncia a situarse como
conciencia develadora, denunciante de la lgica de lo real (No
podemos conocer el mundo, pero sabemos cmo nos engaa) pero
menos an puede situarse como un elemento que garantice una
reconciliacin con la realidad (Podemos conocer el mundo y su
verdad). Ante estas dos posiciones, ante estos dos extremos entre los
que caricaturizando podemos hacer oscilar la filosofa de la
modernidad. Nietzsche opone, en cambio, una crtica que resta
protagonismo a la razn humana, vale decir, una crtica que se vuelve
sobre s y se destituye a s misma en la medida en que su proceder es
fruto de una historia que la anticipa y desborda. El hombre es lo que
piensa, pero todo aquello que piensa slo es posible dentro una trama
histrica en la que ha tenido lugar. No hay estructuras trascendentales
que no hayan aparecido sino como la resultante de un ejercicio
sealado por un lugar y un tiempo. De ahora en ms el a priori es
histrico; lo que el hombre pueda conocer y pensar va a estar definido
tanto por los lmites de su naturaleza, como por los de su historia, y
por esta razn, toda pregunta y toda filosofa que pretenda llegar a
decir algo del hombre tendr que hacerse cargo de esa historicidad.

Se comprende entonces el vigor filosfico de la obra de Foucault y


cmo ella posee una deuda entraable con el aporte de Nietzsche, al
punto que podemos afirmar que Foucault es, en cierta medida, un
heredero de Nietzsche en la manera de hacer filosofa.

Sin embargo, entre estos dos autores hay dos distancias nos parecen
importantes de sealar: primeramente una orientacin metodolgica
distinta o, si se prefiere, un ejercicio del oficio de diferente orden. El
trabajo de Foucault se juega en el recurso histrico de primera fuente,
en la apelacin al archivo, en el enfrentamiento directo con la

136
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

materialidad del discurso, algo que en cierta forma se vincula con la


herencia de la epistemologa y de la historia de las ciencias: Foucault
depende del laboratorio, del taller, en fin, del archivo. Por otra parte,
este empapelamiento historiogrfico, toma en Foucault a diferencia
de Nietzsche, un marcado acento en lo que se refiere a las relaciones
de poder, y por lo tanto, un rendimiento poltico que, por muchas
razones, no es posible de ver explcitamente en la obra del alemn, pero
que en el caso de Foucault, responde al paisaje social, poltico y cultural
en el que habita. En efecto, la preocupacin por el poder arranca,
segn el mismo Foucault, ms de los acontecimientos polticos que
orbitaron el mayo del 68 que de algn tipo de descubrimiento
intelectual. No obstante, dichos acontecimientos son iluminados por
las investigaciones en curso que Foucault realiza nutridas de legajos,
archivos y documentos almacenados desde los tiempos de la Historia de
la locura principalmente en su ctedra de Historia de los sistemas de
pensamiento y por la re-lectura que el autor est realizando de
Nietzsche.

Pese a todo, esta preocupacin por las relaciones de poder es, como ya
sabemos, algo tarda, y sin embargo, el inters de Foucault por la
historia era algo que vena desde su tesis doctoral y que se extiende
como una constante en todos los momentos de su investigacin. Por
este motivo, para lograr captar como el filosofar histrico se constituye
en horizonte del pensar de Foucault, debemos desarrollar ms
detalladamente los diferentes momentos de su itinerario intelectual.
Primeramente, nos avocaremos a los elementos centrales de lo que el
mismo autor desarroll como mtodo arqueolgico, principalmente de
la mano de Las palabras y las cosas y La arqueologa del saber. Con ello,
veremos algunas tematizaciones que Foucault realiza en estas obras
sobre la nocin de historia y del saber sobre la historia. En este punto
cobra protagonismo la consideracin de los discursos como
acontecimientos, dentro de un espacio normado de dispersin que
configura el saber de una poca.

137
TUILLANGYUINGALFARO

Posteriormente, deberemos revisar las limitaciones de los primeros


intentos de Foucault, para dar cuenta de la dislocacin que inaugura
las investigaciones de corte genealgico, en las que las relaciones de
poder establecen al cuerpo del hombre como el lugar en el que se ha
escrito y debe buscarse la historia.

138
CAPTULO 2. LA ARQUEOLOGA COMO MTODO PARA PENSAR LA
HISTORIA

Nos enseaban el tiempo pasado para que


nos resignramos, conciencias vaciadas, al
tiempo presente: no para hacer la historia,
queyaestabahecha,sinoparaaceptarla.
Galeano.Memoriadelfuego.

1. Antecedentes generales

Es necesario entonces dar cuenta de cmo el filosofar histrico fue


tomando forma en el trabajo de Foucault. Ser necesario pasar revista a
la primera parte de ste itinerario filosfico y detenernos en algunas
obras que indican un momento fundamental en su desarrollo. Este
momento inicial se caracteriza, en primer lugar, por la elaboracin de
un mtodo filosfico que interroga al discurso en su surgimiento bajo
condiciones histricas se trata de la arqueologa, y que se aplica en
una serie de estudios que tienen como objeto en primer lugar la locura,
la clnica y las ciencias humanas. En segundo lugar, estas
investigaciones adems de constituir conjuntamente la elaboracin de
un mtodo histrico, indican tambin una tematizacin sobre la
historia, vale decir, el autor ya seala a esta altura algunas sugerencias
acerca de cmo piensa la historia. En efecto, abordar lo que Foucault
dice sobre la historia implica atender a dos dimensiones: una de
contenido y otra metodolgica. La historia aparece, en gran parte,
como un ejercicio filosfico y ms escasamente como un tema que el
autor desarrolla. El despliegue de estas dos dimensiones ser
paulatinamente abordado en este captulo.

Por cierto, en ste perodo asoma un cierto distanciamiento de


Foucault respecto de las corrientes filosficas ms emblemticas de su
tiempo: la fenomenologa, el marxismo y el estructuralismo,
distanciamiento que permite al autor establecer sus diferencias respecto
de un contexto con el cual su filosofa est indudablemente

139
TUILLANGYUINGALFARO

dialogando136. Cada una de estas posturas ha suministrado aportes a


Foucault pero sin embargo su trabajo se llevar a cabo como un
ejercicio que pretende diferenciarse de la empresa fenomenolgica,
marxista y estructuralista: el sentido, el estatuto de la experiencia, la
concepcin dialctica diacrnica o sincrnica de la historia, son
algunos de los tpicos que se adhieren a las discusiones que dibujan el
contexto de ste perodo. Para nuestro inters es de suma importancia
constatar como la apuesta de Foucault toma la forma de un relato
histrico, indicando as que es cierta aproximacin y elaboracin de la
historia lo que permitir un modo de hacer filosofa con el cual nuestro
autor se compromete y que indica adems una salida frente a las
corrientes filosficas predominantes de su tiempo.

Se trata, ante todo, de un perodo en que Foucault establece un giro a


la pregunta por el conocer. Sin pretender hacer una teora, el autor
realiza un trabajo que demanda sobre las posibilidades del
conocimiento dentro de coordenadas histricas. En ese sentido hay,
desde luego, conexiones con los aportes de la fenomenologa. En cierta
medida, sta tena como preocupacin el modo en que la experiencia
puede ofrecer un soporte para el saber y, por cierto, a la verdad. La
fenomenologa persigue una experiencia en que el fenmeno se
muestre directamente al sujeto y que suministre la posibilidad de una
verdad que escape al relativismo pero que no obstante se manifieste en
el tiempo. Ante todo la experiencia, as pensada, alude a una unidad
originaria entre el sujeto y el objeto que descansa en la intencionalidad
de la conciencia y que por tanto se muestra como la posible superacin
de un dualismo que pareca infranqueable. Adems, la sntesis del
sujeto y el objeto a partir de la experiencia limpia el terreno para una
136
En efecto, entrevistado en 1975, Foucault seala la importancia del marxismo y la
fenomenologaensuformacin:Comocasitodoslosjvenesdemigeneracin,yomemova
entreelmarxismoylafenomenologa,menosenaquellaqueSartreoMerleauPontypudieron
conoceryutilizarquelafenomenologapresenteeneltextodeHusserlde1938,Lacrisisdelas
cienciaseuropeas,LaKrisis,comoledecamos.Husserlcuestionabaalltodoelsistemadesaber
delqueEuropahabasidohogar[]Paranosotros,algunosaosdespusdelaguerraytodolo
que haba sucedido, el interrogante reaparecera con toda su intensidad. DROIT, RogerPol.
MichelFoucaultentretiens,Op.Cit.,pp.114115.

140
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

pregunta por el sentido. Por cierto, Foucault est al tanto de estos


postulados y sus distintos desarrollos. Primeramente, en el caso de
Husserl, Foucault advierte y reafirma la preocupacin del alemn por
establecer las relaciones entre la razn y la historia, sobre todo en la ya
mencionada Krisis137. No obstante, el francs no comparte el
protagonismo que Husserl le atribuye a la conciencia como instancia
fundadora del sentido, lo que a su juicio constrie la postura
fenomenolgica ante la historicidad a una mera bsqueda de lo
originario. En 1970, el prefacio a la edicin inglesa de Las palabras y las
cosas, seala:

Siexisteunaaproximacin,portanto,querechazocategricamente,
es aquella (llammosla, groseramente, fenomenolgica) que da una
prioridad absoluta al sujeto de la observacin, atribuye un rol
constitutivoaunactoyponesupuntodevistacomoorigendetoda
historicidad aquella, en pocas palabras, que conduce a una
conciencia trascendental. Me parece que el anlisis histrico del
discursocientficodebera,enltimolugar,surgirdeunateoradelas
prcticas discursivas ms que de una teora del sujeto de
conocimiento138.

137
EdgardoCastrollegaasostenerqueLaspalabrasylascosaspuedeserleda,ensutotalidad,
como el reverso de la Krisis de Husserl, vale decir, como una descripcin que opera bajo el
rgimendeladiscontinuidadhistricayportantoenlitigiomanifiestoconeldesarrollodeuna
racionalidadqueseevidenciaenactosfundantesque,asuvez,sesedimentanenlatradicin:
Les mots et le choses no es [] una historia de lo otro, una historia de la locura, sino una
historiadelomismo.Es,comolaKrisisdeHusserl,unahistoriadelarazn.Pero,adiferenciade
sta, no es la historia de la perdida de la subjetividad humana por los mecanismos de la
objetivacin,sinounahistoriadelnacimientodelasubjetividad.LoqueparaHusserlesundato
indiscutible, punto de partida del pensamiento, la subjetividad, para Foucault es slo una
produccinhistrica,unodelosmomentosdelahistoriadelaracionalidad.PensaraFoucault,
editorialBiblos,BuenosAires,1995,p.37.Elautorsugiereincluso,comoclaveinterpretativa,
pensarLaspalabrasylascosascomounaantiKrisis.Ahorabien,paranuestraspretensiones,
msquecotejarlatentativafenomenolgicaconlaarqueologanosparecemspropicioinsistir
en los elementos comunes que Foucault establece entre todas las filosofas del cogito y el
sujeto,valedecir,desdeDescarteshastaSartre.Estaperspectivapermitetambindestacarla
rupturaquemarcaNietzschefrenteadichosintentosmsqueindagarensusespecificidades.
Setratadeunaruptura,porcierto,decisivaparaeltrabajodeFoucaultdelosaossetenta.El
filosofarhistricoqueNietzschefundaesloquegatillalaapuestadeFoucaultcomoveremosen
laspginassiguientes.
138
DEvol.I.p.881.

141
TUILLANGYUINGALFARO

Notemos cmo Foucault lee en la fenomenologa la hegemona del


sujeto trascendental y adems cmo opone a dicha hegemona la
bsqueda que emprende la arqueologa de la historicidad del discurso.
Una bsqueda que, enredada en distintos elementos que anteceden y
desbordan el dominio del sujeto, diluye la posibilidad de que el sentido
tenga lugar nicamente en un acto de conciencia: [] hemos
reexaminado la idea husserliana segn la cual existe por todos lados
sentido, que nos envuelve y que ya nos inviste antes de que
comencemos a abrir los ojos y a tomar la palabra. Para aquellos de mi
generacin, el sentido no aparece por s solo, no est ya ah [...]139.

La pregunta que dirige la arqueologa a los supuestos de la


fenomenologa husserliana pasa por el modo en que la supuesta unidad
de sentido se inscribe en la historia, o si se prefiere, por si acaso
experiencia y fenmeno pueden mantenerse al margen de la historia.
En el caso de Merleau-Ponty, la unidad de sentido se desprende de un
predominio de la percepcin que antecede las instancias significantes
de la conciencia y que hace del cuerpo el lugar que asegura una cierta
inmediatez. No obstante, las indagaciones que Merleau-Ponty realiza
en torno al trabajo de Saussure son las que permiten a Foucault
encontrar las limitaciones de esa fenomenologa fundada en la
corporalidad:

139
Ibd.p.630.

142
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Habraaqu,pienso,unmomentobastanteimportante:elmomento
enelcualMerleauPontyseencontrconelproblemadellenguaje.Y
ustedessabenquelosltimosesfuerzosdeMerleauPontygiraronen
tornodeesto.MeacuerdomuybiendeloscursosenlosqueMerleau
PontycomenzahablardeSaussure[]Entonces,surgielproblema
dellenguajeyparecaquelafenomenologaeraincapazdedarcuenta,
tan bien como un anlisis estructural, de los efectos de sentido que
podan ser producidos por una estructura de tipo lingstico,
estructura donde el sujeto en el sentido de la fenomenologa no
intervena como dador de sentido. Y, muy naturalmente, habindose
encontrado la novia fenomenolgica descalificada para hablar del
lenguaje, es el estructuralismo el que ha llegado a ser la nueva
prometida140.

Por el contrario, desde la ptica que Foucault va elaborando en la


arqueologa, se pone en cuestin el que la percepcin y la corporalidad
puedan operar con independencia de las jerarquas del lenguaje. La
razn nunca se presenta de forma transparente, sino que ya porta en s
cierto orden del discurso. De este modo, no parece posible que el
cuerpo aparezca en plenitud: ello sera conceder a la razn, al cogito, la
capacidad de ponerse al margen y guardar silencio respecto de lo que
su cuerpo le muestra.

Con todo, es la figura de Sartre la que representa con mayor eficacia el


panorama intelectual dominante en que la arqueologa asoma. Por la
misma razn, es Sartre quien, realizando una singular sntesis entre
fenomenologa y marxismo, enfrenta de modo vigoroso no slo el
trabajo de Foucault sino el de toda su generacin. Una muestra
acusativa de este litigio se visualiza en las declaraciones de Sartre en
1966 a la revista LArc dedicada a su figura. Sartre reacciona
fuertemente contra la oleada estructuralista y especialmente frente a
ciertos aspectos de Las palabras y las cosas: Foucault les aporta eso de lo
que ellos tenan necesidad: una sntesis eclctica donde Robbe-Grillet,
el estructuralismo, la lingstica, Lacan, Tel Quel, son utilizados por

140
DEvol.II,pp.12531254.

143
TUILLANGYUINGALFARO

turno para demostrar la imposibilidad de una reflexin histrica141. El


distanciamiento con Sartre representa no solamente una ruptura con
toda una tradicin filosfica sino tambin con el modo en que son
pensadas las relaciones entre el intelectual y el compromiso poltico.

La filosofa de Sartre adquiere su potencia precisamente de una nocin


que Foucault pone en cuestin: el sujeto. Adems, el
sartreomarxismo pone el acento en el carcter consciente de la
subjetividad. Para Sartre la conciencia est arrojada a una exterioridad
que lo aliena y su tarea consiste en afirmarse a travs de la
transformacin de las condiciones que fundan la alienacin,
obteniendo de ese modo su libertad.

As, segn Sartre, el sujeto es plenamente consciente y en dicha


conciencia se sostiene su radical libertad. Por otra parte, la historia no
es ms que el dialctico despliegue de la libertad que ese sujeto
compromete en su tarea de transformacin social. Ahora bien, puede
verse fcilmente como, por medio de la arqueologa, Foucault se
consagra a la deconstruccin y destitucin sistemtica de todos los
supuestos de la filosofa de Sartre que tienen en la nocin trascendental
de sujeto su punto de referencia. Cabe tambin sealar que las
distancias que Foucault tiene frente al marxismo pasan por la
interpretacin e integracin que se hace de Marx en Francia y por las
connotaciones humanistas y existencialistas que del autor alemn se
realizan, en especial por Sartre. En 1978, Foucault afirma:

141
<JeanPaulSartrerpond>,enLArc,1966,N30,enLesmotsetleschosesdeMichelFoucault.
Regards critiques 19661968. Compilado por ARTIERES, Philipe; BERT, Jean Francois; y REVEL,
Judith.EditadoporCentreMichelFoucaultyPressesUniversitairesdeCaen,Paris,2009.Buena
parte de las discusiones de Foucault con la tradicin marxista pasan por este debate con la
figuradeSartre.

144
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

EnunafilosofacomoladeSartre,elsujetodasentidoalmundo.Este
puntonoerapuestoencuestin.Elsujetoatribuyelassignificaciones.
Elinterroganteera:puededecirsequeelsujetoeslanicaformade
existenciaposible?Nopuedehaberexperienciasencuyotranscurso
el sujeto ya no est dado, en sus relaciones constitutivas, en lo que
tienedeidnticoconsigomismo?142.

Por su parte, la arqueologa sostiene que tanto las cosas como la


percepcin que se tiene de ellas son productos dominados por el
lenguaje. La experiencia est cercada por la adscripcin que el sujeto
guarda con su lengua. Sin embargo la arqueologa intensifica el grado
de estos supuestos y desecha la idea de que algo as como una
experiencia originaria pueda ofrecerse a un sujeto previo. El privilegio
que guarda el sujeto como instancia certificadora de la experiencia se
desvanece frente a una concepcin en que el sujeto es producto de la
experiencia. No hay dato para una conciencia sino ms bien una
relacin cuya resultante es un saber donde sujeto y objeto son fruto de
una misma trama histrica.

Ahora bien, aquella corriente de pensamiento que fue calificada como


estructuralismo constituye otro de los vrtices del marco intelectual en
que la propuesta arqueolgica de Foucault tiene lugar. La de
estructuralismo es una categora compleja ya que responde a una
denominacin muy general que permiti el agrupamiento y
visibilizacin del trabajo de un grupo de intelectuales ms que
responder con plenitud a una matriz terica comn. En cierto
momento, operando por dficit, la denominacin de estructuralista
indic la pertenencia a una generacin emergente que se desmarcaba
de lo que hasta ese momento dominaba el paisaje francs desde la post-
guerra, a saber, las filosofas de Sartre, Merleau-Ponty y, desde luego, la
lectura marxista imperante. El mismo Foucault es constantemente
interrogado e interpelado a referirse sobre su adscripcin o abstencin
hacia el estructuralismo. Se trata entonces de una etiqueta que permite
142
DEvol.II,p.868.

145
TUILLANGYUINGALFARO

llevar a la luz pblica una cierta transformacin en el pensamiento


francs. En efecto, la aparicin de Las palabras y las cosas est asociada a
este fenmeno que responde tambin a un boom editorial el libro
cuenta 20.000 ejemplares vendidos entre abril y diciembre de 1966. Y
no slo Foucault: Althusser, Barthes, Lacan, Todorov y por supuesto,
Levi-Strauss, forman parte de una oleada de producciones que vienen a
re-abrir debates que permanecan cerrados143. El carcter vagamente
generacional que tiene el estructuralismo queda de manifiesto cuando
Sartre encara los postulados de esta oleada de producciones recientes,
sealndolas como una ideologa nueva, como la ltima barrera de la
burguesa frente al pensamiento de Marx. No obstante, es innegable
que Foucault mantiene con el estructuralismo relaciones de cierta
familiaridad. En efecto, el autor toma recaudo del trabajo de Georges
Dumzil, quien elabora, en obras sobre mitologa, un mtodo que
articula anlisis estructural con investigaciones histricas144. La
consideracin de estos elementos se encuentra, sin duda, presente en
los primeros trabajos de Foucault, tal como lo sostiene en 1967:

Loqueintenthaceresintroducirlosanlisisdeestiloestructuralista
en los dominios donde no haban penetrado hasta el presente, es
decir, en el dominio de la historia de las ideas, la historia de los
conocimientos,lahistoriadelateora.Enesamedida,hesidollevadoa
analizar en trminos de estructura el nacimiento del estructuralismo
mismo145.

143
LlamalaatencinelsiguienteanlisisdelosinvestigadoresdelCentreMichelFoucault,enLes
mots et les choses de Michel Foucault. Regards critiques 19661968. Op. Cit., p. 12: El
estructuralismoyaeshorade ponercomillas,alsertangrandeslasdiferenciasentrelos
autoresAlthusser,Barthes,Lacan,Foucaultylosjvenesintelectualesradicales,puededesde
entoncesserconcebidocomounpensamientocrticoqueponeenmovimientoelsistemade
pensamientoanterior:porotraparte,posiblementeesesesentidoelquehabraquedarala
citadeFoucaultenLasPalabrasylascosas:Elestructuralismonoesunmtodonuevo;lesla
concienciaelevadaeinquietadelsabermodernoLesmotsetlechoses.Unearchologiedes
scienceshumaines,(1966)Gallimard,Paris,1993,p.221.Ed.Esp:Laspalabrasylascosas.Una
arqueologadelascienciashumanas.SigloXXIeditores,BuenosAires,2002,p.206.
144
En1961,traslaaparicindelaHistoriadelalocura,Foucaultafirma:AscomoDumzillohace
paralosmitos,yointentdescubrirlasformasestructuradasdelaexperienciacuyoesquema
puedereencontrarse,conmodificaciones,endiversosniveles.DEvol.I,p.168.
145
Ibd.p.611.

146
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Desde luego, es la nocin de episteme, comunicada en Las palabras y las


cosas, la que ofrece ocasin para hilvanar ms severamente el trabajo de
Foucault dentro del registro estructural. Esta cercana se justifica, con
todo derecho, en el deslizamiento de la nocin de sujeto hacia zonas de
opacidad al que ya hacamos alusin a propsito de la
fenomenologa y, en segundo lugar, por la preocupacin de dar
cuenta de campos de larga duracin que privilegian el anlisis de
relaciones y referencias que delimitan y hacen posible dichos campos
, ms que la descripcin detallada de los elementos que lo componen.
Desde luego, el acercamiento estructural a la lingstica asoma como
un modelo que respalda stas tentativas. Con todo, si bien Foucault
est al tanto y nutre selectivamente sus trabajos con enfoque y
terminologa estructuralista, se advierte en sus obras una historizacin
de los modos de organizacin y ordenamiento discursivo, vale decir,
una drstica oposicin a cualquier expresin de invariante absoluto.
Luego, a partir de La arqueologa del saber, el autor comienza
manifiestamente a declarar su distancia con el estructuralismo e incluso
a realizar una interpretacin retrospectiva de su obra en que se
desmarca radicalmente de dicha etiqueta, principalmente porque estos
anlisis proporcionaban categoras que disponan la estabilidad de una
estructura como responsable de la aparicin de sentido. Ahora bien,
tomando resguardo de las crticas recibidas tras Las palabras y las cosas,
Foucault va vislumbrando como la rigidez de las categoras
estructurales pierden rendimiento al momento de dar consistencia y
movilidad a las investigaciones histricas. Dice Foucault en 1970:

Yonosoyenloabsolutoestructuralista.Elestructuralismonoesms
queunamodalidaddeanlisis.Porejemplo,cmolascondicionesen
las cuales el loco se encuentra han cambiado de la Edad Media a
nuestros das? cules eran las condiciones necesarias para ese
cambio?Slorecurroalmtodoestructuralistaparaanalizaresto146.

146
DEvol.I,p.1001.Enunperodoposterior1976enelquesuconsideracindelahistoriase
ha depurado, llega a decir: Se admite que el estructuralismo ha sido el esfuerzo ms

147
TUILLANGYUINGALFARO

En buena medida, La arqueologa del saber tendr primariamente a su


cargo la tarea de permeabilizar las conclusiones de sus trabajos
anteriores y ofrecerlas en un espacio de anlisis ms laxo que no se
encierre en marcos invariables que transformen la arqueologa en una
extraa ontologa de la estructura147. Finalmente, su leccin inaugural
en el Collge de France es tambin ocasin para finiquitar cualquier
parentesco de mtodo con el estructuralismo: Y ahora, que los que
tienen lagunas de vocabulario digan si les interesa ms la msica que
la letra que se trata de estructuralismo148.

Las primeras dos grandes obras de Foucault se presentan como


investigaciones en torno a la locura y al saber mdico entre los siglos
XVI y XIX. Obras de gran erudicin donde se destaca la apelacin a
fuentes directas para su elaboracin. Los resultados de estos trabajos le
valieron a Foucault un nombre dentro del escenario intelectual de su
poca y por tanto gran cantidad de simpatas as como tambin de
crticas. Con todo, constituyen un momento preliminar para la
elaboracin de un mtodo de investigacin filosfico-histrico. Sin
embargo, es en Las palabras y las cosas donde este mtodo ensaya
abastecer el modo en que la positividad del saber humano se enreda
con su propia historicidad. Es, por tanto, una obra que interroga la
misma configuracin histrica que soporta el conocimiento desde el
siglo XVII y que pregunta adems por el lugar que la historia tiene en
dicha configuracin. A nuestro juicio, esta obra constituye adems un
punto privilegiado ya que indica una cierta puesta a punto en la
elaboracin del mtodo arqueolgico. La obra inmediatamente
siguiente La arqueologa del saber es una revisin de aquello que en
Las palabras y las cosas se ha apostado y perseguido, pero es en esta
ltima obra donde el tema de la historicidad del saber muestra mayor

sistemticoporevacuarnosolamentedelaetnologa,sinodetodaunaseriedeotrasciencias,y
hasta en ltima instancia de la historia, el concepto de acontecimiento [vnement]. No veo
quienpuedasermsantiestructuralistaqueyo.Ibd.p.144.
147
Larchologiedusavoir(1969),Op.Cit.,p.266.
148
FOUCAULT,Michel.Lordredudiscours(1970),Gallimard,Paris,1971,p.72.

148
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

radicalidad, comprometiendo incluso la posibilidad del saber sobre el


hombre. Ser, entonces, nuestro punto de partida.

2. Las palabras y las cosas y el doble lugar de la historia

Ahora bien, Las palabras y las cosas es un momento de detencin que


nos demanda pericia ya que el lugar que tiene la historia en dicha obra
es, al menos, diverso. Como ya sealamos, la nocin de historia se
juega en dos niveles discursivos que a su vez se entrelazan: por una
parte la historia constituye uno de los ejes fundamentales que
sostienen la posibilidad misma de la investigacin y peculiaridad de la
obra. La nocin de a priori histrico es, por ejemplo, reveladora del
protagonismo que cumple la historia a la hora de mostrar la instancia
que la arqueologa revela como espacio y condicin para la emergencia
de las ciencias humanas. Por otra parte, dentro del relato en que
Foucault da cuenta de la conformacin de los distintos mbitos de
saber en juego, vale decir, al interior de la organizacin de las distintas
epistemes, la historia como nocin tiene tambin un lugar especfico,
sealando por una parte el lmite del saber clsico de la representacin
y en otro momento el sostn de cierto discurso sobre la finitud que se
establece en el siglo XIX. Dicho de otro modo, cada quiebre
epistmico es ocasin para Foucault para rendir cuentas sobre el papel
de la historia. Podemos decir entonces que la historia aparece como
contenido y como mtodo, al interior de discursos determinados por
ciertos patrones epistmicos y como una herramienta para el anlisis
que Foucault lleva a cabo. Dos dimensiones diferentes, dos niveles de
lectura distintos, en distintos planos de sedimentacin y que, pese a sus
diferencias, estn llenos de puentes e intervenciones que llevarn a
Foucault, en buena medida, a precisar el desarrollo y sentido de su
trabajo en La arqueologa del saber.

De lo anterior se desprende una consideracin importante. Ella dice


relacin con la imposibilidad de deslindar totalmente estas dos

149
TUILLANGYUINGALFARO

dimensiones en las que la historia tiene un lugar. Esto lleva a que si


bien nuestro inters es el de dar cuenta del rol que juega la historia en
la apuesta de Foucault, debemos de todas formas dar tambin cuenta
parcial de un panorama general de la obra en cuestin, toda vez que la
historia juega en ella un rol fundamental que no slo implica el
propsito mismo de Las palabras y las cosas sino que se amarra a las
condiciones mismas de lo que se llama el perodo arqueolgico de
Foucault, donde comparece toda su apuesta metodolgica. Es as como
el impacto de Las palabras y las cosas tuvo una serie de recepciones
crticas que llevaron a Foucault a pronunciarse sobre las caractersticas
de sus investigaciones anteriores: emerge la necesidad de explicitar
algunos de los enfoques histricos que vena trabajando desde su tesis
doctoral y que la enorme visibilizacin de Las palabras y las cosas hizo
urgente aclarar. Este lazo, entre el anlisis propiamente histrico y la
propuesta metodolgica que lo sostiene, asecha a Foucault desde un
primer momento, as lo indica la nota nmero uno del prefacio de Las
palabras y las cosas. Dice el texto: Ms que una historia, en el sentido
tradicional de la palabra, se trata de una arqueologa. Y la nota
seala: Los problemas de mtodo que plantea tal arqueologa sern
examinados en una obra prxima149. En buena medida, La arqueologa
del saber tuvo el propsito de ir dando forma a la esquemtica de
trabajo que Foucault haba implementado hasta ese momento y por
tanto, el rol que tiene la historia en una serie de nociones,
demarcaciones, aproximaciones, perspectivas y supuestos de la llamada
arqueologa, hace necesario volver una y otra vez sobre lo que Foucault
seala. A nuestro juicio, este constante regreso por parte del autor
sobre las condiciones y metodologas que validan su trabajo confirma
el desarrollo paulatino, y a veces enredado, de su empresa de filosofar
histricamente.

149
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.13.Ed.Esp:p.7.

150
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Con todo, insistamos en que Foucault no hace una filosofa de la


historia que continu una tradicin unida estrechamente a la filosofa
de la modernidad y que adems, tampoco su filosofar histrico trata
de una serie de postulados positivos sobre la historia que podran
recopilarse en una de sus obras, como podra pensarse de algunos
pasajes de Las palabras y las cosas. En cambio, esta suerte de
tematizacin que tiene efectivamente la historia en esta obra recae, en
definitiva, sobre s misma: el uso y despliegue que hace Foucault de la
historia atrapa y consume su mismo discurso y con l su visin de la
filosofa. Foucault evidencia entonces una cierta circularidad entre
investigacin y metodologa histricas. La arqueologa es as la opcin
metodolgica con la cual se elabora el anlisis y a la vez el producto de
esta misma descripcin histrica. En ello debemos, sin embargo, ver la
riqueza del proyecto y no su debilidad, en la medida en que la filosofa
que Foucault construye va inaugurando con sus mismos conceptos un
espacio de investigacin que arriesga y prueba la validez de lo dicho:
filosofa en tiempo real150. De esta forma, podemos sostener una suerte
de repliegue de la arqueologa sobre el espacio discursivo que ella
misma abre. Todo se enlaza como si, finalmente, con el pretexto de
hacer una arqueologa de las ciencias humanas, Foucault no hiciese otra
cosa que hablar de su pretensin, ya que la misma descripcin del
espacio de saber en el que tienen cabida las ciencias humanas y que es
el espacio en el que la nocin misma de hombre es llevada a su
agotamiento, es la descripcin en la que tomar mayor vigor y
potencia el trabajo arqueolgico de Foucault.

Con todo, intentaremos primeramente, respetar un nivel de anlisis


ms inmediato y veremos qu es lo que dice Las palabras y las cosas
respecto de la historia aunque con la advertencia de que, en no pocas

150
Talcomoindicaeltitulardelaportadadelnmero314(Octubrede2009)deRevista,Buenos
Aires,dedicadoalaobradeFoucaultycuyodossierintegranSantiagoBardotti,TomsAbraham
yEdgardoCastro,entreotros.

151
TUILLANGYUINGALFARO

ocasiones, deberemos hablar de lo que es la arqueologa y de lo que


significa como apuesta para llevar a cabo un filosofar histrico.

3. Entre cosas y palabras: historia de una relacin

Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas, reza el
ttulo de esta obra que ve la luz en 1966. Como se sabe, el texto
atiende a la configuracin de distintas ciencias y disciplinas,
focalizando perodos ya atendidos por la historia de las ideas: el paso
del siglo XVI al XVII, el fin del siglo XVIII y el estado de las ciencias
humanas hasta mediados del siglo XX. Por otro lado, la seleccin
temtica de los saberes y ciencias atendidos traza una lnea discontinua
por cierto que une la Historia natural con la biologa, la gramtica
general con la filologa, el anlisis de las riquezas con la economa
poltica y que finalmente toma la forma de las ciencias humanas en las
que se disuelve la figura de un ser humano que no puede responder
plenamente de s, ellas son: la lingstica, la etnologa y el psicoanlisis.
Todo lo anterior con matices que iremos sealando oportunamente.

Es por ello que Foucault no deja de sealar que se trata de una historia
del orden, o para ser ms precisos, de los distintos regmenes que han
permitido que exista un orden que relaciona de modos determinados
las palabras y las cosas: el lenguaje y el mundo se dan cita en un espacio
sobre el cual se deposita el saber positivo de diferentes pocas. Se trata
entonces de un orden cambiante, sujeto a transformaciones, nunca
detenido en una universalidad absoluta y por tanto susceptible de ser
abordado histricamente. El libro de Foucault es as el relato histrico
del vnculo que han tenido el mundo y el lenguaje, de forma tal que se
muestren como un saber o como una ciencia. Se trata de una relacin
que se da en el espacio de lo pensable para una poca y que se despliega
como la sucesin de distintas epistemes presentes a travs del tiempo.

152
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

En primer lugar, Foucault da cuenta del saber renacentista que, en las


postrimeras del siglo XVI, se organizaba en torno al predominio de la
semejanza. En dicho perodo se asiste a un entramado indisoluble, y
perfectamente hermtico, que hace corresponder al saber y su referente.
Hay una estructura que internamente sostiene el amarre inmediato
entre palabras y cosas bajo la forma sin escisin de la signatura: la
naturaleza no es sino un sistema de signos cuyo orden es abierto al
saber del hombre. Todo el saber de la poca se dibuja en el lugar
diverso de la similitud: convenientia, aemulatio, analoga y simpata,
relacionan y organizan los discursos bajo el paradigma de la signatura,
creando espacios de saber en que la correspondencia de elementos
permite establecer relatos comunes entre el cuerpo y el cosmos, entre el
cielo y la tierra, entre lo vivo y lo inerte. Existe entonces una total
inmediatez entre el relato y el mundo. En el fondo, el mundo es
narrado como gesto y signo de Dios151, y el saber humano solo
emprende la tarea de leer la naturaleza como una inscripcin: el
espacio de las semejanzas inmediatas se convierte en un gran libro
abierto; est plagado de grafismos; todo a lo largo de la pgina se ven
figuras extraas que se entrecruzan y, a veces, se repiten. Lo nico que
hay que hacer es descifrarlas152. As, la prosa del mundo, organiza un
saber de absoluta visibilidad que se articula por semejanzas que dan
cuenta de un entrecruzamiento ntimo entre el lenguaje y las cosas: El
mundo est cubierto de signos que es necesario descifrar y estos signos,
que revelan semejanzas y afinidades, slo son formas de la similitud.
153
El saber es ante todo leyenda, y el sabio es aquel que tiene atencin
y pericia ante los signos de un mundo que habla abiertamente. Con
todo, el mundo ha sido creado por una inteligencia superior a la del
hombre y, en ese sentido, guarda siempre una reserva por descubrir

151
As,respectoalsaberdelasespeciesnaturalesdelapocaFoucaultsintetiza:enelaguayen
latierratantosserescomoenelcielo,aloscualescorresponden;enfin,entodolocreadohay
tantos como los que podramos encontrar eminentemente contenidos en Dios. FOUCAULT,
Michel.Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.34.Ed.Esp:p.27.
152
Ibd.p.42.Ed.Esp:p.35.
153
Ibd.p.47.Ed.Esp:p.40.

153
TUILLANGYUINGALFARO

hacia la cual avanza indefinidamente el conocimiento. El sabio puede


entonces ejercer sin descanso la tarea de hacer hablar a un mundo que,
pese a todo, guarda siempre un discurso y una verdad por-venir154. El
saber de la antigedad cumple, en este sentido, un ejemplo
privilegiado. El siglo XVI lo reverencia en cuanto revelador del sentido
primero escrito en la naturaleza:

No existe diferencia alguna entre estas marcas visibles que Dios ha


depositadosobrelasuperficiedelatierra,afindehacernosconocer
sus secretos interiores, y las palabras legibles que la Escritura o los
sabiosdelaAntigedad,iluminadosporunaluzdivina,handepositado
enloslibrossalvadosporlatradicin.Larelacinconlostextostienela
mismanaturalezaquelarelacinconlascosas;aqucomoall,loque
importasonlossignos155.

Luego, no sorprende que el rol que el hombre cumple bajo esta


episteme sea, desde luego, protagnico. Es el ser humano el enclave que
permite la circulacin de este saber escrito sobre la naturaleza. La
semejanza, bajo la cual toma forma el desciframiento de la obra divina,
slo cobra sentido ante la mirada del hombre, punto de paso de todas
las formas de la semejanza: Por todas partes, el hombre se preocupa
por s mismo; pero, a la inversa, este hombre trasmite las semejanzas
que l recibe del mundo.156 No olvidemos que la empresa de Foucault
busca tambin ir dando cuenta de lugar del hombre en la ciencia
moderna, un hombre que no es una figura previa al mismo saber sino
que toma su rostro de lo que su poca e historia le permite ver, pensar y
decir.

Con todo, se hace necesaria una aproximacin a la nocin de episteme


ya que esta constituye un pilar fundamental para comprender el
trayecto que Foucault dibuja. La episteme refiere, precisamente, a ese
154
As,pues,conocerserinterpretar:pasardelamarcavisiblealoquesediceatravsdeellay
que,sinella,permanecera como palabramuda,adormecida entrelascosas.Ibd.p. 47.Ed.
Esp:p.40.
155
Ibd.p.48.Ed.Esp:p.41.
156
Ibd.p.38.Ed.Esp:p.32.

154
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

nivel a la vez arcaico y fundamental que revela las condiciones del


pensar con pretensiones cientficas en un determinado momento
histrico. Sobre ese nivel los conocimientos hunden su positividad y
se despliegan sin un criterio totalmente crtico:

El anlisis de las formaciones discursivas, de las positividades y del


saberensusrelacionesconlasfigurasepistemolgicasylasciencias,
esloquesehallamado[]elanlisisdelaepisteme.[]Porepisteme
seentiende,dehecho,elconjuntodelasrelacionesquepuedenunir,
en una poca determinada, las prcticas discursivas que dan lugar a
unas figuras epistemolgicas, a unas ciencias, eventualmente a unos
sistemas formalizados [] es el conjunto de las relaciones que se
puedendescubrir,paraunapocadada,entrelasciencias,cuandose
lasanalizaalniveldelasregularidadesdiscursivas.157

La episteme anticipa y posibilita la positividad del discurso en la misma


medida que escapa a su referencia explcita. Su descripcin debe
entonces mostrar cmo se sitan y operan en ella las distintas
formaciones discursivas. Ms que a un contenido, la episteme alude a
un conjunto de relaciones que organizan los discursos de una poca,
relaciones que a su vez los distinguen, califican y hacen circular segn
un cierto modo de existencia. En 1972, Foucault afirma al respecto:

Cuando hablo de episteme, entiendo todas las relaciones que han


existidoenunaciertapocaentrelosdiferentesdominiosdelaciencia
[]Todosesosfenmenosderelacionesentrelascienciasoentrelos
diversos sectores cientficos constituyen eso que llamo episteme de
unapoca158.

157
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.249250.Ed.Esp.:pp.322323.
158
DEvol.I.p.239.Nosetrata,porcierto,deunaconsideracinpostivistadelaciencia,sinoporel
contrario,deunapuestaenperspectivadelascondicionesquehaceningresaraunsaberenel
dominio de lo cientfico, condiciones que, con todo, tienen un arraigo histrico. La ciencia
existe,peroestehecho,laarqueologanoloremitealainstanciadeunafundacinoriginaria
quefundase,enunsujetotrascendental,elhechoyelderecho[deconstituirsecomociencia]
sinoalosprocesosdeunaprcticahistrica.Larchologiedusavoir,OpCit.,p.251.Ed.Esp.:
324.

155
TUILLANGYUINGALFARO

Se trata en todo caso, no de un sistema unitario, perfectamente


coherente que sobredetermina la discursividad de una poca sino ms
bien de los juegos de referencias a los que se someten y en los que
emergen los distintos saberes.

Por el momento tengamos presente que Foucault seala un quiebre en


la episteme del siglo XVI. La semejanza y su carcter de signo e
inmediatez se disuelven frente al espacio simblico y mediatizado de la
representacin. En este caso, Foucault seala, como acontecimiento, la
irrupcin de una nueva forma de discursividad; aquella que indica un
anudamiento entre cosas y dichos y que pone el nfasis precisamente
en la distancia o en lo contingente de esa unin: se trata del espacio de
la representacin, de la emergencia de un vnculo representativo entre
el mundo y el saber.

Esta ruptura con la semejanza que inaugura la poca clsica, Foucault


la retrata a travs del Quijote de Cervantes, quien sirve para dar cuenta
de nuevas relaciones que surgen en el pensar. El Quijote se sita a s, y
dibuja en s mismo el lmite de la semejanza. l es quien se detiene
delirante en todas las marcas de la similitud, por lo que Foucault lo
bautiza como el hroe de lo Mismo, de una mismidad insistente en la
comparacin, pero que lo lleva constantemente al desatino: molinos
como gigantes, humildes mujeres como doncellas. El Quijote dibuja
en s el retiro de lo semejante tal como se sostena en la episteme
renacentista. l mismo es a semejanza de lo signos: su delgada silueta
va avanzando caligrficamente sealando el fracaso de la similitud en
un mundo de representacin. Su andar errtico [] por un zigzagueo
indefinido, de lo semejante a lo que es semejante159, va dejando como
estela una distancia hasta ahora indita.

De esta manera, entre la identidad y la diferencia, el fracaso del


Quijote es la ruptura de las palabras y las cosas, un quiebre que
159
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.45.Ed.Esp:p.38.

156
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

inaugura el mundo de una palabra autnoma separada de la creacin,


destituyendo los privilegios de la similitud y relegndola a la categora
de pre-cientfica: el saber del siglo XVI deja el recuerdo deformado de
un conocimiento mezclado y sin reglas en el que todas las cosas del
mundo podran acercarse por el azar de las experiencias, tradiciones o
credulidades160. El mundo de Don Quijote es entonces con todo
derecho un mundo de desvaro y sinrazn. El mundo que el Quijote
recorre no concuerda con el libro que quiere leer en ese mismo
recorrido: all donde vea signos ahora acontece el error. Se levanta un
coeficiente de diferencia que, pese a los magos y otros comodines a
los que el Quijote apela para resolver sus tropiezos, slo podr salvarse
a travs de las palabras: es la poca de la representacin.

Lo anterior trae importantes consecuencias. Al quedar ligado a la


realidad de manera representacional lo que en rigor confirma una
distancia el lenguaje cobra una consistencia independiente en el
mundo de la mera significacin. No es casual, seala Foucault, que en
la segunda parte de la obra, el Quijote deshaga el camino realizado
reencontrando su misma leyenda en boca de otros: Entre la primera y
la segunda partes de la novela, en el intersticio de destos dos volmenes
y por su slo poder, Don Quijote ha tomado su realidad.161 En cuanto
significante, las palabras tambin entretejen un territorio de su total
soberana. De ahora en adelante, tanto ciencia como literatura tendrn
garanta bajo el mismo sostn epistmico.

Foucault pasa a mostrar entonces las caractersticas principales de un


mundo clsico que se organiza, pero por sobre todo se ordena, bajo la
autoridad que cobran las palabras como principio de orden y medida
para conocer la realidad.

160
Ibd.p.65.Ed.Esp:p.58.
161
Ibd.p.62.Ed.Esp:p.55.

157
TUILLANGYUINGALFARO

Es precisamente la representacin, en tanto principio de orden, la que


configura un determinado sujeto de conocimiento cuyo poder
representativo alcanza las dimensiones del mundo. Distancindose del
saber renacentista, el conocimiento fundado en la semejanza queda
cancelado en nombre de un acercamiento a las cosas a partir de la
relacin identidad-diferencia y un discurso que compara ya no las cosas
entre s, de manera autnoma, sino siempre en referencia a alguna
categora del pensamiento. El conocimiento es, en todos los casos, una
medicin que la razn hace de la realidad, de la cual puede extraer
nuevas y diferentes elaboraciones de un orden que explica y dibuja el
acercamiento al mundo: La verdad encuentra su manifestacin y su
signo en la percepcin evidente y definida. Pertenece a las palabras el
traducirla, si pueden; ya no tienen derecho a ser su marca. El lenguaje
se retira del centro de los seres para entrar en su poca de transparencia
y de neutralidad162.

De ahora en adelante el saber tiene que ver con la posibilidad cierta de


una mathesis, concebida esta como una ciencia universal de la medida
y del orden163. La gramtica general, la historia natural y el anlisis de
las riquezas encuentran, en la exploracin de dicho principio, la razn y
sentido de sus anlisis, sucesiones y taxonomas. Se trata, ante todo, de
la elaboracin de un sistema de signos que permita la exhaustiva
clasificacin y distribucin de las cosas en una lgica universal
significada.

No obstante, qu es un signo en ste contexto? Se trata, de manera


general, de un enlace que funciona a nivel de conocimiento y que
segn su carcter, su origen y su grado de certeza, permite una mayor
cercana o distancia con las cosas conocidas: es la poca de lo probable,
o mejor dicho, de las tentativas por hacer de la representacin una
prueba fiel de la realidad.

162
Ibd.p.70.Ed.Esp:p.62.
163
Ibd.p.70.Ed.Esp:p.63.

158
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

En ningn caso Foucault pretende negar las relaciones de


simbolizacin o significacin que preceden el saber clsico, pero en este
nuevo escenario, es el mismo modo de conocer el que se aloja al
interior de la lgica de la representacin significante pese a que esta
misma lgica no se encuentra abordada bajo la forma de una teora. De
esta forma, la representacin esta suerte de movimiento reflexivo de la
razn sobre s misma, se convierte en base ineludible del conocer
durante todo el tiempo que dura la episteme clsica.

En el caso de la gramtica general, se trata de comprender un orden


verbal que organice la simultaneidad que se encarga de representar, vale
decir, se atiende a la capacidad representativa del discurso y a las
particularidades de su sucesin. No debe entenderse como una mera
aplicacin de la lgica al lenguaje ni como un antecedente de la
filologa. El espacio de elaboracin de dichos estudios obedece
rigurosamente al anlisis del orden representativo general. En este
espacio la lengua:

[]serasusceptiblededaracadarepresentacinyacadaelemento
decadarepresentacinelsignoquepudieramarcarlosdeunamanera
inequvoca; sera tambin capaz de indicar de qu manera se
componenloselementosenunarepresentacinycmoseliganunos
aotros;alestarenposesindelosinstrumentosquepermitenindicar
todas las relaciones eventuales entre los segmentos de la
representacin, tendra por ello mismo la facultad de recorrer todos
losrdenesposibles164.

Por su parte, la historia natural intenta establecer una disposicin


taxonmica de los seres vivos en un espacio ordenado y ordenable que
sea capaz de mostrar similitudes y diferencias entre todas las especies.
No es casual entonces que la historia natural sea abordada dentro del
apartado que se denomina clasificar (classer). En efecto, pese a su
denominacin, la historia natural dibuja un escenario para el

164
Ibd.pp.9899.Ed.Esp:p.90.

159
TUILLANGYUINGALFARO

conocimiento en que la historicidad queda cancelada frente a un


rectngulo intemporal, una suerte de pedestal epistemolgico en que la
singularidad de los seres slo tiene lugar sobre el cuadro [tableau]
continuo, ordenado y universal de todas las diferencias posibles165.

Finalmente, el anlisis de las riquezas da ocasin para que Foucault


estudie el poder representativo de la moneda. La sustitucin, el poder
significativo del dinero, adquiere un valor independiente de su
materialidad. Ya sea como mercanca o como signo, la moneda es
objeto de estudio en tanto permite un intercambio entre todo tipo de
bienes. Tal como las otras disciplinas que Foucault revisa de este
perodo, el anlisis de las riquezas descansa sobre un cuadro general de
los intercambios en el que la moneda cobra poder significante. As, las
diversas teoras de anlisis de la moneda y los precios, tratan de
establecer las variables de equivalencia, precios y sustitucin a partir de
esta suerte de traductor universal que es la moneda.

Toda teora de la constitucin del valor se cimienta en base a esta []


ciencia de los signos que autorizan el cambio y permiten establecer
equivalencias entre las necesidades y los deseos de los hombres.166 En
ltima instancia, la preocupacin del anlisis de las riquezas, de la
teora de la moneda y el valor, descansa sobre la posibilidad de dar
cuenta, no de la circulacin sino del valor valor representativo, que
posee un signo la moneda, en el mapa de los intercambios.

En definitiva, la representacin hace posible una relacin del saber con


lo universal que no se encontraba en el renacimiento. Ya sea a travs de
la moneda, del carcter de la especie o directamente bajo la soberana
significante del lenguaje, la poca clsica se permite una representacin
de lo universal que tiene su mayor expresin en el proyecto
enciclopedista. Aqu es, precisamente, donde cobra vigor la idea de una

165
Ibd.p.157.Ed.Esp:p.145.
166
Ibd.p.88.Ed.Esp:p.79.

160
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

mathesis universal que expresa la relacin del conocimiento con el


orden total. Foucault la define de esta forma: Proyecto de una ciencia
general del orden, teora de los signos que analiza la representacin,
disposicin en cuadros ordenados de las identidades y diferencias
[]167. Como vemos, se asiste a una nocin que engloba muchas
acepciones y que es imposible de encontrar de manera totalmente
explcita. Antes bien, la mathesis circula en una aspiracin que se
manifiesta como un mtodo de anlisis universal, que integra dentro
de su esquemtica todo tipo de naturalezas simples, vale decir, todo
caso particular. La aproximacin a cualquier tipo de singularidad, ya
sea en el mbito de los seres vivos, en el de las palabras y nombres o en
la estimacin del valor monetario en definitiva todo caso se
encuentra mediado por un diseo general del orden en el que tiene
lugar y gracias al cual adems se representa168. Por la misma razn, la
mathesis siempre mantiene una relacin estrecha con una gnesis
determinacin del origen y posibilidad de la comparacin y con una
taxinomia analtica de las representaciones en base a sus similitudes y
diferencias que permiten finalmente la elaboracin de un sistema de
signos en el que es posible leer el continuum de las cosas. Luego, se
asiste a un mtodo de lectura del gran orden de la naturaleza, una clave
de anlisis que establece una disposicin certera entre las
representaciones y los signos. Una clave, por cierto, que se enarbola
como marco en el que se dan cita la gramtica general, la historia
natural y el anlisis de las riquezas y que, en su conjunto, se constituye
como un reflejo del orden del mundo: El continuo de la
representacin y del ser, una ontologa definida negativamente como

167
P.86.Ed.Esp:p.77.
168
Foucault,desdeluego,describelamecnicaqueimplementaestemododeconocer:Eneste
saber, se trata de destinar un signo a todo lo que nuestra representacin puede ofrecernos:
percepciones,pensamientos,deseos;estossignosdebenvalercomocaracteres,esdecir,deben
articular el conjunto de la representacin en niveles distintos, separados unos de otros por
rasgosasignables;autorizanaselestablecimientodeunsistemasimultneosegnelcuallas
representacionesenunciansuproximidadosualejamiento,suvecindadysushuidasdeallla
redque,fueradelacronologa,manifiestasuparentescoyrestituyeenunespaciopermanente
susrelacionesdeorden.Sobreestemodosepuededibujarelcuadrodelasidentidadesydelas
diferenciasIbd.pp.8788.Ed.Esp:p.79.

161
TUILLANGYUINGALFARO

ausencia de nada, una representabilidad general del ser y el ser


manifestado por la presencia de la representacin todo esto forma
parte de la configuracin del conjunto de la episteme clsica169.

En virtud de lo anterior, la episteme clsica encontrar en la posibilidad


de representar la totalidad, su potencia metdica y taxonmica. Su
empresa de incluir todo en un sistema de signos, ser al mismo tiempo,
el punto de su eclosin y fatiga, cuando arribe a los linderos de la
representacin: El lmite del saber ser la transparencia perfecta de las
representaciones a los signos que las ordenan.170 De alguna forma, el
orden total se clausura a s mismo al representarse ntegramente en un
mapa del saber universal.

Ahora bien, nos interesa mostrar cmo la historia, o si se prefiere, una


cierta relacin con la historicidad, anida en los recovecos de la episteme
representativa del mundo clsico. En trminos generales, para
Foucault, la historia est detenida, congelada en la construccin del
saber de los siglos XVII y XVIII. En rigor, no se observa en el saber
clsico una concepcin dinmica de la historia. El devenir ha quedado
capturado en una fotografa instantnea de las representaciones y de los
signos. La mathesis es un cuadro general inmvil, que seala la
referencia de sus propias relaciones pero que en s mismo es inmutable.

En primer lugar, Foucault se permite sostener que el saber clsico es el


escenario de una separacin entre la ciencia y la historia. En efecto, el
discernimiento claro y distinto de una representacin aprehendida a
partir de la cual se pueda establecer un encadenamiento causal y una
sucesin necesaria, se ofrece como requisito indispensable para la
construccin del saber. En este sentido, la autoridad y el aporte de los
autores aun de los clsicos va a quedar relegado al plano de la
historiografa, el comentario y la opinin. Por el contrario, la verdadera

169
Ibd.p.219.Ed.Esp:p.204.
170
Ibd.p.91.Ed.Esp:p.82.

162
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

ciencia, si bien no desconoce la tradicin, deber ser planteada en base


a juicios seguros y verificables. As, el texto se distancia de los signos y
de la verdad revelada y el lenguaje se separa de la signatura y del
mundo171. Esta cesura entre la evidencia y el saber considerado como
narracin histrica, y en el mejor de los casos como indicacin, va a
dibujar un panorama en que el lenguaje y con ella el relato histrico
va a replegarse en un espacio indito en que la verdad va a desligarse de
lo evidente y lo verificable.

En todo caso, esta mutacin en el papel que se le atribuye a lo histrico


reposa sobre un deslizamiento ms significativo. Tratase, en definitiva,
de que lo temporal, la historicidad misma que brota de lo expuesto al
tiempo, se cobija al interior del lenguaje, quedando entonces capturada
por la representacin. La poca clsica desarrolla un nuevo tipo de
relaciones entre el lenguaje y el tiempo en las que cada idioma, cada
modo de decir y nombrar define su especificidad en relacin a s
mismo, en un emplazamiento interno a la estructura del lenguaje
reservada a las palabras. El lenguaje no se considera entonces al interior
de una sucesin temporal, como parte de una serie histrica. Por el
contrario, muestra su modo de ser y operar dentro de una tipologa
autnoma respecto de otros lenguajes o idiomas:

A partir del siglo XVII, se invierte la relacin del lenguaje con el


tiempo: ste ya no deposita por turno las hablas en la historia del
mundo;sonlosidiomaslosquedesarrollanlasrepresentacionesylas
palabras segn una sucesin cuya ley definen ellos mismos. [] El
tiempoes,paraellenguaje,sumodointeriordeanlisis;noessulugar
denacimiento.172

La historicidad de la que adolece el lenguaje no es, por tanto, materia


de conocimiento. La historia no es sino un factor de erosin accidental
ajeno a su conformacin y que no esconde ninguna ley que pueda

171
Cfr.Ibd.p.70.Ed.Esp:p.62.
172
Ibd.p.104.Ed.Esp:p.94.

163
TUILLANGYUINGALFARO

representarse en el cuadro del orden. El tiempo transita en el discurso


como un fantasma cuyas apariciones son ignoradas al no tener impacto
en la funcin representativa del discurso, es decir, al subordinarse al
predominio de la significacin: En la poca clsica, el lenguaje no es
fragmento de historia que autorice, en tal o cual momento, un modo
definido de pensamiento y reflexin; es un espacio de anlisis sobre el
cual desarrollan su recorrido el tiempo y el saber de los hombres.173 Lo
mismo ocurre en el caso de la historia natural, la cual inaugura un
rgimen de discursividad en que tiene lugar, claramente, el
distanciamiento entre ciencia e historia. El renacimiento haba hecho
del historiador una suerte de testigo que entregaba testimonio personal
y narrativo de aquello que haba observado. Este carcter de relato se
haca muy patente en aquello que deca relacin con la existencia y
diversidad de los seres vivos. Toda clase de ancdotas, leyendas,
peculiaridades y monstruosidades poblaban la fbula que abordaba a
las especies:

[]hacerlahistoriadeunaplantaodeunanimaleralomismoque
decir cules son sus elementos o sus rganos, qu semejanzas se le
pueden encontrar, las virtudes que se le prestan, las leyendas e
historiasenlasquehaestadomezclado,losblasonesenlosquefigura,
losmedicamentosquesefabricanconsusustancia,losalimentosque
proporciona, lo que los antiguos dicen sobre l, lo que los viajeros
puedendecir174.

Ahora bien, la historia natural tiene, desde este momento, una


pretensin muy diferente: sealar el carcter y delimitar los elementos y
rganos que constituyen la especie dentro del cuadro de los seres vivos.
Para lograrlo, opera un distanciamiento con aquella semntica animal
que privilegiaba lo dicho y lo enlazaba al mundo. Se busca, por el
contrario, llegar a una cierta desnudez constitutiva del ser vivo, para
desde ah construir una denominacin que represente con exactitud lo

173
Ibd.pp.124125.Ed.Esp:p.114.
174
Ibd.p.141.Ed.Esp:p.129.

164
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

que se ofrece a la observacin. Todo el relato, todas las palabras que se


enredaban con el ser mismo del animal o planta han quedado
separadas de su existencia; en ese intersticio, la historia natural buscar
construir un relato fidedigno lejos de aquel torrente de significaciones y
curiosidades con que el lenguaje haba contaminado la ciencia. De
ahora en ms, los dichos formarn parte de la litteraria y tendrn un
valor anecdtico y suplementario.

La historia cobrar de este modo un sentido descriptivo, a travs de la


purificacin de un lenguaje que busca configurarse segn el rigor de lo
representativo: ya no trata, meramente, de contar lo que ha visto,
intentar que lo dicho sea una representacin independiente de la
vicisitud, separada de la experiencia y la fbula. Aquello visto no ser
entonces valioso simplemente por descansar en la veracidad del
testimonio de un testigo, sino por el valor que adquiere de un lenguaje
fiel a la representacin: La poca clsica da a la historia un sentido
completamente distinto: el de poner, por primera vez, una mirada
minuciosa sobre las cosas mismas y transcribir, en seguida, lo que
recoge por medio de palabras lisas, neutrales y fieles175. As, la historia
natural va elaborando una nueva forma de enunciar que intenta
traducir con precisin aquello dado a la observacin. Tiene lugar un
nuevo ejercicio de denominacin de lo visible en el que las especies han
de insertarse en una ubicacin delimitada por el diseo mismo de un
orden general de los seres vivos. En este intento de aproximar las cosas,
la mirada y el discurso, la historia natural destituye la historicidad en
beneficio del cuadro y la clasificacin. Al igual que en el caso de la
gramtica general, el orden ha detenido el tiempo en un museo una
suerte de insectario de referencias y esquemas organizativos de una
vida suspendida en la interioridad del orden mismo que la representa:
[] herbarios, colecciones, jardines; el lugar de esta historia es un
rectngulo intemporal en el que los seres, despojados de todo

175
Ibd.p.143.Ed.Esp:p.131.

165
TUILLANGYUINGALFARO

comentario, de todo lenguaje circundante, se presentan unos al lado de


otros []176.

Foucault es consciente de poner en tela de juicio algunas de las tramas


construidas por la historia de la biologa. En efecto, esta ha estado
siempre tentada a ver en algunas figuras del siglo XVII y XVIII algunos
de los antecedentes del evolucionismo177. Se trata, para Foucault, de
aquella cmoda ilusin retrospectiva que tan minuciosamente
criticaron Bachelard y Canguilhem. En efecto, Foucault muestra como
la episteme en la que reposa la historia natural es incapaz de integrar el
devenir temporal en sus anlisis y clasificaciones. Ms que una sucesin
temporal, la historia natural construir una sucesin de elementos
pertenecientes al orden general de las especies. La linealidad que la
historia de la biologa puede percibir, no es sino el despliegue en el que
se suceden todos los valores posibles de las variables prestablecidas.178
La sucesin seguir entonces la esquemtica continua del orden ms
que la ritmicidad atolondrada del tiempo.

La historia no tiene, en rigor, el valor que llegar a tener en el siglo


XIX, puesto que el vrtigo de la temporalidad por la cual arremete
sobre las cosas yace domesticado en la continuidad una disposicin
taxonmica en perfecta simultaneidad. Foucault seala: Y aqu est el
punto fundamental: la naturaleza slo tiene una historia en la medida
en que es susceptible de una continuidad. Por tomar, por turno, todos

176
Ibd.p.143.Ed.Esp:p.131.
177
EsGillesDeleuzequienhaprestadomayoratencinaestadislocacinrealizadaporFoucaultdel
relatohistricodelevolucionismo,laqueesindicativadelespaciodicursivoalquesedirigela
arqueologayquecentralaatencinenlascondicionesdeposibilidaddelsabermsqueenel
contenido de las opiniones de los autores. Seala Deleuze: Asimismo, lo importante no es
sabersiCuvieresfijista,sinoconocerlamaneraenque,alreaccionarcontraelpuntodevista
delahistorianatural,delacualLamarckesaunprisionero,conformaunabiologaqueposibilita
el evolucionismo y las discusiones sobre el evolucionismo. DELEUZE, Gilles. Lhomme, une
existencedouteuse,enLesmotsetleschosesdeMichelFoucault.Regardscritiques19661968,
Op.Cit.,p.71.[Latraduccinesnuestra].Delmismomodoaporta:PoroposicinaLamarck,
Darwin sigue perteneciendo al mismo terreno que Cuvier, en la medida en que basa su
evolucionismoenlaimposibilidaddehacerconvergeryeneldesmoronamientodeuncontinuo
serial.DELEUZE,Gilles.Foucault.Paids,BuenosAires,1987,p.165.
178
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.166.Ed.Esp:p.154.

166
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

los caracteres posibles (cada valor de todas las variables) se presenta bajo
la forma de la sucesin179.

De igual manera, el anlisis de las riquezas est sostenido por los


mismos factores de historicidad, y en consecuencia, integra el valor de
lo histrico de igual manera. Con todo, el estudio de estas materias
permite a Foucault incipientes sugerencias en relacin al plano
institucional sobre el que descansa el saber, plano que tomar la forma
de una analtica del poder aos ms tarde180. Por el momento, la
relacin entre prctica y teora, entre el universo discursivo del saber y
la materializacin social que lo anticipa y que adems se le desprende
como efecto, vale decir, el entramado saber-poder, es todava
enunciado como una zona oscura no plenamente discursiva pero que,
no obstante, mantiene una relacin estrecha con el saber de la poca.

En la episteme del siglo XVI se forja la sinonimia entre metal y valor.


Los metales eran preciosos en funcin de su escasez, su utilidad y su
simbolismo. Por sobre todo, eran deseados. Adems, los metales
preciosos daban una enorme muestra de estabilidad en razn de su
peso y pureza, no adolecan por tanto de devaluacin. Por el contrario,
todas estas caractersticas daban como resultado que fuese el mismo
metal el indicador de valor y precio: en cuanto valioso era indicador de
valor y en cuanto precioso era indicador de precio. De esta forma, el
metal se constituye como unidad de medida, principalmente con las
funciones de medicin de mercancas y sustitucin de cambio: El
metal precioso era, de suyo, la marca de la riqueza; su resplandor
oculto indicaba a la vez que era presencia oculta y signatura visible de
todas las riquezas del mundo. Por esta razn, tiene un precio; por esta

179
Ibd.p.167.Ed.Esp:p.155.
180
Sindudaalguna,elanlisisdelasriquezasnoseconstituysiguiendolasmismaslneasniel
mismoritmoquelagramticageneralolahistorianatural.Pueslareflexinsobrelamoneda,el
comercio y los cambios est ligada a una prctica y a unas instituciones. Pero, si pueden
oponerse la prctica y la especulacin pura, de cualquier manera, ambas reposan sobre un
nicoeidnticosaberfundamental.Ibd.p.179.Ed.Esp:p.166.

167
TUILLANGYUINGALFARO

razn tambin, mide todos los precios y; por ltimo, por esta razn, se
le puede cambiar por cualquier cosa que tenga un precio.181

No obstante, una serie de acontecimientos socio-histricos, entre los


que se destaca el aumento del flujo de metales preciosos desde
Amrica, producen un desplazamiento entre las funciones atribuidas a
la moneda. La moneda ya no es valiosa en tanto metal sino en cuanto
tiene un valor de cambio, su precio radica en su poder significante de
sustitucin: las riquezas son objetos de necesidad y deseo. De este
modo, se sustituyen unas a otras a travs de la moneda en un juego en
el que recprocamente circulan y cambian182. La moneda ha adquirido
su hegemona como valor de signo y como eventual elemento que
permite la satisfaccin de necesidades. Ahora bien, en contraparte, las
cosas, en tanto permiten la satisfaccin de las necesidades, adquieren
un valor representable en el sistema de moneda y su propiedad
significante. De esta manera se cierra un crculo segn el cual el valor
se desplaza hacia una dimensin puramente convertible y representable
en el sistema de leyes del mercado y el intercambio. La moneda, y
desde luego el anlisis que se hace de ella, se hunde en el ocano
transparente de la representacin: [] para que una cosa pueda
representar a otra en un cambio, se requiere que existan ya cargadas de
valor; y, sin embargo, el valor slo existe en el interior de la
representacin (real o posible), es decir, en el interior del cambio o de
la intercambiabilidad183.

Las preguntas en torno a las cuales se construye un saber sobre el


intercambio estn enteramente atravesadas por la formacin de un
valor que, en referencia a una necesidad y en definitiva a un deseo, se
hace representable en un sistema de conversiones. Fisicratas y
antifisicratas o utilitaristas, convergen en estas discusiones para
determinar el origen y el posible control del valor de los bienes y las
181
Ibd.p.186.Ed.Esp:p.172.
182
Cfr.Ibd.p.186.Ed.Esp:p.173.
183
Ibd.p.203.Ed.Esp:p.188.

168
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

monedas. Para los primeros, la formacin del valor arranca de la


naturaleza, para los segundos viene de las prestaciones que otorga a los
usuarios. En todo caso, pese a la disputa, Foucault hace solidarias
ambas posturas en el paraje epistmico de la representacin. Es ms,
aprovecha para establecer el alcance del trabajo arqueolgico aun
cuando se trate de posiciones radicalmente opuestas:

Hayquedistinguircontodocuidadoentredosformasydosnivelesde
estudios. La primera sera una investigacin de las opiniones para
saber quin ha sido Fisicrata en el siglo XVIII y quin ha sido
Antifisicrata; cules eran los intereses en juego; cules fueron los
puntosylosargumentosdelapolmica;cmosedesarrolllalucha
porelpoder.Laotraconsiste,sintomarencuentalospersonajesysu
historia, en definir las condiciones que hicieron posible el pensar en
formas coherentes y simultneas, el saber <fisicrata> y el saber
<utilitarista>.Elprimeranlisisrevelaraunadoxologa.Laarqueologa
nopuedereconocernipracticarmsqueelsegundo.184

El intento del anlisis arqueolgico se dirige, en este punto, a mostrar


el paso de un horizonte epistmico a otro. En pginas anteriores,
comentamos el aporte de Bachelard a este respecto: su concepcin de
los umbrales y actos epistemolgicos cancelaba de raz la acumulacin
indefinida de conocimientos al amparo de un sujeto o racionalidad
cognoscente que pudiese determinar los orgenes, las articulaciones y
los precursores, en el relato histrico de las ciencias. Para Bachelard es
el obstculo el motor del quiebre epistmico, y el quiebre es el
principio de la discontinuidad como categora de anlisis
epistemolgico. Ahora bien, en cierta forma, Foucault se subscribe a
este principio de discontinuidad para dar cuenta del fin de la poca
clsica y el advenimiento de una nueva episteme. No obstante, la
ruptura que Foucault seala no opera segn la lgica del obstculo.
Para el autor la aparicin de la filologa, la economa poltica y la
biologa a fines del siglo XVIII, se produce en un espacio de nulidad

184
Ibd.p.214.Ed.Esp:p.198.

169
TUILLANGYUINGALFARO

que no funciona en oposicin a la gramtica general, el anlisis de las


riquezas y la historia natural, sino que tiene lugar en un cierto vaco, en
el punto ciego de la episteme de la representacin.

Desde luego, la posicin de Foucault sufre en la explicacin de dicho


quiebre, principalmente porque an arrastra de Bachelard una cierta
negatividad que deja fuera del anlisis la historicidad material del saber,
aquello que no se logra plasmar en discursos, vale decir, las relaciones
de poder. Todava esta dimensin se le aparece como una simple
crnica de opiniones. Sin embargo, el mismo vaco que rodea las
fisuras de los relatos de saber lo llevarn a establecer un horizonte de
anlisis dirigido especficamente al poder. De todas formas, el autor
est consciente de dichas limitaciones y atento a los litigios
metodolgicos que de ellas se puedan desprender: Para una
arqueologa del saber, esta abertura profunda en la capa de las
continuidades, si bien debe ser analizada, y debe serlo minuciosamente,
no puede ser explicada, ni aun recogida en una palabra nica. 185
Esta limitacin del perodo arqueolgico de Foucault guarda, en todo
caso, una adscripcin metodolgica que no oculta una inclinacin
reivindicatoria en contra de la idealizacin del curso histrico, opcin
que comparte, desde luego, con Canguilhem. En la introduccin a la
edicin norteamericana de Lo normal y lo patolgico, Foucault seala:
l [Canguilhem] primeramente ha retomado el tema de la
discontinuidad [] Georges Canguilhem insiste en el hecho de que
la localizacin de discontinuidades no es para l ni un postulado ni un
resultado: sino, ms bien, un modo de hacer, un procedimiento que
se une con la historia de las ciencias porque as lo reclama el objeto
mismo del cual ella debe tratar.186 Precisamente, para Foucault, ste
quiebre epistmico ser el momento en que la historia de la ciencia le
saldr al paso y es por esta razn que se ver obligado a demarcar
claramente el tipo y mtodo de su anlisis: Desde entonces aparece
185
Ibd.p.229.Ed.Esp:p.213.
186
DEvol.II.p.435.

170
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

todo un suelo comn en el que la historia de la ciencia figura como


efecto de superficie. Esto no quiere decir que se la puede dejar de aqu
en adelante de lado; sino que una reflexin sobre lo histrico de un
saber no puede contentarse con seguir a travs de la sucesin del
tiempo el hilo de los conocimientos187. Por ahora, Foucault se limita a
denunciar la fatiga de la representacin y el levantamiento de la
episteme moderna. En efecto, la representacin culmina en la medida
en que al verse desbordada, se disipa. El lenguaje, el viviente y las
necesidades, cobran una consistencia que se libera de la simpleza
representativa: en el intento de dar cuenta de estos objetos, el saber se
pierde en la inmensidad histrica que antecede al pensar. Aparecen
entonces instancias no representables que generan un efecto de
repliegue, que encierra en escenarios recortados al mismo ejercicio de
representar: ya no se trata de una representacin capaz de manifestar el
mundo en su total accionar, sino de una significacin fisurada por lo
inabarcable.

Tal como Foucault se sirve del Quijote para graficar el agotamiento de


la similitud, as tambin se vale de la literatura de Sade para delinear el
fin de la representacin: [] esta obra incansable manifiesta el
equilibrio precario entre la ley sin ley del deseo y el ordenamiento
meticuloso de una representacin discursiva188. Tratase del intento de
representar la instancia del deseo, o si se quiere, de poner en palabras el
empuje del libertinaje. La empresa de Sade funciona dentro de estas
coordenadas las de la irrupcin violenta del deseo como revs de la
conciencia y por tanto como alteridad radical, en el espacio de la
significacin representativa. Foucault utiliza a Sade para mostrar el
inicio de la invasin de lo Otro. Cabe sealar que esta instancia de
radical alteridad, este gran Otro, seala una nocin clave en la
propuesta de Las palabras y las cosas. En efecto, en el prefacio de la
obra, Foucault caracteriza su investigacin como una suerte de eco de
187
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.221.Ed.Esp:p.206.
188
Ibd.p.222.Ed.Esp:p.207.

171
TUILLANGYUINGALFARO

lo que fue su primera gran obra: la Historia de la locura, en la que


habra intentado mostrar una historia de la alteridad y la distancia
frente al orden, una historia de lo segregado desde la razn:

En tanto que en una historia de la locura se preguntaba de qu


manera poda una cultura plantear en forma maciza y general la
diferencia que la limita, aqu se trata de observar la manera en que
experimenta la proximidad de las cosas, cuya tabla de parentescos
establece, lo mismo que el orden de acuerdo con el cual hay que
recorrerlas[]LahistoriadelalocuraseralahistoriadeloOtrodelo
que, para unacultura, es a la vez interior y extrao y debe, por ello,
excluirse (para conjurar un peligro interior), pero encerrndolo (para
reducirlaalteridad);lahistoriadelordendelascosasseralahistoria
deloMismodeaquelloque,paraunacultura,esalavezdispersoy
aparenteydebe,porello,distinguirsemediantesealesyrecogerseen
lasidentidades189.

Pues bien, para Foucault, es este Otro el que irrumpe entre las fracturas
de la representacin, como aquello que anticipa y remece al sujeto de
conocimiento que gobernaba en la poca clsica. De modo algo
grueso, Foucault se permite utilizar esta nocin para indicar una serie
de conceptos como los de deseo, voluntad, historia y otros que guardan
en comn, adems de su irrepresentabilidad, sealar el revs de la
metafsica de la conciencia y el hundimiento de la nocin clsica de ser
humano en un hemisferio infinito, o al menos inconmensurable,
histricamente hablando. En otras palabras; el florecimiento del Otro
es proporcional con una retirada de los lmites del ser humano hacia
distritos imposibles de conocer. En este punto cobra vigor tambin lo
que ser la revalorizacin del cuerpo a travs de la genealoga
nietzscheana, vale decir, el trabajo de Foucault de mediados de los

189
Ibd. p. 15. Ed. Esp: p. 9. Estas ideas tambin hacen referencia a la oscilante relacin que
Foucault guard con el psicoanlisis durante distintos momentos de su trayectoria, cuyo
anlisis,porcierto,escapaalospropsitosdeestainvestigacin.Noobstante,paraunmayor
desarrollo de este problema ver: Miller, JacquesAlain, Michel Foucault y el psicoanlisis, en
BALIBAR, E., DELEUZE, G., DREYFUS, H., y otros. Michel Foucault, filsofo. Editorial Gedisa,
Barcelona, 1999. Tambin BASAURE, Mauro, Foucault y el psicoanlisis. Gramtica de un
malentendido,CuartoPropio,SantiagodeChile,2011.

172
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

setenta190. Se trata por cierto, de un desvanecimiento de la total


representacin de lo humano dentro del ocano de su propia finitud, la
que deja ver que ms all de dichos lmites el hombre simplemente no
puede pensarse: Sade llega al extremo del discurso y del pensamiento
clsico. Reina exactamente en su lmite. A partir de l, la violencia, la
vida y la muerte, el deseo, la sexualidad van a extender, por debajo de
la representacin, una inmensa capa de sombra que ahora tratamos de
retomar, como podemos, en nuestro discurso, en nuestra libertad, en
nuestro pensamiento. Pero nuestro pensamiento es tan corto, nuestra
libertad tan sumisa, nuestro discurso tan repetitivo que es muy
necesario que nos demos cuenta de que, en el fondo, esta sombra de
abajo es un mar por beber191.

4. La episteme moderna como lmite histrico

Para nuestro propsito es relevante destacar el vnculo estrecho que


Foucault establece entre los lmites de la representacin y la edad de
la historia, segn rezan los ttulos del sptimo captulo y su primer
apartado, en la segunda parte de Las palabras y las cosas. En el captulo
anterior establecimos que el pensamiento de Foucault se desarrollaba
desde un horizonte filosfico detonado por Nietzsche, segn el cual las
preguntas que la modernidad levantara sobre los lmites del conocer y
del hombre en su conjunto, haban dejado de ser trascendentales o
universales para devenir necesariamente histricas. No es casual
entonces que Foucault piense los lmites del representar en dos
sentidos, a saber; lmite como fin de la poca de la representacin y
lmite como imposibilidad del ejercicio mismo de representar. De suyo,
190
Enefecto,Foucaultyaanticipaque,enestapoca,elcuerpoqueelhombrees,elcuerpoquela
humanidad habita es radicalmente desconocido en tanto es animado por una vida que no
termina de comprender pero en la que, de todas formas, est encerrado. El hombre se
encuentra,entonces,coneldesafodepensarlafinituddesdesupropiafinitudconstitutiva.La
preocupacin por el cuerpo como figura de lo impensable es expuesta en la conferencia Le
corpsutopiquede1966:Todasesasutopasporlascualesesquivabamicuerpo,simplemente
tenan su modelo y su punto primero de aplicacin, tenan su lugar de origen en mi propio
cuerpo. FOUCAULT, Michel. Le corps utopique. Les htrotopies, (1966) ditions Lignes, Paris,
2009,p.14.[Latraduccinesnuestra].
191
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.p.224.Ed.Esp:p.209.

173
TUILLANGYUINGALFARO

estos lmites marcan el inicio de un pensar histrico. No obstante,


Foucault est en estos momentos lejos de asumir con toda comodidad
este horizonte del filosofar histrico. Aun la problematizacin de la
historia, y ms precisamente de la penetracin de la historicidad en las
configuraciones del saber, est siendo elaborada y articulada. En un
lenguaje nietzscheano, Foucault est todava rumiando una lectura de
la historicidad en el saber. Nos permitimos sostener que es por el
mismo motivo por tratarse de una lectura todava no acabada, an en
proceso de digestin que la nocin de historia que cimienta la
episteme del siglo XIX, es, para Foucault, diversa y en ocasiones hasta
encontrada, ya que lejos de buscar un concepto unvoco que atraviesa
el saber de la poca, mienta ms bien lo que este saber tiene de
impensable.

Adems, es en el espacio de esta episteme en la que se entremezcla, de


manera ms manifiesta, el mbito metodolgico y lo que es objeto de
anlisis histrico en Las palabras y las cosas. Es ms, se trata de un
momento del saber que se inaugura en el siglo XIX, pero que para
Foucault, an mantiene su hegemona. Los intentos de Foucault
buscan entonces dar cuenta de un modo del saber en el que el autor
mismo se reconoce y se inserta: [] una positividad de la que, sin
duda, an no hemos salido del todo.192 As, Foucault atribuye el rol
que en la episteme de la representacin cumpla el Orden como
cuadratura esttica en la que se dibujaba la mathesis y el conjunto de las
taxinomias a la Historia. Vale decir, la Historia sustituye al Orden en
el siglo XIX. Por otro lado, se trata de una Historia con maysculas,
que seala un espacio general en el que se despliega el conjunto del
saber de la poca. La distincin y friccin entre Historia e historia ser
ocasin para que el autor precise y cuestione los diferentes sentidos con
que la historicidad atraviesa la episteme en cuestin. Dice Foucault:

192
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.232.Ed.Esp:p.216.

174
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

PerosevemuybienquelaHistorianodebeentenderseaqucomola
compilacin de las sucesiones de hecho, tal cual han podido ser
constituidas;porelcontrariosetratadelmodofundamentaldeser
delasempiricidades,aquelloapartirdelocualsonafirmadas,puestas,
dispuestas y repartidas en el espacio del saber para conocimientos
eventuales y ciencias posibles. [] la Historia, a partir del siglo XIX,
defineellugardenacimientodeloemprico,aquelloenlocual,ms
all de cualquier cronologa establecida, toma el ser que le es
propio193.

Es entonces la Historia la que dar lugar a lo dado en la experiencia.


Capturar con su ley la organizacin de lo experimentable y de lo
especulable. Desde luego, Foucault centra su atencin en los procesos
de produccin, en la organizacin de los seres y en los grupos
lingsticos, ello con el fin de mostrar la discontinuidad entre mbitos
que ilusoriamente se muestran semejantes, pero que a la luz de la
Historia, mostrarn sus diferencias. Adems, los saberes que Foucault
selecciona en su investigacin se orientan por lo que constituye una de
las metas de su trabajo: hacer una arqueologa de las ciencias humanas.

En la modernidad, la Historia va a mostrar una espesura difcil de


agotar, lo que llevar a que sea pensada dentro de aquella dicotoma
que ya venamos anunciando entre Historia e historia y que
determinar sus dos concepciones principales: en primer lugar la de un
saber con pretensiones cientficas que tiene como fin objetivar y
organizar la suma de los acontecimientos pasados, y en segundo lugar,
el coeficiente de singularidad histrica en el que descansan todos los
objetos. Por un lado, la organizacin y el ordenamiento de los hechos y
por otra parte la historicidad misma del hecho: [] la historia como
saber y como modo de ser de la empiricidad a la vez194. Esta
ambigedad responde al advenimiento de una poca en que la
historicidad ha ido desbordando el ejercicio mismo de todo saber y de
la que somos aun herederos: Sin duda a ello se debe que la Historia,
193
Ibd.p.231.Ed.Esp:p.215.
194
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.233.Ed.Esp:p.217.

175
TUILLANGYUINGALFARO

tan rpidamente, se haya partido, de acuerdo con un equvoco que sin


duda no se ha podido dominar, entre una ciencia emprica de los
acontecimientos y este modo de ser radical que prescribe su destino a
todos los seres empricos y a estos seres singulares que somos
nosotros195. La Historia cobra entonces su mayor fuerza y valor como
saber historiogrfico, como erudicin empecinada y fructfera, en la
misma medida en que se extiende como supuesto indescifrable para
todo lo que puede conocerse. No obstante, al mismo tiempo, su fuerza
tendr oportunidad de desplegarse frente a la historia, vale decir, frente
a la historicidad singular e inagotable de los hechos y del mismo
pensar. Para Foucault, el encuentro entre estos ejercicios de historicidad
sostendr el desarrollo de la filosofa del siglo XIX. Las grandes
preguntas y tambin las propuestas estarn al amparo de unos de estos
polos; por un lado, el de una Historia que permite un despliegue de la
realidad, como un escenario en el que tiene lugar todo el conocer, y
por otro, la fuerza de la historicidad de acontecimientos cuyas
dimensiones hacen imposible determinar totalmente su inicio y final:

La filosofa del siglo XIX se alojar en la distancia de la historia con


respectoalaHistoria,delosacontecimientosalOrigen,delaevolucin
alprimerdesgarramientodelafuente,delolvidoalRetorno.Noser,
pues, metafsica sino en la medida en que ser Memoria y,
necesariamente,volverallevaralpensamientoalacuestindesaber
qu significa para el pensamiento el tener ya historia. Esta cuestin
insoslayablepresionarlafilosofadeHegelaNietzscheymsall196.

Un ms all que, como ya sostenamos, constituye el horizonte del


pensar en el que el mismo autor piensa y se moviliza. Entonces, qu
viene a ser lo insoslayable? Foucault subraya esta empresa del
pensamiento filosfico decimonnico, que se sabe histrico, pero que a
su vez intenta llevar a cabo un ejercicio que incorpore y no descuide la
pertenencia a dicha historicidad. Una vez ms, el nombre de Nietzsche

195
Ibd.p.231.Ed.Esp:p.215.
196
Ibd.pp.231232.Ed.Esp:p.215.

176
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

permite evocar un acontecimiento197 decisivo en el orden del


pensamiento y que llevar a desmoronar la episteme del saber clsico.
En todo caso, se trata de una ruptura que guarda la forma de un
acontecimiento que hunde al hombre en la inmensidad de un lenguaje
que se escabulle de la representacin y que hace patente la finitud
finitud histrica del hombre mismo y del conocimiento que de s
puede generar. Es entonces el mismo lenguaje el que revela, de manera
silenciosa y discreta, el coeficiente irrepresentable, oscuro y confuso del
pensamiento, es decir, toda una dimensin que el hombre desconoce
de s: Los hombres que creen, al expresar sus pensamientos en
palabras de las que no son dueos, alojndolos en formas verbales
cuyas dimensiones histricas se les escapan, que su propsito les
obedece, no saben que se someten a sus exigencias198.

Para desarrollar la irrupcin de este nuevo momento del pensar que


Foucault sita a grandes rasgos entre 1775 y 1825, el autor distingue
dos momentos sucesivos: el primero conserva en lneas generales la
organizacin del saber clsico, el segundo se consuma con la aparicin
de nuevas empiricidades que dan origen finalmente a las ciencias
humanas. El anlisis abre la puerta para la emergencia de una
dimensin inconmensurable de la historia que se plasmar en un
discurso que ha evacuado el predominio de la representacin.

Es as como, en un primer momento, Foucault revisa a travs de la


obra de Adam Smith la aparicin del concepto de trabajo que conlleva
el surgimiento de la economa poltica. Con Smith, el trabajo es un
factor que cobra dimensiones hasta ahora inditas en el mundo del
valor y el intercambio. En efecto, al amparo de dichos anlisis, el
trabajo se convierte en la ms insuperable y slida unidad de medida,

197
AcasonoeraestoloquepreparabaNietzschecuando,enelinteriordesulenguaje,matabaa
Dios y al hombre a la vez, y prometa con ello, junto con el Retorno, el centelleo mltiple y
reiniciado de los dioses? Ibd. p. 318. Ed. Esp: p. 298. Volveremos ms adelante sobre esta
consideracindelamuertedeDioscomoacontecimientodelpensar.
198
Ibd.p.310.Ed.Esp:p.291.

177
TUILLANGYUINGALFARO

desplazando a la riquezas, toda vez que stas ltimas representan, de


ahora en adelante, ya no los deseos de las personas sino el trabajo que
las ha producido: las cosas se vuelven valiosas segn el trabajo que se ha
depositado en ellas. Pena, fatiga y tiempo funcionarn como
indicadores para vislumbrar el factor trabajo. A pesar de que el trabajo
est expuesto a una serie de condicionamientos sociales como el
nmero de la poblacin o tcnicos como la aparicin de la
manufactura esconde tras de s un espesor que est lejos de ser
representable. El valor del tiempo, pero por sobre todo el esfuerzo que
ha empleado, se considera como una instancia que, sin ser exacta ni
totalmente descomponible, es decisiva para determinar el valor de un
bien: El trabajo, entendido como jornada, pena y fatiga, es un
numerador fijo: lo nico capaz de variaciones es el denominador (el
nmero de objetos producidos)199.

Foucault descubre en Smith una indita consideracin del trabajo


como variable, cuya primaca descansa en imponerse a los hombres
desde una exterioridad que los antecede y se les impone, que es
indefinible, pero que a su vez hace posible la circulacin de las
riquezas. De esta forma Smith [] formula un principio de orden
irreductible al anlisis de la representacin: saca a la luz el trabajo, es
decir, la pena y el tiempo.200 En efecto, la necesidad es lo que empuja
a los hombres al intercambio, pero es el trabajo, o ms bien la
posibilidad de pensar el trabajo como una unidad irreductible, la que
hace que ese intercambio tenga lugar.

A partir de este rol articulador del trabajo, Foucault se permite sostener


el ingreso de la temporalidad en el dominio de la economa poltica:

199
Ibd.p.236.Ed.Esp:p.219.
200
Ibd.p.237.Ed.Esp:p.221.

178
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

siexisteunordenenlasriquezas,siestopuedecompraraquello,siel
oro vale dos veces ms que la plata, no es ya porque los hombres
tengan deseos comparables; no es porque a travs de sus cuerpos
experimentan la misma hambre o porque el corazn de todos
obedezcaalosmismosprestigios;esporquetodosestnsometidosal
tiempo,alapena,alafatigay,llegadoellmite,alamuertemisma201.

El trabajo indica, a la vez, la destitucin de la necesidad y la emergencia


del tiempo en el anlisis econmico. Sin embargo, esto arrastra
consecuencias ms decisivas, ya que el tiempo aparece como una
variable cualificada, vale decir, el trabajo es un tiempo que el hombre
padece, que lo cansa y lo agota. Pero es un agotamiento que no slo es
corporal sino que revela el agotamiento del tiempo mismo de la vida
del hombre. A travs del trabajo, el hombre se sorprende en una
relacin inevitable con la muerte; el trabajo muestra, en definitiva, que
el hombre est sometido a una finitud radical que lo constituye. Es otra
manera de denunciar la muerte del hombre.

La puesta en escena del trabajo como agente de la economa poltica


abre entonces dos lneas de saber: por una parte una suerte de
antropologa de la finitud que acenta la muerte como alteridad total y
que abre una dimensin que es propia del hombre pero que
simultneamente le es totalmente extraa. Por otro lado, se vislumbra
cmo por el trabajo, el hombre est sometido a las leyes de la
produccin que rigen su ingreso a la economa y que determinan sus
necesidades desde una instancia que lo supera y desborda: [...] una
antropologa que habla del hombre convertido en extrao para s
mismo y una economa que habla de mecanismos exteriores a la
conciencia humana 202 En definitiva, una retirada del sujeto a favor de
sus propias limitaciones, de su propia inconmensurabilidad en el
tiempo, que es en todo caso su tiempo, y en ese sentido, su historia.

218
Ibd.p.237.Ed.Esp:p.221.
202
Ibd.p.238.Ed.Esp:p.221.

179
TUILLANGYUINGALFARO

Del mismo modo, la historia natural sufre un proceso de


transformacin que dar a luz los cimientos de la biologa. A fines del
siglo XVIII, la empresa de agrupacin y clasificacin de un orden
general de los seres vivos segn sus caracteres, desviar su mirada hacia
un espacio de invisibilidad que tiene lugar en la interioridad de los
seres. Tratase del principio de la organizacin, segn el cual los
caracteres visibles protagonistas en la historia natural descansan en
un dominio fundamental que estructura la funcionalidad del viviente
respecto de un modo determinado de vivir. Si bien el trmino
organizacin ya estaba incorporado al lenguaje de la historia natural, el
rol que toma a fines del siglo XVIII, es totalmente diferente: [] este
concepto nunca haba servido antes del fin del siglo para fundar un
orden de la naturaleza, para definir su espacio ni para limitar sus
figuras.203 La emergencia del principio de organizacin se expresa,
para Foucault, en cuatro modos que acentan la distancia con el saber
clsico. Primeramente, la organizacin establece una distincin
jerrquica entre los diferentes caracteres de los seres vivos. No basta con
constatar la existencia o privacin de un determinado elemento en el
ser vivo para ubicarlo dentro de un cuadro general, ahora se busca
establecer adems cual es la importancia de dichos elementos
caractersticos204. En segundo lugar, la organizacin permite establecer
las jerarquas en base a las funciones que los caracteres prestan a los
seres vivos. Esta instancia de la funcionalidad hace referencia, en
ltimo trmino, a una dinmica vital que se inscribe en el ser y que
pasa a denominarse organismo en la medida que su estructuracin
busca la perpetuacin y consolidacin de la vida. En tercer lugar, el
saber sobre el viviente elabora una necesaria prctica de relaciones que
vincula lo visible a lo invisible, lo expuesto a lo oculto, lo superficial a
lo profundo, remitiendo toda manifestacin del cuerpo a la instancia
de la organizacin. A la hora de establecer las relaciones entre los

203
Ibd.p.243.Ed.Esp:p.227.
204
Uncarcternoesimportanteporserfrecuenteenlasestructurasobservadas,alcontrario,se
leencuentraconfrecuenciaporserfuncionalmenteimportante.Ibd.p.240.Ed.Esp:p.224.

180
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

distintos seres vivos, este criterio romper con toda la organizacin


hecha por la historia natural. La transparente visibilidad del carcter se
transforma entonces en el mero signo de un sistema con una lgica
funcional mucho ms elaborada y decisiva.

Finalmente, el lenguaje que en la poca clsica se haba desarrollado


para describir con justeza y objetividad los caracteres de los vivientes
entra en cuestin. La nomenclatura abandona su bsqueda de
precisin y de constituirse en una denominacin que se ajusta
plenamente a lo observado. La atencin que se dirige hacia esa zona de
invisibilidad donde habita la organizacin, abre una brecha entre el
espacio de la nomenclatura y el de la denominacin. All, el lenguaje
no busca encontrarse con aquello que es manifiesto, sino con aquella
funcionalidad implcita que establece la organizacin: El nombre y los
gneros, la designacin y la clasificacin, el lenguaje y la naturaleza
dejan de estar entrecruzados con pleno derecho [] Se comienza a
hablar de cosas que tienen lugar en un espacio distinto al de las
palabras.205 Con estos cuatro desplazamientos subordinacin de
caracteres, predominio de la funcin, atencin a la invisibilidad,
desarticulacin de la nomenclatura respecto de lo visible la
organizacin pasa a dirigir las investigaciones acerca de los seres vivos y
las canaliza en un dominio diferente.

Con todo, para Foucault, una de las consecuencias ms importantes de


esta irrupcin de la organizacin en el mbito de los estudios de la
vida, es la implementacin de la distincin orgnico-inorgnico como
categora de acercamiento al mundo natural: En el cuadro de los seres
que despliega la historia natural, lo organizado y lo no organizado no
definan ms que dos categoras; stas se entrecruzaban, sin coincidir
necesariamente, con la oposicin entre lo vivo y lo no vivo206. Por el
contrario, cuando la organizacin se transforma en nocin de

205
Ibd.p.243.Ed.Esp:p.226.
206
Ibd.p.244.Ed.Esp:p.227.

181
TUILLANGYUINGALFARO

referencia para el anlisis del carcter, es ste el que se inserta dentro del
espacio clasificatorio que permite la organizacin. De esta manera, los
estudios de los seres se abordan a partir de la oposicin entre viviente y
no viviente, que coincide con la de orgnico e inorgnico. Se trata en
todo caso, de una nueva manera de concebir la vida en oposicin a
aquello que le es amenazante:207 la vida aparece como una lucha en un
medio en el que se pertenece. Es a la luz de estos planteamientos que
puede pensarse la posibilidad de un origen de la vida que tendra lugar
en la infinitud del tiempo, y tambin de una vida cuya constante
resistencia a la inercia introduce la movilidad, y por tanto tambin el
tiempo y la historia, en su misma interioridad. Se trata del espacio en el
que surge la biologa.

En definitiva, el desarrollo de los estudios sobre el lenguaje presenta


tambin un giro inesperado respecto de la gramtica general. La
apelacin a un origen absoluto a partir del cual todas las lenguas
habran cobrado su significacin va perdiendo vigor. A partir de este
momento, la diversidad de lenguas se examina ya no en relacin a su
significacin o sentido, sino atendiendo a una nueva clula de anlisis:
la flexin, es decir, aquella alteracin de las palabras que se desprende
de la desinencia y que la sita en una funcin o valor determinados.
207
Estaconsideracindelovivientedesdelaoposicinorgnicoinorgnicocomunicaunadelas
msreiteradaspreguntasdeFoucault.Desdeluego,elautortomarecaudodelosaportesde
Canguilhementornoalonormalylopatolgico,enlosqueseponeendiscusinunacierta
continuidad entre la vida y la muerte, toda vez que la primera gana en salud cuando es
amenazada en su normatividad. La vida se muestra entonces como una polaridad dinmica:
[]laenfermedadnoesunavariacinenladimensindelasalud;esunanuevadimensinde
lavida.CANGUILHEM,Georges.Lonormalylopatolgico,Op.Cit.,p.141.Ahorabien,eldilogo
entre Canguilhem y Foucault posee un interlocutor comn: Xavier Bichat, a quien Foucault
dedica un minucioso anlisis en El nacimiento de la clnica. Precisamente, tanto Canguilhem
como Foucault toman noticia, por medio de Bichat, de una vida que se define como [] el
conjuntodefuncionesqueseresistenalaausenciadevida.FOUCAULT,Michel.Elnacimiento
de la clnica (1963). Siglo XXI editores, Buenos Aires, 1966, p. 206. As mirada, la muerte se
transformaenunobservatorioprivilegiadoparacomprenderlavida,alavezquelatriadavida
enfermedadmuerte,formaunprocesoindisociableypotentequefortalecelosavancesdela
anatoma patolgica. La muerte es entonces la que permite comprender y resolver la
consistenciadelavidaatalextremoquedefinelavidacomoaquelloqueresistealamuerte.
Lanochevivasedisipaconlaclaridaddelamuerte.Ibd.p.209.Estasideasasomancomo
una constante que permite releer el total de la obra de Foucault, incluso aquella que versa
sobreelpoder,ydepositarlanocindevidaenelcentrodelpensamientopolticomsvigoroso
delautor.

182
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Las comparaciones entre los distintos idiomas se hacen ms complejas


y, por sobre todo, se escapan del mbito de lo representativo y
estrictamente semntico. En efecto, las flexiones van haciendo visibles
las distintas funciones gramaticales, revelando un aspecto formal del
lenguaje que escapa al sentido y que hasta ahora no haba sido pensado
con detencin. Adems, las flexiones se manifiestan en un conjunto de
relaciones; operan como un sistema de modificaciones que articulan las
distintas funciones de la gramtica. Por la misma razn, el
pensamiento, como lugar transparente de la representacin, cede ante
la arremetida de los nudos operacionales del pensar que, en s mismos,
quedan fuera de la representacin: [] no se toma ya, como objeto
de comparacin en las diversas lenguas, la pareja formada por un grupo
de letras y un sentido, sino conjuntos de modificaciones con valor
gramatical208.

De esta forma, la mediacin del pensamiento hasta ahora nico


testigo privilegiado de la historicidad del lenguaje se debilita, y el
modo de historicidad que penetra entonces en el lenguaje es de otro
orden. Con la flexin, arremete una historia que, en su
irrepresentabilidad, deja en evidencia la finitud del mismo pensar y con
ella la finitud misma del hombre en relacin a su historia:

[]ahorahayun<mecanismo>interiordelaslenguasquedetermina
no slo la individualidad de cada una de ellas, sino tambin sus
semejanzasconlasotras:esestemecanismo,portadordeidentidady
diferencia, signo de vecindad, marca de parentesco, el que va a
convertirseensoportedelahistoria.Graciasal,podrintroducirsela
historicidaddentrodelespesordelapalabramisma209.

La historia se introduce en el saber tras lo inaprensible del cambio, un


cambio que se deja ver en lo inmediato, pero que impide que el orden
representable pueda cerrarse totalmente sobre s, y que en ese sentido,

208
Ibd.p.249.Ed.Esp:p.231.
209
Ibd.p.249.Ed.Esp:p.232.

183
TUILLANGYUINGALFARO

abra lugar al extravo en un punto de fuga hacia el que el hombre no


puede llegar sin desvanecerse.

Es entonces cuando ocurre el segundo momento de esta gran


transformacin que cancela definitivamente la episteme clsica y que
Foucault designa como el ingreso de las nuevas empiricidades: el
trabajo, la vida y el lenguaje como problemas que se resuelven ya no en
la disposicin espacial de un cuadro sino que van a hundirse en la
profunda verticalidad de la historia y el tiempo, con apelaciones al
origen y la causalidad, pero siempre con el riesgo de caer al abismo de
lo irrepresentable.

En ese sentido, Foucault despliega contundentes reflexiones en torno a


la historia, o ms precisamente, sobre el par Historia-historia. El
trabajo del economista ingls David Ricardo le permite una
descripcin de la mutacin en el rol representativo que surge del
trabajo. Aun en Smith, el trabajo obtena su protagonismo de su poder
de convertibilidad, vale decir, de su capacidad de representar un valor
de cambio. Esta intercambiabilidad transparente que se alojaba en el
trabajo es, en efecto, lo que va a ser diseminado por Ricardo al romper
con su pretendida unidad y sinonimia. El ingls radicaliza la posicin
de Smith que conceba el trabajo bajo categoras comunes,
principalmente cuantificando su tiempo y su aporte a la subsistencia.
Por el contrario, Ricardo considera el trabajo como fuente de todo
posible valor, y de esta forma, lo deja en las afueras del sistema de
representacin por equivalencia. A su vez, el valor se despoja de sus
atributos significantes, y se transforma en el resultado de las fuerzas que
se ejercen en el trabajo, por consiguiente, ser el momento de la
produccin el que anticipe toda posible circulacin de bienes y
mercancas y de esta forma asuma la funcin de origen del orden
econmico.

184
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

De esta suerte de inversin en el ordenamiento de los componentes


que definen el proceso de intercambiabilidad, Foucault desprende
algunas consecuencias que a su vez implican una recomprensin de la
historia al interior de estos mismos procesos. La primera dice relacin
con el necesario despliegue de los anlisis sobre la produccin segn el
modo de la continuidad: obedeciendo a una suerte de efecto domin,
el trabajo deja al descubierto la cadena productiva. Un
encadenamiento lineal que organiza la movilidad de la economa y que
ha integrado entonces una concepcin contigua del tiempo histrico.
La cadena de produccin sucesiva, cuyos eslabones se sustentan por el
trabajo, establece un contrato de significacin con el avance de la
historia: Ricardo, al disociar la formacin y representatividad del
valor, ha permitido la articulacin de la economa sobre la historia210.
En efecto, los anlisis de la produccin, como desarrollo de las fuerzas
del trabajo, reciben su vigor en la consideracin de las condiciones
sociales que en ella se dan cita. Las condiciones de produccin son
condiciones de trabajo, sociales e histricas. Sin embargo, las
consecuencias de este nuevo horizonte de anlisis an estn lejos de
manifestarse. Foucault afirma: Aun antes de que la reflexin
econmica se ligue a la historia de los acontecimientos o de las
sociedades en un discurso explcito, la historicidad ha penetrado, y por
mucho tiempo sin duda, el modo de ser de la economa211.

En segundo lugar, en las apreciaciones de Ricardo la escasez ocupa un


lugar hasta ahora indito. Lejos de considerar la tierra como una fuente
espontnea de recursos, se sostiene que la actividad econmica arranca
precisamente de un escenario desprovisto de alimentos para todos.
Frente a la amenaza del hambre, el hombre debe empezar a trabajar, lo
que lleva a modificar su modo de vida y su entorno. De esta forma, el
trabajo y con l la economa tienen como causa primera el fantasma
de la muerte. Ello explicara adems como el carcter del trabajo se ha
210
Ibd.p.268.Ed.Esp:p.250.
211
Ibd.p.268.Ed.Esp:p.250.

185
TUILLANGYUINGALFARO

hecho cada vez ms complejo y especfico tras la aparicin de los


fenmenos de poblacin: A medida que se ve uno constreido por el
crecimiento ininterrumpido de la poblacin a desbrozar tierras menos
fecundas, las cosechas de estas nuevas unidades exigen ms trabajo: sea
que las labores deben ser ms profundas, sea que la superficie sembrada
deba ser mayor, sea que haga falta ms abono; el costo de la
produccin es, pues, mucho ms elevado con respecto a estas ltimas
cosechas que con respecto a las primeras que se obtuvieron
originalmente en tierras ricas y fecundas212. Es posible, entonces,
sostener que esta nueva concepcin de la economa se dibuja de la
mano del roce humano con la muerte, en la que topa el lmite de sus
anlisis: La economa no encuentra ya su principio en los juegos de la
representacin, sino por el lado de esta regin peligrosa en la que la
vida se enfrenta a la muerte213. En base a esto, Foucault se permite
insinuar, el vislumbramiento de una reflexin antropolgica de la
finitud que se aloja en los linderos externos de la economa moderna.
Los aportes de Ricardo sugieren una mirada sobre el hombre ante el
asecho de la muerte, un hombre que en el reverso de su trabajo es
capturado por su propia finitud.

Adems, para Ricardo, el desgaste y erosin de la tierra como fuente de


subsistencia y elemento originario del trabajo entindase agrcola
crecera en inversa proporcin con la dificultad y el deterioro de las
condiciones de produccin, llegando en ltimo trmino a un
estancamiento necesario de las relaciones econmicas. El desfase entre
el crecimiento de la poblacin y los fenmenos de produccin
herencia malthusiana sumado al litigio entre los propietarios de la
tierra, los industriales, el campesinado y los obreros asalariados, llevara,
segn Ricardo, a una espontnea detencin de los procesos
productivos, que significa tambin una detencin de la Historia y los
procesos que la manifiestan: Por ltimo, la Historia se detendr. La
212
Ibd.p.270.Ed.Esp:p.253.
213
Ibd.p.269.Ed.Esp:pp.25152.

186
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

finitud del hombre se definir de una vez por todas, es decir, por un
tiempo indefinido214.

En virtud de la lectura que Foucault realiza de Ricardo, es posible


extender una serie de elucubraciones en torno a la nocin de historia.
No es casual que sea el momento en que Foucault retoma el juego
entre Historia e historia para sealar y acentuar la distincin entre una
nocin monumentalista relato lineal y garante de sentido para el ser
humano, y una nocin centrada en el acontecimiento y en el espesor
de historicidad indeterminable que encierra la contingencia. Foucault
indica que, en el perodo clsico, la temporalidad no era parte de los
nudos ms relevantes del trabajo en torno a las riquezas; el futuro se
interrogaba slo como un componente ms dentro del cuadro de lo
representable e intercambiable. Poda, desde luego, vislumbrarse un
maana, pero este siempre guardaba el sentido de lo sorpresivo. Por el
contrario, alrededor de la escasez o avaricia inicial de la tierra, el tiempo
acumulativo de la produccin y el crecimiento de la poblacin, se tejen
una gama de tramas histricas que se detienen en su misma
aniquilacin: las variables se restringen y entonces la Historia apunta a
un destino definitivo. La finitud constitutiva del hombre en relacin
con la escasez ha de llevar a un momento en que la Historia no
avanzar y se volver estacionaria, congelndose en los mismos lmites
que la hacen posible:

214
Ibd. p. 271. Ed. Esp: p. 253. Desde esta idea se desprende una vertiente explorada
principalmenteporAntonioNegriyMichaelHardtenImperio,dondesediagnosticalairrupcin
deunescenariopolticoeconmicoyculturalcondimensionesplanetariasqueconfiscaalos
individuos la capacidad de protagonizar la historia o al menos imprimirle cambios: [] el
concepto de imperio no se presenta como un rgimen histrico que se origina mediante la
conquista, sino antes bien como un orden que efectivamente suspende la historia y, en
consecuencia,fijaelestadoexistentedecosasparatodalaeternidad.HARDT,MichaelyNEGRI,
Antonio.Imperio,EditorialPaids,BuenosAires,2002,p.14.

187
TUILLANGYUINGALFARO

Mientrasmsseinstaleelhombreenelcorazndelmundo,mientras
msavanceenlaposesindelanaturaleza,msfuertementetambin
lopresionalafinitud,msseacercaasupropiamuerte.LaHistoriano
permite al hombre evadir sus lmites iniciales [] si se considera la
finitud fundamental del hombre, se percibe que su situacin
antropolgica nunca deja de dramatizar ms an su Historia, de
hacerla ms peligrosa y de acercarla, por as decirlo, a su propia
imposibilidad. En el momento en que toca tales confines, la Historia
slopuededetenerse,vibraruninstantesobresuejeeinmovilizarse
parasiempre215.

Luego, el retiro del saber clsico ha de resolverse en un hombre


capturado por sus propias limitantes. Estos lmites son tambin
atrapados en la historia, o si se prefiere, en la imposibilidad de elaborar
una Historia que se evada de dichas fronteras. De alguna forma, el
hombre limita con su propia muerte. Ello ser tambin un punto
fundamental para pensar una nueva biologa: una relacin con la
muerte que anida de manera inminente en la propia vida del hombre y
que har patente la fatiga de todo proyecto histrico.

Con todo, Foucault da cuenta de dos salidas que se han propuesto


frente a la inmovilizacin de la Historia en manos de la economa y las
condiciones de produccin. Por una parte, el pesimismo del propio
Ricardo, en que la Historia se hace depositaria de distintas
compensaciones bajo la forma de un equilibrio final. Una suerte de fin
de los tiempos, que abriga la esperanza de limitar la escasez. Segn este
enfoque, a la larga, llegar un momento en que la misma produccin
no tendr capacidad: seran entonces las mismas carencias las que
limitaran el crecimiento poblacional y en consecuencia el dolor de los
hombres. En ese momento, el trabajo debera auto-regularse y
responder de manera precisa a las necesidades que verdaderamente
importan: labores no rentables, lmite mximo de la produccin y del
crecimiento demogrfico. La economa arribara a su propia redencin
y se reducira a la justa medida en una renta necesariamente funcional:
215
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,pp.271272.Ed.Esp:p.254.

188
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

LaHistoriahabrconducidolafinitudhumanajustohastaesepunto
lmiteenqueaparecerporfinensupureza:notendryamargenque
lepermitaescaparasmisma,nipodrhacerunesfuerzoparalograr
un porvenir, ms tierras abiertas para hombres futuros; bajo la gran
eclosindelaHistoria,elhombreserdespojadopocoapocodetodo
loquepuedeocultarloasuspropiosojos216.

Al amparo de los postulados de Ricardo, Foucault pone en forma una


preocupacin por la historia que marcara en gran medida el
pensamiento moderno. La idea del porvenir de los hombres, de lo que
en conjunto le ha de corresponder a la humanidad protagonizar en el
tiempo. El tiempo mismo como el lugar de una tarea por hacer, de un
porvenir y una promesa por cumplir. En cierto modo, se re-edita la
promesa de una redencin o un regreso a un paraso, si se entiende el
porvenir como un estado en que la humanidad habitara el mundo y
por cierto la naturaleza habiendo alcanzado su destino y sin dejar
metas pendientes: [] la Historia, siguiendo largos pero inevitables y
constrictivos caminos, habr llevado al hombre justo hasta esta verdad
que lo detiene sobre s mismo217.

Ahora bien, tambin al amparo de una trama protagonizada por el


hombre, es decir, en la cesura que permite la Historia, Foucault da
cuenta de la otra salida a los laberintos en que la produccin y la
economa han puesto a los hombres. Se trata, desde luego, de la
propuesta de Marx, cuya interpretacin cost al autor ms de un
reproche218. Segn esta lectura, finitud e Historia se abrazan en la
216
Ibd.,p.272.Ed.Esp:p.255.
217
Ibd.,p.272.Ed.Esp:p.255.
218
Enefecto,elrolnodecisivoniprotagnicodeMarxdentrodelaepistememodernaesunode
los fundamentos de distancia de Foucault con el marxismo, filosofa dominante en su poca,
cuyabanderaeraportadaporunadelasfigurasmsemblemticasdelpensamientofrancsde
aquelentonces:JeanPaulSartre.Veaseporejemplo:<JeanPaulSartrerpond>,enLArc,1966,
N 30. En Les mots et le choses de Michel Foucault. Regards critiques Op.cit., p. 73. En la
ocasin,Sartreestableceesencialmentedoscrticas:laprimeraeslaconfrontacinentreuna
concepcin dialctica de la historia frente a la inmovilidad del concepto de episteme. La
segundaes,msbien,unataquealestructuralismoenelqueintegraaFoucault,Benveniste,
LacanyLviStrauss,entreotros.Foucaultacusarreciboenunaentrevistadadaen1968aLa
Quinzaine littraire, intitulada precisamente Foucault rpond Sartre. Las diferencias entre
ambospensadoresfueronclebresyameritaranunanlisisextenso.Noobstante,Laspalabras

189
TUILLANGYUINGALFARO

medida que las condiciones de produccin y las condiciones sociales y


materiales bsicas empeoran. Los resultados del trabajo son recogidos
nicamente por quienes poseen el monopolio del capital y que tienen,
por la misma razn, el poder de pagar ms trabajo. La enajenacin y la
multiplicacin de la pobreza se transforman en indicadores del avance
de la Historia. Ser entonces la clase de los despojados la encargada de
enmendarla y devolver al hombre una relacin esencial con el trabajo,
por medio de una inversin de las condiciones de produccin, es decir,
por medio de una revolucin: un tiempo que no tendr ya ni la misma
forma, ni las mismas leyes, ni la misma manera de transcurrir219.

Sin embargo, el posible litigio entre las salidas de Ricardo y Marx no


es, para Foucault, ms que un debate secundario. Lo que
verdaderamente interesa, desde un punto de vista arqueolgico, es el
espacio que lo hace posible, es la episteme en que se sostiene. Tratase de
una episteme en que la historicidad ha ingresado por la puerta trasera,
pero que por el mismo motivo, no deja de sorprender a travs del
encuentro del hombre con su finitud. Se elabora entonces una Historia
que lleva a sus espaldas el rostro de una antropologa. Dicha friccin
indicara la causa de un levantamiento de un fin de la historia a la
medida de un fin de lo humano: Lo esencial es que a principios del
siglo XIX se haya constituido una disposicin del saber en la que
figuran a la vez la historicidad de la economa [], la finitud de la
existencia humana [] y el cumplimiento de un fin de la Historia
[]220.

ylascosas,tambingenerdescontentoentreotrodelosgrandesmarxistasfranceses;Louis
Althusser, profesor de Foucault y amigo cercano. Althusser se refiere a las disparatadas
intervencionesacercadeMarx,porpartedeFoucault.Lasdistanciasentrelosautoresgiraban
entornoalpapeldelhumanismodentrodelateoramarxistayallugarquelaobradeFoucault
dabaalaetnologadeLviStrauss.Sobrestapolmicavease:ERIBON,Didier.MichelFoucaulty
suscontemporneos,edicionesNuevaVisin,BuenosAires,1995.
219
Cfr.Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.273.Ed.Esp:p.256.
220
Ibd.p.274.Ed.Esp:p.257.

190
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Ser este tipo de sentencias las que le valdrn a Foucault su distancia


frente a las posiciones utpicas y las diferentes expresiones del
humanismo, las que, para el autor, responden a este modo de saber que
deposita en la Historia en el ocaso del tiempo la posibilidad de
un desenlace definitivo, en el que el hombre encontrara finalmente su
lugar: [] el tiempo calendrico podr muy bien seguir su marcha;
ser como vaco, pues la historicidad se habr superpuesto exactamente
a la esencia humana.221.

Vemos cuan cerca estamos de la denuncia que haca Nietzsche respecto


de la utilidad de la historia. Foucault capta este litigio entre la finitud y
la historia, que atrapa lo ms profundo de los pensamientos del siglo
XIX, pero que en cierta medida se reinstala en algunas de las filosofas
del siglo XX. Como es de esperar, Foucault recurre a Nietzsche para
sealar la disolucin y agotamiento de ese modo moderno de pensar la
historia y la emergencia de un paisaje donde tiene lugar algo as como
el pensamiento contemporneo. Foucault evoca la muerte de Dios
nietzscheana222, para marcar el punto en que el pensamiento sufre una
mutacin hacia la historicidad y no ya una confirmacin en la
Historia. De paso, se conforma la complicidad muerte de Dios-muerte
del hombre223, que va ratificando aquello que sealamos en el captulo
anterior: el horizonte del filosofar histrico:

221
[] el tiempo calendrico podr muy bien seguir su marcha; ser como vaco, pues la
historicidadsehabrsuperpuestoexactamentealaesenciahumana.Ibd.p.275.Ed.Esp:p.
257.
222
Encualquiercaso,esNietzscheelquehaquemadoparanosotros,yantesdequehubiramos
nacido,laspromesasmezcladasdeladialcticaydelaantropologa.Lesmotsetleschoses.Op.
Cit.,p.275.Ed.Esp:p.258.
223
Unacomplicidadquetienelugarenlaretiradadellenguajecomoinstanciagarantedelaverdad
enbeneficiodeunaconsideracindellenguajecomoobjetocientfico:Acasonoeraestolo
quepreparabaNietzschecuando,enelinteriordesulenguaje,matabaaDiosyalhombreala
vez,yprometaconello,juntoconelRetorno,elcentelleomltipleyreiniciadodelosdioses?
Ibd.pp.317318.Ed.Esp:p.298.

191
TUILLANGYUINGALFARO

Durantemuchotiempoestadisposicin[lapertenenciaalaHistoria]
fue constrictiva; y a fines delsiglo XIX, Nietzsche la hizo centellear al
incendiarla.Retomelfindelostiemposparahacerdeellolamuerte
deDiosyelerrardelltimohombre;retomlafinitudantropolgica,
pero para dar el salto prodigioso del superhombre; retom la gran
cadena continua de la Historia, pero para curvarla en el infinito del
retorno224.

Tras estas lneas, arremeten los postulados ms gravitantes del


pensamiento de Foucault. El tono de sus aseveraciones dista mucho de
pertenecer a una historia de las ciencias o a una epistemologa.
Foucault se entromete paulatinamente con la episteme moderna; a la
vez se acerca al abismo de la finitud del hombre, en fin, se aproxima
cada vez ms a un pensar del siglo XIX que tambin le pertenece. En
esa misma medida, Foucault comienza a exteriorizar las frases ms
transparentes y severas de su filosofa, aquellas que, con dramatismo,
revelan al hombre una historia que le es ajena y en la que encuentra sus
propios linderos. Puede entonces vislumbrarse cmo ese gran
acontecimiento225 que rompe con la representacin, resuena en el
orden filosfico con aquel acontecimiento de la muerte de Dios de la
que Nietzsche es vocero.

Sin embargo, la retirada de la historia natural en favor de una nueva


biologa tambin es momento para una ruptura que tiene en la
consideracin sobre la vida, su mayor fuerza. En este caso, es la obra de
Georges Cuvier la que sirve a Foucault para mostrar la emergencia de
224
Ibd.p.275.Ed.Esp:p.257.
225
Un acontecimiento que marca los lmites de la representacin y que es sugerido
constantementeporFoucault:Aquacontecimientooaquleyobedecenestasmutaciones?
[] Sloelpensamiento,recobrndoseas mismo enlarazdesuhistoriapodra fundar,sin
ningunaduda,loquehasidoensmismalaverdadsolitariadeesteacontecimiento.Ibd.p.
229.Ed.Esp:p.213.Yhasidonecesariounacontecimientofundamentalsindudaunodelos
ms radicales que se hayan presentado en la cultura occidental para que se deshiciera la
positividaddelsaberclsicoyseconstituyeraunapositividaddelaque,sinduda,annohemos
salido del todo. Ibd. p. 232. Ed. Esp: p. 216. Como otro sntoma de este acontecimiento
Foucaultsealalareconsideracindellenguajequetienelugaratravsdelafilologaquese
desarrollatambinenlaepistememoderna:Estedesplazamientodelapalabra,estaespecie
de salto atrs fuera de las funciones representativas, fue sin duda alguna uno de los
acontecimientos importantesde la culturaoccidentala finesdelsiglo XVIII.Ibd.,p.293.Ed.
Esp:p.275.

192
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

la organizacin como principio vital. Se asiste, en efecto, a la


elaboracin de un saber sobre la vida que hace de la nocin misma de
organizacin el principio en el cual se dispersar todo contenido
posible. Emerge entonces un gran fondo en el que se agrupan los
distintos modos de funcionalidad, cuya diversidad es ms bien escasa
puesto que se reduce a elementos fundamentales. Ser este fondo el
que tomar el relevo del cuadro de las diferencias: el colorido y diverso
bestiario de la vida sucumbir frente a un hermtico pero efectivo
mbito de las funciones.

Sin embargo, lo caracterstico de la funcin es que cancela la visibilidad


en nombre de una abstraccin conceptual. Los rganos indican un
respirar, un digerir, un circular, una serie limitada de infinitivos que la
multiplicidad de formas de los rganos slo se contenta con manifestar.
As, una lgica invisible va a dominar los estudios de la vida: A partir
de Cuvier, la funcin, definida bajo la forma imperceptible del efecto
por lograr, va a servir como trmino medio constante y permitir
relacionar entre s conjuntos de elementos desprovistos de la menor
identidad visible.226

De aqu se desprende una consecuencia importante en relacin al


estudio de la vida: por una parte la mirada que se dirige a lo vivo se
vuelve penetrante, explora una dimensin de profundidad que
acompaar posteriormente a la medicina227. En segundo lugar, pese a
226
Ibd.p.277.Ed.Esp:p.259.
227
EstassentenciassehilvananconlaperspectivaqueenformaprimariaexplorFoucaultenEl
nacimientodelaclnica(1963),cuyosubttuloesunaarqueologadelamiradamdica.Allel
autorpersiguelaconcurrenciaentrelenguajeypercepcincomocondicinparalaconstitucin
delsabermdico,conunapticaqueanticipalasinquietudesdeLaspalabrasylascosas:Para
comprendercundosehaproducidolamutacindeldiscurso,sindudaesmenesterinterrogar
algomsqueloscontenidostemticosolasmodalidadeslgicas,yrecurriraestareginenla
cuallas<cosas>ylas<palabras>noestnanseparadas,alldondeansepertenecen,alnivel
dellenguaje,maneradeverymaneradedecir.FOUCAULT,Michel.Naissancedelaclinique.Une
archologieduregardmdical.PUF,Paris,1978,p.VII.Ed.Esp:Elnacimientodelaclnica.Op.
Cit.,p.4.Todoeltextohacedelamiradaundistritodondeseinstalalapositividadciegadel
mismosaber:Elojoseconvierteeneldepositarioyenlafuentedelaclaridad;tieneelpoder
detraeralaluzunaverdadquenorecibesinoenlamedidaenquelhadadoalaluz[].Ibd.
p.6.Ed.Esp:p.IX.Desdeestaperspectiva,losalcancesentreestasdosobrasdeFoucaultson
realmentenotables.

193
TUILLANGYUINGALFARO

sus diferencias, los seres vivos se alojan en una nocin de vida


radicalmente voltil, liberando un espacio que escapa a la mirada, pero
que pese a todo, es considerado como la profundidad de la vida. Se
trata de una nocin de vida que no se corresponde totalmente con
ninguna de sus manifestaciones; es el momento de la biologa. En este
panorama, se rompe la supuesta continuidad temporal puesto que las
diferencias de caracteres se han multiplicado en s mismas: la anatoma
comparada ha permitido establecer la singularidad fisonmica de cada
ser vivo dentro de una coherencia que lo independiza de los dems. Al
ser la funcin una nocin que no se agota con ningn ser vivo, las
diferencias no hacen referencia de un ser a otro. Los seres vivos deben
ser simplemente coherentes para s, en direccin a las funciones que la
vida mantiene. Luego, se hace imposible establecer el tiempo como un
cuadro de sucesiones entre los seres; por el contrario, el tiempo
irrumpe como la infinitud incognoscible del desarrollo y despliegue de
las funciones vitales.

Lo anterior conlleva a su vez una reconsideracin en la relacin entre


lo vivo y lo no vivo. En efecto, al estar puesto el acento en las funciones
de la vida, se ve aparecer la funcin del medio como aquello que
condiciona y modela la morfologa que cobran las funciones. De esta
manera, la vida responde plenamente a sus condiciones. Se trata de una
consideracin de la vida que integra aquello que ella misma no es; una
exterioridad que se vuelve intima en la medida que dibuja, con su
frontera y oposicin, el rostro de lo que ese ser vivo es en su
singularidad histrica:

194
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

La discontinuidad de las formas vivas permiti concebir una gran


deriva temporal que no autorizaba, a pesar de las analogas
superficiales,lacontinuidaddelasestructurasydeloscaracteres.Se
pudo sustituir la historia natural por una historia de la naturaleza
gracias al discontinuo espacial, gracias a la ruptura del cuadro [] La
rupturadeesteespaciopermitidescubrirunahistoricidadpropiade
lavida:ladesumantenimientoensuscondicionesdeexistencia228.

Foucault se permite sostener que la historia penetra en lo vivo desde


sus condiciones, desde aquello que le determina exteriormente una
historicidad. De ahora en ms, los vivientes tendrn derecho pleno a
tener una historia, un tiempo en el que desplegar, desarrollar o
simplemente detener lo que sus funciones le permiten implementar.
Luego, es la historia la que abastece una cierta inmovilidad que se ha
atribuido tradicionalmente a Cuvier dentro de la historia de las ideas:

Para el pensamiento del siglo XVIII, las sucesiones cronolgicas slo


sonunapropiedadyunamanifestacinmsomenosembrolladadel
ordendelosseres;apartirdelsigloXIX,expresan,demaneramso
menos directa y justo en su interrupcin, el modo de ser
profundamentehistricodelascosasydeloshombres229.

En suma, la historicidad se muestra al interior de una vida siempre


expuesta y en rumbo hacia la muerte. La fragilidad de las fronteras
entre lo orgnico y lo inorgnico necesaria para la subsistencia de la
vida, muestra la co-pertenencia entre la vida y la muerte. Lo
inorgnico se hace indispensable a lo orgnico hasta el momento en
que suspende su existencia como organismo y deviene l mismo
inorgnico. Los seres vivos se muestran entonces con una objetividad
pasajera, con una solvencia aparente que sucumbe, tarde o temprano,
en la oscuridad de la muerte. La vida, sobre todo la vida singular, es
transitoria y su precariedad se hunde en los lmites incognoscibles de

228
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.288.Ed.Esp:p.270.
229
Ibd.p.289.Ed.Esp:p.271.

195
TUILLANGYUINGALFARO

una historia que ante los ojos del hombre se hace infinita,
evidencindole, una vez ms, su propia finitud.

El paso de la gramtica general hacia la filologa y posteriormente hacia


el dominio objetivo de una lingstica, obedece a una mutacin en
buena medida similar. Ciertamente, la palabra (mot) no es destituida
de su funcin representativa, pero sin embargo, dicha funcin ya no la
constituye en propiedad y, por sobre todo, no determina el lugar ni la
tarea que la palabra ha de cumplir al interior de la articulacin de un
discurso. Es decir, la representacin no establece de antemano la
relacin que una palabra tendr con otras en la esquemtica sucesiva de
un discurso. A partir de este momento ingresar en el lenguaje una
historicidad que compromete a la palabra ms all de la representacin
y que reposa en la serie de cambios de los que la palabra es susceptible
en su existencia sonora, vale decir, en su composicin voclico-
consonante. De lo anterior se desprende que la investigacin lingstica
se dedique a determinar leyes invariantes y estables sobre cambios que
afectan a las lenguas en sus partculas no representativas. Conocer o al
menos describir con rigor las leyes que afectan a la palabra, es lo que
permitir vislumbrar la estructura que sostiene al discurso y que
determinar su visibilidad representativa desde una instancia que cae
fuera de lo representable: la organizacin gramatical y el sistema de las
desinencias. Sern en efecto estas categoras las que dominen y
garanticen, en la lengua, su coherencia y racionalidad: Para que la
palabra pueda decir lo que dice, es necesario que pertenezca a una
totalidad gramatical que, en relacin con ella, es primera, fundamental
y determinante230. Foucault menciona cmo con Schlegel, la
definicin y distincin de las lenguas en razn de sus componentes
internos se lleva a cabo segn la unidad material de la palabra el
sonido, vocales, consonantes y slabas cuya combinatoria obedece a
regularidades lejanas a la significacin. El espacio en el que se

230
Ibd.p.293.Ed.Esp:p.275.

196
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

despliegan estas regularidades hace posible un anlisis comparativo de


las lenguas hasta ese momento indito. De esta forma, la comparacin
de las lenguas se efecta lejos de la mediacin representativa, distante
del sentido comn que amarraba las lenguas en la poca clsica. Junto
a esto, el estatuto que adquiere el cambio en las lenguas tambin se ve
afectado: la partcula fundamental de la fontica pasa a ser la slaba
como articulacin de un sonido que se opone a otro. Se produce
entonces un desplazamiento de la letra representacin grfica de un
sonido en beneficio de la diferencia silbica, desplazamiento que re-
conduce la mirada ya no del lado de la escritura sino de la lengua
hablada. As, cobra vigor y protagonismo el habla (parole) como
dimensin de uso del lenguaje, como experiencia directa de una lengua
en su aparicin localizada y singular: Se busca la lengua lo ms cerca
de lo que ella es: en la palabra [parole] esta palabra que la escritura
deseca y congela en un lugar231. Finalmente, se evidencia tambin la
transformacin de las partculas del lenguaje segn series constantes
que hacen posible la relacin de una lengua con otra y que, en ese
sentido, permiten un rastreo de la evolucin histrica de un idioma. Se
asiste a una historia del lenguaje que huye de las fronteras
representativas y de la claridad del concepto, pero que pese a todo,
guarda una relacin familiar con las partculas de la fontica y su
formacin.

Tngase presente, en efecto, la relevancia que cobra en este horizonte la


conjugacin verbal en la medida que permite a travs de la separacin
raz-desinencia, visualizar cmo una cierta estructura desinencial se
repite o perpeta en distintas lenguas. Es el verbo, en definitiva, el que
desplaza en protagonismo al sustantivo, instaurando la accin ms que
la designacin como principio y motor del lenguaje. Por esta misma
razn, el radical del verbo guarda siempre una reserva de voluntad que

231
Ibd.p.298.Ed.Esp:p.279.

197
TUILLANGYUINGALFARO

es indicativo genuino de una accin o un deseo. De esta forma el


lenguaje:

[]msqueloqueseve,originalmentequieredecirloquesehaceo
se padece; y si termina por mostrar las cosas con el dedo es en la
medida en que son el resultado, el objeto o el instrumento de esta
accin; los nombres no recortan as el cuadro complejo de una
representacin; recortan, detienen y congelan el proceso de una
accin232.

La raz del verbo palabra primera est enterrada no en la exterioridad


del mundo sino en las profundidades del sujeto. El lenguaje se muestra
entonces como un hacer, como la manifestacin sonora de una
voluntad. Y quizs no sea tan aventurado sostener que el lenguaje es
una extensin del deseo, del querer, de una voluntad de saber y poder
que ya Nietzsche haba advertido en el hombre. Desde luego, estas
especulaciones que Foucault deja emerger llevan la firma del alemn y
son el sostn de una manera desafiante de concebir el lenguaje cuando
deviene discurso, cuando se vuelve saber y cuando se pretende verdad:
Se habla porque se acta, no porque al reconocer se conozca233.

En todo caso, es Nietzsche otra vez, la figura que ha abierto una


reflexin sobre el lenguaje que har de soporte a la metodologa y a la
empresa que Foucault realiza. En efecto, es Nietzsche quien lleva la
discusin sobre el lenguaje al corazn mismo de la filosofa, al
preguntar por la consistencia del juicio y con l de la palabra ms
all de su sentido moral y ms all de su garanta como instancia
representativa, vale decir, ms all de su pertenencia a lo bueno y lo
malo. De este modo, se plantea una interrogacin por aquella
historicidad burda que surge de la posicin del hablante. Por cierto,
para Foucault, es Nietzsche quien levanta la pregunta quin habla?,
vale decir por la posicin y el lugar de quien emite el juicio, es decir, de

232
Ibd.p.302.Ed.Esp:p.283.
233
Ibd.p.302.Ed.Esp:p.283.

198
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

quien conoce. Se trata de la posibilidad de interrogar histricamente al


saber en cuanto lenguaje situado, posibilidad que en Foucault toma la
forma de la pregunta por el enunciado que define la posibilidad misma
de la arqueologa como prctica filosfica y que ms tarde llegar a
conformar la genealoga: Quin habla? ser en ese sentido una
pregunta por la posicin de poder que permite que el habla tenga
lugar:

ParaNietzschenosetratabadesaberqueranensmismoselbieny
elmal,sinoqueradesignadoo,msbienquinhablaba,yaquepara
designarse a s mismo se deca agathos y deilos para designar a los
otros.Puesaqu,enaquelquetieneeldiscursoy,msprofundamente,
detentalapalabra,serenetodoellenguaje234.

En sntesis, tal como la organizacin de la vida se impone a la hora de


clasificar a los seres vivos, las lenguas pasan a ser agrupadas segn su
cercana formal en un terreno independiente de la significacin y su
contenido representativo, separado, en suma, de una continuidad
cronolgica que se remita al origen mismo de una designacin esencial
casi mtica: [] si en el orden del lenguaje no se hubiera suspendido
el anlisis de estas derivaciones indefinidas y de estas mezclas sin lmites
que la gramtica general presupona siempre, el lenguaje no hubiera
quedado jams afectado por una historicidad interna 235.

Foucault seala entonces que la historia penetra al lenguaje en la


misma medida en que se cancela una historia desplegada sin
interrupciones como escenario de un tiempo perfectamente articulado.
La retirada de un tiempo familiar a una historicidad a escala humana,
llev a visibilizar una historia que no era ya, la del sentido abierto del
lenguaje sino la historia confusa de sus estructuras. As, la Historia va
desabastecindose de una transparencia cmoda para ir asumiendo un
espesor constitutivo que colma la facticidad misma de las palabras: Al
234
Ibd.p.316.Ed.Esp:p.297.
235
Ibd.p.306.Ed.Esp:pp.286287.

199
TUILLANGYUINGALFARO

cortar el lenguaje de lo que ste representa, se le hizo aparecer


ciertamente por primera vez en su legalidad propia y a la vez se
renunci a recobrarlo como no fuera en la historia.236 La filologa y el
estudio de la desinencia llevan al lenguaje y con l al hombre a una
inmersin en la Historia de la que el hombre no podr emerger, sino
tan solo levantar sus brazos para dar seas de su existencia.

Por otra parte, en este momento Foucault da cuenta de la oscilacin


del saber entre lo que podramos llamar una Historia teleolgica y una
historia centrada en la singularidad. En efecto, slo con la retirada de
los grandes encadenamientos cronolgicos, la empiricidad de los
saberes modernos pudo aparecer con una densidad propia. El orden y
la claridad de los grandes relatos histricos se diluye en beneficio de
una historiografa propiamente emprica, sin mayores pretensiones que
la de hacer patente la finitud de un reducido segmento:

Aqu,lomismoqueencualquierotraparte,tuvieronqueborrarselas
serializaciones cronolgicas, redistribuirse sus elementos y as se
constituy una historia nueva que no enuncia slo el modo de
sucesindelosseresysuencadenamientoeneltiempo,sinotambin
lasmodalidadesdesuformacin.Laempiricidadsetratatantodelos
individuosnaturalescuantodelaspalabraspormediodelascualesse
puede nombrar est atravesada ahora por la Historia y en todo el
espesordesuser.Comienzaelordendeltiempo237.

As, el tiempo ingresa como un coeficiente irreducible que habita en la


intimidad del lenguaje y en la intimidad de la vida. Un tiempo que no
puede representarse y que, en ese sentido, establece los lmites de lo
que el hombre puede saber de s y del mundo. Las palabras y las cosas
quedan separadas de s mismas por el tiempo que las penetra y slo
lograrn reconciliarse en el intento de descifrar su historicidad.

236
Ibd.p.307.Ed.Esp:p.287.
237
Ibd.p.306.Ed.Esp:p.287.

200
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Es en este escenario que Foucault describe el saber moderno como la


percepcin, por parte del hombre, de su propia finitud. Una
percepcin que se corresponde con la percepcin de los propios
lmites del ser humano, los cuales se materializan en el choque lo
humano con la historia. Una vez ms se trata de la historia como lmite,
del tiempo como aquello impensable que, paradjicamente, permite al
hombre pensar y pensarse a s mismo desde una cierta analtica de la
finitud.

Entre los rasgos que caracterizan este modo de pensar del hombre y el
modo de dirigirse a s mismo como objeto de saber se destaca una
cierta inclinacin a un origen que se sabe de antemano inasible. De
esta forma, el origen pierde toda funcin explicativa y fundante para
convertirse en un elemento necesario para hacer historia, pero lejos de
toda posible representacin. En referencia a una historia infinita en la
cual reposa la positividad moderna, el origen es siempre interno ya
que se requiere para pensar la historia pero a la vez ajeno, ya que
nunca revela su inmediatez.

El hombre del siglo XIX tiene lugar, segn Foucault, a la luz de estas
positividades que le son constitutivas pero de las que siempre obtiene
una posicin sucednea. El hombre, entonces, se encuentra inserto en
una historia que ya no le pertenece, de la que no es bajo ningn
respecto protagonista:

201
TUILLANGYUINGALFARO

[]cuandotratadedefinirsecomoservivo,slodescubresupropio
comienzosobreelfondodeunavidaqueseinicimuchoantesquel;
cuandotrataderetomarsecomoserquetrabaja,slosacaalaluzlas
formasmsrudimentariasenelinteriordeuntiempoydeunespacio
humanos ya institucionalizados, ya dominados por la sociedad; y
cuando trata de definir su esencia de sujeto parlante, ms ac de
cualquier lengua efectivamente constituida, no encuentra sino la
posibilidad ya desplegada del lenguaje y no el balbuceo, la primera
palabra a partir de la cual se hicieron posibles todas las lenguas y el
lenguajemismo238.

Por tanto, el origen siempre es extrao a la historia del hombre: nunca


aparece como contemporneo ni dominable. Cuando de pensar el
origen se trata, la historia del hombre ya se ha iniciado, guardando bajo
llave el secreto del comienzo. El origen cobra entonces un nuevo valor;
funciona como la articulacin del hombre sobre aquello que ya se ha
iniciado, vale decir, como el modo de insercin del hombre en una
historia que no es su historia. De esta forma, la apelacin humana a lo
originario, ubica al hombre mismo en la cesura entre un tiempo que le
es familiar y otro que seala una extensin que le es desconocida. Su
propio origen no le explica ni le data nada, tan slo le anuncia sus
lmites y su imposibilidad: en la misma pregunta por el origen, el
hombre se descubre sin origen, sin nacimiento, separado de su misma
emergencia y del espesor de su existencia. Es esta condicin la que
ofrece la tentacin de convertir al hombre en la medida de la historia:
al estar el imposibilitado de fecharse al interior de una historia al modo
de las cosas, ante el fallido intento de dar cuenta de su origen y
quedar convertido as en un hurfano de la historia se ha intentado en
algunas ocasiones invertir esta relacin y hacer de lo humano la
referencia en la cual las cosas encuentran su lugar en la historia. Por un
lado, se asiste a una suerte de positivismo que alinea al hombre en el
tiempo de las cosas y por el otro, a todo el historicismo de corte
antropocntrico. Ambas tendencias arrancan de esta relacin compleja

238
Ibd.p.341.Ed.Esp:p.321.

202
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

entre la humanidad y el origen tal como se ha concebido en el siglo


XIX. Sin embargo, cualquiera sea el tenor de la empresa, siempre
quedar sta capturada en aquella cesura que rompe el modo unitario
de pensar el tiempo. En suma, todo alineamiento o toda puesta en
forma de un discurso histrico centrado en el hombre, chocar de
frente con el vaco en el que habita, el vaco del tiempo, de su
identidad y su pensamiento:

Enelpensamientomoderno,loqueserevelaenelfundamentodela
historia de las cosas y de la historicidad propia del hombre es la
distanciaqueahuecaloMismo,eselrodeoquelodispersaylorecoge
enlosdosextremosdesmismo.Esestaprofundaespecialidadlaque
permite al pensamiento moderno pensar siempre el tiempo
conocerlocomosucesin,prometrselocomoacabamiento,origeno
retorno239.

Ahora bien, este desfase y oscilacin del hombre con respecto a la


historia es la otra cara de su finitud, la cual se ofrece como soporte de
las positividades fundantes de la biologa, la economa y la filologa.
Dicho de otra manera, la misma finitud que esconde el origen al
hombre es la que se ofrece como vnculo con el espesor de las cosas,
como determinacin para una positividad. Es el ser mismo del hombre
en su limitacin radical de ser viviente, de ser deseante y de ser
hablante, el que se eleva como contenido para la experiencia. Se trata
del papel bivalente de la finitud que Foucault tematiza como el doble
emprico-trascendental. Sin embargo, nos interesa destacar que dicha
duplicacin del valor de la finitud del hombre se constituye en una
vertiente positiva, como el soporte de un mbito especfico del saber,
de toda una serie de disciplinas que Foucault engloba bajo la etiqueta
de ciencias humanas. Desde luego, ms que una revisin de dichas
disciplinas, el autor intenta mostrar el espacio en que se levantan y la
funcin que cumplen en esta positividad de la finitud: El modo de ser
del hombre tal como se ha constituido en el pensamiento moderno le
permite representar dos papeles; est a la vez en el fundamento de
239
Ibd.p.351.Ed.Esp:p.331.

203
TUILLANGYUINGALFARO

todas las positividades y presente, de una manera que no puede


llamarse privilegiada, en el elemento de las cosas empricas240. Este
conjunto de discursos que son las ciencias humanas se caracteriza, de
modo general, por el intento de plasmar en forma representativa
aquella relacin que guarda lo humano con la finitud histrica en la
que est sumergido. En otras palabras, las ciencias humanas son
discursos que frente a lo irrepresentable e inabarcable de esos territorios
desconocidos que son la vida, el trabajo y el lenguaje, pretenden
interceder en las representaciones que el hombre hace de s en su
condicin finita. En todo caso, lo importante es que la historia guarda,
respecto de las ciencias humanas, una relacin ms fundamental que la
simple vecindad de un espacio comn. La historia es, por el contrario,
aquello que permite encerrar todas las apariciones del saber en un
mismo distrito marcado por la imposibilidad de lo universal y por la
retirada de una historia compartida. Ahora bien, Foucault delimita con
precisin tres modelos de empiricidad sobre los que se configuran las
ciencias humanas y que se corresponden con las tres nociones que
abren la analtica de la finitud, a saber; la vida, el trabajo y el lenguaje.
En efecto, en el siglo XIX, el desarrollo de la biologa, la economa y la
lingstica, permiten la apertura de tres regiones de cuestionamientos
sobre el hombre que les son familiares: por el lado de la biologa, se
perfilara todo el trabajo de las condiciones orgnicas de la conducta y
la conciencia: se tratara a la larga de la regin psicolgica que
pregunta por los esquemas neuromotores y las regulaciones
neurofisiolgicas de la psiquis. A su vez, la economa y en esto vale el
calificativo de economa poltica establece la regin sociolgica, a
travs de las preguntas por el hombre que necesita, desea, consume y
trabaja, generando as una serie de encadenamientos que constituyen
una imagen de sociedad. Finalmente, las preguntas por el lenguaje han
dado paso a la posibilidad de establecer bajo una forma si no
representativa al menos funcional, aquellas leyes que dominan al

240
Ibd.p.355.Ed.Esp:p.334.

204
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

individuo en friccin con la cultura y que son posibles de rastrear


como huellas verbales. Para visualizar estas regiones baste con
mencionar la psicologa conductista, la sociologa marxista y la
mitologa estructuralista. Para Foucault, lo esencial es que en estos tres
modos de pensar lo humano, subyace una dimensin que les
compromete y por la cual el hombre es incapaz de pensarse a s mismo:
la manifestacin de sus propios lmites. No es a ellos a los que atienden
estos tres saberes, sino a una articulacin de lo humano sobre esa
finitud; las ciencias humanas arremeten entonces como una porfa del
hombre que transforma en ganancia su ms ntima limitacin:
Vemos que las ciencias humanas no son un anlisis de lo que el
hombreespornaturaleza;sinomsbienunanlisisqueseextiende
entreaquelloqueelhombreesensupositividad(servivo,trabajador,
parlante) y aquello que permite a este mismo ser saber (o tratar de
saber)loqueeslavida,enquconsistenlaesenciadeltrabajoysus
leyesydequmanerapuedehablar241.

En definitiva, el saber que arranca desde fines del siglo XVIII queda
atrapado en esta suerte de nudo anfibolgico por el cual el hombre se
constituye como objeto de conocimiento al mismo tiempo que su
positividad le arrebata su protagonismo cognoscente. Foucault
denuncia, en ese sentido, el sueo antropolgico del pensar moderno
que, tomando forma en las ciencias humanas, intenta an liberar de
este nudo al saber de y sobre el hombre, a travs de una permanente
crtica de sus conceptos fundantes.
Con todo, la preocupacin por el campo de emergencia de las ciencias
humanas as como tambin la preocupacin especial por la
lingstica, el psicoanlisis y la etnologa permiten un contraste con el
lugar que ha tenido la historia en el pensamiento moderno y
contemporneo. Como ya lo hemos sealado: una contemporaneidad
de la que el mismo Foucault no escapa y de la que, por el contrario,
busca hacerse cargo.

241
Ibd.pp.364365.Ed.Esp:p.343.

205
TUILLANGYUINGALFARO

5. La Historia: un lugar para pensar al hombre

En pginas postreras de Las palabras y las cosas, Foucault se ve llevado a


pronunciarse ms profundamente sobre el lugar de la Historia en el
escenario que surge con el siglo XIX. Desde un principio, su anlisis no
hace de la Historia un saber que meramente compartira una relacin
de vecindad con las llamadas ciencias humanas. Precisamente, para
sealar lo gravitante de su lugar, Foucault destaca la relacin de la
Historia y su sentido como manifestacin del saber historiogrfico
moderno. Desde luego, Foucault es consciente de la tradicin que hace
de la cultura griega el momento fundacional del saber historiogrfico.
Es tambin consciente de las mltiples contaminaciones, invasiones e
hibridaciones de todo tipo que la historia ha tenido en la cultura
occidental de la mano de la mitologa, la religin y la literatura. Sin
embargo, para Foucault, la historia hasta antes de la episteme moderna
funciona segn dos modelos: el primero consiste en organizar la serie
de los acontecimientos del mundo (csmico, natural y humano) en
una lgica unvoca en la que se inscribira el hombre como un caso
ms dentro de la historia csmico-universal. El segundo, por el
contrario, ha sido la extensin y atribucin de un carcter humano a
todos los eventos de la naturaleza. En ambas modalidades concursa un
esfuerzo por alinear, en una historia homognea, a los seres humanos y
la naturaleza. Pues bien, para Foucault, la historia que tiene lugar a
partir del siglo XIX seala el agotamiento de esa unidad, la fatiga de ese
patrn de medida que aglutina al universo en su totalidad y dispone al
hombre como parte de l sin mayor ejercicio crtico. Emerge una
particin de la historia que Foucault declara como el gran trastorno de
la episteme occidental:

206
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

[] se descubri una historicidad propia de la naturaleza; se lleg a


definiran,paracadagrantipodelovivo,formasdeajustealmedio
quepermitirandefinirenconsecuenciasuperfildeevolucin;adems
sepudomostrarqueactividadestansingularmentehumanascomoel
trabajo o el lenguaje detentaban, en s mismas, una historicidad que
nopodaencontrarsulugarenelgranrelatocomndelascosasyde
loshombres.242.

Ahora bien, la irrupcin de este coeficiente de historicidad radical, no


arranca de una humanidad que hiciese de la historia la consciencia de
su propio avance y progreso, y que desde all extendiese la historia a la
dimensin temporal de las cosas. Por el contrario, fueron las cosas las
que revelaron una consistencia histrico-cronolgica independiente del
devenir de la humanidad. El hombre comienza a habitar una historia
que ya no le pertenece, un tiempo que no le responde sobre su valor
existencial ni le exige liderar ningn avance. As, cuando el ser humano
ha intentado interrogar al pasado sobre s mismo es decir, cuando se
ha lanzado a la recuperacin de su propia historicidad, ha encontrado
que su Historia est arrojada hacia una exterioridad que se desintegra
en una multiplicidad de historias. Ni la naturaleza, ni su lenguaje ni sus
riquezas obedecen a su llamado: El ser humano no tiene ya historia o
ms bien, dado que habla, trabaja y vive, se encuentra, en su ser
propio, enmaraado en historias que no le estn subordinadas ni le son
homogneas.243

El hombre queda entonces deshistorizado, si por historia se concibe un


relato que se moldea al protagonismo y entendimiento del hombre.
Simultneamente, el ser humano naufraga en la historia cuando sta se
piensa como un ocano temporal en el que el hombre no es ms que
un fragmento imposibilitado de percibir la inmensidad que lo
contiene. En ese sentido, lo que se ve afectado y puesto en suspenso es
la idea misma que se tiene de la historia. Se asiste, de este modo, a un
242
Ibd.p.379.Ed.Esp:pp.35657.
243
Ibd.p.380.Ed.Esp:p.358.

207
TUILLANGYUINGALFARO

momento en que la historia queda capturada por una ambigedad que


se trasluce en las disputas de saber por encontrar en registros pasados
una historicidad propia del hombre, la que sin embargo, se muestra
siempre como un aadido exterior. El hombre sale a la bsqueda de un
tiempo en el que reconocerse, pero dicho tiempo se ratifica siempre
como ajeno y anterior. En definitiva, los relatos que sobre dicho
tiempo pueda confeccionar hacen del hombre un hurfano de la
historia: Pero entonces el hombre mismo no es histrico: el tiempo le
viene de fuera de s mismo, no se constituye como sujeto de Historia
sino por la superposicin de la historia de los seres, de la historia de las
cosas, de la historia de las palabras. Est sometido a sus
acontecimientos puros.244 Sin embargo, esta historicidad impropia
permite una anfibologa: el extraamiento en un tiempo que no le
pertenece ofrece al hombre la posibilidad de convertirse en sujeto y
objeto de saber. El hombre queda sujetado al tiempo de las cosas, pero
en esa misma medida, se constituye un coeficiente de positividad como
soporte de la lingstica, de la economa y de la biologa: es l quien
desea, consume y trabaja, es el hombre quien vive humanamente y
quien se vale de la palabra para pensar y relatar. As, siendo soberano de
su misma enajenacin, el hombre exige el concurso de su subjetividad
al interior de la historia. La consecuencia, como ya sealamos, es doble.
Aparece como un rumor litigante entre la historia y la Historia, vale
decir, entre un relato que descalifica al hombre como sujeto y otro que
lo postula como protagonista de esa misma descalificacin:

244
Ibd.p.381.Ed.Esp:p.358.

208
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

As, aparece detrs de las positividades aquella, ms radical, del


hombre mismo. Historia que concierne ahora al ser mismo del
hombre,yaquelcompruebaquenoslotieneentornoasmismo
Historia,sinoqueesensuhistoricidadpropiaaquelloporloquese
dibuja una historia de la vida humana, una historia de la economa,
unahistoriadeloslenguajes.Habra,pues,enunnivelmuyprofundo,
una historicidad del hombre que sera con respecto a s misma su
propia historia, pero tambin la dispersin radical que fundamenta
todaslasdems245.

No obstante, esta vez la Historia no seala una providencia que hara


del hombre el propsito y final de todo destino y el centro del devenir.
Tratase ms bien de un Historia que levanta sus dominios en la
evidencia de que el hombre adolece de finitud histrica y que, en esa
perspectiva, est de antemano sometido y afectado a los
acontecimientos. Lo que la Historia la gran historiografa tal como se
establece a partir del siglo XIX pone en forma, es un contrato de
significacin entre el hombre y el acontecimiento, toda vez que el
primero puede encontrar, en los acontecimientos, depsitos de sentido.
Se abre entonces la posibilidad de que la Historia se practique como
una construccin de sentido a partir del espesor inagotable de los
acontecimientos en los que la humanidad anida: A partir del siglo
XIX, lo que sale a la luz es una forma desnuda de la historicidad
humana el hecho de que el hombre en cuanto tal est expuesto al
acontecimiento246.
En referencia a las ciencias humanas, esta doble consideracin de la
historia tiene consecuencias gravitantes. Una de las ms relevantes
radica en la evidencia de que todo anlisis queda sometido al juicio de
la historia, en otras palabras; todo contenido, mtodo o anlisis
realizado por las ciencias humanas se revela como un recorte histrico
que es posible de interrogar a nivel de su constitucin y emergencia.
Toda estabilidad ganada en el orden del saber queda encerrada en un
fragmento del devenir:
245
Ibd.p.381.Ed.Esp:p.359.
246
Ibd.pp.381382.Ed.Esp:p.359.

209
TUILLANGYUINGALFARO

Mientras ms intenta la Historia rebasar su propio enraizamiento


histrico, ms esfuerzos hace para alcanzar, por encima de la
relatividad histrica de su origen y sus opciones, la esfera de la
universalidad,msevidentementeapareceatravsdeellalahistoria
delaqueformaparte[]247.

Se invierte entonces la relacin: as como la historia vaciada de


humanidad, ofrece la materia para la elaboracin de la Historia, as
tambin esta queda expuesta a ser capturada por la historia. De este
modo, toda la positividad, toda la pretensin de cientificidad y de
garanta cierta que buscan las ciencias humanas, se cancela ante una
historia que no se detiene y en la que toda empresa trascendental
queda disipada. Por consiguiente, el hombre, como objeto de
preocupacin de las ciencias humanas, entrega una solvencia y una
consistencia tan slo aparentes, las que en todo caso, siempre estn
erosionadas por la pregunta por su historia, por la inquietud sobre el
momento y el modo de su aparicin. En estas condiciones, cada vez
que las ciencias humanas como paradigma moderno por pensar al
hombre realizan su ejercicio, no pueden sino enfrentar una diacrona
con otra. Performativamente, desde el siglo XIX, la pregunta por el
hombre reposa sobre la comparacin de un momento histrico con
otro: el que pertenece al objeto interrogado y el que soporta al sujeto
demandante. Tanto bajo la forma de sujeto cognoscente as como
cumpliendo el rol de objeto, el hombre es siempre un fragmento en el
orden del tiempo, y por consiguiente, la validez universal de su
conocimiento se desliza siempre hacia zonas de opacidad. De este
modo, el hombre se muestra capturado por la historia, o si se prefiere,
por el concurso entre la historia y la Historia. Como sea, la historicidad
marca el lmite de lo que pueda vislumbrarse como humanidad:
Tanto que el hombre no aparece nunca en su positividad sin que sta
est de inmediato limitada por lo ilimitado de la Historia248. Sin
embargo, la historia no posee una razn que dirija su accin, de ella

247
Ibd.p.382.Ed.Esp:p.360.
248
Ibd.p.383.Ed.Esp:p.360.

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slo se toma noticia porque arruina la universalidad, revela la finitud y


la falla inherente a todo conocer: pone al destape la encrucijada que
sostiene todo saber posible sobre el hombre.
Pero aquella dimensin ilimitada de la Historia no trata simplemente
de una gran tarea que, de alguna manera, un da puede llegar a
completarse. En ese sentido, la positividad sera la ilusin misma de
llegar a detallar un da la historia y construir un cronograma universal.
Por el contrario, Foucault se empea en mostrar y acentuar el carcter
inconmensurable de la historia en la medida que toca a una dimensin
que es inmedible porque no puede pensarse. Al topar con el lenguaje,
la vida y la produccin, las ciencias humanas sealaron los linderos de
lo representable, y al mismo tiempo, el advenimiento de lo
inconsciente como componente sustancial del hombre. Ahora bien,
Foucault destaca la familiaridad de este territorio de lo impensado con
la historicidad y por tanto, muestra que la historia no se manifiesta
nicamente como una distancia temporal sino que se presenta en la
inmediatez del hombre como ser viviente, como viviente que desea y
como viviente que desea y habla. Por lo tanto, la historia juega el papel
de un invasor que recuerda, a cada momento, que el hombre no es ms
que un estado terminal y un efecto de superficie. Luego, el saber sobre
el hombre se juega a un nivel drmico, o sea, anida en la piel de un
problema cuya carne est oculta en la profundidad impenetrable de la
historia.
A partir del siglo XIX la historia se ha venido como una oleada que ha
mostrado cun separado est el hombre de s mismo en la finitud de su
tiempo y en la parcialidad de su pensar. La figura misma del hombre
no es ms que un manoteo para mantenerse a flote en una tempestad.
Ms que insistir en asomarse a la superficie, Foucault elegir sumergirse
y probar la resistencia del mismo pensar en el ejercicio y la experiencia
de un filosofar histrico.

211
TUILLANGYUINGALFARO

6. La arqueologa como apuesta metodolgica

Ya aludamos a una cierta circularidad que abriga el trabajo de


Foucault. Segn ello, la arqueologa es tanto un resultado como una
opcin metodolgica. Ello le da a Las palabras y las cosas un cierto de
carcter de inacabado. El mismo Foucault seala: [] en Las palabras
y las cosas, la ausencia de abalizamiento metodolgico pudo hacer
pensar en anlisis en trminos de totalidad cultural249. El autor, en
efecto, no otorga ningn apartado ni momento expositivo que
fundamente la severidad de las tesis pronunciadas en la obra. Si de
deducciones se trata, el estilo mismo del libro la hace algo menesterosa
de fundamentos. Quizs es por ello que Foucault anuncia desde el
prlogo de Las palabras y las cosas que otra obra se asoma para
comunicar aspectos deficitarios o deliberadamente descuidados. De
esta forma, La arqueologa del saber se dispone como una suerte de alto
en el trabajo emprendido hasta el momento por Foucault para
explicitar ideas, responder algunas crticas, evaluar lo investigado, en
fin, para hacerse cargo del impacto de su obra en el paisaje intelectual
de la poca250. De esta manera, no es aventurado sealar que ambas
obras obedecen a una misma disposicin terica. No obstante, lo que
parece una simple puesta al da del andamiaje metodolgico,
constituye tambin una reflexin filosfica fundamental: estos ensayos
arqueolgicos esconden tras sus categoras toda una dimensin positiva
que emerge al intentar dar cuenta de su aparente dispersin. En efecto,
las cuestiones planteadas a lo largo de ms de una dcada de trabajo en
torno a diferentes temas, indican una interrogacin severa a cualquier
modo de pensamiento y revela al menos dos fallas en todo discurso de
la razn, fuera este o no cientfico. La primera avera surge al mostrar
una instancia que, paradjicamente, subyace a nivel de superficie en los

249
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.27.Ed.Esp.:27.
250
EstetrabajonoeslarepeticinyladescripcinexactadeloquesepuedeleerenlaHistoriade
lalocura,Elnacimientodelaclnica,oLaspalabrasylascosas.Enunbuennmerodepuntos
esdiferente.Comportatambinnopocascorreccionesycrticasinternas.Ibd.p.26.Ed.Esp:
p.27.

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discursos, un punto ciego del decir y el pensar que, sin embargo,


posibilita su ejercicio. Se trata de un rechazo tcito a la alteridad que
libera una base epistemolgica que permite hablar. En segundo lugar,
dicha base epistemolgica muestra un comienzo y un fin
histricamente determinados y por tanto una contingencia y una
precariedad radicales. De esta forma, tras una apuesta metodolgica, es
toda una filosofa la que se inaugura; una severa apuesta que lleva a
extremo el ejercicio crtico iniciado con Kant y que, de la mano de
Nietzsche, hace de la historia el lmite del pensar.

A un nivel primario, se trata de establecer las consecuencias de un


anlisis que se dirige hacia la historicidad del lenguaje, pensada en su
localizacin, en las coordenadas que organiza y en los regmenes que
instaura. Sin embargo, a poco andar, estas consideraciones dejan
escapar la potencia del desafo planteado por Nietzsche al denunciar la
muerte de Dios y la consecuente muerte del Hombre.

Ahora bien, por todo lo anterior, La arqueologa del saber da a la


historia un lugar protagnico. Foucault ha acusado recibo a las
numerosas crticas que recibi su obra y que apuntaban
fundamentalmente a la manera que el autor tena de establecer los
quiebres histricos. No es casual entonces que la obra se inicie con una
reflexin acerca de algunos paradigmas que ilustran, lo que a su juicio,
son dos tendencias dominantes del oficio historiogrfico. De paso,
Foucault deja ver la lectura que realiza de debates historiogrficos que
son ajenos a la filosofa pero de los cuales implementa una lectura
filosfica. Esta relacin de Foucault con el trabajo de los historiadores
de oficio (historiens de mtiers) constituye, a nuestro juicio, un
elemento indispensable para comprender la nocin de historia que se
va afinando en su trabajo, pasando desde luego, por una fina
interpretacin filosfica. En efecto, una entrevista con Raymond
Bellour, de 1967 titulada justamente Sobre las maneras de escribir la
historia da ocasin a Foucault de precisar la relacin de su trabajo con

213
TUILLANGYUINGALFARO

el de los historiadores. All Foucault insiste en que Las palabras y las


cosas ha sido reconocido por los historiadores como un libro de
historia. Adems, reconoce estar atento a la muy importante mutacin
en el saber histrico de hace ya ms de veinte aos251, a la cual
concurren los aportes de Fernand Braudel, Franois Furet, Denis
Richet, adems del trabajo de la escuela histrica de Cambridge y de la
escuela sovitica como referentes de un giro en la manera de hacer
historiografa.

No resulta casual entonces que Foucault aluda al inicio de La


arqueologa del saber a la llamada Historia nueva (Nouvelle Histoire),
heredera de la Escuela de los Annales252, y por otro lado, a la historia

251
FOUCAULT, Michel. Sur les faons dcrire lhistoire, entretien avec R. Bellour. Les lettres
franaises,N1187,1967,reeditadaenDE.Vol.I.,p.613.
252
Ambas escuelas historiogrficas aparecen como una reaccin contra la llamada escuela
metdicahistoricistadecortecientificistaypositivistalamisma,enciertomodo,frenteala
cual Nietzsche haba hecho sus descargas en la Segunda Intempestiva. La escuela de los
Annales,tieneentresusfundadoreseltrabajodeLucienFebvreyMarcBlochysecaracterizaen
unprimermomentodcadasdel30ydel40porunarelacinmsestrechaconlasciencias
humanas,dandolugaraunahistoriasocialproblematizadayatentaalareflexindefenmenos
contemporneos: Pasado y presente se conjugan en un ir y venir entre los orgenes de un
problema y su estado actual. BIZIERE, Jean Maurice et VAYSSIERE, Pierre. Histoire et historiens,
HachetteLivre,Paris,1995,p.81.[Lastraduccionessonnuestras].Enunasegundaetapa,desde
mediadosdelosaos50yhastafinesdelos60,eltrabajodeloshistoriadoresdelosAnnales
entra en una aproximacin ms experimental, donde destacan los aportes de Marc Ferro y
fundamentalmente de Fernand Braudel, que aaden la pregunta por nuevos <objetos
histricos>; del clima a la alimentacin, del sexo a la vida privada, estudios con mtodos
cuantitativos cada vez ms afinados. Ibid, p. 182. Braudel habla de un <espritu de los
Annales>,quetendasobretodoaunavisinespecficadelasrelacionesentreelindividuoyla
sociedad: una suerte de determinismo social, temperado por la creencia en la vitalidad del
hombre, capaz de inventarse lugares de libertad frente a las limitaciones del espacio o de la
larga duracin Ibid. p. 182, ejes fundamentales de la histoire vnementielle. Luego de un
dilogointensoconlapropuestahistoriogrficamarxista,apareceacomienzosdelossetenta,
laNouvelleHistoirecomoherederainstitucionaldelosAnnales,unaaproximacinqueprivilegia
laexploracindelocotidianoylaposibilidaddesuserializacin,sindejardeladolapregunta
por el sentido del acontecimiento. El trabajo de Phillipe Aris manifiesta el tenor de estas
investigaciones, as como posteriormente el de Pierre Vilar. Foucault ha prestado atencin a
estos debates en torno a la prctica historiogrfica en los que ms que una definicin
exhaustivadelneasdeinvestigacin,seasisteaunaproliferacindeejercicioshistoriogrficos
posiblesalosqueelautorsevaincorporandopaulatinamente.Apartirdeladcadadelsetenta
Foucault comienza a desarrollar un trabajo en conjunto con un grupo de historiadores,
principalmenteentornoalanocindearchivo,quevacobrandonuevossentidosquelosque
contenadurantelaaproximacinarqueolgicallegandoaservircomoejeparaunafilosofadel
acontecimiento. En lo sucesivo, el archivo vale ms como huella de existencia que como
produccindiscursiva.Setratadeuntrabajoquesevisualiza,porejemplo,enLedsordredes
familles.LettresdecachetdesArchivesdelaBastille,juntoaArletteFargeybajoladireccinde
NORA, PierreyREVEL, Jacques.Gallimard,Paris,1982oenlaobracolectivaMoi,PierreRivire,

214
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

discontinuista de las ideas tal como la desarrollan Bachelard y


Canguilhem. Foucault se permite sostener que la aparente oposicin de
estos intentos obedece, sin embargo, a una misma gestualidad en
relacin con la historia. En efecto, en principio estas tendencias
parecen indicar una tensin inequvoca: En suma, la historia del
pensamiento, de los conocimientos, de la filosofa, de la literatura
parece multiplicar las rupturas y buscar todos los erizamientos de la
discontinuidad; mientras que la historia propiamente dicha, la historia
a secas, parece borrar, en provecho de las estructuras ms firmes, la
irrupcin de los acontecimientos253.

Para disipar esta tensin aparente, Foucault muestra como los


historiadores de oficio han comenzado a fijar su atencin en grandes
perodos que persiguen la lgica profunda que gobierna las vicisitudes
humanas. Se trata de una historia que intenta visualizar ciertos
equilibrios o patrones que restan protagonismo a los personajes y a los
sucesos de intencionalidad manifiesta: Por detrs de la historia
atropellada de los gobiernos, de las guerras y de las hambres, se dibujan
unas historias, casi inmviles a la mirada, historias de dbil declive.254
Ahora bien, en el campo de la historia de las ideas todas estas reas de
trabajo cuyo objetivo es dar cuenta de la historicidad del saber, pero
cuya distancia con el trabajo de los historiadores de oficio Foucault no
deja de enfatizar se advierte una tendencia opuesta a lo que se ha
sealado anteriormente. En estas sistematizaciones, el autor subraya la
atencin que se ha prestado a la ruptura y a la discontinuidad:

ayant gorg, Gallimard, Paris, 1973 y por supuesto en el importante artculo La vie des
hommesinfmesde1977,delcualnosocuparemosendetalleenelprximocaptulo.
253
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.13.Ed.Esp.:8.
254
Ibd.p.10.Ed.Esp:p.4.

215
TUILLANGYUINGALFARO

Pordebajodelasgrandescontinuidadesdelpensamiento,pordebajo
delasmanifestacionesmasivasyhomogneasdeunesprituodeuna
mentalidadcolectivas,pordebajodeltercodevenirdeunacienciaque
se encarniza en existir y rematarse desde su comienzo [] se trata
ahoradedetectarlaincidenciadelasinterrupciones255.

Foucault procede entonces a reunir estas tendencias bajo la crtica hacia


aquellas instancias que, al amparo de la razn y el sujeto, aseguran la
continuidad y el perfecto encadenamiento de la historia. Opone a ello,
la elaboracin de una historia abiertamente discontinua y rupturista.

7. La discontinuidad: una opcin historiogrfica

En ese sentido, la nocin de discontinuidad cobra un rol fundamental.


Ya anuncibamos que ella constituye un modo de elaboracin de la
historia deliberadamente adscrito por Foucault y que manifiesta su
deuda con la obra de Bachelard y Canguilhem. Tal como lo indicamos
en el captulo anterior, estos pensadores permiten una aproximacin
histrica que toma partido por la discontinuidad y la puesta en
cuestin de una razn unitaria, en favor de los efectos mltiples de un
conocimiento situado. De esta forma, se deja ver, por ejemplo, que la
historia de un concepto no es en ningn caso el modo en que ste se
ha ido acercando cada vez ms a la verdad sino ms bien los protocolos
bajo los cuales se ha integrado en un campo de saber e implementado
su validacin. Todo ello comparte el rechazo de una representacin
continuista y lineal de la historia as como del protagonismo de su
curso de accin. Se abren entonces, marcos referenciales singulares,
modos de existencia discursiva especficos que [] hacen aparecer
varios pasados, varias formas de encadenamiento256.

La discontinuidad como opcin y ejercicio metodolgico, parece verse


confirmada en esta ambigedad que Foucault relata: en el caso de la
historia propiamente tal, la preocupacin por los grandes perodos ha
255
Ibd.p.10.Ed.Esp:p.5.
256
Ibd.p.11.Ed.Esp:p.6.

216
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

configurado un modo de trabajo que multiplica las opciones


historiogrficas, proporcionando distintos objetos, perspectivas a
diferente escala, organizacin de series y cuadros que se ofrecen al
anlisis histrico pero que tambin disuelven una concepcin unvoca
de la historia y el acontecimiento. En el caso de la historia del
pensamiento, el acento puesto en las rupturas pone tambin en
cuestin las posibilidades de totalizacin. De esta forma es una misma
mutacin en el ejercicio histrico que ha permitido la articulacin de
grandes perodos en el caso de los historiadores y la disociacin de
grandes y unitarias teleologas en el caso de la historia de las ideas y el
conocimiento. En el primer caso, se trata de los fundamentos que
permitan fundar y elaborar series entre acontecimientos cuya
vinculacin causal o lgica no est en ningn caso asegurada: La
aparicin de los perodos largos en la historia de hoy no es una vuelta a
las filosofas de la historia, a las grandes edades del mundo, o a las fases
prescritas por el destino de las civilizaciones; es el efecto de la
elaboracin, metodolgicamente concertada, de las series257. En el
segundo caso el de la historia de las ideas, del pensamiento y de la
ciencia se trata ms bien de evidenciar lo concertado de las series, vale
decir, de indicar los lmites del relato causal, de poner en cuestin las
totalizaciones y los esquemas lineales. Una suerte de desnaturalizacin
de la acogedora racionalidad de la historia:

As,enlugardeaquellacronologacontinuadelarazn,quesehaca
remontar invariablemente al inaccesible origen, a su apertura
fundadora, han aparecido unas escalas a veces breves, distintas las
unasdelasotras,rebeldesaunaleynica,portadorasamenudodeun
tipodehistoriapropiodecadauna,eirreductiblesalmodelogeneral
deunaconcienciaqueadquiere,progresayrecuerda258.

257
Ibd.p.16.Ed.Esp:p.12.ParaGabilondo,precisamente,elaportedelaarqueologaconsisteen
que los problemas que plantea formen parte en adelante del campo metodolgico de la
historia,liberndosedeloqueconstitualafilosofadelahistoria.GABILONDO,ngel.Eldiscurso
enaccin.Foucaultyunaontologadelpresente,Anthropos,Madrid,1990,p.117.
258
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.16.Ed.Esp:p.13.

217
TUILLANGYUINGALFARO

De esta manera, vislumbrado el fondo epistemolgico comn al que


pertenecen ambos ejercicios historiogrficos, Foucault aprovecha para
sealar la distancia de la discontinuidad frente a una historia, que en su
forma clsica, ha buscado la borradura de lo discontinuo. En el intento
por separar aguas con una historia de las ideas de tipo continuista, el
empleo del vocablo arqueologa presente desde El nacimiento de la
clnica acude en ayuda de esta demarcacin, que hace de la
discontinuidad y del rechazo a toda lectura progresiva de la historia, su
opcin ms emblemtica:

No se tratar de conocimientos descritos en su progreso hacia una


objetividadenlaque,alfin,puedereconocersenuestracienciaactual;
lo que se intentar sacar a la luz es el campo epistemolgico, la
epistemeenlaquelosconocimientos,consideradosfueradecualquier
criterio que se refiera a su valor racional o a sus formas objetivas,
hundensupositividadymanifiestanasunahistoriaquenoesladesu
perfeccincreciente,sinoladesuscondicionesdeposibilidad[]Ms
queunahistoria,enelsentidotradicionaldelapalabra,setratadeuna
<arqueologa>259.

La discontinuidad es entonces el criterio que marca el litigio ms


drstico con el ejercicio historiogrfico tradicional. En general, dice
Foucault, hubo una tentativa de amortiguar la dispersin y los quiebres
que eran propios de los acontecimientos por medio de un relato
organizador que otorgase coherencia y lgica a los hechos: La
discontinuidad era ese estigma del desparramiento temporal que el
historiador tena la misin de suprimir de la historia []260. Sin
embargo, la discontinuidad resulta hoy como un producto intencional
del historiador: su ejercicio deliberado debe conducir a la emergencia y
el descubrimiento de lmites, desfases y oscilaciones en aquella
facticidad que aparentaba causalidad. Especificar y atender a las
discontinuidades significa entonces crear y reconstruir las limitaciones

259
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.13.Ed.Esp:p.7.
260
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.16.Ed.Esp:p.13.

218
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

de la discursividad histrica. Esto, veremos, tiene un enorme impacto


filosfico que Foucault no desatiende y que abraza de manera evidente:

La de discontinuidad es una nocin paradjica, ya que es a la vez


instrumentoyobjetodeinvestigacin;yaquedelimitaelcampocuyo
efectoes[]Yyaqueafindecuentas,quiz,noessimplementeun
concepto presente en el discurso del historiador, sino que ste la
suponeensecreto,dedndepodrahablar,enefecto,sinoapartirde
esa ruptura que le ofrece como objeto la historia, y aun su propia
historia?261.

Con todo, vale la pena precisar que la discontinuidad no opera


meramente como la indicacin de una diferencia. Antes bien, pretende
hacer la descripcin y dar cuenta de las tramas que la hacen posible. Su
ejercicio [] trata de describir esas diferencias, no sin establecer entre
ellas el sistema de sus diferencias.262 No se trata simplemente de
denunciar y sealar el cambio sino de elaborar esa nocin para que
tenga un rendimiento analtico. Tampoco consiste en un intento
eufrico por negar las posibles relaciones y continuidades. En efecto, la
arqueologa apela permanentemente al establecimiento de causalidades
y regularidades pero sin que estas remitan a un mbito trascendental
que se exima de ser interrogado: el dominio histrico que la
arqueologa busca sacar a la luz supone un entrecruzamiento de
continuidades y discontinuidades263. Por el contrario, el cambio en la
historia continuista sin duda tiene lugar, pero descansa en una figura
global, universal y aglutinadora que impone su ley desde un territorio
que se sustrae al mismo cambio, dejndolo caer desde el cielo hacia el
suelo de la historia. La arqueologa busca, por su parte, la explicacin
de la ruptura al interior del dominio mismo en que se soporta. La
discontinuidad, as vista, pretende dar contenido a la etiqueta vaca de
la transformacin.

261
Ibd.p.17.Ed.Esp:p.14.
262
Ibd.p.222.Ed.Esp:p.286.
263
Cfr.p.230.Ed.Esp:p.296.

219
TUILLANGYUINGALFARO

Por medio de estas precisiones, Foucault ubica la arqueologa dentro de


este escenario de renovacin del ejercicio historiogrfico que permite
una puesta en cuestin de los conceptos que constituyen el corpus
clsico de los relatos histricos, as como la elaboracin de nuevas
categoras para una descripcin discontinuista en el orden de lo
discursivo. El peso crtico y el valor filosfico de la nocin de
discontinuidad se irn desplegando en el anlisis y desarrollo de la
apuesta arqueolgica.

8. La discursividad como terreno para la arqueologa

Que la discontinuidad se implemente como un ejercicio metodolgico


que facilite la elaboracin de los relatos histricos, abre la pregunta por
cul es el carcter de sus contenidos Qu es aquello sobre lo que
Foucault ejerce la discontinuidad? Esta pregunta, revela otro de los ms
fundamentales nudos filosficos que atraviesan la obra del autor pues
implica una especfica consideracin del lenguaje que deberemos
revisar con detencin.

Foucault ha ensayado una arqueologa del saber. Lo que mienta dicha


categora saber toma forma segn una especial consideracin del
discurso, que remite sin duda al lenguaje. Foucault distinguir por
tanto una clula discursiva el enunciado a partir de la cual
desprender sus anlisis. Es por eso que, metodolgicamente, la
exposicin de La arqueologa del saber dedica buena parte de su
esfuerzo a delimitar aquello que Foucault seala como reglas de
formacin o de aparicin de los discursos. Para ello debe distinguirse
de aquellos criterios que atienden a la construccin sintctico-
gramatical del enunciado y de aquellos que atienden a su soporte
lgico. A diferencia de dichos anlisis, la arqueologa tiene como dato
primario el hecho de que hay lenguaje con existencia efectiva. Su tarea
entonces persigue determinar las condiciones de posibilidad y de
existencia del lenguaje, condiciones que organizan, a su vez, una trama

220
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histrica definida y entregan adems un estatuto a los hablantes. Ms


que acusar lo que los discursos de cierta poca comunican, la
arqueologa pregunta por cmo pueden hacerlo y, por lo tanto, ms
que la formalidad o los modos posibles del lenguaje, el anlisis del
enunciado debe mostrar sus modos efectivos de existencia, adems de
dar cuenta de la regularidad y normatividad que determina la aparicin
del enunciado en la historia, es decir, su carcter de acontecimiento
(vnement)264.

Retomemos, sin embargo, la aparente dicotoma que se perciba en el


quehacer historiogrfico al momento en que La arqueologa del saber
sale a la luz: el contraste entre los grandes recortes de tiempo de la
historia y la discontinuidad de la historia de las ideas. Como ya
sealamos, para Foucault dicha tensin es indicativa de una torsin en
la manera de elaborar la historia. Por cierto, esta mutacin del ejercicio
histrico tiende, a juicio del autor, a la retirada de una historia global en
favor de una historia general265. La primera estara caracterizada por el
intento de dar la forma de conjunto a la civilizacin, por aunar bajo
categoras muy definidas el rostro o paradigma de una poca: Se
supone [] que una misma y nica forma de historicidad arrastra las
estructuras econmicas, las estabilidades sociales, la inercia de las
mentalidades, los hbitos tcnicos, los comportamientos polticos, y los
somete todos al mismo tipo de transformacin.266Por el contrario, la
historia general se elabora bajo una revisin del espacio en que las
relaciones entre distintas formas de historicidad son posibles, segn
distintos niveles de lectura y consideraciones ms o menos legtimas.
La historia general es ante todo una descripcin de los litigios que la
razn guarda con la historia que enfrenta. En palabras de Foucault:
264
Estardispuestoaacogercadamomentodeldiscursoensuirrupcindeacontecimiento.Ibd.
p.37.Ed.Esp:pp.4041.
265
Foucaultaprovechaestadistincinparaclaramenteadscribirlaarqueologaadichacategora:
[]ladescripcinarqueolgicadelosdiscursossedespliegaenladimensindeunahistoria
general;tratadedescubrirtodoesedominiodelasinstituciones,delosprocesoseconmicos,
delasrelacionessocialessobrelascualespuedearticularseunaformacindiscursivaIbd.p.
215.Ed.Esp:p.276.
266
Ibd.p.18.Ed.Esp:p.15.

221
TUILLANGYUINGALFARO

Una descripcin global apia todos los fenmenos en torno de un


centro nico: principio, significacin, espritu, visin del mundo,
forma de conjunto. Una historia general desplegara, por el contrario,
el espacio de una dispersin.267 Es este espacio de dispersin el que
puede con mayor fortuna atender a la irreductible historicidad del
discurso: Es necesario reconstituir el sistema general del pensamiento,
cuya red, en su positividad, hace posible un juego de opiniones
simultneas y aparentemente contradictorias. Es esta red la que define
las condiciones de posibilidad de un debate o de un problema, y es ella
la que porta la historicidad del saber268.

Con todo, estos dos modos de elaborar la historia necesariamente


apuntan al valor y al lugar que tiene el documento en la interrogacin
histrica. En efecto, remitir a una masa documental cercana, es para
Foucault, destronar el ejercicio histrico como narracin efectiva de lo
que ya no est de aquello que ha desaparecido y transformarlo en
una apuesta que toma en cuenta la actualidad de la historia. Es por esto
que el autor utiliza la comparacin entre documentos y monumentos
para hacer patente que los discursos pueden ser entendidos
histricamente como algo que se tiene enfrente y que no es
manifestacin de algo ms profundo: no documenta nada. La historia,
tal como Foucault la propone, busca pronunciarse ante el discurso
como un monumento, en su inmediatez y consistencia propia, teniendo
en cuenta que ste permite muchas lecturas, muchas narraciones y que
estas tendrn ms o menor valor segn el modo en que se pertenezcan
con el presente en el cual se elaboran, incluido, desde luego en este
presente, la rejilla lingstico-enunciativa de la que se es heredero, vale
decir, el a priori histrico.

Es en este sentido que la preocupacin por cmo atender al lenguaje


toma mayor valor, puesto que seala la dimensin sobre la que el relato

267
Ibd.p.19.Ed.Esp:p.16.
268
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.89.Ed.Esp:p.81.

222
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histrico discontinuista debe ejercerse. En efecto, el aspecto ms


severamente metodolgico de La arqueologa del saber atender a dicho
problema: la definicin de las unidades del discurso, el establecimiento
de los corpus, los modos del enunciado, las perspectivas del anlisis
enunciativo; todo ello constituye el grueso de la obra del autor. Sin
embargo, la discusin que Foucault levanta en torno al documento
tiene un arraigo filosfico que no debemos descuidar. Antes bien, tras
este debate tcnico en apariencia, emerge aquella toma de posicin
frente a la pretendida positividad del quehacer historiogrfico crtica
que a nuestro juicio es heredada de Nietzsche, y tras dicha crtica,
toda la pregunta que enreda la historicidad y el lenguaje. Para Foucault
la discusin del ejercicio histrico se sita en el intersticio del relato
que el documento posibilita elaborar. Aquella zona intermedia a la que
Las palabras y las cosas dirige la atencin, permite la interrogacin sobre
lo que el documento histrico seala y vuelve ms cauteloso el
establecimiento de verdades histricas unvocas a partir de un hecho
definido. Desde luego, el lugar que la razn bajo la etiqueta del
hombre tiene en todo esto, es fundamental:

Hay que separar la historia de la imagen en la que durante mucho


tiemposecomplaciypormediodelacualencontrabasujustificacin
antropolgica:ladeunamemoriamilenariaycolectivaqueseayudaba
condocumentosmaterialespararecobrarlalozanadesusrecuerdos
[]Eldocumentonoeselinstrumentoafortunadodeunahistoriaque
fueseensmismayconplenoderechomemoria;lahistoriaescierta
manera,paraunasociedad,dedarestatutoyelaboracinaunamasa
dedocumentosdelaquenosesepara269.

Foucault denuncia, en efecto, una cierta resistencia a aceptar este


ejercicio histrico deliberadamente disperso, desde aquellas disciplinas
que intentan organizar la historia del pensamiento, en las que la
filosofa al menos la filosofa de su poca no queda fuera. Al ser
Interrogado en 1968 sobre el reproche que Sartre y otros filsofos le
269
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.14.Ed.Esp.:10.

223
TUILLANGYUINGALFARO

hacen de subvalorar y menospreciar la historia en Las palabras y las


cosas, Foucault contesta tajantemente: Ese reproche no me ha sido
hecho jams por ningn historiador. Hay una suerte de mito de la
Historia entre los filsofos. [] La Historia de los filsofos es una
especie de grande y tosca continuidad en la que se engarzan la libertad
de los individuos y las determinaciones econmicas o sociales. Cuando
se toca alguno de esos grandes temas [] claman contra la violacin o
asesinato de la Historia. [] La historia no muere, pero la historia para
filsofos, esa, sin duda, me gustara terminar con ella270.

No debe entonces extraar que, segn Foucault, el debate ms


propiamente filosfico dirige su mirada hacia esa historia continua
cuyas rupturas son cmodamente domesticadas por la sntesis de una
razn que progresa y que reconoce su origen en un gesto unitario; una
historia que ofrece una proteccin demasiado cmoda para la soberana
de la conciencia. El autor establece en estas lneas lo que, a nuestro
juicio, constituye una de las ms fundamentales prescripciones sobre la
historia:

La historia continua, es el correlato indispensable de la funcin


fundadoradelsujeto:la garantadequetodocuanto lehaescapado
podr serle devuelto; la certidumbre de que el tiempo no dispersar
nadasinrestituirloenunaunidadrecompuesta;lapromesadequeel
sujeto podr un da bajo la forma de la conciencia histrica
apropiarse nuevamente todas esas cosas mantenidas lejanas por la
diferencia, restaurar su podero sobre ellas y en ellas encontrar lo
quesepuedemuybienllamarsumorada271.

Se advierte entonces el espritu que anida en la historia que Foucault


trata de construir. El autor parece hacer una declaracin de sus
intenciones: poner en tela de juicio aquello que ha servido a la historia
del pensamiento, y por cierto a la filosofa, como garanta de su
270
DE.vol.I.p.694.
271
Larchologiedusavoir,OpCit.,pp.2122.Ed.Esp.:20.

224
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

estabilidad: el sujeto, la conciencia, la razn, todas aquellas instancias


unitarias que, al menos desde Descartes, se han convertido en reserva
de continuidad y hegemona. A travs de una historia pretendidamente
descentrada, es una antropologa y un humanismo los que se ven
remecidos272. Este estremecimiento llevar a Foucault en ltima
instancia a pensar al hombre como un resultado de una historia que ha
guardado sus archivos en los rincones ms profundos de su
corporalidad.

Por cierto, La arqueologa del saber elabora tambin una severa reflexin
sobre la historia en un nivel diferente. Ya se haca mencin a cmo
Foucault seala en Nietzsche el origen de una pregunta por la
historicidad del lenguaje, vale decir, por una dimensin que ya no es la
de su contenido sino la del lugar de su aparicin. Segn Foucault,
Nietzsche es el pionero en hacer la pregunta por la historicidad del
discurso, por preguntar por el anclaje del saber, por darle una situacin
a las palabras, por levantar las preguntas que llevan al lenguaje y por
tanto al pensamiento, a la inmanencia. La demanda nietzscheana es
histrica: quin habla, cul es su lenguaje, segn cul gramtica? Es
todo significativo o qu y para quin y de acuerdo con qu reglas?273 El
Quin habla? constituye en ese sentido una pregunta por el estatuto
de poder que permite que el habla tenga lugar: Para Nietzsche no se
trataba de saber qu eran en s mismos el bien y el mal, sino qu era
designado o, ms bien quin hablaba, ya que para designarse a s
mismo se deca agathos y deilos para designar a los otros. Pues aqu, en
aquel que tiene el discurso y, ms profundamente, detenta la palabra
[parole], se rene todo el lenguaje274.

272
[] se trata de definir un mtodo de anlisis histrico liberado del tema antropolgico. As
tambin,Foucaultinscribetodosutrabajo[]enesecampoenquesemanifiestan,secruzan,
seentrelazanyseespecificanlascuestionessobreelserhumano,laconciencia,elorigenyel
sujeto.Ibd.p.26.Ed.Esp:p.26.
273
Cfr.Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.316yss.Ed.Esp:p.298yss.
274
Ibd.p.316.Ed.Esp:p.297.

225
TUILLANGYUINGALFARO

En suma, se trata de un enfoque que se manifiesta a dos niveles; uno


ms filosfico y otro ms operativo, pero que sin embargo, podemos
ver que se dirigen a una misma dimensin. Una que orienta tambin
con fuerza la reflexin de La arqueologa del saber: Primera pregunta:
quin habla? Quin, en el conjunto de todos los individuos parlantes,
tiene derecho a emplear sta clase de lenguaje? Quin es su titular?
Quin recibe de l su singularidad, sus prestigios, y de quin, en
retorno, recibe ya que no su garanta al menos su presuncin de
verdad?275.

En cierta medida, dicha torsin es recogida en los trabajos realizados


por Foucault hasta ese momento, aquellos que han hecho de la
historicidad del saber su eje central. No es de extraar entonces que
Foucault notifique en La arqueologa del saber sus consideraciones sobre
dicha historicidad, distanciando su preocupacin por el discurso, de lo
que pueda ofrecer la lingstica y la filosofa analtica. Ante todo,
Foucault confiesa haber ensayado una consideracin del discurso como
acontecimiento histrico, o ms precisamente, sus ensayos han
intentado elaborar el dominio de los acontecimientos discursivos y los
enunciados efectivos. Ahora bien, ste carcter de efectividad alude a
una condicin de existencia, esto es, al coeficiente de historicidad que
requiere, a su vez, una pregunta por las condiciones que han hecho
posible la emergencia de un enunciado y eventualmente un discurso:
cmo y de qu manera ha aparecido tal enunciado y ningn otro en
su lugar?276 Se busca entonces captar la aparicin de los discursos en la
singularidad de su acontecer e hilvanar la trama inevitablemente
histrica que lo ha llevado a la existencia bajo ciertas condiciones y
formas estrictamente definidas. Foucault se ha alejado de una
consideracin de los saberes, como cuerpos rigurosamente delimitados,
que descansa en la unidad y estabilidad de un objeto277. El autor
275
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.68.Ed.Esp:p.82.
276
Cfr.Ibd.p.39.Ed.Esp:p.44.
277
Esevidentequetalanlisisnodispensadelahistoriadelasideasodelasciencias:esmsbien
un estudio que se esfuerza por reencontrar aquello a partir de lo cual han sido posibles

226
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

erosiona sta perspectiva y considera los objetos segn el juego de


reglas y relaciones enunciativas que los hacen factibles, para lo cual
precisa atender a los enunciados tanto en su dispersin y
heterogeneidad propias as como en el sistema que regula su
reparticin: Definir esos objetos sin referencia al fondo de las cosas, sino
refirindolos al conjunto de reglas que permiten formarlos como
objetos de un discurso y constituyen as sus condiciones de aparicin
histrica278. Lo que resulta de aquello es la descripcin de una
formacin discursiva precisa, circunscrita, efectiva, obediente a ciertas
normas, a ciertos patrones y sistemas que no se restan ni a la
contingencia ni a la historicidad. Es ms, advirtase que Foucault
pregunta por lo que ha hecho posible lo efectivamente dicho; la
posibilidad en s misma, es materia de otros dominios, y de este modo,
en la arqueologa, la cuestin de lo posible se somete a lo existente:
para los discursos, las reglas de su formacin son condiciones de
existencia279. No obstante, esta superficie en que emergen los discursos
y los enunciados dista de operar segn una ley universal que los defina
con rigor, antes bien, ellos mutan y difieren en distintas pocas, en
variados regmenes e instancias de discursividad.

Para la arqueologa, la clula discursiva es el enunciado (nonc). Con


todo, lejos de ser considerado con criterios que corresponden a la
lingstica280, el nivel propio al anlisis propuesto busca dar cuenta de
sus condiciones y modos de existencia segn las fricciones, desarrollos y
litigios en que concretamente emerge: [] descripcin de las cosas
dichas, en tanto precisamente que han sido dichas. El anlisis

conocimientosyteoras;segnculespaciodeordensehaconstituidoelsaber;sobreelfondo
de qu a priori histrico y en qu elemento de positividad han podido aparecer las ideas,
constituirselasciencias[]Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.13.Ed.Esp:p.7.
278
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.65.Ed.Esp:78.
279
Cfr.Ibd.p.53.Ed.Esp:p.63.
280
Desdeluego,elanlisisenunciativonosubestimaallenguaje,sinomsbienlodimensionaen
suespesura:poneenforma elagotamientode las figurastrascendentalesde lohumano:El
lenguaje,enlainstanciadesuaparicinydesumododeser,eselenunciado;comotal,deriva
deunadescripcinquenoesnitrascendentalniantropolgica.Ibd.p.148.Ed.Esp:p.191.

227
TUILLANGYUINGALFARO

enunciativo es, pues, un anlisis histrico.281 En ese sentido, el


enunciado es una funcin determinada por condiciones materiales
aunque no se cancela del todo en ellas. No se corresponde plenamente
ni con la frase ni con la proposicin aunque exista un correlato con el
anlisis de las formaciones discursivas. En otras palabras, el enunciado
no es diferente de su uso o ms bien, siempre supone un uso que de l
se hace, o si se prefiere, una puesta en circulacin que guarda relacin
con un soporte material cualificado histricamente: [] es preciso
que un enunciado tenga una sustancia, un soporte, un lugar y una
fecha282.

Familiar al tiempo de cabo a rabo, el enunciado es un trozo de historia


que se modifica y transforma segn su mismo ejercicio. Es el modo de
existencia de un grupo de signos que rebasa la mera determinacin
material y que lo pone en relacin con sujetos, objetos y, por sobre
todo, con otras formulaciones enunciativas segn pautas especficas. El
enunciado es un acontecimiento enteramente singular que admite sin
embargo posibilidades de reinscripcin y de apropiacin, ya que se
encuentra capturado por una materialidad de espesor institucional que
lo relaciona con otros enunciados, lo inserta en un dominio asociado,
lo postula en un campo de estabilizacin y le bosqueja un plano de
utilizacin posible, en fin, que regula su puesta en escena en la historia.
As, su descripcin y anlisis consiste en [] definir las condiciones
en que se ha ejercido la funcin que ha dado a una serie de signos (no
siempre est forzosamente gramatical ni lgicamente estructurada) una
existencia, y una existencia especfica283.

Lo anterior implica atender a la rareza y escasez (raret) del


enunciado, vale decir, poner en forma la pregunta por la contingencia
del discurso, por aquello que determina cules son las perfomatividades
enunciativas que tienen lugar y cules son las que, por el contrario, no
281
Ibd.p.143.Ed.Esp:p.184.
282
Ibd.p.143.Ed.Esp:p.184.
283
Ibd.p.142.Ed.Esp:p.183.

228
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

arriban a la existencia. Con ello se busca un suerte de cartografa de los


enunciados en su singularidad con sus restricciones y vacos sin
acudir para ello, a una instancia trascendente o matriz tacita que los
explique.

Ahora bien, el enunciado pertenece siempre a una formacin


discursiva. Por consiguiente, el discurso es [] un conjunto de
enunciados en tanto que dependan de la misma formacin
discursiva284. Una definicin cuya circularidad est obligada por la
inmanencia a la que obedece el despliegue mismo de los discursos,
cuyas leyes y regularidad no refieren a ningn mbito ms profundo,
ms fundamental, algo as como la mentalidad de una poca o el
paradigma implcito de todo pensar. Los discursos se juegan, sin
cinismo, a nivel de su misma irrupcin: en la superficie de su
desparramo organizan y articulan nudos, fijan lmites y definen
posiciones, pero sin embargo, ese espacio que ellos abren se agota en su
misma emergencia. Los discursos son acontecimientos: una total
exterioridad los atraviesa. Tratase no obstante de una exterioridad
paradjica, puesto que no indica ninguna interioridad sino que reposa
sobre la modestia emprica del enunciado y postula que la descripcin
de los discursos no debe ser vista como una materializacin que
traduzca procesos que tienen lugar en instancias ajenas a su mismo
despliegue. Se cancela entonces toda apelacin a distritos de
conciencia, a reducciones psicologistas, as como a mbitos eidticos
trascendentes. El anlisis del enunciado y el discurso no est referido
[] ni a un sujeto individual, ni algo as como una conciencia
colectiva, ni a una subjetividad trascendental285.

Quin habla? La pregunta nietzscheana a la que Foucault se suma no


se responde meramente con un nombre. Por cierto, el sujeto del
enunciado tiene en todo esto un lugar pero este dista de ser
284
Ibd.p.153.Ed.Esp:p.198.Adems,eldiscursoestconstituidoporunnmerolimitadode
enunciadosparaloscualespuededefinirseunconjuntodecondicionesdeexistencia.
285
Cfr.Ibd.p.160.Ed.Esp:p.207.

229
TUILLANGYUINGALFARO

protagnico. El acto enunciativo es, desde luego, una prctica que


acusa un alguien, un emisor, un portavoz del discurso, pero no
obstante, ms que operar como un territorio a analizar, el sujeto no
cumple, en la arqueologa, nada ms que una funcin. El sujeto mismo
es antecedido y postulado por una discursividad; su lugar es dispuesto
por una trama de enunciados que material e institucionalmente
emplazan su posibilidad de decir y evocar. El sujeto no es entonces ni
origen ni fuente del discurso sino tan slo un mensajero que replica el
decir del que toma recaudo su propia constitucin. De esta manera,
aquel que habla se define no por una subjetividad solvente, antes bien,
Est enredado necesariamente en el juego de una exterioridad286.

No basta, en suma, con entregar una responsabilidad a la conciencia


individual o colectiva, se trata, de otro modo de hacer visible y de
liberar el terreno dentro del cual dicha conciencia ha cobrado su
estatuto y sentido. En la descripcin arqueolgica [] el sujeto est
necesariamente situado y es dependiente287. No puede ser jams
titular del discurso ni como conciencia emprica ni como actividad
trascendental. La investigacin arqueolgica no busca responder ni
sustantiva ni subjetivamente, a la pregunta por quin habla. Se trata
de echar luz sobre el lugar en el que ese quin se conforma. Y ese lugar
no es el sujeto mismo: est delimitado por unos discursos, por unas
prcticas y por unas normas. Su rostro lo dibujan las condiciones de
formacin que establecen cules son los cdigos a los que se somete,
cul es su estatuto, qu posicin de poder se le atribuye, en fin, cul es
el rgimen de su legitimidad. El sujeto del enunciado es una funcin
determinada, definida por un conjunto de requisitos y posibilidades,
asociado a un dominio material e institucional. Una posicin
entregada por una exterioridad que lo anticipa y a la que solamente se
puede llegar a travs de la historia. La arqueologa se orienta, as, hacia
un lugar en que el sujeto rompe todo acuerdo con el dominio de lo
286
Ibd.p.161.Ed.Esp:p.208.
287
Ibd.p.307.Ed.Esp:p.239.

230
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

universal y en el que se manifiesta como un trozo ms de historia.


Atendamos, entonces, a ese lugar.

9. Los fallos del pensar

En tanto constituye una apuesta por un ejercicio arqueolgico, Las


palabras y las cosas se dirige a un lugar que podra nombrarse como la
imposibilidad constitutiva a todo ejercicio del pensar, vale decir, un
lugar del pensamiento que cae fuera de las fronteras del orden y que
por lo mismo, permite al pensamiento organizar la realidad. Sin restar
fuerza ni positividad a aquello que constituye los productos mismos del
pensar las regularidades discursivas, Foucault atiende a la sutil y
delgada tela sobre la cual dicha positividad se dibuja. Para ello delimita
un dominio cuyos extremos estaran constituidos por los cdigos
fundamentales de una cultura y por aquellas reflexiones que
intentaran explicar el orden del discurso existente288. En el medio
asoma una zona que permitira una distancia primaria en relacin a sus
mismas categoras y que, en ese sentido, sugiere algo as como una
experiencia desnuda del orden289. La arqueologa busca entonces
hipotecar el orden general del saber de una poca en relacin a otros
rdenes posibles: As, entre la mirada ya codificada y el conocimiento
reflexivo, existe una regin media que entrega el orden en su ser
mismo290. Advirtase, sin embargo, que ste ser mismo del orden no
indica una experiencia originaria del orden puro, sino ms bien una
zona que transita, de manera impensada, al interior de los discursos de
una poca. De esta zona tan slo se tiene noticia en la medida que la
discontinuidad histrica manifiesta la contingencia de todo orden;
interrogndolo, asombrndose de su rareza, preguntando qu es lo que
lo ha hecho posible y de qu depende su frgil constitucin. As
mismo, estos ordenes posibles se dejan ver en la medida que la
arqueologa se aproxima a ciertos objetos cuya formacin ha tenido
288
Cfr.,Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.11.Ed.Esp:p.5
289
Ibd.,p.13.Ed.Esp:p.6.
290
Ibd.,p.12.Ed.Esp:p.6.

231
TUILLANGYUINGALFARO

lugar histricamente y cuyo agotamiento resalta la discontinuidad: un


objeto de conocimiento no permanece igual a travs de los sucesivos
discursos291. De este modo, la discontinuidad pronuncia y elabora
lmites entre distintos discursos expresados como los saberes de una
poca. Sin embargo, entre uno y otro no existe un paisaje ms
profundo que hiciera las veces de fundamento: dichos quiebres y
fisuras indican un pliegue del pensamiento a nivel de superficie, una
zona opaca que siempre est atrapada en la historia. Dirigirse a esa
zona, vale decir, ejercitar la arqueologa, no puede ser sino un ejercicio
crtico. No en vano Foucault mantiene el vocablo experiencia para
advertir que se trata de una empresa que compromete al mismo pensar
y que lo sustrae de la certeza. En ese sentido implica una crtica que no
devuelve el protagonismo a una subjetividad provista de un marco
formal para pensar, antes bien, esos cuadros formales son inseparables
de los objetos que se conocen y de los discursos que se pronuncian en
un momento histrico definido. Tratase de un pensar que debe asumir,
o al menos vislumbrar, la posibilidad de carecer de orden, de pensarse
como indigente de categoras en la misma medida que estas han
cambiado en la historia y que, por tanto, nada garantiza su validez
universal. En esa perspectiva, aquella zona perseguida por la
arqueologa opera por omisin: se muestra siempre como un lugar
ocupado histricamente. De la experiencia desnuda del orden slo se
tiene noticia en su retirada, ya que al intentar capturarla, lo que se
encuentra es el orden que una cultura tiene segn un a priori histrico
que le prescribe un modo de pensar. En definitiva, la arqueologa
291
Foucaultsugieretrataralosdiscursoscomoprcticasqueformansistemticamentelosobjetos
de los que hablan. Larchologie du savoir, Op Cit., p. 67. Ed. Esp: p. 81. As por ejemplo, El
nacimientodelaclnicamuestraquehaciael1800unamutacinenelmododeobservacin
mdica, sealaba el agotamiento del discurso que lea en los cuerpos disecados algunos
signosconsideradospertinenteseiluminadoresdelaenfermedad;asLaennecatendialos
pequeos detalles hasta ese momento insignificantes y di cuenta de la consistencia
especficadeunhgadoafectadodecirrosis:Cfr.,Naissancedelaclinique.Op.Cit.p.87yss.Ed.
Esp: p. 129 y ss. Paul Veyne lo comenta de manera esclarecedora: [] se sabe que la
observacin microscpica, nacida en el siglo XVII no fue hasta el siglo XIX ms que una
curiosidad anecdtica, que haca desviar al observador de la realidad seria. VEYNE, Paul. Un
arquelogo escptico en El infrecuentable Michel Foucault, Dirigido por ERIBON, Didier.
EdicionesLetraViva,BuenosAires,2004,p.31.

232
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

hunde al pensar en su indigencia de la mano de la contingencia


histrica. De este modo, no hay un sostn fundamental sino ms bien
una hendidura entre los discursos y sus referentes en un espacio que
dista de ser trascendental, puesto que se expone constantemente a la
mutacin. Esta mutabilidad es, precisamente, la que pone en evidencia
esa dimensin imposible del pensar:

Cmo puede un pensamiento eludirse ante algo que no sea el


mismo? Qu quiere decir, en general, no poder pensar un
pensamiento?Einaugurarunpensamientonuevo?Ladiscontinuidad
el hecho de que en unos cuantos aos quiz una cultura deje de
pensar como lo haba hecho hasta entonces y se ponga a pensar en
otracosaydemaneradiferenteseabresindudasobreunaerosin
delexterior,sobreesteespacioque,paraelpensamiento,estdelotro
lado, pero sobre el cual no ha dejado de pensar desde su origen.
Llevado al lmite, el problema que se plantea es el de las relaciones
entre el pensamiento y la cultura: cmo es posible que el
pensamientotengaunlugarenelespaciodelmundo,quetengaalgo
ascomounorigenyquenodeje,aquyall,deempezarsiemprede
nuevo?292.

La discontinuidad en la historia del pensamiento es indicativa de una


fuga que el pensar hace siempre de s mismo. Aun en la episteme clsica,
el saber de la poca no puede auto-contenerse y deriva en aquella
paradoja segn la cual la totalidad no puede ser parte de s misma,
dejando en los mrgenes un punto de fuga que va arruinando la
estabilidad de los discursos. Es la invasin de lo Otro, del afuera293 que
292
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.64.Ed.Esp:p.57.
293
Es Deleuze quien, leyendo a Foucault, enfatiza esta dimensin del pensamiento como un
afuerarespectodelmismosaber.Depaso,organizalarelacinentreelsaberyelpoderenla
obradeFoucault.Enunlenguajemuypropiodesufilosofa,Deleuzeexplicaelsabercomouna
zona de estratificacin o sedimentacin del poder. Este, a su vez, va produciendo y
construyendodiscursosenladimensindelaestrategia,losquesevanagenciandocomosaber
de una poca. El poder es, entonces, el afuera respecto del saber, exterioridad a la que, sin
embargo,estexpuestodadasuhistoricidad:Sireunimoslostextosmsdifcilesymisteriosos
deFoucaultrelacionadosconestetema,vemosqueFoucaultaadequeelenunciadotieneuna
relacinespecficaconunafuera,con<otracosaquepuedeserleextraamentesemejantey
casiidntica.>.DELEUZE,Gilles.Foucault,Paids,Argentina,1987,p.108.AjuiciodeFoucault,
ha sido particularmente difcil que la historia del pensamiento y el quehacer de las ciencias
sociales asuma sta intromisin de la alteridad en el pensar: Como si, despus de haberse
habituado a buscar orgenes, a remontar indefinidamente la lnea de las antecedencias, a

233
TUILLANGYUINGALFARO

inunda al mismo pensar, y que erosiona, poco a poco, las coherencias y


las seguridades, logrando que lo imposible pueda asomar al
pensamiento.

En la poca en que Foucault defiende con vigor la bandera de la


arqueologa, an no ha tomado los recaudos sobre la positividad de
esta alteridad, an no ha dado el espesor a dicha dimensin en
trminos de relaciones de poder. Sin embargo, intuye y las crticas
recibidas as se lo indican que hay algo ms que el mero saber para
que el pensamiento de una poca se transforme y se consolide como
cierto y verdadero. No obstante, la reconstitucin que pretende la
arqueologa anida primariamente en ese lugar en que el pensamiento
toma noticias de su contingencia.

Valindose de una sugestiva interpretacin del cuadro Las meninas de


Velsquez, Foucault intenta mostrar la esquemtica de ste
funcionamiento del pensar. Por medio de sta pintura hace mencin a
esa instancia que ordena todo campo de visibilidad pero que en s
misma no puede ser vista: un principio de invisibilidad que organiza la
visibilidad. Su interpretacin de la obra sugiere atender a ese punto
ciego gracias al cual lo que se ve tambin puede ser enunciado, pero
cuya posible enunciacin choca con la negacin del ver y el decir en ese
mismo punto. Ante todo, se alude a un coeficiente de imposibilidad
del pensamiento para salir de s mismo y observar que su proceder se
asienta en un apoyo gratuito y por tanto dbil que vincula el
mundo con lo decible; un nudo que marca la sutura, pero a la vez, la
fragilidad que une las palabras y las cosas:294

reconstituirtradiciones,aseguircurvasevolutivas,aproyectarteleologas[]seexperimentara
unarepugnanciasingularenpensarladiferencia[]Comosituviramosmiedodepensarel
Otroeneltiempodenuestropropiopensamiento.Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.21.Ed.
Esp: 20. Se trata de una exterioridad que ya no seala pura inmanencia, sino tambin la
instanciadetransformacindeldiscurso,valedecir,elpoder:[Elanlisisdelarchivo]haceque
semanifiesteelotroyelexterior.Ibd.p.172.Ed.Esp:p.223.
294
Porcierto,esDeleuzequienhaatendidodemaneramsminuciosaaestairreductibilidaddelo
visiblealenunciado,quemarcaesaseparacinqueposibilitahablardelaspalabrasylascosas.

234
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Pero la relacin del lenguaje con la pintura es una relacin infinita.


No porque la palabra sea imperfecta y, frente a lo visible, tenga un
dficitqueseempeeenvanoporrecuperar.Sonirreductiblesunoa
otra:porbienquesedigaloquesehavisto,lovistonoresidejamsen
lo que se dice, y por bien que se quiera hacer ver, por medio de
imgenes,demetforas,decomparaciones,loqueseestdiciendo,el
lugarenqueellasresplandecennoeselquedespliegalavista,sinoel
quedefinenlassucesionesdelasintaxis295.

Ahora bien, no se trata solamente de que el pensar se encuentre


impedido de dar cuenta de s como otro radical, al modo como la
visin no puede verse a s misma. No es nicamente una constatacin
de incapacidad o falta de perspectivas, antes bien, lo que se indica es
que esa alteridad es constitutiva del mismo pensar aun cuando este se
vea impedido de acogerla positivamente. Es sobre ese punto vaco que
se levanta el modo que el pensar tiene de acercarse a la realidad, y por
esta razn, esa zona se constituye como el eje que posibilita su ejercicio,
es decir como su condicin de posibilidad. Utilizando la pintura de
Velsquez como ejemplo Foucault sostiene: [] la funcin de este
reflejo es atraer al interior del cuadro lo que le es ntimamente extrao:
la mirada que lo ha ordenado y aquella para la cual se despliega296.

Existira entonces una zona que funcionara como un cdigo de


desciframiento al amparo del cual se daran cita palabras y cosas. Sin

En Foucault, los lugares de visibilidad nunca tendrn el mismo ritmo, la misma historia, la
misma forma que los campos de enunciados [] DELEUZE, Gilles, Foucault, Op. Cit. p. 78.
Utilizando certeramente esta clave interpretativa, Deleuze sintetiza brillantemente todo el
trabajodeFoucault,atribuyendoalahistoriaunroldecisivo:FoucaultesperadelaHistoriaesa
determinacin de los visibles y de los enunciables de cada poca, que va ms all de los
comportamientosydelasmentalidades,lasideas,puestoqueloshaceposibles.YsilaHistoria
responde es porque Foucault ha sabido inventar, sin duda en relacin con las nuevas
concepcionesdeloshistoriadores,unaformaespecficamentefilosficadeinterrogar,tambin
nuevayquedaunnuevoimpulsoalaHistoria.Ibd.p.77.Noadvertirestairreductibilidadde
lo visible al enunciado, constituye una mutilacin de la concepcin que Foucault tiene de la
historia.EndefinitivasehaceHistoriaapartirdeunarelacinquenuncaseagotatotalmente,la
Historiaportantojamssecompletanitotaliza.Eldiscurso,osiseprefiere,elsaber,presenta
siempre una oposicin irreductible que se resiste al relato y que ofrece un coeficiente
inagotabledesentido.v.Infra.p.312yss.
295
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.25.Ed.Esp:p.19.
296
Ibd.p.30.Ed.Esp:p.24.

235
TUILLANGYUINGALFARO

embargo, sta zona es en s misma indescifrable, puesto que se ha


constituido fuera de dicho cdigo interpretativo, o ms bien, con
anterioridad a l. Ese lugar de anterioridad que anticipa y desborda los
cdigos de una cultura, est sumergido en condiciones histricas que la
labor de la arqueologa buscara actualizar y hacer patentes.

En efecto, es a propsito de la historia como elemento emergente en la


episteme moderna que Foucault retoma, hacia el final de Las palabras y
las cosas, la metfora de Las meninas como fin de la representacin
clsica en la que el hombre no tendra existencia consistente. Sin
embargo, Foucault seala el advenimiento del hombre como figura en
simultaneidad con su desaparicin. Se trata de la emergencia de un
entramado complejo que en el lugar del Rey, disemina las posiciones de
objeto y sujeto, bajo las etiquetas de pintor, modelo y espectador. En
definitiva, Foucault har uso de este lugar para mostrar el rol ambiguo
del hombre como instancia garante del vnculo entre el representar y el
ser, ambigedad que caracteriza una poca de la que el mismo autor se
sabe heredero297. Un saber moderno en que se agota el discurso en que
el ser y la representacin compartan un lugar comn298:

297
Uno de los elementos que enfatizan el carcter metodolgico de la obra de Foucault
metodolgico, ya que la reflexin se vuelve sobre su mismo fundamento es la
contemporaneidad. Vale decir, el hecho de que Foucault se siente parte de la poca que
describe. El autor se sabe heredero de una cierta configuracin epistmica que lo lleva a
determinadas preguntas: El umbral del clasicismo a la modernidad (pero poco importan las
palabrasmismasdigamos,denuestraprehistoriaaloquenosescontemporneo)[]Ibd.,p.
315. Ed. Esp:p.296. Sevislumbra unavezmscomo laarqueologa noescapa nipretende
escaparalmismohorizontequesupropuestadescribe.Enesesentidoameritasiempreun
momentometodolgico:Elsuelosobreelquereposaeselqueellamismahadescubierto.
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.26.Ed.Esp:26.
298
Cfr.Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.323.Ed.Esp:p.304.

236
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

[] entonces, en el movimiento profundo de tal mutacin


arqueolgica, aparece el hombre con su posicin ambigua de objeto
de un saber y de sujeto que conoce: soberano sumiso, espectador
contemplado, surge all, en este lugar del Rey, que le sealaba de
antemanoLasmeninas,perodelcualquedexcluidadurantemucho
299
tiemposupresenciareal .

Es posible ensayar algunas crticas frente a estos postulados. Por cierto,


Foucault las recibi en su momento. En general, se dirigan a la manera
como, apelando a la historia, se construa un relato que someta los
discursos de una poca a la tirana de un a priori histrico y epocal, que
tomaba forma en la episteme. En efecto Foucault no sustituye un
dominio trascendente por otro? No se vuelve la historia una invariante
sin movilidad ni posibilidad de ser resistida, y en ese sentido, una
nocin a-histrica?

Al momento de escribir La arqueologa del saber, Foucault no ha


avanzado en el desarrollo de estos problemas, pero no obstante,
vislumbra una dimensin que vendr en ayuda del terreno
arqueolgico: la dimensin de las relaciones de poder que integra un
coeficiente de permanente movilidad que no se resuelve en una ley
general de la sociedad. La arqueologa no sugiere un dominio soberano
del plano discursivo que deslice hacia su territorio todos los saberes de
una poca. Foucault ya percibe que el a priori histrico no es totalmente
discursivo, y que por tanto, la tarea de la arqueologa ser articular el
discurso sobre ese dominio histrico que no se agota en la
discursividad: No existe (o al menos, para la descripcin histrica
cuya posibilidad se traza aqu, no se puede admitir) una especie de
discurso ideal, a la vez ltimo e intemporal []300 Luego, la
arqueologa no repone ni una autonoma ni una idealidad gobernante
del discurso. No intenta revelar, por ejemplo, cmo el plano poltico
determina al discurso del saber, sino como el primero toma parte y se

299
Ibd.p.323.Ed.Esp:p.304.
300
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.93.Ed.Esp:115.

237
TUILLANGYUINGALFARO

incorpora a las condiciones de emergencia de dicho saber. Al intentar


poner en forma la condicin de posibilidad histrica del saber, la
arqueologa no busca un efecto unificador sino multiplicador,
divergente. No trata de rendir cuenta de una invariabilidad general,
sino de la posibilidad de reparticiones y de comunicaciones existentes
entre los discursos al interior de la historia: [] ese nivel singular en
que la historia puede dar lugar a tipos definidos de discursos, que
tienen a su vez su tipo propio de historicidad, y que estn en relacin
con un conjunto de historicidades diversas301.

Foucault debe entonces extender su anlisis sobre el dominio histrico,


profundizar sus criterios, elaborar esquemas que le permitan hacer ms
mvil y dinmica la descripcin del a priori histrico. Por el momento
sabe que [] no es una figura temporal que imponga su unidad y su
forma vaca a todos los discursos; es el nombre que puede darse a un
entrecruzamiento de continuidades y de discontinuidades302. Pero
ello, lo obliga necesariamente a abrir su aparato crtico, a establecer un
vocabulario y una gramtica para el mbito de la estrategia, para la
dimensin del poder, lo que lo conducir, en definitiva, a elaborar su
pensamiento en trminos de genealoga.

10. Frente a lo trascendental: la emergencia del a priori


histrico

El hecho de que la arqueologa pretenda dirigirse a la interseccin entre


palabras y cosas a ese vaco neutro en trminos de orden pero siempre
agenciado histricamente conlleva una cierta destitucin de cualquier
categora trascendental que pueda funcionar como punto de
organizacin, y sobre todo, como lugar de calificacin estimativa. En
efecto, es posible sostener que Foucault dirige una crtica al sujeto
trascendental, en la medida que renuncia a su funcin en beneficio de

301
Ibd.,p.215.Ed.Esp:p.277.
302
Ibd.,p.230.Ed.Esp:p.296.

238
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

una historicidad discursiva que lo disuelve: al interior de la arqueologa,


el sujeto trascendental no puede operar.

Por cierto, Las palabras y las cosas ensaya un relato del orden
epistmico. En ese sentido, elabora una teora del conocimiento pero
desarticulando los ejes que han dominado la epistemologa y la historia
de las ideas. Por sobre todo, desarticulando las instancias
trascendentales. Se trata, por cierto, de una herencia que se aloja en el
criticismo kantiano303 pero que a su vez dirige el ejercicio de la crtica
hacia el mismo lugar desde el cual se emite, vale decir, hacia la
pretensin de universalidad de la subjetividad. Hacia el final de La
arqueologa del saber, Foucault seala que lo esencial de su empresa
consiste en: [] liberar la historia del pensamiento de su sujecin
trascendental. [] localizarla en una dispersin que ningn horizonte
previo podra cerrar; dejarla desplegarse en un anonimato al que
ninguna constitucin trascendental impondra la forma de un
sujeto.304 Por cierto, la arqueologa, en su tarea por manifestar la
episteme de una poca, es tambin una pregunta por las condiciones de
posibilidad del conocimiento, pero donde el estatuto del sujeto de
conocimiento no se resta a las condiciones histricas que lo hacen
posible. Adems, teniendo en cuenta el aporte que Foucault obtiene
del estructuralismo, el autor sostiene que aquello que hace posible al
sujeto del conocimiento son sus condiciones histricas, vale decir, el a
priori histrico en el que se ampara discursivamente. As, las
condiciones de posibilidad no son atemporales ni gozan de
universalidad garantizada, son ms bien, condiciones de existencia del
conocimiento305.

303
Para Paul Veyne se trata de una suerte de kantismo historicista. Cfr., VEYNE, Paul. Un
arquelogoescptico,Op.Cit.,p.23.
304
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.264.Ed.Esp:340.
305
Como podemos observar, Foucault mantiene con la filosofa crtica de Kant una relacin
problemtica que, indudablemente, constituye uno de los ejes de su filosofa. Recordemos
primeramentequeFoucaultdesarrollasutesiscomplementariaentornoalaAntropologade
Kant, texto que traduce y del cual hace un generoso estudio. No slo este episodio, sino
numerososotrosnosdanrazonesdesobraparapensarnosloqueelfrancsestaltantode

239
TUILLANGYUINGALFARO

No hay en Foucault una concepcin del conocimiento que se defina


por la rigidez de una estructura categorial cognoscitiva. En esa
perspectiva, la arqueologa, en cuanto anlisis del conocimiento,
establecer una metodologa verstil y cambiante sin apelar a nociones
necesarias que se enarbolen como estructuras fijas de la subjetividad.
Por el contrario, la empresa arqueolgica es ms bien una suerte de
orientacin al interior de la subjetividad, toda vez que sta se define, no
por sus categoras, sino ms bien por la indisociabilidad respecto de
aquel contenido que le es lcito de pensar. El contenido del pensar
aquello que es posible de ser pensado en una poca determinada es lo
que, de manera tacita, define a una subjetividad histricamente
sealada. Por tanto, nada de ella se exime ni se sustrae a su historicidad
constitutiva ni a las normas que ordenan su pensamiento. Por este
motivo, Las palabras y las cosas se presenta como una historia del orden,
una historia de lo pensable, que permite ver tambin las reglas que han
construido dicho pensar con sus caractersticas especficas, entindase,
histricas. As, el sujeto, deja de rendir homenaje a lo trascendental,
pues ya no est diseado por categoras sino definido por la gramtica
de una poca.

La arqueologa, en suma, intenta enfrentar lo trascendental a su


constitucin histrica y arremeter, de paso, contra la subjetivacin
soberana en la historia:

Se trataba de despojarla [a la historia] de todo narcisismo


trascendental; era preciso liberarla de ese crculo del origen perdido y

lafilosofakantiana,sinoqueadems,algunosdesuspreceptossonincorporadosconfuerzaa
su trabajo En 1980, como parte de un Diccionario de filsofos, preparado por PUF, Foucault
escribe con un seudnimo, un breve artculo en el que debe plasmar lo fundamental de su
pensamiento.AllcomienzainscribiendosutrabajocomounaHistoriacrticadelpensamiento,
paraluegoaparecerinscritoporloseditoresdentrodelatradicincrticadeKant.DE.vol.I.p.
1450.Porcierto,Foucaulttambinsealaunorigenkantianodeltrminoarqueologa.Cfr.Ibd.,
p. 1089. Desde luego, en el perodo arqueolgico de Foucault se advierte el uso de la
terminologakantianaennumerosasocasiones.Noobstante,Foucaultpasapaulatinamentea
desprenderse de sus anclajes universales y trascendentales, oponiendo a Kant la figura de
Nietzsche.Contodo,lainterpretacindeFoucaultdelostextossobrelaIlustracin,colocarn,
aKantcomounafiguraqueinauguralareflexinsobreelpresentehistrico.

240
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

recobrado en que estaba encerrada; era preciso mostrar que la historia


del pensamiento no poda desempear ese papel revelador del mundo
trascendental que la mecnica racional no tiene ya desde Kant, ni las
idealidades matemticas desde Husserl, ni las significaciones del
mundo percibido desde Merleau-Ponty, pese a los esfuerzos que haban
hecho para descubrirlo.306

De esta manera, Foucault denuncia las carencias de aquella


subjetividad trascendental que sostiene la idea de una historia unitaria.
Discute esta solvencia, no para negar que la historia posea una cierta
lgica y un cierto recorrido, no para matar la historia como se le lleg
a reprochar, sino ms bien, para descubrir que dicha lgica es plural,
mltiple y en permanente dispersin, y que, por tanto, est lejos de
agotarse en una reduccin de sentido:

Se gritar, pues, que se asesina a la historia cada vez que en un


anlisis histrico y sobre todo si se trata del pensamiento, de las
ideas, o de los conocimientos se vea utilizar de manera demasiado
manifiesta las categoras de la discontinuidad y de la diferencia, las
nocionesdeumbral,derupturaydetransformacin,ladescripcinde
lasserieydeloslmites.[]Peronohayqueengaarse:loquetanto
se llora no es la desaparicin de la historia, sino de esa forma de
historiaqueestabareferidaensecreto,peroporentero,alaactividad
sinttica del sujeto; lo que se llora es ese devenir que deba
proporcionaralasoberanadelaconcienciaunabrigomsseguro307.

Nos interesa, entonces, mostrar con detalle, la emergencia de un


debate en el que una investigacin emprica muy situada, un menudo
trabajo de historia, se le da el derecho de discutir la dimensin
trascendental308. Qu es lo que indica esta oposicin? A nuestro juicio,
una puesta en cuestin de las instancias trascendentales del
pensamiento en razn de una historicidad que las atraviesa de pleno

306
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.265.Ed.Esp:341.
307
Ibd.,p.23.Ed.Esp:p.24.
308
Cfr.Ibd.,p.265.Ed.Esp:p.341.

241
TUILLANGYUINGALFARO

derecho309. En efecto, Foucault dispone sus esfuerzos para dislocar la


perspectiva con la cual se haba construido tradicionalmente la historia
del pensar, y que no dejaba de levantar nociones que se restaban del
cuestionamiento histrico. Por el contrario, Foucault concentra su
pretensin en liberar la historia del pensamiento de la sujecin
trascendental310. Pero es necesario sin embargo desenmascarar estas
sujeciones: ellas se alojan, por ejemplo, en el ndice de subjetividad que
se ha admitido en la historia del pensamiento. Esta sugerencia ya
indica profundas implicancias. En efecto, Foucault denuncia aquel
gesto que ha intentado hacer de la ciencia, el saber, y de todas aquellas
dimensiones del pensar que pese a todo toman la forma de un
discurso, el doble de una razn, vale decir, el espejo de un pensar que
se habra levantado por sobre los acontecimientos y habra ido, a lo
largo del tiempo, ganando terreno en la historia. As, se pone en
cuestin la figura de un sujeto que trasciende los litigios del saber y que
se corresponde, plenamente, con una conciencia sin pliegues para la
que, pese a los avatares, nada queda finalmente oculto ni desconocido.
Foucault est alerta a que una nocin de este tipo se entrometa en su
descripcin arqueolgica del discurso. Se cuida de no pensar que existe
algo por detrs de la historicidad del discurso que ordene el devenir del
saber. Para ello, se abastece de un mtodo que apuesta por que sea el
mismo despliegue enunciativo el que invente y abra un espacio de
positividad en absoluta exterioridad: un espacio patente, que deje
traslucir lo burdo, lo cotidiano, lo evidente, la banal franqueza del
saber humano en su histrica discursividad. Dicho espacio es el que
Foucault denomina como a priori histrico. No se trata, por cierto, de
un patrn comn que unifica los discursos, sino de la elaboracin de
un campo de historicidad que, en todo caso, debe descubrir el sistema
309
EsCanguilhemquienreparatambinenstaapuesta:Foucaultdesacreditlascuestionesde
posibilidad trascendental en beneficio de las cuestiones de posibilidad histrica, conden la
investigacin de las profundidades (pues le pareci muy difcil discernir los puntos desde los
cualessepercibenbienlassuperficies)ysustituylahistoriadelossistemasporlahistoriade
lasproblemticas.PresentacinenMichelFoucault,filsofo,Balibar,Deleuzeyotros,editorial
Gedisa,Barcelona,1999,p.12.
310
Larchologiedusavoir,OpCit.,p.264.Ed.Esp:340.

242
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

que ordena la discursividad de una poca y la regularidad de aquello


que puede ser dicho, vale decir, su sistema de enunciabilidad y
funcionamiento. En efecto, el despliegue de los discursos obedece a
cierta legalidad y a un cierto rgimen, pero ste ltimo no escapa al
escenario que va dibujando, y en ese sentido, no se instala en una
dimensin trascendente a la historia. Por el contrario, dicha
regularidad padece tambin las mutaciones histricas. El a priori
histrico no es entonces una constante o un paradigma que defina
rgidamente un estado del conocimiento, antes bien, describe lo que
en un cierto momento hace posibles los debates y autoriza la
elaboracin de los discursos:

Esteaprioriesloque,enunapocadada,recortauncampoposible
del saber dentro de la experiencia, define el modo de ser de los
objetosqueaparecenenl,otorgapodertericoalamiradacotidiana
y define las condiciones en las que puede sustentarse un discurso,
reconocidocomoverdadero,sobrelascosas311.

Sin embargo, la formula misma no es totalmente afortunada cmo


entender un a priori que a su vez se deposita en la historia, vale decir,
en el terreno de la experiencia? Foucault ha tomado noticia de esta
aparente inconsistencia. Tratar, por cierto, de esclarecerla deja al
descubierto una ruptura filosfica profunda en la que Foucault se
sumerge y que da por resultado que el a priori no pueda ser sino
histrico. En efecto, segn una perspectiva ms tradicional, hablar de a
priori histrico nos enfrenta ante una suerte de oxmoron que debe dar
lugar a un nuevo sentido312. Foucault est, sin duda, al tanto del

311
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.171.Ed.Esp:p.158.
312
Es Giorgio Agamben quien se interroga con profundidad acerca del carcter del a priori
histrico. Realizando una meticulosa revisin que va desde Kant a Benjamin, pasando por
Nietzsche, Freud, Dumezil, Mauss, entre otros, y por supuesto Foucault, Agamben pone en
forma las condiciones y sesgos que permiten hablar de una arqueologa filosfica. Para el
italiano,finalmente,elapriorihistricosedecidemsqueporsupertenenciaaunpasado,
por el ndice de futuro que arrebata al presente. Idea tambin decisiva para Nietzsche y
Foucault: Intentemos pensar la estructura temporal particular que est implcita en una
arqueologafilosfica.Loqueenellaestencuestin,noespropiamenteunpasado,sinoun
punto de surgimiento [] El punto de surgimiento, el arch de la arqueologa, es el que no

243
TUILLANGYUINGALFARO

efecto un tanto detonante que esta nocin gatilla y que hace


necesario, por sobre todo, deslindar su sentido respecto del a priori
formal. El a priori histrico consiste en una figura puramente emprica
que [] sera no condicin de validez para unos juicios, sino
condicin de realidad para unos enunciados313. Su espesura histrica
captura y cubre el dominio del a priori formal: permite comprender su
irrupcin, sus enclaves y su emergencia. Ante todo, Foucault descarta
la cmoda posibilidad de pensar el a priori histrico como un a priori
formal que tuviese adems una historia, vale decir, como una razn
protegida de todo finiquito, y que al modo de una hierofana, se
asomase al mundo de la contingencia para depositar en l una
determinacin. Por el contrario, el a priori histrico cancela la garanta
de universalidad del a priori formal al deslizarlo hacia una zona de
opacidad en que su dominio se vuelve relativo, inseguro,
resquebrajado. El encuentro de uno y otro tiene lugar nicamente en el
distrito de lo existente y del acontecimiento, donde obedecen nada ms
que a la ley de la mutacin: El a priori formal y el a priori histrico no
son ni del mismo nivel ni de la misma naturaleza: si se cruzan, es
porque ocupan dos dimensiones diferentes314.

En virtud de lo anterior, es el a priori histrico el que debe dar cuenta


de la acogida, implementacin, gestin, exclusin o rechazo de
cualquier estructura formal en cuanto esta se formula discursivamente
en la historia. De este modo, la descripcin del a priori histrico no es
un intento por administrar rangos de cercana respecto a la verdad: su
campo no deja de ser el del establecimiento de condiciones para que
dicha administracin de verdad en los discursos sea posible. [] ha
de dar cuenta del hecho de que el discurso no tiene nicamente un

llegar y no se volver accesible y presente sino cuando la investigacin arqueolgica haya


efectuado su operacin. Toma entonces la forma de un pasado en el futuro, es decir, de un
futuroanterior.AGAMBEN,Giorgio.SignaturaRerum.Surlamthode,LibrairieVRIN,2008,p.122
[Latraduccinesnuestra].
313
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.167.Ed.Esp:pp.215216.
314
Ibd.p.169.Ed.Esp:p.218.

244
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

sentido o una verdad, sino una historia, y una historia especfica que
no lo lleva a depender de las leyes de un devenir ajeno315. Se impone
entonces un a priori que no escapa a la historicidad y cuyo espacio es el
conjunto de las reglas que caracterizan una prctica discursiva316, pero
donde se trata de reglas que se modifican al interior del tiempo.

El a priori histrico debe desplegar el archivo de una poca, vale decir,


el conjunto de los discursos efectivamente pronunciados en un
momento histrico definido y que permanecen an en la historia. As,
busca poner en relieve toda una masa documental que toma forma en
las ms diversas huellas enunciativas, adems del conjunto de reglas
que las organizan y que les permite su circulacin. Por cierto, dado el
carcter amplio de esta nocin de archivo, se ver transformada cuando
las investigaciones de Foucault se amplen al poder, y exijan por tanto,
otra masa documental.

Sin embargo, insistamos en esta puesta en cuestin de las instancias


trascendentales que tiene lugar a partir del a priori histrico como
elemento de la arqueologa. Foucault afirma: La posibilidad de un
anlisis enunciativo debe permitir, de estar establecida, levantar el tipo
trascendental que cierta forma de discurso filosfico opone a todos los
anlisis del lenguaje, en nombre del ser de ese lenguaje y del
fundamento en el que deberan originarse317.

Cmo puede ser eso posible? Ya sealamos que no se trata de


entregarle fcilmente la primaca al discurso, sino ms bien de no
capturar la pluralidad de los discursos en una instancia unitaria que se
correspondiese con un pensar y que proyecte la conciencia en la
historia como una concatenacin que atraviesa el tiempo: El tiempo
de los discursos no es la traduccin, en una cronologa visible, del

315
Ibd.p.168.Ed.Esp:p.216.
316
Cfr.Ibd.p.168.Ed.Esp:p.217.
317
Ibd.p.148.Ed.Esp:p.191.

245
TUILLANGYUINGALFARO

tiempo oscuro del pensamiento318. Por el contrario, la discontinuidad


en la historia debe ofrecer la oportunidad de rebelarse contra aquella
nocin que parece dominar la historia de las ideas y la filosofa desde
la modernidad: el cogito: El anlisis de los enunciados se efecta, pues,
sin referencia a un cogito.319 Nocin que, para Foucault, ms que
ofrecer solvencia, sirve de refugio para que la historia y con ella la
actualidad se contemple y ratifique a s misma, finalmente
desconociendo su fragilidad y dispersin: el predominio histrico-
trascendental, al amparo de la continuidad temporal, ha construido
una historia del pensamiento que es la historia de nosotros mismos320
que une el pensar a los lazos trascendentales que amarran la historia,
desde el siglo XIX, a la problemtica del origen y del sujeto321.

Una vez ms, Foucault est pensando en Nietzsche cuando indica la


necesidad de no recomponer un sostn trascendente en el discurso. En
efecto, es Dios aquel cuya muerte Nietzsche ha anunciado el que no
deja de recomponerse, cuando todo lo dicho y pensado de maneras
distintas a travs del tiempo se refugia tras la mscara frgil de una
actualidad en la que es fcil reconocerse:

El discurso no es la vida: su tiempo no es el vuestro; en l, no os


reconciliaris con la muerte; puede muy bien ocurrir que hayis
matado a Dios bajo el peso de todo lo que habis dicho; pero no
pensisquepodrishacer,detodoloquedecs,unhombrequeviva
msquel322.

318
Ibd.p.160.Ed.Esp:p.207.Astambinseala:Habraqueadmitirqueeltiempodeldiscurso
no es el tiempo de la conciencia llevado a las dimensiones de la historia, o el tiempo de la
historiapresenteenlaformadelaconciencia?Ibd.p.274.Ed.Esp:p.354.
319
Ibd.p.161.Ed.Esp:p.207.
320
Ibd.,p.264.Ed.Esp:p.340.Porelcontrario,laarqueologadisipaesaidentidadtemporalen
que nos gusta contemplarnos a nosotros mismos para conjurar las rupturas de la historia;
rompeelhilodelasteleologastrascendentales[]hacequesemanifiesteelotroyelexterior.
Ibd.,p.172.Ed.Esp:p.223.
321
Cfr.Ibd.,p.264.Ed.Esp:p.340.
322
Ibd.p.275.Ed.Esp:p.355.

246
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Al contrario, son las mismas palabras, los mismos discursos como


portavoces de una historia que desborda cualquier intento de
representacin los que por s solos fatigan todo intento de hacer del
hombre una figura trascendental: ellos tienen una existencia que se
pertenece por completo a la historicidad y que en ese sentido, no
responde en modo alguno a las figuras diversas del logos, de la libertad,
de la conciencia, en definitiva, de lo humano-universal. No es, por
cierto, Foucault, quien desquebraja sta unidad. l no es ms que un
vocero de una crisis que ya vena anunciando Nietzsche como la
retirada de los universales en que el Hombre se hace Sujeto: [] crisis
en la que interviene esa reflexin trascendental a la que se ha
identificado la filosofa desde Kant; en la que interviene esa temtica
del origen, esa promesa del retorno por el que esquivamos la diferencia
de nuestro presente []323.

Lo anterior anticipa una de las preocupaciones mayores de Foucault,


una en la que a su juicio se juega la tarea de la filosofa: el presente. En
ltimo trmino, la arqueologa persigue dar cuenta del presente al que
pertenece y que es parte de una historia que es construida en base a
discursos. Ahora bien, si el discurso revela lo que el presente es, no es
porque su acertado contenido pueda decir con plenitud lo que hoy
pasa, sino ms bien porque en contraste con la historia es testigo de
lo que el hombre ha dicho y ha dejado de decir a lo largo de la historia.
En otras palabras, es el juego de oposiciones el que no deja de
sorprender y revelar la consistencia singular de un presente constituido
en base a los discursos que se han dejado de enunciar, y que dejan
como saldo, aquello que hoy podemos decir. Interrogado
arqueolgicamente, el discurso va mostrando sus fracturas, y estas a su
vez, permiten vislumbrar los lmites de lo que es nuestra contingencia,
los lmites del pensar hoy: [El discurso] es, de parte a parte, histrico:

323
Ibd.p.266.Ed.Esp:p.343.

247
TUILLANGYUINGALFARO

fragmento de historia, unidad y discontinuidad en la historia misma,


planteando el problema de sus propios lmites324.

Por cierto, esta es, a nuestro juicio, una de las apuestas ms gravitantes
de la arqueologa: hacer de la historia una herramienta para la
deconstruccin del propio presente, vale decir, para enfrentar la
historia como lmite. Desde esa perspectiva, la historia ejercida a la
manera del arquelogo debe ayudar, discretamente, a la infinita tarea
de percibir los lmites de lo que es y ha sido el hombre en la
inmensidad del tiempo.

11. El presente como diferencia

Por cierto, Foucault advierte la imposibilidad de describir el propio


archivo, es decir, el rgimen discursivo del cual se es contemporneo: es
en el interior de sus reglas donde hablamos. El archivo es
incontorneable en su actualidad, pero inaprensible en su totalidad. Sin
embargo, Foucault no busca eximir a la arqueologa de dar cuenta
aunque sea oblicuamente de esa positividad a la cual obedece la
misma descripcin. En efecto, aquello que parece una limitacin del
mtodo es, en realidad, uno de sus puntos ms vigorosos: la
intempestiva puesta en cuestin de los lmites que definen el escenario
en que el pensar tiene lugar:

Ladescripcindelarchivodespliegasusposibilidades(yeldominiode
sus posibilidades) a partir de los discursos que acaban de cesar
precisamente de ser los nuestros; su umbral de existencia se halla
instauradoporelcortequenosseparadeloquenopodemosyadecir,
ydeloquecaefueradenuestraprcticadiscursiva;comienzaconel
exteriordenuestropropiolenguaje;sulugareselmargendenuestras
propias prcticas discursivas. En tal sentido vale para nuestro
diagnstico325.

324
Ibd.p.153.Ed.Esp:p.198.
325
Ibd.p.172.Ed.Esp:p.222.

248
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La arqueologa y a esta altura ya es evidente que mienta toda una


filosofa se sumerge en la historia para escudriar discursos y hacer
que hablen de una manera que no suene familiar. Intenta dar la voz a
un pensar que entra en litigio con lo que es nuestra propia
discursividad, para que tome noticia de su fragilidad, de sus lmites, de
su aparicin y posible desaparicin en el mar de la historicidad:

Elanlisisdelarchivocomporta,pues,unareginprivilegiada:alavez
prximaanosotros,perodiferentedenuestraactualidad,eslaorladel
tiempo que rodea nuestro presente, que se cierne sobre l y que lo
indicaensualteridad;esloque,fueradenosotros,nosdelimita326.

Desde la historia, arremeten esos discursos que ya no nos pertenecen y


aquellos pensamientos que ya no somos capaces de pensar. Su invasin
da cuenta de esa radical alteridad que nos constituye, en la medida que
nuestro presente discursivo se ha constituido por su destierro. La
presencia distante de otros discursos, dibuja nuestro propio lmite a la
vez que lo desvanece como en el lmite del mar un rostro de arena327.

La arqueologa del saber da ocasin a Foucault para pronunciarse sobre


algunas de sus inquietudes e intenciones filosficas ms severas. Por
una parte, confiesa su intento de cuestionar una tradicin que se
sostiene al amparo de lo trascendental: En nombre de qu? Bajo qu
ttulo? Desde luego, Foucault sabe que su trabajo se disputa entre
filosofa e historia, y por esta razn, a partir de la oposicin entre
trascendencia e historicidad ficciona una pregunta que se niega a
responder. Al final de La arqueologa del saber, el autor teatraliza a
aquel interlocutor fantasma que le ha susurrado desde el inicio de su
carrera, ese que como un murmuro, demanda la identidad de su
trabajo: En todo caso, est usted obligado a decirnos lo que son esos
discursos que desde pronto har diez aos se obstina usted en
proseguir, sin haberse tomado jams la molestia de establecer su estado
326
Ibd.p.172.Ed.Esp:p.222.
327
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.398.Ed.Esp:p.375.

249
TUILLANGYUINGALFARO

civil. Con una palabra: qu son: historia o filosofa?328. Desde luego,


como tantas otras veces, Foucault tendr la destreza de evadir la
respuesta, pero deja establecida al menos una aproximacin: su
discurso [] opera sin cesar las diferenciaciones, es diagnstico329.

Un diagnstico que tal como la historia, se mantendr como una


constante en sus investigaciones, y que se har cada vez ms cercano al
mdico, en la medida que su mirada se dirija al cuerpo. Auscultando
los discursos, Foucault buscar hacer un diagnstico de aquello de lo
que el presente adolece. No se trata, entonces, de ratificar su salud, sino
de buscar su debilidad. En definitiva, se persigue conseguir la
consistencia de un presente histrico, a travs del rescate de aquello que
se le opone, vale decir, de su pasado. En ese contraste Foucault hilvana
la posibilidad de llegar a un destino: una humanidad que es el
resultado de lmites temporales, una consistencia que no es ms que
una ruptura con su pasado, ruptura que abre una brecha en la que
anida histricamente:

El diagnstico as entendido no establece la comprobacin de


nuestraidentidadporeljuegodelasdistinciones.Establecequesomos
diferencia,quenuestraraznesladiferenciadelosdiscursos,nuestra
historia la diferencia de los tiempos, nuestro yo la diferencia de las
mscaras.Queladiferencia,lejosdeserorigenolvidadoyrecubierto,
esesadispersinquesomosyhacemos330.

Con esto pensamos que hemos llegado al lmite de la arqueologa,


aquel primario intento que Foucault, con temprana lucidez, ha
ensayado desarrollar. Por cierto, quedan muchas puertas abiertas,
muchos vacos que explorar. Con todo, Foucault aprovechar estas
mismas carencias de su obra para realizar otra torsin en relacin a la
historia. Confluirn para ello varios elementos; Nietzsche juega en ello

328
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.267.Ed.Esp:p.344.
329
[]Ilopresanscesselesdiffrenciations,ilestdiagnostic.Ibd.p.268.Ed.Esp:p.345.
330
Ibd.,pp.172173.Ed.Esp:p.223.

250
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

nuevamente un rol decisivo, incluso ms potente que el que ya haba


ganado. Ser tambin, por cierto, su propia historia el contexto social
en el que Foucault transita el que le brindar tambin los elementos
que gatillen un cambio. Esta torsin dispone la obra de Foucault en
una nueva relacin ante la historia, que esta vez emerger en un
territorio diferente que demande por el cuerpo y las relaciones de
poder.

251
CAPTULO 3. GENEALOGA E HISTORIA: FILOSOFAR DE OTRO MODO
Ensuma,lahistoriaesloquenosseparade
nosotros mismos, y lo que debemos
franquear y atravesar para pensarnos a
nosotrosmismos.
Deleuze.Pourparlers.

1. Las limitaciones de la arqueologa

Hemos sealado que la arqueologa se revelaba como un mtodo que si


bien permita la elaboracin del relato histrico de los discursos, no
daba cuenta, suficientemente, de las transformaciones de estos
discursos al interior de dicha trama histrica. Este es uno de los puntos
decisivos que llevan a Foucault a revisar sus categoras y a vislumbrar la
posibilidad de integrar otra dimensin, que no slo afecte al discurso,
sino que sugiera una nueva mecnica de la historicidad. En efecto,
Foucault percibe el influjo de otra instancia en la deriva que sufren los
diferentes discursos, una instancia que, extraamente, no es reducible a
lo discursivo: [] todo un campo, no discursivo, de prcticas, de
apropiacin, de intereses y de deseos331.

Se alude entonces a un territorio que guarda relacin, por ejemplo, con


los procesos de apropiacin del discurso, vale decir, con la posibilidad
de arrogarse el derecho y la legitimidad de utilizacin de la palabra:
derecho a pronunciarse, a tener una opinin competente, a decidir
sobre un determinado asunto. Todo ello seala cmo el discurso se
materializa en prcticas que indican una posicin del sujeto enunciador
que est definida por la adscripcin a cierta institucionalidad, en
definitiva, a un estatuto de poder: El rgimen de materialidad al que
obedecen necesariamente los enunciados es, pues, del orden de la
institucin ms que de la localizacin espacio-temporal332. De esta
forma, ser la filiacin con un estatuto de poder que se enlaza en una
331
Larchologiedusavoir,Op.Cit.,p.92.Ed.Esp:p.114.
332
Ibd.,p.136.Ed.Esp:p.173.

253
TUILLANGYUINGALFARO

institucin lo que regir el uso del enunciado, definiendo para el


discurso un campo de estabilizacin y de utilizacin, segn los cuales,
tendr duracin y pertinencia. La circulacin del discurso se muestra
entonces intervenida por diferentes intereses y voluntades: ganar el uso
de la palabra, aplicar una sancin, adjudicarse la competencia para
hablar, etc. As, aquel terreno no discursivo evoca, en definitiva, la
dimensin del conflicto, es decir, una dimensin de fuerzas en litigio,
donde el discurso no es ms que el efecto ms superficial de la disputa.
La arqueologa deja entonces la puerta abierta para ir ms all del saber
e introducirse en el campo estratgico de las relaciones de poder:

[]elenunciado,alavezquesurgeensumaterialidad,aparececon
unestatuto,entraenunastramas,[]seintegraenoperacionesyen
estrategias donde su identidad se mantiene o se pierde. As, el
enunciado circula, sirve, se sustrae, permite o impide realizar un
deseo, es dcil o rebelde a unos intereses, entra en el orden de las
contiendasydelasluchas,seconvierteentemadeapropiacinode
rivalidad.333

Sin explicitarlo, Foucault va cercando el distrito de las instituciones, de


las decisiones econmicas, de los acontecimientos y prcticas polticas.
Dicho territorio no ha sido, desde luego, el foco de atencin
privilegiado de la arqueologa, pero no obstante, ya se perfilaba en El
nacimiento de la clnica cuando se analizaba la conformacin de la
clnica como prctica hospitalaria y sobre todo en la Historia de la
locura334 donde se sealaba que era un dictamen Real de encierro lo
que inauguraba el espacio de lo que posteriormente sera el asilo. Con
todo, Foucault no haba dado gran nfasis a esta perspectiva,
principalmente porque su trabajo abrigaba la tarea ms especfica de
dar cuenta de la conformacin del saber al interior de la historia.
Adems, Las palabras y las cosas no haba ofrecido la posibilidad de que

333
Ibd.,p.138.Ed.Esp:p.177.
334
Foucaultanalizacondetencinlaordenanzade1656quedecretabalaformacindelHpital
Gneral.Histoiredelafolielgeclassique.OpCit.,p.60yss.Ed.Esp:pp.80yss.

254
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

su anlisis arremetiese sobre una dimensin institucional: al ser una


historia de lo Mismo335, es decir, de lo permitido, toda operacin de
segregacin, reclusin y divisin apareca ya integrada y su discusin
era relegada hacia una zona de opacidad. No obstante, aquella suerte
de revisin retrospectiva a la que invitaba La arqueologa del saber,
permite al autor tomar noticia de la severidad de esa dimensin
desatendida y de la posibilidad de extender sus anlisis hacia otras
arqueologas336 que se dirijan, ms all de las fronteras del discurso
cientfico, hacia los discursos en torno a la prctica de la sexualidad,
hacia la conformacin de un discurso tico-religioso que relacionase al
individuo con su cuerpo y con el de otros. Foucault, dejaba as, abierto
el dominio de aquello que seran sus ltimas investigaciones: las que
esbozaban una Historia de la sexualidad.

Como vemos, ya en 1969 Foucault vislumbra lo que ser, en parte, su


trabajo de los prximos quince aos. Destaquemos adems que, en
cierta medida, la pregunta por cmo los discursos se han integrado en
una relacin del individuo con su cuerpo, est ya tambin presente.
Sin embargo, Foucault deber implementar una reelaboracin de sus
mtodos para alcanzar esas pretensiones. Los lmites de la arqueologa
son, por una parte, los que llevarn al autor a pensar una consistencia
distinta de la historicidad; a preguntar por el modo como opera el
poder y a nombrar su trabajo como genealoga.

Con todo, los motivos de este giro respecto de su propio trabajo, no se


restringen a una operacin estrictamente terica, es decir, esta
dislocacin no es nicamente fruto de una reflexin filosfica. Por el
contrario, tan gravitantes como la revisin de su trabajo resultan una
serie de acontecimientos sociales que sacudieron el escenario francs de
fines de la dcada del sesenta, de los cuales Foucault no fue slo testigo
sino tambin un participante activo. Se trata, en primer lugar, de las

335
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.15.Ed.Esp:p.9.
336
Cfr.Larchologiedusavoir,OpCit.,p.251.Ed.Esp:p.325.

255
TUILLANGYUINGALFARO

revueltas de mayo de 1968, que consisten en un masivo movimiento


estudiantil, cuyas demandas suman a diferentes actores sociales
principalmente trabajadores y sindicatos generando un clima que
pone en cuestin muchas de las estructuras polticas del gobierno
francs.

Ms all de las peticiones especficas de este movimiento, su impacto


radica en la capacidad de desestabilizar e interrogar el orden imperante,
no en busca de una simple reforma, sino con el atrevimiento de pedir
un cambio total y exigir lo imposible. Por cierto, estas manifestaciones
recibieron la respuesta de la institucionalidad en su conjunto:
universidades, polica, justicia, instituciones de salud y otras,
comprometieron su participacin en el resguardo del orden social.
Distintos analistas de la obra de Foucault, ven en estos
acontecimientos, la integracin de diferentes estamentos que
visibilizaron manifiestamente el tema del poder. As, por ejemplo,
Deleuze nos seala una correlacin directa entre el mayor francs y las
transformaciones del pensamiento de Foucault:

Creo que el pensamiento de Foucault es un pensamiento que no


evolucion,sinoprocediporcrisis.[]LaHistoriadelalocuraeraya,
sinduda,lasalidadeunacrisis.Apartirdeall,ldesarrollatodauna
concepcindelsaberquelollevaLaArqueologa(1969),esdecir,la
teora de los enunciados que desembocara en otra crisis, la del 68.
ste fue en Foucault un gran perodo de fuerza y jbilo, de alegra
creadora:Vigilarycastigarllevasumarca,yesenesemomento,que
lpasadelsaberalpoder.lpenetraenesenuevodominioquehaba
indicado y localizado precedentemente, pero no explorado. Hay ah
una radicalizacin: el 68 puso al descubierto todas las relaciones de
poder, en todos los lugares donde se ejercan, es decir en todas
partes337.

337
DELEUZE, Gilles. Pourparlers, Les ditions de Minuit, Paris, 1990, p. 142. [La traduccin es
nuestra]. Tambin pueden agregarse las palabras de Miguel Morey: Foucault encontr
integrados en este movimiento muchos de los problemas que haban ocupado su atencin
anteriormente y que con el mayo recibieron un estatuto poltico. Introduccin en Foucault,
Michel,Undilogosobreelpoderyotrasconversaciones,Alianza,editorial,Madrid,1981,p.12.

256
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Por otra parte, meses antes, Foucault se encontraba en Tnez


implementando la licenciatura en filosofa en la universidad local. All
Foucault fue testigo de una serie de manifestaciones caracterizadas por
un grado de agitacin, represin y violencia que el mayo francs
siquiera alcanz a vislumbrar. El impacto de la estancia en Tnez
llevara al autor a entrar de lleno, a su regreso a Francia, en la accin
poltica ms comprometida. La biografa de Eribon seala:

Unacosaescierta,Foucaultsesintiprofundamentetrastornadopor
esosacontecimientos.Lodiceconvehemenciaensusentrevistascon
Ducio Trombadori, cuando recorre su itinerario y sus experiencias
polticas: [] Tnez. Viv all durante dos aos y medio. Fue
impresionante;presenciunasalgaradasestudiantilesmuyviolentas,
muy intensas, que precedieron en varias semanas a lo que pas en
Francia en el mes de mayo. Fue durante todo el ao: huelgas,
suspensiones de clases, arrestos [] Hubo unos juicios y a algunos
estudianteslescayeronocho,diez,hastacatorceaosdereclusin.[]
All en Tnez me vi llevado a aportar una ayuda concreta a los
estudiantes. En cierto modo, tuve que meterme en el debate
poltico.338.

De vuelta en Francia, Foucault tomar parte en los debates poltico-


universitarios, principalmente en la emergente Universidad de
Vincennes. A partir de algunos conflictos coletazos de las revueltas de
mayo Foucault se ver involucrado en otro episodio decisivo para la
orientacin que tomarn sus investigaciones. Se trata del GIP: Groupe
dinformation sur les prisons.

La oleada de agitaciones que continuaron en las universidades francesas


deriv en numerosas detenciones y condenas de estudiantes militantes
de izquierda. En la mayora de los casos bajo cargos de incitacin a la
violencia, atentado contra la seguridad del Estado e incluso por la mera
publicacin de prensa proscrita. En 1970, veintinueve de estos
encarcelados inician una huelga de hambre para obtener flexibilidad en
338
ERIBON,Didier.MichelFoucault.19261984,Op.Cit.,pp.238239.

257
TUILLANGYUINGALFARO

su condicin de presos polticos. No obstante, a partir de este


movimiento surge una crtica que deriva en un cuestionamiento de
fondo a la condicin penitenciaria y el rgimen carcelario en general.
Foucault no permanece insensible ante estas declaraciones y junto a
otros intelectuales, magistrados, sacerdotes y periodistas, da vida a la
formacin de un Grupo de Informacin sobre las Prisiones GIP cuya
pretensin es dar a conocer, por medio de una serie de pequeas
publicaciones, el estado de las crceles, los motivos de encarcelamiento,
los regmenes y condiciones de vida a los que efectivamente estn
sometidos los condenados, en fin, toda aquella informacin sobre el
rgimen penitenciario que es desconocida para el resto de la sociedad.
Esta informacin se pone a disposicin con la condicin nica, pero
ineludible, de que fuese extrada de los mismos reclusos o de quien
tuviese una experiencia en primera persona de la vida en prisin. El
manifiesto del G.I.P, de 1971, seala lo siguiente:

Nuestropropsitoesdaraconocerqueslaprisin;quin,cmoy
por qu, va a la crcel, lo que en ella ocurre, cul es la vida de los
presosytambinladelpersonaldevigilancia,cmosonlosedificios,
lacomida,lahigiene,cmofuncionaelreglamentointerno,elcontrol
mdico, los talleres; cmo se sale de la crcel y qu significa, en
nuestra sociedad, ser uno de aquellos que ha salido de ella. Estas
informaciones no es en los informes oficiales donde las vamos a
encontrar.Lasobtendremosdeaquellosque,aunttulouotro,tienen
unaexperienciadelaprisinounarelacinconella339.

Esta experiencia de encuentro directo con aquellos que, de algn modo


u otro, se encontraban, a travs de la prisin, en pugna con la sociedad,
cal fuerte en el modo en que Foucault entender las relaciones de
poder. De paso, indica un modo de intervenir en poltica que se aleja
de la figura del intelectual lcido que habla en nombre de la masa. En
la misma atmsfera de movilizaciones y demandas en torno a la

339
DE.vol.I.p.1043.

258
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

prisin, respaldadas por testimonios directos de recluidos y


profesionales, Foucault seala en una rueda de prensa:

Enloshechossencillosqueellaexpone,quesloqueseoculta,o
mejor,queslomssobresaliente?Lafaltadehonradezdetal?Las
irregularidadesdeotro?Nieso.Sinolaviolenciadelasrelacionesde
poder.Peroresultaquelasociedadordenacuidadosamentedesviarla
mirada de todos los acontecimientos que desvelan las relaciones de
poder.Laadministracinnohablamsquedecuadros,estadsticasy
curvas; los sindicatos en trminos de condiciones de trabajo, de
presupuesto,desubvencionesdeempleo.Aquoall,nosepretende
atacarelmalmsque<deraz>,esdecir,alldondenadielovenilo
padece,lejosdelacontecimiento,lejosdelasfuerzasqueseenfrentan
ydelactodedominacin340.

Desde luego, vemos como resuenan en estas palabras acontecimiento,


relaciones de poder, dominacin, aquellas ideas que constituyen la
nomenclatura ms representativa de la genealoga. El Mayo del 68, los
episodios de Tnez y finalmente el G.I.P, son sucesos que abren el
rumbo de lo que ser la obra de Foucault a partir de ese momento. No
es casual que Vigilar y castigar, cuyo subttulo reza El nacimiento de la
prisin, sea la obra que inaugure explcitamente el trabajo del autor
acerca de las relaciones de poder. Estos acontecimientos fueron capaces
adems de iluminar toda la obra anterior de Foucault y brindarle un
nuevo sentido, en el cual, esa misma obra la arqueologa pareca
tmida y desmaada. Puede entonces afirmarse tambin que estos
episodios dieron cuerpo a lo que haba sido su primera aproximacin a
los archivos de la locura y de la clnica: a partir del 68, el autor se
encuentra con excluidos que poseen un nombre, una voz, personajes
que gritan y luchan por su existencia cotidiana, poniendo a la luz su
padecimiento corporal ms crudo. El cuerpo de los condenados341,
de aquellos que resisten, de aquellos cuya exclusin no era sino signo
de una lucha, aparece en ese momento, con todo patetismo ante los
340
DEvol.I.p.1104.
341
Cfr.Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.9.Ed.Esp:p.11.

259
TUILLANGYUINGALFARO

ojos de Foucault. As, tiene lugar un encuentro que se tradujo, desde


luego, en una nueva manera de pensar el poder y la historia. Lo
confirma el mismo Foucault en 1977 cuando es consultado acerca de
este viraje de su obra:

Enqumomentoiniciaesetipodeanlisis?
Si busca una referencia libresca le dir que en Vigilar y castigar.
Preferiradecirquefueapartirdeunaseriedeacontecimientosyde
experiencias iniciadas en 1968, a propsito de la psiquiatra, la
delincuencia,laescolaridad342.

Una combinacin entre elementos tericos propios de las


investigaciones del perodo arqueolgico, y de acontecimientos
histricos en los que Foucault fue testigo y partcipe, sirve entonces,
como referencia a la hora de comprender la propuesta que el autor
realiza y que etiqueta como genealoga.

2. Nietzsche, la filosofa y la historia: la cuestin del mtodo

Ahora bien, llegar a la genealoga implica separar aguas de modo ms


severo con la tradicin filosfica. Ya en 1973, en el curso denominado
La verdad y las formas jurdicas, Foucault dedica una sesin inaugural a
una reflexin metodolgica en la que va anunciando una dislocacin
en lo que hasta ahora han sido sus puntos de inters. Inicialmente, el
autor arremete contra cierto marxismo acadmico cuyos principios
abrigan con demasiada comodidad la idea de que el sujeto humano, el
sujeto de conocimiento, y las formas de conocimiento, estn dados en
cierto modo previa y definidamente343. Foucault se propone, en efecto,
mostrar que las prcticas sociales son capaces de engendrar nuevos
campos de saber y con ello nuevos sujetos de conocimiento. Para ello
precisa, a su juicio, re-elaborar una teora del sujeto y de esta forma
establecer que El propio sujeto de conocimiento tiene una historia, la

342
DEvol.II.p.264.
343
Cfr.,DE.vol.I.p.1406.

260
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

relacin del sujeto con el objeto o, ms claramente, la verdad misma


tiene una historia344. Ahora bien, para Foucault, esta primaca del
sujeto que le confiere cierta estabilidad y consistencia previa se
vincula a una tradicin filosfica que se ha mantenido inamovible en la
historia de las ideas y de la ciencia, una tradicin que Foucault
determina, a grandes rasgos, procedente de la filosofa que se inaugura
con Descartes y se consolida en Kant345. Debemos entonces preguntar:
bajo qu denominador comn agrupa Foucault a estos autores? Para
Foucault, el fundamento de aquella tradicin filosfica y aquella
historia del pensar, se aferra a la idea de un sujeto originario un sujeto
soporte a partir del cual el conocimiento es posible y en cuyo sostn
se puede esbozar algo as como la manifestacin de una verdad. En
virtud de lo anterior, Foucault intenta un desplazamiento respecto de
dicha tradicin para ensayar la pregunta acerca de un sujeto que se
constituye al interior de la historia346 y que, por cierto, padece tambin
la fugacidad de lo histrico. As, Foucault establece una ruptura con la
tradicin a partir de una crtica del sujeto y la verdad, en beneficio de
una pregunta por la historicidad de esas mismas nociones: Hacia esa
crtica radical del sujeto humano por la historia debemos tender347.

Ahora bien, para Foucault, esta tajante dislocacin con la tradicin


filosfica cobra verdadero sentido si se pone a la luz de la obra de
Nietzsche. Es en el pensamiento del alemn donde Foucault se
abastece de un modelo de anlisis para realizar esta crtica del sujeto y
luego dar cuenta de su conformacin al interior de una trama histrica
y en relacin con una diversidad de prcticas sociales:

En Nietzsche se encuentra efectivamente un tipo de discurso que hace


el anlisis histrico de la formacin del sujeto mismo, que hace el

344
Ibd.p.1407.
345
[] a este nivel de generalizacin en el que me sito no hago diferencias entre las
concepcionescartesianaykantiana.Ibd.p.1408.
346
Cfr.Ibd.p.1408.
347
Ibd.p.1408.

261
TUILLANGYUINGALFARO

anlisis histrico del nacimiento de un determinado tipo de saber sin


admitir nunca la preexistencia de un sujeto de conocimiento348.

Son bastantes las referencias de Nietzsche que ayudan a Foucault a


mostrar los principios de su reflexin, sin embargo, se detiene con
cuidado en un fragmento del texto de 1873; Sobre verdad y mentira en
sentido extramoral349. En dicho texto Foucault destaca la insolencia, la
desenvoltura de Nietzsche al sentenciar que el conocimiento fue
inventado en un lugar y momento determinados, sealando al tiempo
y al espacio como bases sobre las cuales el conocimiento tiene lugar y
no como formas que se desprenden del hecho mismo de que existe el
conocimiento.

En seguida, Foucault se concentra en una oposicin, que ser


numerosas veces retomada en sus estudios, y que se revela como
decisiva: la oposicin entre invencin (Erfindung) y origen (Ursprung).

El origen significa la pre-existencia de la cosa en un estado implcito,


totalmente contenida en otro que sera su causa. Por el contrario, la
invencin seala la produccin de algo que no exista con anterioridad.
Se repite aquella opcin historiogrfica que mencionamos a propsito
de la discontinuidad: el origen seala continuidad y la invencin da
cuenta de la ruptura. Desde luego, esto ya anticipa el carcter que
Foucault da a la dimensin productiva del acontecimiento en cuanto
inserto en relaciones de poder: la produccin de realidad y verdad. La
cualidad ms decisiva del poder es su capacidad de fabricar algo nuevo,
de construir la historia a travs de singularidades. Por el momento,

348
Ibd.p.1410.
El fragmento al que se cie Foucault es el siguiente: En algn apartado rincn del universo
349

diseminadoeninnumerablessistemassolaresllameantes,huboentiemposunaestrella,donde
astutos animales inventaron el conocimiento. Fue se el ms altivo y engaoso minuto de la
<historia universal>. ber Wahrheit und Lge im auermoralischen Sinn (1873). Foucault
utiliza la traduccin francesa de Haar y M. de Launay en Oeuvres philosophiques compltes,
Paris, Gallimard, 1975. En nuestro caso, y para los anlisis que siguen, nos remitiremos a la
traduccindePabloOyarzndisponibleenlabibliotecadelaEscueladeFilosofaUniversidad
Arcis:www.philosophia.cl

262
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Foucault muestra que aquella dimensin de la invencin, a travs de la


pregunta de Nietzsche por la Erfindung, indica una tajante opcin
metodolgica para pensar y elaborar una historia que rompe con el
carcter continuista que ha compartido la filosofa:

La invencin, Erfindung es, para Nietzsche, por una parte, una


ruptura, por otra, algo que posee un comienzo insignificante, bajo,
mezquino, inconfesable. [] Villana, por tanto, de todos estos
comienzos cuando se los contrapone a la solemnidad del origen, tal y
como ste es concebido por los filsofos350.

Cul es la villana y bajeza de la invencin? Se trata de los elementos


en pugna, de las fuerzas enfrentadas que dieron lugar a
acontecimientos histricos. Estos acontecimientos no son sino los
efectos de luchas de poder que los han producido sin grandes
pretensiones. La bajeza es la pequeez de la pugna, el mecanismo
precario que dio a luz algo que no estaba previsto. No obstante, por el
momento, atendamos a que Foucault indica, como requisito para que
la historia se lleve a cabo efectivamente, atender a esta dimensin de lo
bajo, de lo insignificante y mezquino: A la solemnidad del origen es
necesario oponer, si nos atenemos al rigor del mtodo histrico, la
pequeez meticulosa e inconfesable de estas producciones, de estas
invenciones351.

Este lenguaje constituye tambin el marco para aquel ejercicio que


Foucault, junto a algunos historiadores, desarrollar directamente con
los archivos de encierro y que har de la infamia una de sus categoras
ms relevantes.

Foucault pone nfasis en que el conocimiento fue inventado, vale decir,


no tuvo un origen ni estaba ya inscrito en el hombre. Nietzsche llega a
sealar que el conocimiento no es algo innato atribuible a la naturaleza
350
DE.vol.I.p.1412.
351
Ibd.p.1412.

263
TUILLANGYUINGALFARO

del hombre, lo que sin duda, constituye una de las aseveraciones ms


polmicas que Foucault desprende de Nietzsche: El conocimiento no
constituye el ms antiguo instinto del hombre o, inversamente, no
existe en el comportamiento humano, en el apetito humano, en el
instinto humano, algo as como un germen del conocimiento352.

Con todo, si bien es cierto que Foucault emplea las ideas de Nietzsche
para marcar una distancia frente a la reflexin moderna que se
inaugura con Descartes, la severidad de los juicios rompe incluso con
Aristteles. El hombre no desea por naturaleza saber, y el
conocimiento, en rigor, surge lejana y secundariamente respecto de los
sentidos. En efecto, desde la perspectiva nietzscheana si bien el
conocimiento tiene una relacin con los instintos, no es, en ningn
caso, una mera extensin de ellos, ni comparte su mismo carcter. Los
sentidos no operan de modo independiente, sino que se soportan en el
instinto y el deseo. De este modo, el conocimiento sera resultado de
una confrontacin de los instintos, de una suerte de pugna que dara
como resultado superficial el conocimiento. No es afortunado entonces
deducir el conocimiento como una derivacin natural de los instintos
sino ms bien como una consecuencia casi azarosa de su permanente
litigio. Ms adelante volveremos sobre este punto que Foucault no
aclara totalmente.

Por otra parte, adems de no estar ligado con pleno derecho a la


naturaleza humana, el conocimiento tampoco est ligado con
inmediatez al entorno cognoscible. En efecto, una de las tesis sobre la
que Nietzsche pone ms acento en Sobre verdad y mentira en sentido
extramoral es, precisamente, la idea de que el conocimiento, ms que
un acceso a la verdad, funciona como un engaoso suplemento que
permite la supervivencia del hombre. Para Nietzsche, el conocimiento
ha provocado en el hombre un acrecentamiento del orgullo, que se
traduce, finalmente, en hacer de las facultades cognitivas un carcter
352
Ibd.pp.14121413.

264
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

distintivo que lo pone en un lugar de privilegio para contemplar el


universo. En cierta medida, esta vanidad del hombre que Nietzsche
acusa principalmente en el filsofo genera el olvido de las limitaciones
de su intelecto y del conocimiento en general. Tratase, en definitiva, de
que el conocimiento no es, en ningn caso, algo que pueda servir
como herramienta de acceso a la verdad: ni los sentidos, ni el lenguaje,
ni los conceptos, tienen la capacidad de acercarse a lo verdadero; ms
bien se limitan a administrar los efectos de una simulacin
convencional, de un engao concertado del cual se obtienen
beneficios, y que slo en ese sentido, se califican como verdades:

Qu es verdad, entonces? Un mvil ejrcito de metforas,


metonimias, antropomorfismos, en breve, una suma de relaciones
humanas que han sido realzadas, trasladadas, adornadas potica y
retricamente,yquetrasunusolargoleparecenaunpueblofirmes,
cannicasyobligatorias:lasverdadessonilusionesdelasquesehan
olvidadoqueloson,metforasquehansidodesgatadasporelusoy
quehanperdidosufuerzasensible[...]353.

Foucault se apoya entonces en este desfase entre la facultad


cognoscitiva y el mundo por conocer, para sealar en trminos
abiertamente kantianos que las condiciones de la experiencia y las
condiciones del objeto de la experiencia son totalmente
heterogneas354. No obstante, esta evocacin a Kant sirve a Foucault
para establecer nuevas coordenadas para pensar el conocimiento y la
produccin de sujetos y objetos de conocimiento al interior de la
historia. En virtud de lo anterior, comienza a perfilarse el componente
que tiene relacin ms directa con el conocimiento: la voluntad de
poder. Una categora que poco a poco Foucault va integrando, pero
que primariamente le sirve para explicar el hecho de que, sin existir
entre la naturaleza humana y el mundo ninguna relacin de afinidad,
se produzca en su no encuentro algo que se denomina

353
NIETZSCHE,Friedrich.Sobreverdadymentiraensentidoextramoral.Op.Cit.,p.4.
354
Cfr.DE.vol.I.p.1414.

265
TUILLANGYUINGALFARO

conocimiento. El dominio; el deseo de establecer un control sobre


aquello que se le presenta al hombre, o si prefiere, una cierta violencia
que intenta disponer de las cosas: todo ello es lo que verdaderamente
anida a la base del conocer.

Foucault profundiza en el carcter de este quiebre respecto de la


tradicin filosfica predominante. En esa insistencia concurren varios
nombres, que organizan, en cierta medida, una tradicin frente a la
cual Nietzsche establece una ruptura que estara dada, en primer lugar,
por la distancia entre el conocimiento y lo cognoscible: ello en razn de
la cada de toda instancia suprasensible que sirva de garanta para
afirmar la continuidad entre el conocer y el mundo. Por cierto, dicha
instancia ha tomado el nombre de Dios como su vocativo privilegiado:
Dios, ciertamente a partir de Descartes, por no ir ms lejos, e incluso
hasta Kant es ese principio que asegura que existe una armona entre
el conocimiento y las cosas que hay que conocer.355 As, el
agotamiento de la figura trascendental de lo divino da paso a una
nueva relacin entre el conocimiento y lo cognoscible, en la que las
relaciones de poder y dominio y por tanto una cierta violencia,
cobran un valor decisivo.

En segundo lugar, considerando el desfase entre los instintos y el


conocimiento al que se hizo alusin recientemente, Foucault se
permite poner en cuestin la unidad de la subjetividad y marcar as
otro elemento de quiebre con la tradicin filosfica: Si nos
remontamos a la tradicin filosfica a partir de Descartes, por no ir
ms lejos, se ve que la unidad del sujeto humano estaba asegurada por
la continuidad que va del deseo al conocimiento, del instinto al saber,
del cuerpo a la verdad. Todo esto aseguraba la existencia del sujeto356.
Ahora bien, con Nietzsche no slo entra en cuestin la unidad del
sujeto, el que ahora se muestra como un mero resultado del choque

355
Ibd.p.1415.
356
Ibd.p.1415.

266
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

entre los distintos mecanismos del instinto y el conocimiento. A ello se


agrega la misma distancia que tiene lugar en razn del acto de conocer,
la que ratifica entonces el componente violento y de dominio que
posee la comprensin. Foucault afirma:

Noexisteportantoenelconocimientounaadecuacinalobjeto,una
relacindeasimilacin,sinomsbien,porelcontrario,unarelacinde
distancia o de dominacin [] no hay unificacin sino ms bien un
sistema precario de poder. Los grandes temas presentes
tradicionalmente en la filosofa occidental han sido totalmente
cuestionadosenestetextodeNietzsche357.

En suma, Foucault se permite de la mano de Nietzsche, elaborar un


mtodo de interrogacin en que el saber slo cobra sentido histrico
si se percibe la relacin de poder que se haya a su base. Paulatinamente,
la pregunta por el poder y es necesario ir anticipando: por la
productividad del poder va ganando terreno en las arremetidas de
Foucault. Por cierto, la arqueologa no queda relegada al olvido
mantiene su vigor en el mbito discursivo pero ste mismo territorio
de los discursos gana una historicidad de mayor espesura cuando es
atendido en su vnculo con una prctica social, con el ejercicio de una
institucin, con toda una dimensin que, sin articularse directamente
en discursos, es capaz de fundarlos e interferirlos. De ahora en ms, ya
no se entiende el saber ni la verdad, como algo que emerge ah donde
se suspende el inters: ah donde hay puro amor al conocer. Antes bien,
el saber brota cuando hay una relacin de poder que lo posibilita.
Explorar dicha dimensin es la tarea que Foucault emprende a partir
de las puertas que Nietzsche le abre. No ser, entonces, de la mano de
la filosofa, sino de la poltica y de la guerra358, como Foucault acceder
357
Ibd.p.1417.
358
Alcentrarsuatencinenelpresente,Foucaultbuscaenlamismahistoriadescubrircmoseha
configuradounateoraogrillainterpretativaacercadelasrelacionesdepoderapartirdelas
luchas y guerras. En este gesto se puede percibir un claro ejemplo del filosofar histrico que
Foucault realiza: si bien, es la filosofa de Nietzsche la que abre la perspectiva del poder y la
lucha,Foucaultpesquisatambinsuimplementacin,desarrolloyutilizacin,alinteriordelos
discursossobrelaguerraderazas,laluchaeconmicaylaluchapolticaentornoalEstado.Se

267
TUILLANGYUINGALFARO

a esta demanda de historicidad que la arqueologa ha dejado pendiente


y que va ms lejos en la bsqueda de situar al saber en la historia:

Nietzschesitaenelcentro,enlarazdelconocimiento,algocomoel
odio,lalucha,larelacindepoder[]nicamenteenestasrelaciones
de lucha y de poder, en el modo como las cosas y los hombres se
odian, luchan, intentan dominarse unos a otros, quieren ejercer
relacionesdepoderunossobreotros,escomosecomprendeenqu
consisteelconocimiento359.

En sntesis, dos puntos nos parecen centrales: Foucault enfatiza la


distancia entre Nietzsche y una tradicin filosfica en que, de manera
gruesa, concurren desde Descartes a Kant. El punto de oposicin,
Foucault lo sita en la manera de aproximarse al conocimiento: Lo
que cuestionaba la crtica kantiana era la posibilidad de un
conocimiento del en-s, un conocimiento de una verdad o de una
realidad en s misma. [] Nietzsche quiere decir que no existe una
naturaleza del conocimiento [] sino que el conocimiento es, en cada
momento, el resultado histrico y puntual de condiciones que no son
del orden del conocimiento360.

De esta forma, el conocimiento y desde luego su expresin en saberes


y ciencias, no surge ni de una facultad ni de una estructura universal.
Su modo de existencia estar siempre inscrito en el distrito de lo
contingente, del efecto, del acontecimiento, en fin, de lo histrico.

En segundo lugar, el conocimiento es producto de una voluntad de


poder, de una voluntad de imposicin. Con todo, ello no significa el
mero despliegue de una fuerza destructiva, sino ms bien, la
implementacin astuta de una tctica. En ello radica efectivamente la

trata de una investigacin histrica, de la cual gana elementos metdicos para conformar su
analticadelpoderyqueseplasmaensucursodelCollgedeFrancedelao197576:Ilfaut
defendrelasocit.Edicinenespaol:Defenderlasociedad,FCE,BuenosAires,1997.
359
DE.vol.I.pp.14171418.
360
Ibd.pp.14181419.

268
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

parcialidad del conocimiento: constituirse siempre como una postura,


una perspectiva que es, ante todo, estratgica, vale decir, luchadora,
enfrentadora y desafiante.

Finalmente, podemos sostener que con estos tpicos nietzscheanos,


Foucault persigue abastecerse de un insumo terico que se preste para
el anlisis histrico de saberes y producciones discursivas ms all de su
simple enunciabilidad. No se trata entonces de re-construir una teora
del conocimiento sino de la posibilidad de plantear: [] el problema
de una serie de campos de saber a partir de relaciones de fuerzas y de
relaciones polticas existentes en la sociedad361.

Ahora bien, es un homenaje dirigido a Jean Hyppolite, el que


previamente, ha dado ocasin a Foucault para replantear su visin de
la historia. El nombre de dicho texto habla por s solo: Nietzsche, la
genealoga, la historia. En base a estos tres vocativos, Foucault comienza
a delinear lo que debe ser la tarea del genealogista: [] percibir la
singularidad de los acontecimientos []362. Con esa sentencia busca
distanciarse de un ejercicio metahistrico que haga de la idealidad, de
la teleologa y el origen, sus puntos de apoyo. Foucault retoma
entonces con severidad y sutileza las prescripciones de Nietzsche acerca
de la historia. En primer lugar, revisando los trminos que el alemn
utiliza. En este caso, la oposicin entre Ursprung y Herkunft toma otros
matices, apuntando no tanto a la erudicin etimolgica como al
sentido que reposa en su utilizacin. El origen (Ursprung) mienta la
esencia exacta, la plenitud identitaria que se sustrae a la accidentalidad
de la historia: Buscar un tal origen, es intentar encontrar <lo que ya
estaba dado>363. La genealoga, por el contrario, busca develar la
contingencia y accidentalidad del origen: mostrar como la historia se
re de sus solemnidades en beneficio de su comienzo bajo y modesto.
La genealoga debe ser entonces meticulosa, detallista, empecinada en
361
Ibd.p.1420.
362
DE.Vol.I.TextoN84.p.1004.
363
Ibd.p.1006.

269
TUILLANGYUINGALFARO

una erudicin que traiga noticias sobre el azar y el carcter burdo de la


historia. La procedencia364 (Herkunft) y la emergencia (Entstehung) son
trminos que en Nietzsche sealan de manera ms afortunada la tarea
de la genealoga. El primero alude, para Foucault, al recaudo que se
toma de la diversidad de marcas que organizan un acontecimiento. La
procedencia indica una pertenencia mltiple, una raz plural enredada
en un sinfn de diferencias: [] el anlisis de la procedencia permite
disociar al Yo y hacer pulular, en los lugares y plazas de su sntesis vaca,
mil sucesos perdidos hasta ahora.365 Adems, la pregunta por la
procedencia debe indicar la dispersin que afecta aun hoy al
acontecimiento histrico, sea este un concepto, un nombre, un valor.
Aquella multiplicidad que lo compone actualmente est lejos de estar
domesticada: la genealoga pone en forma la tensin que se oculta tras
la apacible mscara de la actualidad.

A su vez, la emergencia (Entstehung) refiere al punto de surgimiento o


aparicin. Su utilizacin debe destituir el principio de la finalidad en la
historia: el ojo no ha aparecido para contemplar, sirvi en un inicio
para la vigilancia366. La historia no debe ratificar el presente
construyendo un origen que lo sostenga, debe por el contrario,
iluminar el sentido extrao de su aparicin. La emergencia alude
adems al juego de fuerzas que empuja al acontecimiento.
Fundamental para dar cuenta de las relaciones de poder, la emergencia
posibilita una cartografa de las fuerzas en disputa que anidan en la
historia de los sucesos.

La genealoga es, por tanto, una manera otra de ejercer la historia. Otra
respecto de una historia tradicional que se resuelve en un punto de
vista supra-histrico, que construye sus relatos apoyndose en un
soporte que se resta al mismo devenir. El carcter de esta historia lo
hemos ya sealado: permite confirmar el presente, y a travs de este, la
364
EltrminofrancsqueFoucaultutilizaesprovenance.
365
DE.vol.I.p.1009.
366
Cfr.Ibd.p.1011.

270
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

imagen que el hombre tiene de s mismo. Tambin reduce la diversidad


en la linealidad de un relato unidireccional y juzga el pasado con los
criterios de la actualidad. La historia, as organizada: [] ha supuesto
una verdad eterna, un alma que no muere, una conciencia siempre
idntica a s misma367. Por el contrario, Nietzsche designa la
genealoga como wirkliche Historie Historia efectiva que apela al ya
mencionado sentido histrico. Lejos de la confirmacin, su tarea
persigue poner su misma mirada en cuestin y disipar la unidad y el
hermetismo del ser humano. Para ello, deber insertar en un distrito
histrico, y por tanto contingente, todo aquello que aparenta
necesidad e inmutabilidad: sentimientos, instintos, valores, verdades:
La historia <efectiva> se distingue de la de los historiadores en que no
se apoya sobre ninguna constancia368. Se trata, en definitiva, de
someter al hombre mismo en su actualidad e inercial evidencia a la
prueba de la discontinuidad. Ello reclama un uso de la historia que
descompone todo intento de persistencia, todo lo que abrigue con
comodidad aquellas nociones con las cuales el hombre ha construido
una trascendencia: [La historia efectiva] No dejar nada debajo de s
que tendra la estabilidad tranquilizante de la vida o de la naturaleza,
no se dejar llevar por ninguna obstinacin muda hacia un fin
milenario369.

En virtud de lo anterior, Foucault se permite sostener que la genealoga


nietzscheana invierte la relacin entre el relato continuo y el
acontecimiento. Una idea que Foucault ya haba pronunciado en La
arqueologa del saber: la historia tradicional intenta siempre restar
singularidad al acontecimiento en beneficio de la continuidad o la
teleologa. Al contrario, la genealoga ensaya fatigar la unidad del
relato, enfatizando el acontecimiento como singular y nico, como
algo que aparece inadvertidamente con consistencia propia. La radical

367
Ibd.p.1014.
368
Ibd.p.1015.
369
Ibd.p.1015.

271
TUILLANGYUINGALFARO

rareza rart del acontecimiento, debe poner en evidencia la


inexistencia de cualquier coeficiente de destino o finalidad en la
historia y debe poner en su lugar la irregularidad del azar y la
contingencia del devenir. Foucault da cuenta de la distancia entre
genealoga e historia tradicional con estas palabras:

Creemosquenuestropresenteseapoyasobreintencionesprofundas,
necesidadesestables;pedimosaloshistoriadoresquenosconvenzan
deello.Peroelverdaderosentidohistricoreconocequevivimos,sin
referenciasnicoordenadasoriginarias,enmiradasdeacontecimientos
perdidos370.

En buena medida, aqu tambin se lee uno de los nudos fundamentales


de la genealoga: dirigirse al presente. Una idea que Foucault ya vena
elaborando en La arqueologa del saber y que ser una constante en toda
su obra. Por el momento, Foucault advierte sobre la tentacin de
aferrarse a un presente que acoge cmodamente al filsofo y al
historiador, un presente que acoge hospitalariamente todas aquellas
inercias conceptuales que impiden la crtica y que sirven de espejo de
reconocimiento. En efecto, para aquella actitud de abandono de la
crtica, ms que de presente, quizs es ms ventajoso utilizar el vocablo
actualidad, toda vez que este da cuenta de una cierta anulacin de lo
potencial o posible. En ese sentido, la actualidad es un presente que
utiliza sus verdades su saber para justificar su modo de ser y que
utiliza la historia lo pasado para justificar el hoy. Por su parte, la
genealoga buscar erosionar el propio presente para que ya no se
muestre actual y necesario, para fatigar sus certezas y para, en
definitiva, invadir el estado de cosas de quien investiga: una actitud
crtica ante s mismo.

En este sentido, la genealoga se sabe un saber interesado y en


perspectiva. Frente a la pretendida objetividad de la historiografa

370
Ibd.pp.10161017.

272
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

clsica, Foucault demanda por una historia que tenga un rendimiento,


o como sealaba ya Nietzsche: que sea til a la vida.

Finalmente, Foucault describe tres usos de la genealoga que se oponen


a lo supra-histrico371. Tratase, en primer lugar, del uso de la parodia
que se opone a la perspectiva de la reminiscencia o reconocimiento. En
segundo lugar, el uso de la discontinuidad como disociativo de la
identidad, la continuidad y la tradicin, y por ltimo, la puesta en
cuestin del conocimiento que se opone a la inmutabilidad de la
verdad.

Con estas apreciaciones, Foucault alude a la revisin que Nietzsche


haca acerca del uso de la historia y que diriga su crtica,
principalmente, hacia la historia monumental y hacia la historia
anticuaria. De esta manera, la genealoga se vale de la parodia para
mostrar que no existe una identidad primera ni ms verdadera. Por el
contrario, busca hacer de las identidades una fiesta de disfraces llevada
al lmite: un gran carnaval del tiempo, en el que las mscaras no
dejarn de aparecer372. Frente a una Historia monumental que
buscaba la permanente veneracin de algunas identidades sublimes y
ejemplares del pasado, la genealoga busca insistir en su carcter
efmero, cambiante e incluso burdo. Se pretende as, erosionar aquello
que es motivo de orgullo; multiplicar sus rostros e idiosincrasias para
revelar su carcter vergonzoso, tosco y confuso: La genealoga es la
historia en tanto que carnaval concertado373.

Por otro lado, la genealoga busca la disipacin de la identidad. Para ese


fin, pone en evidencia la pluralidad que habita la unidad, es decir, los
371
Llegado a este punto, Foucault, siguiendo a Nietzsche, habla de un modo platnico de la
historia, y de la genealoga como un uso antiplatnico de la historia. Se refiere con ello a la
construccindeunahistoriaquesefundeenuna metafsica,valedecir, enuna esquemtica
suprasensiblequesesustraedeldevenirtemporal,unahistoriaensufidelidadalaobediencia
metafsica.Cfr.DE.vol.I.p.1017.Dealgunaforma,estarelacinretomalacorrespondencia
posibleentremuertedelHombreymuertedeDiosquesetraslucaenLaspalabrasylascosas.
372
Cfr.DE.vol.I.p.1021.
373
Ibd.p.1021.

273
TUILLANGYUINGALFARO

distintos instintos, fuerzas, poderes que se ven envueltos en la


emergencia de un acontecimiento histrico. Busca develar la
inconmensurable cantidad y diversidad de elementos que construyen la
superficie de la historia: La historia, genealgicamente dirigida, []
intenta hacer aparecer todas las discontinuidades que nos
atraviesan374. Este uso de la historia se opone a la historia anticuaria
que Nietzsche ya denunciaba, aquella que cultivaba el pasado para
participar de un menaje ancestral o linaje milenario. Recordemos: el
anticuario se dispona ante la historia como un mero espectador cuyo
nico cuidado era el de no intervenir el pasado y convertirlo en un
museo donde reconocerse. Sin embargo, este proceder impide que la
historia pueda ofrecer algo nuevo. La historia as vista, se vuelve estril
e impotente y pasa a ocupar una funcin de pura erudicin. Por el
contrario, la discontinuidad en la historia, en el propio presente y en el
propio yo, conduce a una percepcin de la contingencia que invita a
pensar otros modos posibles de hacer la historia y de habitar el
presente. En definitiva, la genealoga invita a remecer la actualidad y a
sacudirse la necesidad.

Por ltimo, el tercer ejercicio que Foucault propone a la genealoga se


vincula con lo que Foucault expone en La verdad y las formas jurdicas:
la retirada del sujeto de conocimiento para dar lugar a una voluntad de
saber que no se exime de la violencia y la pasin y que adems devela
cmo el conocimiento no es sino el refinamiento de las relaciones de
fuerza. Es este punto el que enlaza con mayor vigor el entramado
saber-poder que est a la base del trabajo ms clebre de Foucault,
aquel que se inaugura en la dcada del setenta y que permite incluso
no sin matices y mesura ensayar una lectura de conjunto de su obra:
El anlisis histrico de este gran querer-saber que recorre la
humanidad hace pues aparecer a la vez que no hay conocimiento que
no descanse en la injusticia (que no existe pues, en el conocimiento

374
Ibd.p.1022.

274
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

mismo, un derecho a la verdad o un fundamento de lo verdadero)


[]375.

Son estos los principales elementos que Foucault recoge de Nietzsche


para plantear lo que debe ser la genealoga. Con todo, para nuestro
inters es necesario destacar el ingreso de dos nociones que marcan una
diferencia con la propuesta arqueolgica, dos nociones que estn
fuertemente amarradas y que ofrecen la posibilidad de arremeter hacia
otras dimensiones de la historia: se trata del cuerpo y las relaciones de
poder.

3. El cuerpo de la historia

Cuando Foucault habla de diagnstico, no deja de hacer seas a la


relacin que Nietzsche haca entre filosofa y medicina. Al ser el
hombre el animal enfermo, la tarea de la genealoga es, entre otras, dar
cuenta de su estado de salud actual. Lo anterior significaba para
Nietzsche una concurrencia entre la historia y la fisiologa donde, por
cierto, el cuerpo del hombre ocupa un rol protagnico.

Si bien Nietzsche no lleva a cabo un trabajo sistemtico sobre esta


vinculacin, el poder de su sugerencia abre un dominio del que
Foucault toma noticia con premura. Un desafo histrico inspirado
en Nietzsche que tiene el cuerpo del hombre puesto en la mira, se
levanta a partir de ese punto. As lo manifiestan algunas fuertes
declaraciones de Foucault en 1975:

Si fuese, pretencioso, pondra como ttulo general a lo que hago:


genealoga de la moral376. A partir de este momento el cuerpo ir
cobrando un nuevo sitio en el trabajo genealgico de Foucault. La
bsqueda de la procedencia Herkunft, indica, para el autor, la
embestida del cuerpo por la historia: En fin la procedencia se enraza
375
Ibd.p.1023.
376
DE.vol.I.TextoN156.p.1621.

275
TUILLANGYUINGALFARO

en el cuerpo, se inscribe en el sistema nervioso, en el aparato


digestivo377. El cuerpo es el lugar donde se van escribiendo los avatares
a los que se expone la vida. Su fuerza o su debilidad mientan su
permanente exposicin a cierto medio, a cierta alimentacin, a ciertos
hbitos, a cierta domesticacin. Desde luego, tambin el cuerpo
inscribe en s la cultura en la que se desarrolla y cobra valor de
significacin. En ese sentido, el cuerpo vive de acuerdo a los discursos
con los que se conforma, de acuerdo a los preceptos y mximas que le
dan un lugar en la cultura. En definitiva, el cuerpo es tambin un
receptor de la verdad, o mejor dicho, la verdad tambin es capaz de in-
corporarse, vale decir de encarnarse en el cuerpo: [] es el cuerpo
quien soporta, en su vida y su muerte, en su fuerza y en su debilidad, la
sancin de toda verdad o error []378. Por cierto, la atencin que
Foucault dirige al cuerpo, est tambin alimentada por aquellos
enfoques acerca de la vida que Canguilhem haba realizado en Lo
normal y lo patolgico: ante una consideracin de la vida como ejercicio
normativo, vale decir, una vida que es capaz de proponer su
normalidad ms que padecerla, el cuerpo que esa vida encarna no
puede ser sino un cuerpo en dinamismo constante, un cuerpo
mutante, en trasformacin permanente segn lo que el medio hace de
l. Canguilhem es iluminador cuando seala: [] para apreciar que
es lo normal o lo patolgico para el cuerpo es necesario mirar ms all
de ese mismo cuerpo379. Con ello, Canguilhem da un paso y define la
frontera normal-patolgico ms all de la individualidad del organismo.
En su dimensin biolgica, el ser humano no se limita a su cuerpo ni
queda capturado en los lmites de su organismo. Su constitucin se
377
DE.vol.I.p.1010.
378
Ibd.p.1010.
379
CANGUILHEM,Georges.Lonormalylopatolgico.SXXI,BuenosAires,1971,p.153.Comopuede
apreciarse, la distincin normalpatolgico lleva a Canguilhem a mirar allende el cuerpo, a
extendersuslmites,portanto,lohaceingresaralplanocondicionadoehistricodelacultura
segnsuplasticidadtcnica.Elcuerpoesproducto,elcuerpoesunbien,esunapropiedad,es
lenguaje,esunarma,eseconomayley.Desdeestaperspectiva,loorgnico,losocial,elmedio
naturalyelintervenidodiluyensuslmitesyfusionansusconsistencias.Estasdiscusionesson
retomadas en 1963 en la segunda edicin de Lo normal y lo patolgico: Nuevas reflexiones
relativasalonormalylonormalylopatolgico.Apartadoprimero:Delosocialalovital.ibd.
p.185yss.

276
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

juega tambin en la retroalimentacin que mantiene con su entorno.


El cuerpo del ser humano es tambin su medio de accin, su utilidad y
su poder de normatividad, vale decir, su capacidad de instaurar y
determinar normas frente a un medio abierto y en trnsito constante
por el cuerpo. El organismo goza de normalidad y entendamos por
ello salud cuando est en condiciones de generar normas adaptativas
que permiten mantener en equilibrio el conflicto dinmico entre
organismo y medio. Tal es la normatividad biolgica. En ese mismo
sentido, el cuerpo no puede restarse al devenir, y su forma actual puede
ser tambin interrogada respecto de su historicidad. De este modo,
cobra vigor la sentencia de Foucault: El cuerpo: superficie de
inscripcin de los sucesos []380. Pero adems, debemos destacar, se
trata de una superficie que reacciona a la inscripcin, que se transforma
y se resiste a lo que la historia le imprime. En ese sentido, la
historicidad del cuerpo no es transparente. Debe perseguirse a travs de
las huellas y vestigios que el medio ha mantenido, huellas que
confiesan la efectividad de un pasado que parece desvanecido:

[]sobreelcuerpo,seencuentraelestigmadelossucesospasados,
de l nacen los deseos, los desfallecimientos y los errores; en l se
entrelazan y de pronto se expresan, pero tambin en l se desatan,
entran en lucha, se borran unos a otros y continan su inagotable
conflicto.381.

Si el cuerpo puede ser receptor de la historia, es porque al igual que las


categoras del sujeto del conocimiento, no existe un cuerpo universal
que pueda sustraerse al impacto de la historia. La genealoga debe
tomar noticias de dicha sentencia: La historia <efectiva> se distingue
de la de los historiadores en que no se apoya sobre ninguna constancia:
nada en el hombre ni tampoco su cuerpo es lo suficientemente fijo
para comprender a los otros hombres y reconocerse en ellos382. Sin
380
DE.vol.I.p.1011.
381
Ibd.p.1011.
382
ibd.p.1015.

277
TUILLANGYUINGALFARO

embargo, toda una biologa y una medicina se han construido al


amparo de una idea intemporal del cuerpo del hombre. Foucault lo ha
discutido en trabajos anteriores383 y, ha puesto en tela de juicio aquella
pretendida objetividad cientfica respecto del cuerpo y la naturaleza.
Por esta razn, la genealoga busca dar consistencia a los elementos que
arrebatan la naturalidad universal al cuerpo para hacer de l un texto
que da cuenta de su inmersin en la historia: La genealoga, como el
anlisis de la procedencia, se encuentra por tanto, en la articulacin del
cuerpo y de la historia. Debe mostrar al cuerpo impregnado de
historia, y a la historia como destructor del cuerpo384.

Valga entonces un momento de demora en el gesto de Foucault de


nombrar su proyecto como genealoga de la moral ya que la referencia a
Nietzsche despliega toda su fuerza de inspiracin en este punto. Por
cierto, la empresa del alemn sustituye la pregunta sobre el origen
esencial de los preceptos morales por la demanda de las condiciones
materiales, histricas, que determinan o hacen posible su surgimiento.
No hay un origen (Ursprung) trascendental en ltimo trmino
metafsico sino un enredado comienzo histrico de la moral. Dentro
de este panorama, el cuerpo no es sino el lugar en que la moral ha
escrito o tatuado sus preceptos: la moral ha definido al cuerpo, y este se
ha moldeado y transformado en su relacin con la moral385.

A la vez, Foucault toma noticia de la voluntad de poder. Con ello se


pone en forma todo un mbito de fuerzas en pugna que habitan el
cuerpo y modelan la voluntad. En efecto, el proyecto de una

383
Cfr.Elnacimientodelaclnica.Unaarqueologadelamiradamdica.,Op.Cit.Paraunanlisis
de la relacin entre corporalidad, individuo y la anatoma patolgica, vase YUING, Tuillang.
Biopoltica y clnica: notas para una pregunta por el individuo, en YUING, Tuillang y KARMY,
Rodrigo(editores)Biopoltica,gobiernoysaludpblica.Miradasparaundiagnsticodiferencial,
OchoLibrosyEscueladeSaludPblicadelaUniversidaddeChile,SantiagodeChile,2014.
384
ibd.p.1011.
385
Son oportunas las palabras de Sergio Albano: La Genealoga [] libera al cuerpo, libera sus
instintos,vieneamostrarlosplieguesdondelamoralhaescritosussentencias,suspreceptos,y
donde el cuerpo se articula con la historia, y la historia con el cuerpo. Estudio preliminar a
NIETZSCHE, Friedrich. La genealoga de la moral. Traduccin Sergio Albano. Gradifco, Buenos
Aires,2003,p.12.

278
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

genealoga de la moral levanta, en primer lugar, la pregunta por


aquella lucha de los instintos, por ese combate entre las fuerzas que
componen al hombre. En segundo lugar, Foucault desprende de la
misma genealoga, el carcter mdico de la filosofa. Sabe que
Nietzsche piensa el nihilismo como el estado final de una enfermedad
que ha surgido, entre otras cosas, en desmedro del cuerpo. Es en ste
paisaje donde transitan los temas nietzscheanos de la relacin entre
filosofa y salud. De esta manera va tomando sentido aquel diagnstico
que revela cmo se ha hecho cuerpo el saber y la verdad y cmo ello
slo puede rastrearse en la historia.

La severa preocupacin de Nietzsche por el cuerpo, se advierte en


diferentes momentos de su obra. As por ejemplo en La Gaya Scienza,
el alemn da cuenta de una estrecha relacin entre el cuerpo y el
conocimiento, que marca el estilo de una reflexin en la que, por una
parte, el conocimiento se muestra como algo capaz de encarnarse, y en
segundo lugar, el mismo cuerpo deja siempre un coeficiente de algo
que no llega a completarse. El pargrafo 110; Origen del
conocimiento, seala: En conclusin: la fuerza del conocimiento no
reside en su grado de verdad, sino en su antigedad, en su hacerse
cuerpo, en su carcter de condicin para la vida [] Hasta qu
punto tolera la verdad hacerse cuerpo? sa es la pregunta, se es el
experimento386.

Se trata entonces de pesquisar el saldo fisiolgico que posee toda esa


dimensin que la tradicin ha mantenido al margen de lo corporal: los
valores, lo sagrado e incluso Dios. La genealoga nietzscheana busca
medir el impacto de esos temas en el cuerpo; un impacto que se
manifiesta en los distintos modos en que el cuerpo se desenvuelve
cotidianamente. El cuerpo es esa condicin animal de base, sobre la
que se apoya y descansa la racionalidad, un estamento que se muestra

386
NIETZSCHE,Friedrich.Lacienciajovial.<Lagayascienza>MontevilaEditoresLatinoamericana,
1990,p.107.

279
TUILLANGYUINGALFARO

en las necesidades del da a da. As, hablar del cuerpo es tambin


hablar de los sentimientos, deseos, ideas y conductas que lo integran,
en suma, todo aquello que lo convierte en un territorio de trnsito, por
el que circula todo lo que el hombre ha construido culturalmente387.

El francs est tomando noticia de lo que para Nietzsche es el ejercicio


de la Historia efectiva, aquella historia que no se desentiende de su
carcter crtico. Contraria a una Historia monumental y a una Historia
anticuaria que desdea toda referencia a la fisiologa en favor de una
racionalidad pura, la genealoga elabora una historia que atendera a los
padecimientos de la razn en cuanto estos han sido recogidos por un
cuerpo que se ha elaborado en la historia, y que por tanto, nunca sera
totalmente el mismo. Se trata entonces de una historia que busca dar
cuenta de la singularidad en que se sostiene la corporalidad y que hara
posible, de ese modo, visualizar la fragilidad y contingencia que
constituye a toda verdad que se integra a travs del cuerpo.

Ahora bien, en el caso de Nietzsche, el rol decisivo que posee el cuerpo


en la genealoga indica una tarea que es de gran complejidad. Hay, en
ese sentido, algunos tpicos que, aunque no son del todo explicitados
por Foucault, el autor los asume en la orientacin de sus elecciones
histricas. Precisan, luego, una detencin:

Primeramente, Foucault no es del todo claro al sostener que es la lucha


entre los instintos la que produce, en definitiva, el conocimiento. Esta
disimetra esencial entre el conocimiento y la naturaleza se hace ms
patente cuando se piensa el cuerpo y finalmente la persona como el
lugar de un conflicto ms que una dimensin homognea carente de
litigios y perfectamente jerarquizada. Para Nietzsche, el cuerpo marca

387
EsascomoJosJaradescribeladislocacinquehacedeNietzscheunfilosofoqueestableceal
cuerpo como centro de gravedad: El desplazamiento se opera desde el exclusivo o
predominante anlisis de los conceptos, ideas y argumentaciones ejercidos por la tradicin
filosfica,hacialainsercin,repercusinytransformacionesdiversasoperadasporellasenla
vidamismadeloshombres,delacualelcuerpoessumsinmediatoeirrebasabletestimonio.
JARA,Jos.Nietzscheunpensadorpstumo:Elcuerpocomocentrodegravedad,Op.Cit.,p.117.

280
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

un equvoco entre superficie e interioridad: su aspecto ms profundo se


manifiesta como un repliegue de aquello que le es ms ajeno. Por esta
razn, la historicidad del cuerpo es decir, la inscripcin somtica de
los acontecimientos debe pensarse en una dimensin tanto social
como individual. De esta forma, es una memoria colectiva la que
permite medir el grado de profundidad que ha llegado a alcanzar una
cierta verdad en el cuerpo y en ese sentido no debe desconocerse que la
profundidad del cuerpo es una realidad que se despliega y exhibe en los
hbitos y costumbres de un individuo y su comunidad.

Esta memoria colectiva toma forma en la conducta de los individuos


segn lo que le es permitido o no realizar. No olvidemos que se trata de
una genealoga de la moral, en otras palabras, de una historia que
ilustra aquello que efectivamente ha constituido la tica del hombre
moderno. Por cierto, Foucault elabora con mayor rigor historiogrfico
esta pretensin de Nietzsche y su investigacin se dirigir al dominio
de las prcticas sociales que han operado histricamente como
dispositivos de exclusin y castigo que materializan la moral388.

De esta forma, el cuerpo se pone al centro de la tarea genealgica,


engarzando una dimensin individual y social. Parcialmente, ya hemos
sealado como estas ideas son iluminadoras respecto del viraje que
tiene el trabajo de Foucault en los ltimos tomos de la Historia de la
sexualidad. Sin embargo, vale la pena insistir en esta sugerencia: la tarea
de una genealoga de la moral, que hace del cuerpo el punto de
articulacin de la historia, libera un distrito en que dicha moral se
vierte en cdigos ticos y en instituciones que los administran,
388
Loanteriorenfatizalapreguntanietzscheanaporlaconstitucindelamemoriadelhombre.
RecordemosqueLagenealogadelamoral,enelapartadoCulpa,malaconcienciaysimilares,
sedetenaenaquellaespecificidaddelhombreporlacual,latradicin,lodiferenciadelresto
delosanimales.ElhombrecomounanimalquepuedehacerpromesasNIETZSCHE,Friedrich,
Lagenealogadelamoral,Op.Cit.,p.65,esdecir,unanimalmoral.Sinembargo,lamoralidad
delhombrehasidoconquistada,segnNietzsche,graciasalcastigodelcuerpoylaaplicacin
deldolor.ibd.p.79.Elestrechovnculoentrecuerpoygenealoga,quedaasexplicitado:La
memoriaeselresultadodeunacrianza,dolorosa,porquenoobtieneelxitodelrecuerdode
unmandatoodeunaprohibicinmsquegrabndoloafuegoenelnicolugardondeelloes
posible:enelcuerpodelhombre.JARA,Jos.Op.Cit.,p.122.

281
TUILLANGYUINGALFARO

controlan y fiscalizan, pero adems, da cuenta tambin de cmo la


prescripcin de ciertas conductas ha elaborado una dimensin tica
que es la de la subjetividad, la de la relacin del hombre consigo
mismo.

Por cierto, estas dos vertientes que debiesen integrarse en una tarea
genealgica, arrancan de aquel efecto anfibolgico que detona el
cuerpo, en cuanto lugar de depsito de la exterioridad y de fuerzas en
pugna que lo atraviesan. Precisamente, ste es el sentido de aquel
conflicto de los instintos entre s y el de aquella disolucin del yo que
Foucault menciona: pese a ser una realidad inmediata, el cuerpo es una
configuracin compleja asediada y arremetida por una pluralidad de
fuerzas, y la voluntad, una diversidad de ejercicios en torno a esa
tendencia. Nietzsche seala: nuestro cuerpo, en efecto, no es ms
que una estructura social de muchas almas. Leffect cest moi389.
Muchas almas y muchas voces habitan la inmediatez del cuerpo: el
sujeto moral y en cierta medida el sujeto de la razn no es ms que
el ensayo de territorializacin de dicha multitud. Se abre as toda una
reflexin en torno a la relacin que el hombre ha guardado con la
vivencia de su corporalidad, vale decir, afectos y emociones, toda suerte
de flujos que recorren su organismo.

En este sentido, el cuerpo se revela como la proximidad ms extraa.


Su aparente cercana se esparce en un sin fin de fuerzas que se cobijan
en los recovecos de todos los sistemas orgnicos. Una serie de vocativos
ocultan la catica multiplicidad que lo compone: voluntad, espritu,
alma y otros, recorren la vida del hombre, sembrando sus ganas, su
fuerza, su salud, o por el contrario, su debilidad, su enfermedad y su
muerte.

389
NIETZSCHE, Friedrich. Ms all del bien y del mal. Preludio de una filosofa del futuro. Alianza
Editorial,Madrid,1995,p.41.

282
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Para Nietzsche, se trata finalmente, de que el mismo cuerpo ha


devenido una incgnita para el hombre cuando ha ensayado separarlo
de los pensamientos, los sentimientos, en fin, de lo espiritual. De esta
forma, tras la aparente garanta de certeza que representa el cuerpo, se
esconde un cuerpo que es un total desconocido para el hombre:

Qusabeelhombrerealmentedesmismo!Ypodrapercibirseuna
vezntegramentetalcuales,comoexpuestoenunavitrinailuminada?
Acaso no le oculta la naturaleza la mayor parte de las cosas, aun
acerca de su cuerpo, para retenerlo fuera de los repliegues de sus
entraas, del rpido torrente de su sangre, de las trepidaciones
complejas de sus fibras, encerrado en una conciencia orgullosa y
quimrica? La naturaleza arroj la llave: y desdichada la curiosidad
fatalquequisieraatisbarporelojodelacerradurabienlejosfuerade
lacmaradelaconciencia,ybajoella,ypresintiera,entonces,quees
sobre lo despiadado, lo vido, insaciable y asesino, que reposa el
hombreenlaindiferenciadesunosaberycomopendiendodesueos
sobrelaespaldadeuntigre390.

La tarea para el alemn es entonces avanzar en un conocimiento del


cuerpo. Sin embargo, dicha meta, paradjicamente, significa exponer
al hombre a su exterioridad ya que el cuerpo est conformado por lo
que su medio le ha provisto. El pargrafo 48 de Aurora, se orienta en
esa perspectiva: <Concete a ti mismo>. A esto se reduce toda ciencia.
Slo cuando el hombre haya alcanzado el conocimiento de todas las
cosas, podr reconocerse a s mismo, pues las cosas son nicamente los
lmites del hombre391.

Como recin sealamos, para Nietzsche, la sabidura debe estar atenta


a la corporalidad. Aquella demanda de conocimiento de s se aloja en
esa tarea. No obstante, es el mismo cuerpo el que pone al hombre lejos
de s y en medio de las cosas, o si se prefiere, en medio del mundo. Es

390
NIETZSCHE,Friedrich.Sobreverdadymentiraensentidoextramoral.Op.Cit.,p.2.
391
NIETZSCHE, Friedrich. Aurora. Pensamientos sobe los prejuicios morales. Biblioteca Nueva,
Madrid,2000.p.91.

283
TUILLANGYUINGALFARO

en esa alienacin de pleno derecho392 donde el hombre puede


encontrar, de forma ms manifiesta, que su cuerpo se ha ocultado y
que en su lugar es posible conocer sus propios lmites en la exterioridad
de las cosas. Tambin Foucault ha atendido a la ambivalente
significacin del cuerpo que hace posible entrelazar la utopa con la
determinacin, la fantasa con la inmediatez: el cuerpo como el nico
territorio donde se produce el sentido y se aniquila la disociacin
sujeto-objeto:

Micuerpo,dehecho,estsiempreenotraparte,estligadoatodas
lasotraspartesdelmundo,yadecirverdadestenotrapartequeen
elmundo.Porqueesasualrededordondeestndispuestaslascosas,
esrespectoalyrespectoalcomoconrespectoaunsoberano
quehayunarriba,unabajo,unaderecha,unaizquierda,undelante,
un detrs, un cercano, un lejano. El cuerpo es el punto cero del
mundo, all donde los caminos y los espacios vienen a cruzarse el
cuerpo no est en ninguna parte: en el corazn del mundo es ese
pequeo ncleo utpico a partir del cual sueo, hablo, expreso,
imagino,percibolascosasensulugarytambinlasniegoporelpoder
indefinidodelasutopasqueimagino393.

En cierta medida, es esta limitacin la que Foucault manifestaba hacia


el final de Las palabras y las cosas como una analtica de la finitud:
oscilando entre la finitud de los objetos y la del propio sujeto, el
hombre se estrella contra los lmites que le imponen objetivamente la
biologa, la economa poltica y la filologa, o si se prefiere, su vida, su
condicin de trabajador y su lenguaje. Pero advirtase que es en su
mismo cuerpo donde el hombre encuentra esa finitud. En efecto, es el
cuerpo quien le comunica sus propias limitaciones:

392
DELEUZE,Gilles.Lhomme,uneexistencedouteuse,enLesmotsetleschosesdeMichelFoucault.
Regardscritiques19661968,IMECditeur,p.68.
393
FOUCAULT,Michel.Lecorpsutopique.Leshtrotopies.Op.Cit.,pp.1718.

284
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

En el fondo de todas las positividades empricas y de aquello que


puede sealarse como limitaciones concretas en la existencia del
hombre,sedescubreunafinitudqueenciertosentidoeslamisma:
estmarcadaporlaespacialidaddelcuerpo,porelhuecodeldeseoy
eltiempodellenguaje;y,sinembargo,esradicalmentedistinta:all,el
lmite no se manifiesta como determinacin impuesta al hombre
desde el exterior (porque tiene una naturaleza o una historia), sino
comofinitudfundamentalquenoreposamsqueensupropiohecho
yseabrealapositividaddetodolmiteconcreto394.

Foucault mostraba como la episteme moderna tuvo la astucia de


convertir esa limitacin en una fuente de positividad: los lmites
temporales y espaciales se pueden ampliar infinitamente en la medida
que el hombre insiste en conocerlos. De esta forma, el cuerpo libera el
reino ilimitado del lmite395 y el mundo se presenta en su consistencia
como fronteras posibles de traspasar por un conocimiento que
finalmente percibe su propia limitacin. Para Foucault, en definitiva, es
el hombre el que es llevado al fin de su ser donde se desvanece en su
propia finitud. As, el cuerpo deviene tambin un infinito para el
hombre, un infinito interior de inconmensurables fuerzas que se
escabullen a su control, pero que pese a todo, lo capturan en un
tiempo y en un lugar. Por eso, es tambin Foucault quien atento al
mensaje de Nietzsche se sabe atado a la espalda de una fiera: Acaso
no es necesario recordarnos, a nosotros, que nos creemos ligados a una
finitud que slo a nosotros pertenece y que nos abre, por el conocer, la
verdad del mundo, que estamos atados a las espaldas de un tigre?396.

Ahora bien, los privilegios que Foucault atribuye al cuerpo en la


genealoga vienen tambin de la relacin entre filosofa y salud. El
francs est al tanto del parentesco que Nietzsche establece entre

394
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.326.Ed.Esp:p.306.
395
Un homenaje a Bataille de 1963 da ocasin para anunciar esta postura: En este sentido la
experienciainteriorescompletamenteexperienciadeloimposible(siendoloimposibleaquello
con lo que la experiencia se hace y lo que la constituye). FOUCAULT, Michel. Prface la
transgression.EnDE.vol.I.p.261.
396
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.333.Ed.Esp:p.313.

285
TUILLANGYUINGALFARO

filosofa y medicina397, y de lo que ello arrastra en cuanto al espritu de


las investigaciones. Por cierto, Nietzsche denuncia que la filosofa ha
abrigado con demasiada comodidad certezas trascendentales que
descuidan el conflicto y que son sintomticas de una vida enferma:

El disfraz inconsciente de las necesidades fisiolgicas bajo el abrigo


de lo objetivo, ideal, puramente espiritual, se extiende hasta lo
aterradorymuyamenudomehepreguntadosiesque,considerado
engrueso,lafilosofanohasidohastaahora,engeneral,msqueuna
interpretacindelcuerpoyunamalacomprensindelcuerpo.Detrs
de los ms altos juicios de valor por los que hasta ahora ha sido
dirigida la historia del pensamiento, se ocultan malos entendidos
acerca de la constitucin corporal, ya sea de los individuos, de los
Estadosoderazasenteras.398.

La invitacin que Nietzsche lanza y que Foucault recoge es la de


construir una filosofa que comprenda al cuerpo en la dimensin de su
historicidad. Por cierto, una vez ms, esto no se trata de un
reduccionismo biologicista sino ms bien de dar al cuerpo un lugar
predominante, teniendo la reserva de que un infinito habita en l. As,
por su parte, Foucault perfila la orientacin de su diagnstico mdico-
filosfico: atender al cuerpo como afectado por una enfermedad,
asechado por las luchas y sacudido por el poder:

La historia efectiva, por el contrario, mira ms de cerca, sobre el


cuerpo, el sistema nervioso, los alimentos y la digestin, las energas
[]peroparasepararsebruscamenteyretomarloadistancia(mirada
parecidaaladelmdicoquesesumergeparadiagnosticarydecirla
diferencia).Elsentidohistricoestmuchomscercanoalamedicina
quealafilosofa.399.

397
El genealogista necesita de la historia para conjurar la quimera del origen un poco como el
buenfilsofotienenecesidaddelmdicoparaconjurarlasombradelalma.DE.vol.I.p.1008.
398
NIETZSCHE,Friedrich.Lacienciajovial.<Lagayascienza>MontevilaEditoresLatinoamericana,
1990.p.3.
399
DE.vol.I.p.1017.

286
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Pero tal como los mdicos orientan su anlisis segn su especialidad,


Foucault limita, en principio, sus investigaciones a perodos precisos.
Su preocupacin por el Hombre y el presente le indica que el cuerpo
tal como hoy aparece, debe ser rastreado entre los siglos XVII y XIX, y
adems, al interior de prcticas sociales delimitadas. Como ya hemos
mencionado, se trata de una poca en la que el mismo autor se
reconoce. Ser en ese perodo donde pasar a desarrollar el ejercicio de
la historia efectiva, es decir, de la genealoga.

Tomada como tesis histrica en sentido estricto, Vigilar y castigar


ofrece una historia de las transformaciones de la penalidad. A partir de
las transformaciones que la prctica muestra, Foucault da cuenta del
proceso histrico por el cual el cuerpo social logra, gracias a ciertas
tecnologas, dominar el comportamiento general de sus miembros. Se
trata, en suma, de prcticas innovadoras de poder que se forman por
una lenta evolucin o mejor dicho, por una cierta tensin entre las
tcnicas clsicas del castigo que se ejercan castigando el cuerpo y una
nueva apropiacin disciplinaria que modifica la escala, y sobre todo, el
modo de los ejercicios de control:

Pero la relacin castigocuerpo no es en ellas [en las penas


carcelarias] idntica a lo que era en los suplicios. El cuerpo se
encuentraaquensituacindeinstrumentoodeintermediario;sise
intervienesobrel,encerrndoloohacindolotrabajar,esparaprivar
alindividuodeunalibertadconsideradaalavezcomounderechoyun
bien.Elcuerpo,segnestapenalidad,quedaprendidoenunsistema
de coaccin y de privacin, de obligaciones y de prohibiciones. El
sufrimientofsico,eldolordelcuerpomismo,nosonyaloselementos
constitutivos de la pena. El castigo ha pasado de un arte de las
sensaciones insoportables a una economa de los derechos
suspendidos.Ysileesprecisotodavaalajusticiamanipularyllegaral
cuerpo de los justiciables, ser de lejos, limpiamente, segn unas
reglasausteras,ytendiendoaunobjetivomuchoms<elevado>400.

400
Surveilleretpunir.Op.Cit.,pp.1617.Ed.Esp:pp.1819.Elautorjuegaconeldoblesentidodel
verboleverquesignificaelevar,darimportancia,perotambineducar.

287
TUILLANGYUINGALFARO

Por su parte, La voluntad de saber trata de dar cuenta de las distintas


tcticas de poder dirigidas sobre la sexualidad en distintas instancias:
primeramente la iglesia, que va modificando la tonalidad, la frecuencia
y el carcter del ejercicio confesionario; la escuela, que bajo la forma
del internado va a generar una reflexin y un saber particular sobre la
ecuacin sexual, y por ltimo el gobierno, que junto a la disciplina y el
control del individuo, asume la tarea del cuidado de la poblacin. El
sexo, deja de ser algo sobre lo que slo se juzga moralmente para
devenir objeto de administracin. De este modo, la sexualidad se
integra a la poblacin a travs de una serie de saberes particulares como
la psicologa, la medicina y la demografa. Es en este sentido que el
cuerpo ha llegado a ser un objeto de preocupacin social y de
manipulacin gubernamental. Por ltimo, La voluntad de saber
muestra, de paso, que ciertas costumbres sociales no precisan de
agentes externos para funcionar sino que ya han sido adquiridas e
interiorizadas al punto de a servir de material para la construccin del
territorio de la subjetividad.

Que la sexualidad tenga una relacin con el cuerpo parece, desde


luego, evidente. Sin embargo, es necesario mostrar de forma matizada
el vnculo que Foucault establece. En primer lugar la relacin se da a
partir de conexiones histricas. Esta instigacin a elaborar un discurso
que site en el centro al sexo, acontece, primariamente, al interior de
las modificaciones que sufre la prctica confesionaria a partir de la
contrarreforma: los manuales de la confesin comienzan a mostrar
una elaboracin del lenguaje con que se lleva a cabo dicha prctica.
Poco a poco, comienza a tejerse una nomenclatura fina y detallada que
pretende capturar toda la relacin del cuerpo con la conciencia. Se
trata entonces de la puesta en circulacin de un aparato que interroga
con minuciosidad, pero con discrecin, los encuentros posibles entre la
carne y el deseo: [] una sombra en una ensoacin, una imagen
expulsada demasiado lentamente, una mal conjurada complicidad

288
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

entre la mecnica del cuerpo y la complacencia del espritu: todo debe


ser dicho401.

En este sentido, el cuerpo la carne y el deseo se situa en un lugar


decisivo. Su lugar abre la puerta de entrada al territorio de la
subjetividad que Foucault abordar hacia el final de su vida. En efecto,
la sexualidad permite establecer un criterio para pensar la corporalidad
que se diferencia de lo que haba realizado en Vigilar y castigar. En esta
ltima obra, el cuerpo era considerado en su docilidad y plasticidad
para ajustarse, mediante tcnicas oportunas, a las exigencias del poder.
Por el contrario, la sexualidad lleva al anlisis de un distrito que
desborda con creces el parntesis epocal con que Foucault
tradicionalmente trabaja: de los siglos XVI al XIX se desplaza al V a.C.
En este caso los sentidos, la voluntad, el alma, tienen un lugar ya
conquistado con mucha anterioridad a la prctica confesionaria y por
cierto a la emergencia de la sexualidad como objeto cientfico. No por
eso se trata de un territorio que se evada de la historicidad, Foucault lo
sabe, y es por eso que la segunda arremetida de la Historia de la
sexualidad tendr un giro inesperado, no anunciado en un primer
momento. Sin embargo, si nos mantenemos pensando el trabajo de
Foucault como el ensayo de una genealoga de la moral, el proyecto
contina vigente, y es ms, se ve robustecido al manifestar una
perspectiva de conjunto.

De esta forma, la corporalidad constituye el portal para una


interrogacin sobre la subjetividad. El cuerpo se muestra como una
nocin que, lejos de reducirse a la fisiologa o a la anatoma, presenta
un dinamismo y una energa que se resisten a toda objetivacin. Por
este motivo, para Foucault, la primaria arremetida de su investigacin
se refiere a esa incitacin que, en trminos morales y religiosos, busc
poner en palabras el dominio de lo sexual vale decir, una prctica que
401
FOUCAULT,Michel.HistoiredelasexualitI.Lavolontdesavoir.(1976),Gallimard,Paris,2009,
p.28.[Enadelante:Lavolontdesavoir].Edicinenespaol:HistoriadelasexualidadI.La
voluntaddesaber.SigloXXI,1998,Mxico,p.28.

289
TUILLANGYUINGALFARO

demanda por la lnea de unin entre el cuerpo y el alma.402 Este


carcter protagnico del cuerpo advertido por Foucault, lo lleva a
anunciar en 1976, precisamente, que el segundo volumen de su
Historia de la sexualidad, llevar como ttulo La Chair et le corps403
La carne y el cuerpo y tendr como propsito general, la
configuracin de un discurso sexual al interior de la reforma pastoral.
Un proyecto que, como ya sealamos, no llegar a destino. No
obstante, La voluntad de saber permite al autor mostrar que la
Contrarreforma busc extender y masificar la prctica de la confesin:
se acelera su frecuencia, y adems se le otorga mayor importancia a la
presencia de la libido al interior del pensamiento y la imaginacin,
fortificando la relacin estrecha y vigilante de la carne y el alma. En
este sentido, la nocin de carne, hace alusin a la corporalidad afectada
por el deseo. Se trata de un cuerpo padeciente de libido:

La tcnica de interiorizacin, la tcnica de la toma de conciencia, la


tcnica de despertarse uno mismo a s mismo en cuanto a sus
debilidades,encuantoasucuerpo,encuantoasucarne,stees,me
parece, el aporte esencial del cristianismo en la historia de la
sexualidad. La carne es la subjetividad misma del cuerpo, la carne
cristianaeslasexualidadpresaalinteriordeestasubjetividad,desta
sujecin del individuo a s mismo que es el primer efecto de la
introduccinenlasociedadromanadelpoderpastoral404.

Se trata de un distrito en que la corporalidad toma contacto con el


poder, con la tica, y desde luego, con la elaboracin de la subjetividad.
Pese a todo, para revisar de manera detallada los modos en que el
poder se vincula con el cuerpo, Foucault aborda, de modo general, el
llamado dispositivo de la sexualidad, entendido este como un conjunto
de prcticas, instituciones, saberes y discursos que conforman el modo
como la sexualidad aparece en un momento histrico determinado. Si
402
Ibd.p.29.Ed.Esp:p.29.
403
Ibd.p.30.Ed.Esp:p.29.
404
DE.vol.II.p.566.

290
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

bien esta conformacin es imprecisa, Foucault se detiene en numerosos


puntos que evidencian el rol decisivo que cobra el cuerpo como lugar
de inscripcin histrica de la sexualidad: no slo la confesin y la
penitencia sino tambin, por ejemplo, el fenmeno de la posesin;
donde el cuerpo se ofrece para la produccin de una tcnica elaborada
de confesin y examen; as tambin las grandes campaas contra la
masturbacin que tuvieron lugar en el siglo XIX, que establecen
nuevos modos de relacin entre padres e hijos y que enfatizan adems
la atencin sobre los sntomas y los signos de los hbitos de los hijos.
Asimismo la confesin, ya no como prctica religiosa, sino como
procedimiento judicial destinado a establecer y manifestar la verdad405.
Todas estas investigaciones constituyen material para el trabajo que
Foucault realiza a partir del segundo lustro de la dcada del setenta. Si
bien no todas estas temticas llegaron a traducirse en publicaciones,
los cursos que el autor ofrece en el Collge de France durante esos aos
son indicadores claros de esta inquietud que el autor dirige a la
corporalidad como lugar en el que puede ejercitarse la investigacin
histrico-genealgica.

Con todo, resta detenerse con mayor precisin en la emergencia de las


relaciones de poder como variable que se integra a la genealoga. Debe
precisarse, en todo caso, que el autor va siempre afinando sus
prescripciones acerca del poder en la medida que desarrolla sus
investigaciones. No obstante, al contrario de lo que fue el momento
arqueolgico, Foucault no dedica ninguna obra a explicitar con detalle
su re-orientacin metodolgica: nunca lleg a escribirse La genealoga
del poder, y por cierto, esta ausencia dificulta la comprensin y el
anlisis de una serie de opciones tericas que quedaron sembradas en
diversas obras, artculos, cursos y entrevistas. Por la misma razn, es
405
Enlapocadelossuplicios,elcuerpodelcondenadonosloeracastigado,debaademsservir
desoporteparaproduciryreproducirlaverdaddelcrimencometido.VercaptuloLclatdes
supplices.Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.47yss.Ed.Esp:p.48yss.Adems,elcursode1975
tematiza estas nociones alrededor de la confesin cristiana y la produccin de un cuerpo
culpableenlossiglosXIIyXIII.Foucault,Michel,Losanormales,CursoenelCollgedeFrance
19741975,FCE,Mxico,2000.

291
TUILLANGYUINGALFARO

fcil advertir que en ningn caso Foucault construye una teora del
poder que se responda a la filosofa poltica ms convencional.

Teniendo lo anterior en cuenta, es mucho ms evidente la relacin que


tiene la primera obra de ste perodo Vigilar y castigar con el intento
y elaboracin riguroso de una genealoga de la moral. No es casual
entonces que Foucault diga de sta obra que es su primer libro406, si
se entiende por ello la primera aplicacin de un mtodo que se muestra
ms amplio que la arqueologa. En efecto, Foucault termina la
contratapa de la primera edicin de la obra con la siguiente pregunta:
Puede hacerse la genealoga de la moral moderna a partir de una
historia poltica de los cuerpos?407 Sus iniciales firman esta
presentacin y de paso confirman la inscripcin de su trabajo en la
senda de Nietzsche, adems de poner la corporalidad y el poder en
primer plano. Otro remarque de importancia viene a dar cuenta del
enfoque genealgico-nietzscheano de Vigilar y castigar. Reflexionando
sobre el desafo de su obra, el autor seala: La historia de esta
<microfsica> del poder punitivo sera entonces una genealoga o una
pieza para una genealoga del <alma> moderna408.

Con ese trasfondo, el sentido de la obra toma un peso especfico: se


trata de una historia que da cuenta de cmo ha sido integrado el
cuerpo de aquellos hombres que se califican moralmente de malos,
de aquellos que se han alejado de los cdigos por los que una sociedad
ha establecido una moral y una legalidad. Sobre aquellos hombres, el
cuerpo social ha ejercido una serie de prcticas muy diversas que, en
nuestro umbral, toman forma en la institucin penitenciaria. No
obstante, sigue siendo una historia de lo que es la moral y por ello el

406
AsloindicaenlosdichosorganizadosporF.EwaldenM.Foucault:unepensesansaveu,en
Magazine littraire, 12128, 1977. Citado por MOREY, Miguel, Introduccin a FOUCAULT,
Michel.Tecnologasdelyo,Paids,Barcelona,1990,p.18,ytambinenGABILONDO,ngel.El
discursoenaccin.Foucaultyunaontologadelpresente,Anthropos,Madrid,1990,p.149.
407
FOUCAULT, Michel. Surveiller et punir. Naissance de la prison. Gallimard, Paris, 1975,
contraportada.[Latraduccinesnuestra].
408
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.34.Ed.Esp:p.36.

292
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

protagonismo que la obra le atribuye al cuerpo se funda en la medida


que el alma ha sido producida a partir de l. El alma moderna aparece
como resultado de una serie de operaciones que el poder ejecuta sobre
el cuerpo. As, el poder transita a un nivel capilar y el alma es slo uno
de los efectos de superficie de estas operaciones.

En efecto, en Vigilar y castigar, el problema es la prisin como prctica


y la penalidad como ejercicio. No es un libro que pesquise la aparicin
de dicha institucin como resultado de la evolucin del derecho penal
sino que rastrea las vicisitudes de la prisin a nivel de su
implementacin.

Es as como Foucault abre el texto describiendo un suplicio en toda su


intensidad: el castigado es Damiens, cuyo nombre cobra rostro bajo el
poder de una monarqua que lo declara su enemigo. El suplicio se
permite la tortura como espectculo y la muerte como ritual, en un
contexto de significaciones que Foucault hbilmente revela pese a su
extraeza radical, es decir, pese a que su sentido ha quedado desplazado
por la discrecin de nuestras prisiones. Importante es, desde luego, el
contraste que existe entre la lgica del suplicio y la lgica del castigo;
este ltimo se desarrolla como una empresa que persigue cualificar la
falta, atribuirle un perjuicio congruente, formalizar su ejercicio y
regular su aplicacin.

Ahora bien, la sofisticacin del castigo se instala en un momento


histrico que, a partir del siglo XVII, ser el escenario para el desarrollo
y elaboracin de la disciplina, vale decir, de una tecnologa que toma
forma en una gama de medidas de cuadriculacin, de taxonomizacin,
medicin y control de los individuos que forman y organizan
conjuntos diversos. Tratase de un saber prctico sobre cmo ejercer
dominio de los grupos y de cmo manipular y controlar sus fuerzas
para diversos fines. De esta forma, la vigilancia, el ejercicio, las
maniobras de grupo, las clasificaciones en rangos, los exmenes y

293
TUILLANGYUINGALFARO

registros comienzan a construir un lenguaje que se despliega en diversas


instituciones que estn, en su mayora, al amparo de los desafos a los
que se exponen los Estados.

En este mismo enfoque histrico, la pregunta que se plantea es cmo


se llega desde el gran despliegue pblico de los antiguos suplicios al
silencio actual de la reclusin? Esta evolucin slo es posible
atendiendo a las diferentes tecnologas de poder que se aplican al
cuerpo del hombre entre los siglos XVII y XIX, cuyos objetivos
desbordan el escenario de la prisin y se extienden a todos aquellas
prcticas cuya tarea busca mantener los cuerpos sujetos, controlados,
dominar sus multiplicidades y conducir sus fuerzas. En efecto, uno de
los puntos importantes para luego entender la visin del poder que el
autor desarrolla es el hecho de que la implementacin de estas tcnicas
se ha extendido, principalmente a partir del siglo XVII, a las ms
variadas organizaciones e instituciones: hospitales, ejrcitos, cuarteles,
escuelas, talleres, fabricas se dan cita en la panormica histrica que el
autor ofrece. Para Foucault, la poca clsica foment las libertades pero
simultneamente les confiri un sustrato de severo control: la sociedad
disciplinaria que se forj a partir del siglo XVII. Lo importante es que
es en este horizonte, en la configuracin de una sociedad delimitada
disciplinariamente en la que debe re-pensarse el rol de la crcel.
Adems, Foucault busca tambin poner de manifiesto el papel
desempeado por las ciencias humanas en este proceso, mostrar cul
ha sido su participacin en la elaboracin del saber carcelario, en la
construccin del complejo psiquitrico-penal, en el desarrollo de la
criminologa y su relacin con el derecho. Tambin el libro expone
como otras prcticas, como por ejemplo la pedagoga, se han ido
sumergiendo en categoras extradas de la disciplina y, en definitiva,
como las llamadas ciencias del hombre han ido liberando un modo de

294
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

entender lo social409. Foucault expone algunas de sus hiptesis y reglas


de anlisis de la manera siguiente:

2) Analizar los mtodos punitivos [] como tcnicas especficas del


campomasgeneraldelosdemsprocedimientosdelpoder.Adoptar
encuantoaloscastigoslaperspectivadelatcticapoltica.
3) En lugar de tratar la historia del derecho penal y de las ciencias
humanascomodosseriesseparadas[]buscarsinoexisteunamatriz
comn y si no dependen ambas de un proceso de formacin
<epistemolgicojurdico>;ensumasituarlatecnologadelpoderenel
principio tanto de la humanizacin de la penalidad como del
conocimientodelhombre.
4)Examinarsiestaentradadelalmaenlaescenadelajusticiapenal,y
con ella la insercin en la prctica judicial de todo un saber
<cientfico>,noserelefectodeunatransformacinenlamaneraen
queelcuerpomismoestinvestidoporlasrelacionesdepoder410.

La corporalidad permite al autor establecer las particularidades de la


complicidad saber-poder. Como ya hemos sealado, la concepcin de
un saber desinteresado, inscrito en la naturaleza del hombre, es
destituida en nombre de un saber que es posibilitado por relaciones de
poder que estn a su base. Lo anterior conlleva la pregunta acerca de la
relacin entre la arqueologa y la genealoga: cmo se ensamblan
ambos dominios de accin? Cul es su modo de pertenencia? Pues
bien, en ningn caso se trata de la superacin de un mtodo por sobre
el otro, sino antes bien, de la posibilidad de ampliar el registro de los
anlisis. En primer lugar, la arqueologa se situaba al nivel de la
descripcin del despliegue histrico de los discursos, sin embargo, no
profundizaba sobre el carcter de ese mismo despliegue, o si se prefiere,

409
Estepuntoesfundamentalpuestoquepermitecaptarlacomplementariedaddeunproyecto
comoVigilarycastigar,conlodesarrolladoenLaspalabrasylascosas,sugiriendo,depaso,un
modo de articulacin entre arqueologa y genealoga a nivel histrico: se puede sostener
entoncesquelascienciashumanasdebentambinsudesarrolloalsistemadisciplinarioque,en
la misma poca, permiti acotar a los hombres espacial y temporalmente, al menos lo
suficiente para que de ellos pudiese conformarse un objeto de saber. Del mismo modo, el
estatutoadquiridoporestossaberescomocienciashumanas,permitiunagestindelpoder
msadecuaday,porcierto,msjustificada.
410
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.28.Ed.Esp:p.30.

295
TUILLANGYUINGALFARO

sobre las razones de los cambios de cada a priori histrico. Este nivel
explicativo es asumido entonces como tarea de la genealoga, que
apelando a una descripcin tambin histrica del funcionamiento de
las relaciones de poder, es capaz de definir en qu direccin se
franquean los umbrales a nivel de discurso. El rgimen annimo que
permite el devenir discursivo gana sentido sobre un dominio
estratgico que la genealoga hace suyo. As lo establecera Foucault en
una conversacin con Rabinow: [] la arqueologa define y
caracteriza un nivel de anlisis en el dominio de los hechos; la
genealoga explica o analiza el nivel de la arqueologa411.

El curso del ao 1976 da ocasin a Foucault para establecer una


vinculacin de estas dos nociones: [] la arqueologa sera el mtodo
propio del anlisis de las discursividades locales, y la genealoga, la
tctica que, a partir de esas discursividades locales as descriptas, pone
en juego los saberes liberados del sometimiento que se desprenden de
ellas. Esto, para restituir el proyecto de conjunto412.

La genealoga no debe pensarse entonces como una ruptura o una


oposicin respecto de la arqueologa sino ms bien como
complementarias en una tarea comn: el despliegue de un discurso
filosfico-histrico sin referencia a ningn enclave antropolgico.

No obstante, la genealoga se dirige a un espacio menos preciso que el


de la arqueologa. Tratase de un espacio de historicidad diferente del de
los discursos, mucho ms voltil y frgil en su manejo. Pese a que el
cuerpo se pone en el centro de sus investigaciones, el modo en que ste
es capturado por el poder requiere de una precisin historiogrfica
mucho ms aguda. El modo cmo traducir todos los elementos no
discursivos que se integran en las prcticas sociales, en las instituciones

411
CitadoporMiguelMoreyenIntroduccinaFOUCAULT,Michel.TecnologasdelYoyotrostextos
afines.EdicionesPaids,Barcelona,1990,p.16.
412
FOUCAULT,Michel,Defenderlasociedad.CursoenelCollgedeFrance19751976.FCE.,Buenos
Aires,2001,p.24.

296
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

y reglamentos; se constituye como un desafo que Foucault debe ir


minuciosamente afrontando. Para ello, el francs se sirve de toda una
nomenclatura: microfsica, anatomopoltica, dispositivos, archivos,
entre otros, que van paulatinamente poblando su obra.

4. Una nueva mecnica del poder

Debe tenerse la precaucin de situar los dichos de Foucault respecto al


poder. La comprensin de su mecnica cobra real sentido si se delimita
a un ejercicio historiogrfico definido. No pretende erigirse como una
teora del poder de carcter universal sino como un esquema
comprensivo que permita descifrar la relacin del poder con el cuerpo
en la dimensin de la penalidad y de la sexualidad. Vale la pena sealar
entonces la advertencia que Foucault indica al pronunciarse sobre el
mtodo con que enfrentar la Historia de la sexualidad: La apuesta de
las investigaciones que seguirn consiste en avanzar menos hacia una
teora que hacia una analtica del poder: quiero decir, hacia la
definicin del dominio especfico que forman las relaciones de poder y
la determinacin de los instrumentos que permiten analizarlo413.

Ya el texto del ao 1971 Nietzsche, la genealoga, la historia pona en


forma la pregunta por la emergencia (Entstehung) del acontecimiento,
y daba un lugar importante en esa pregunta al conflicto de fuerzas que
lo ha producido:

La emergencia se produce siempre en un determinado estado de


fuerzas. El anlisis de la Entstehung debe mostrar el juego, la manera
como luchan unas con otras []414 Ahora bien, esto no significa que
los acontecimientos se desprenden nicamente de situaciones violentas.
La fuerza debe ser atendida, precisamente, en su productividad, es
decir, en su capacidad de generar realidad. Tampoco ello indica una
ausencia de litigio; al contrario, la fuerza es tambin poderosa cuando
413
Lavolontdesavoir.Op.Cit.,p.109.Ed.Esp:p.100.
414
DE.vol.I.p.1011.

297
TUILLANGYUINGALFARO

puede revestir formas estratgicas y cuando hace de su combate un


juego, vale decir, cuando establece reglas para lograr una meta. De esta
forma, las circunstancias adversas y los enfrentamientos de intereses
tambin son parte de las fuerzas en pugna aun cuando su
manifestacin no est asociada a una lucha declarada:

LoqueNietzschellamalaEntstehungsherddelconceptodebuenono
es exactamente ni la energa de los fuertes, ni la reaccin de los
dbiles; es ms bien esta escena en la que se distribuyen los unos
frentealosotros,losunosporencimadelosotros;eselespacioque
losreparteyseabreentreellos,elvacoatravsdelcualintercambian
susamenazasysuspalabras415.

La genealoga busca, de esta forma, visualizar el lugar de


enfrentamiento en el que tienen lugar los acontecimientos. En todo
caso, para Foucault no se trata de un espacio ideal de disputa
debidamente concertado, en el que los contendores tienen total
consciencia del conflicto que protagonizan y donde se encuentran
repartidos igualitariamente para el combate. En ocasiones, seala el
autor, se trata de un no-lugar, de una pura distancia que, con todo,
manifiesta un desequilibrio estratgico. Las relaciones de poder,
entendidas como un encuentro de las fuerzas, no revitalizan el
protagonismo de los sujetos ni los convierte en lcidos guerreros, por el
contrario, la genealoga debe describir las luchas en el anonimato que
las constituye y que las administra. Es ms, no debe entenderse la
fuerza en oposicin a una paz que se hubiese quebrado y que
eventualmente podra recuperarse. Para Foucault no existe ese
momento de inocencia y equilibrio sin inters en que el poder no
interviene. Antes bien, se trata de descubrir la relacin de poder aun en
la aparente calma: La relacin de dominacin tiene tanto de
<relacin> como el lugar en la que se ejerce tiene de no-lugar416. As
vista, la relacin de poder permite seguir una cierta continuidad entre
415
Ibd.p.1012.
416
Ibd.p.1013.

298
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

la ms armnica ausencia de disputa y la violencia ms descarnada. En


consecuencia, todo acuerdo, toda ley o norma representa tambin un
litigio417. Desde luego, ste ser un criterio decisivo cuando Foucault
lleve a cabo sus investigaciones: La humanidad no progresa
lentamente, de combate en combate, hasta una reciprocidad universal
en la que las reglas sustituirn para siempre a la guerra; instala cada una
de estas violencias en un sistema de reglas y va as de dominacin en
dominacin418.

En definitiva, la entrada en escena de las fuerzas, de las relaciones de


poder, constituye, entonces, un elemento fundamental para vislumbrar
la dislocacin que tiene lugar en la genealoga respecto de la
arqueologa.

Se comprende entonces la necesidad de plantear algunos de los


elementos centrales que Foucault incorpora en su anlisis sobre el
poder, puesto que es en esas arremetidas que reposa la genealoga, y
con ella, el papel y la valoracin que tiene la historia como nocin y
como herramienta. Cmo se elabora una historia que se enreda con el
poder y la descripcin de un poder que no deja de referirse a la
historia? Es sabido que, de manera manifiesta, el poder slo aparece
discutido con consistencia en dos obras: Vigilar y Castigar. El
nacimiento de la prisin, obra de 1975, que inicia una discusin que
contina con ms precisin en el primer tomo de la Historia de la
sexualidad, La voluntad de saber, aparecido en 1976. Que ambos textos
posean la forma de una narracin histrica el primero sobre la prisin
y el segundo sobre los discursos en torno al sexo, no debe a estas
alturas sorprender pero tampoco debe ser un factor desatendido.
Podemos desde luego reparar en que Foucault, una vez ms, levanta
una nocin fundamental para su trabajo las relaciones de poder
capturada dentro de empresas que no poseen como meta final ni su
417
La regla, es el placer calculado del encarnizamiento, es la sangre prometida. Ella permite
relanzarsincesareljuegodeladominacin.Ibd.p.1013.
418
Ibd.p.1013.

299
TUILLANGYUINGALFARO

definicin ni su esclarecimiento. Insistamos en que se trata, por sobre


todo, de la construccin de un mtodo que permite trabajar con la
nocin de poder sin que se aloje necesariamente en las nociones
tradicionales de la teora poltica.

En este sentido, podemos decir que los anlisis de Foucault acerca del
poder se distancian de todo carcter metafsico o gentico, lo que
significa, por un lado, que no preguntan por la naturaleza o la esencia
del poder sino que, este supuesto, demandan por su funcionamiento.
Del mismo modo, podemos afirmar que dicho anlisis se aleja de toda
aproximacin que intenta localizar un origen o punto de partida del
poder. Esto ltimo no quiere decir que Foucault no plantee, en su
momento, el problema del surgimiento de determinadas relaciones y
tecnologas especficas de poder, pero dichas investigaciones se hacen
siempre dentro de un recorte histrico concreto, sin pretensin de
formular juicios universales. As, toda pregunta que apunte a des-
historizar el poder, a circunscribir su anlisis a una esencia, naturaleza o
fenmeno puro, es tarda y metodolgicamente inefectiva. Por el
contrario, para el autor, la pregunta por el poder debe dar noticias
sobre su funcionamiento, mecnica, modo de accin e
implementacin, cuestiones todas que indican una estrategia adscrita a
un episodio histrico delimitado. En este sentido, la interpretacin de
Deleuze nos parece oportuna: Uno no pregunta, qu es el poder, de
dnde viene? Uno pregunta, cmo se ejerce? Un ejercicio de poder
aparece como un efecto, puesto que la propia fuerza se define por su
poder de afectar a otras.419

Este criterio constituye un punto de partida fundamental para


aproximarse al anlisis sobre el poder que hace Foucault. El sentido de
esta re-orientacin se vislumbra tambin cuando Foucault plantea su
perspectiva en trminos de microfsica del poder (microphysique du
pouvoir) atendiendo al inters por el modo y funcionamiento del poder
419
DELEUZE,Gilles.Foucault.Op.Cit.,p.100.

300
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

en el cuerpo social: su mecnica operativa y su implementacin como


tecnologa.

La frmula microfsica nos remite entonces a dos mbitos sobre los que
conviene una pequea demora. Primeramente, lo micro acusa un
desplazamiento respecto de las instancias tradicionales del poder, es
decir, el poder poltico que reposa en los aparatos de la soberana y el
Estado. Antes bien, lo micro persigue la circulacin del poder a un
nivel nfimo que se plasma concretamente en las conductas de los
hombres. Ello se traba con la connotacin fsica del poder: las
relaciones de poder se refieren a la fuerza y su comportamiento, a su
arremetida somtica segn la cual el poder efecta operaciones
puntales y especficas: se localiza en la anatoma y su carcter. Se libera
as un dominio diferente para pensar el poder, un enfoque que busca
dar cuenta de la moldeabilidad o modificabilidad de una conducta; la
incorporacin de un hbito, una postura, un gesto, en suma, los
mltiples modos de constitucin del cuerpo como receptor mvil y
capilar del poder. Desde diferentes enfoques, el cuerpo asoma como un
distrito ineludible para la tarea de Vigilar y castigar. En efecto, para
separar aguas, Foucault rinde cuentas de las diversas aproximaciones
que la historia ha tenido sobre el cuerpo. En ellas, la biologizacin del
discurso ha sido hegemnica: la demografa, la historia de las
patologas, han mostrado una historicidad del cuerpo que no es otra
que la de su mutabilidad orgnica. Para el autor, ello es insuficiente:

301
TUILLANGYUINGALFARO

Pero el cuerpo est tambin directamente inmerso en un campo


poltico;lasrelacionesdepoderoperansobrelunapresainmediata;
lo cercan, lo marcan, lo doman, lo someten a suplicio, lo fuerzan a
unostrabajos,loobliganaunasceremonias,exigendelunossignos.
[] Es decir que puede existir un saber del cuerpo que no es
exactamente la ciencia de su funcionamiento, y un dominio de sus
fuerzas que es ms que la capacidad de vencerlas: este saber y este
dominio constituyen lo que podra llamarse la tecnologa poltica del
cuerpo.[]Setrataenciertomododeunamicrofsicadelpoderque
los aparatos y las instituciones ponen en juego, pero cuyocampo de
validezsesitaenciertomodoentreesosgrandesfuncionamientosy
lospropioscuerposconsumaterialidadysusfuerzas420.

Desde luego, el cuerpo puede ser concebido como una fuerza de


trabajo. As visto, la captura del cuerpo tiene una relacin estrecha con
el fenmeno de la produccin. No obstante, el inters de Foucault no
consiste en meramente denunciar ste vnculo, se trata ms bien, de
mostrar la implementacin especfica de las tcnicas que permiten
dicha captura e insercin en el mbito de la utilizacin. El
agenciamiento econmico de los cuerpos ya supone, de alguna manera,
su captura poltica y de ningn modo finiquita la comprensin de sta
operacin: El cuerpo slo se convierte en fuerza til cuando es a la vez
cuerpo productivo y cuerpo sometido421. El enfoque debe ser entonces
microfsico y as ajustar la visin al detalle, a los ejercicios y
prescripciones que construyen la sujecin anatmica, y que hacen del
cuerpo, una herramienta productiva. En efecto, en Vigilar y Castigar,
Foucault plantea su anlisis de la disciplina como una anatoma poltica
del detalle, a travs de la cual intenta leer y descomponer los gestos
disciplinarios, las conductas aprendidas, los trabajos especficos, la
actitud y postura frente a una herramienta, un arma o una tarea, ya sea
por un individuo como por un conglomerado de personas. En ello
Foucault descubre la materializacin de las relaciones de poder y sus
efectos sobre el cuerpo:

420
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.3031.Ed.Esp:pp.3233.
421
Ibd.p.31.Ed.Esp:p.33.

302
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Elcuerpohumanoentraenunmecanismodepoderqueloexplora,lo
desarticula y lo recompone. Una <anatoma poltica> que es
igualmenteuna<mecnicadelpoder>,estnaciendo;definecmose
puede hacer presaen el cuerpo de los dems, no simplemente para
queelloshaganloquedesea,sinoparaqueoperencomosequiere,
con las tcnicas, segn la rapidez y la eficacia que se determina. La
disciplina fabrica as los cuerpos sometidos y ejercitados, cuerpos
<dciles>422.

La meticulosidad de la genealoga debe poner aqu su mayor empeo,


puesto que lo que busca observar est lejos de ser evidente y requiere
entrenar el ojo del historiador para percibir la discontinuidad al
interior de un cuerpo que ya no es naturalizado sino producido. Como
vemos, una mirada mdica que llega a ser mirada panptica capaz de
auscultar las fuerzas y ver en ellas la somatizacin del poder. El
diagnstico que ese anlisis revela es indicativo de acontecimientos que
tienen su impacto en un orden que se escapa de la discursividad y de lo
manifiesto, pero cuyo impacto es, por lo mismo, decisivo. As Foucault
busca mostrar, por ejemplo, la consistencia de la disciplina:

Tcnicasminuciosassiempre,confrecuencianfimas,peroquetienen
su importancia, puesto que definen cierto modo de adscripcin
poltica y detallada del cuerpo, una nueva <microfsica> del poder; y
puestoquenohancesadodesdeelsigloXVIIdeinvadirdominioscada
vez ms amplios, como si tendieran a cubrir el cuerpo social entero.
[]Describirlosimplicarelestancarseeneldetalleylaatencinalas
minucias[]Ladisciplinaesunaanatomapolticadeldetalle423.

Por cierto, todo lo anterior no busca agotar el tema sino solamente


establecer los parmetros dentro de los cuales Foucault abre una
pregunta por el modo de funcionamiento del poder. Tengamos estas
ideas como antecedentes y abordemos ahora, con mayor profundidad,
lo que el autor establece a este respecto. Con todo, debemos mencionar
que en un comienzo precisamente en Vigilar y castigar, Foucault slo
422
Ibd.pp.13940.Ed.Esp:pp.14142.
423
Ibd.p.14041.Ed.Esp:p.142.

303
TUILLANGYUINGALFARO

llega a sugerir el abandono de un cierto nmero de postulados o


mximas implcitas que han marcado los enfoques ms tradicionales
sobre poder. Se trata adems de una distancia frente al aparato
categorial que nutre tambin la postura ms tradicional de la izquierda
y que domina los debates de la poca. Con esta crtica, Foucault busca
desprenderse de prejuicios y obstculos que, a su juicio, impiden un
radical replanteamiento del tema del poder y un alcance distinto para
sus investigaciones. En todo caso, lo anterior constituye en gran
medida el aporte de Foucault al tema del poder; cambiar el rumbo de
la discusin, instaurar una dislocacin frente al problema, llevarlo a
territorios inditos. As, la invalidacin de dichos postulados constituye
el revs exacto de lo que Foucault afirma positivamente del poder.

A este respecto, es tambin Deleuze424, quien comunica con mayor


claridad la dislocacin establecida por Foucault. En virtud de dicha
claridad, nos permitimos organizar los cuidados metodolgicos
sugeridos por Foucault acerca del poder como una crtica a los
siguientes postulados:

Postulado de la propiedad: Segn el cual el poder se concibe como la


propiedad de una clase que lo habra conquistado. El poder sera
pensado entonces como algo que se puede poseer. Foucault, por el
contrario, muestra que el poder no es tanto una propiedad como una
estrategia y por tanto sus efectos no provienen de una apropiacin sino
de tcticas y maniobras que se expresan en determinadas tcnicas y
disposiciones. De esta forma, el poder, ms que tenerse, se ejerce:
Ahora bien, el estudio de esta microfsica supone que el poder que en
ella se ejerce no se conciba como una propiedad sino como una
estrategia [] que se descifre en l una red de relaciones siempre

DELEUZE,Gilles.Foucault.Op.Cit.,1987.pp51yss.
424

304
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

tensas, siempre en actividad ms que un privilegio que se podra


detentar [...]425.

Postulado de la localizacin: Segn el cual el poder sera siempre poder


del Estado, vale decir, estara siempre localizado en los aparatos de
Estado al punto que incluso los poderes privados seran aparatos de
Estados especiales y dependientes que compartiran su poder. Para
Foucault, esta concepcin del poder, predominante entre los marxistas,
conduce al error de pensar el poder como algo emanado
exclusivamente del Estado y sugiere una equivalencia y sinonimia entre
toma del poder y toma del Estado. As mismo, dentro de este esquema,
cualquier ejercicio de resistencia al poder poltico postula un contra-
Estado como forma ptima del ejercicio del poder.

Foucault persigue entonces un anlisis del poder que intente dibujar su


recorrido ms que definir las instancias de su concentracin. Postura
compleja, ya que significa adems que aquellos sectores que
tradicionalmente se han pensado como carentes de poder, ejercen
tambin un papel en su funcionamiento. Adems, en referencia a la
espacialidad, es el poder el que despliega lugares donde se establecen
relaciones y no son los lugares los que brindan poder. As, en relacin a
la organizacin de una ciudad que se corresponda con el paradigma
carcelario de la disciplina, Foucault seala en las ltimas lneas de
Vigilar y castigar:

[]nohayel<centrodelpoder>,nounncleodefuerzas,sinouna
redmltipledeelementosdiversos:muros,espacio,institucin,reglas,
discursos; [] una distribucin estratgica de elementos de ndole y
niveldiversos.[]Yfinalmenteloquerigetodoslosmecanismos[de
poder] no es el funcionamiento unitario de un aparato o una
institucin, sino la necesidad de un combate y las reglas de una
estrategia.426

425
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.31.Ed.Esp:p.33.
426
Ibd.p.315.Ed.Esp:p.314.

305
TUILLANGYUINGALFARO

Evacuar del anlisis un lugar de emanacin del poder, responde a la


destitucin del origen que hace la genealoga. Invirtiendo el enfoque
descriptivo, Foucault no explica el poder como una consecuencia del
ejercicio del Estado, antes bien, busca pensarlo como un efecto de
conjunto, como resultado de mltiples relaciones de poder locales
situadas en diferentes niveles. El Estado es el producto de una amplia
gama de engranajes y de ncleos dispersos en todo el tejido social. Su
diversidad y singularidad constituye variados focos de anlisis para la
microfsica del poder. As, Foucault muestra que, histricamente,
muchos componentes que forman el Estado sistemas de control, de
seguridad, organizaciones vecinales, de salud y otras tienen un origen,
mtodo y ejercicio que el Estado no instituye ni funda, sino
meramente ratifica, organiza e incluso se limita a garantizar. Es por esta
razn que Foucault distingue con claridad lo que es la institucin o un
aparato de lo que es una tecnologa, vale decir, un tipo de poder, un
patrn de aplicacin que es utilizado y asumido por todo tipo de
instituciones en distintos niveles sociales, formando una red de
organizaciones que funcionan con un perfil similar, como en el caso de
la sociedad disciplinaria.

En sntesis, para Foucault el poder se desenvuelve de un modo tal que


es imposible asignarle un lugar privilegiado de origen. En ese sentido,
el autor se permite sostener que el poder es local, en el sentido de no
global, pero no es localizable ya que se haya en constante
desplazamiento.

Postulado de la subordinacin: Este surge de la relacin que


tradicionalmente se ha establecido entre el aparato de Estado y los
modos de produccin que seran su infraestructura. Lo anterior
supone, en ltimo trmino, una disposicin econmica que
fundamente y determine las relaciones de poder. Si bien es posible
hacer una relacin global entre sistemas econmicos, regmenes

306
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

polticos y polticas punitivas, estas expresiones no son ajenas a las


relaciones de poder, sino ms bien, forman parte de ellas.

As por ejemplo, una subordinacin del poder frente al criterio


econmico slo es viable al interior de una imagen piramidal
trascendente del poder, en la cual las diferentes relaciones responden a
un orden jerrquico. Por el contrario, Foucault indica que toda
estructura econmica por nfima que sea talleres, fbricas, artesanas y
otras ya presupone ciertos mecanismos de poder que actan sobre el
personal y su fuerza de produccin. Al respecto, en La voluntad de
saber, Foucault afirma que: [] las relaciones de poder no estn en
posicin de exterioridad respecto de otros tipos de relaciones [] sino
que son inmanentes; constituyen los efectos inmediatos de las
particiones, desigualdades y desequilibrios que se producen, y,
recprocamente, son las condiciones internas de tales
diferenciaciones427. En virtud de lo anterior, Foucault intenta cambiar
la imagen vertical-trascendente del poder, por una imagen inmanente,
organizada horizontalmente en segmentos constituidos por diferentes
ncleos de poder, de distinta naturaleza, y que se articulan en
continuidad sin una centralizacin global. Por cierto, en sus
investigaciones Foucault describe con minuciosidad la integracin e
interaccin entre diferentes tipos de relaciones, organizaciones e
instituciones, todas las cuales integran, en sus procedimientos,
relaciones de poder.

Postulado de la esencia o del atributo: Segn el cual el poder tendra


una esencia que se expresara como un atributo que cualificara a
quienes lo poseen, distinguindolos de aquellos que no lo poseen y
sobre los cuales el poder se ejerce. En base a esta perspectiva, los anlisis
tradicionales diferencian entre dominantes y dominados. Por el
contrario, para Foucault, el poder est lejos de ser una esencia

427
Lavolontdesavoir.Op.Cit.,pp.12324.Ed.Esp:p.114.

307
TUILLANGYUINGALFARO

atribuible, antes bien se define operativamente y notifica su ejercicio


nicamente bajo el modo de la relacin.

Luego, el poder no es tanto lo que distingue a dominadores y


dominados sino ms bien, el vnculo que entre ellos es posible. De esa
manera, la descripcin de las relaciones de poder debe poner en forma
la cartografa en la que se distribuyen y reparten las fuerzas de unos y
otros. En el mismo sentido, tampoco las relaciones de poder son
determinadas y estticas, al contrario, se muestran siempre tensas y
potencialmente reversibles. Foucault comunica as sus precauciones:

Hayqueadmitirensumaqueestepoderseejercemsqueseposee,
que no es el <privilegio> adquirido o conservado de la clase
dominante,sinoelefectodeconjuntodesusposicionesestratgicas,
efectoquemanifiesta,yavecesacompaa,laposicindeaquellosque
son dominados. Este poder, por otra parte, no se aplica pura y
simplementecomounaobligacinounaprohibicinaquienes<nolo
tienen>;losinvade,pasaporellosyatravsdeellos;seapoyasobre
ellos, del mismo modo que ellos mismos, en su lucha contra l, se
apoyanasuvezenlaspresasqueejercesobreellos428.

Postulado de la legalidad: Este sostiene que el poder del Estado opera a


travs de la ley, concibindose esta ltima, unas veces como garanta de
un estado de paz y orden impuesto sobre el caos, y en ocasiones, como
el resultado de una guerra ganada por los ms fuertes. En todo caso, as
vista, la ley asoma como la manifestacin de un poder estatal que
funda la paz y la tranquilidad al delimitar lo lcito de lo ilcito,
estableciendo un distrito de legalidad que excluye todo aquello que
represente una amenaza para el orden. Para Foucault y esta es otra de
las tesis ms arriesgadas de Vigilar y castigar, la ley no es otra cosa que
el procedimiento por el cual se gestionan diferentes rdenes de
ilegalsmos que organizan los lmites de lo tolerado por la ley. El autor
seala:

428
Surveilleretpunir.Op.Cit.,pp.3132.Ed.Esp:pp.3334.

308
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Sera preciso entonces suponer que la prisin, y de una manera


general los castigos, no estn destinados a suprimir las infracciones;
sino ms biena distinguirlas,a distribuirlas,a utilizarlas; que tienden
no tanto a volver dciles a quienes estn dispuestos a trasgredir las
leyes,sinoquetiendenaorganizarlatrasgresindelasleyesenuna
tcticageneraldelossometimientos.Lapenalidadseraentoncesuna
maneradeadministrarlosilegalsmos,detrazarlmitesdetolerancia,
de dar cierto campo de libertad a alguno, y a hacer presin sobre
otros,deexcluiraunaparteyhacertilaotra;deneutralizarastos,
desacarprovechodeaquellos429.

La ley no consiste entonces en la expresin de un poder garante de la


paz, sino en una constante composicin y formalizacin de prcticas
estratgicas que se busca validar legalmente. Es de esta forma como se
inventan, permiten y posibilitan ciertos ilegalsmos que funcionan
como privilegios de un grupo, y a la vez, se toleran otras prcticas
ilegales como compensaciones para otro segmento430.

De este modo, Vigilar y castigar pone en forma aquellos recaudos que


Foucault ha ganado de Nietzsche: la ley es una gestin constante de
estrategias, el ejercicio tenso y constante del poder; ms que el estado
de paz o el cese de la guerra, es la estrategia de una guerra en acto. La
ley no es no es ms que un vocablo que permite enmascarar el
enfrentamiento que hay tras la administracin de permisividades. La
ley es, entonces, el ndice discursivo de una batalla perpetua, o si se
prefiere, la presencia latente de las tcticas de la lucha.

Postulado del modo de accin: A nuestro juicio, este postulado


constituye uno de los aportes ms significativos de la torsin que
429
Ibd.p.277.Ed.Esp:p.277.
430
Al tratar el cambio en la naturaleza de las sanciones y penas durante el siglo XVIII, Foucault
advierte que, dado el impulso de la revolucin industrial, la necesidad de poner la materia
primaenmanosdelosobrerosyelpococontroldelospropietariossobrelamanodeobrayla
maquinaria, se lleg a que las faltas relativas a la propiedad fuesen ms comunes. Para la
burguesa, dicha situacin devino desventajosa, por lo que se apoy en la ley y la disciplina
como herramientas para establecer un mejor control y una supervisin: El ilegalsmo de los
derechos, que aseguraba con frecuencia la supervivencia de los ms desprovistos, tiende a
convertirse,conelnuevoestatutodelapropiedad,enunilegalsmodebienes.Habrentonces
quecastigarloIbd.p.87.Ed.Esp:p.89.

309
TUILLANGYUINGALFARO

Foucault realiza en el modo de analizar el funcionamiento de las


relaciones de poder. Tradicionalmente se ha pensado que el poder
acta exclusivamente de modo negativo, principalmente como
violencia y como ideologa; el poder prohbe y oculta, otras veces
engaa, embauca y hace creer. As, el poder se ejercera siempre bajo el
paradigma de la represin. Por el contrario, para Foucault, la
microfsica del poder debe manifestar el rgimen de productividad que
el poder permite. Dicho de otra manera, ms que su coeficiente de
represin y censura, su ofensiva radica en los modos de realidad que
puede generar. El poder produce; unas veces hechos y otras veces
verdad. Por el momento nos basta mostrar que, para el autor, el poder
no es siempre lo que dice no, no es esencialmente ni
fundamentalmente prohibitivo, antes bien, su desenvolvimiento
persigue una positividad que, segn la estrategia en que se inscriba, se
expresa como conductas, posturas, productos determinados, discursos,
saberes e incluso ciencias. Foucault hace suya esta precaucin cuando
planteas sus reglas de accin en Vigilar y castigar: 1. No centrar el
estudio de los mecanismos punitivos en sus nicos efectos
<represivos>, en su nico aspecto de <sancin>, sino reincorporarlos a
toda la serie de efectos positivos que pueden inducir []431. De esta
forma, se revaloriza el papel de las relaciones de poder en lo que
respecta a su funcionamiento, cancelando el criterio que las muestra
nicamente como obstculo y limitacin, como un agente destinado a
deshacer hechos, iniciativas y posibilidades. Toda esta dimensin
destructiva pasa a depositarse al interior de tareas u objetivos cuyo
mrito anida en la gestin, realizacin y produccin.

En todo caso, es tambin Canguilhem quien proporciona a Foucault


elementos para pensar el poder en trminos de produccin. En las
Nuevas reflexiones relativas a lo normal y lo patolgico de 1966,
431
Ibd.p.28.Ed.Esp:p.30.Pocodespusagrega:[]demostrarquelasmedidaspunitivasno
sonsimplementemecanismosnegativosquepermitenreprimir,impedir,excluir,suprimir,sino
que estn ligadas a toda una serie de efectos positivos y tiles, a los que tienen por misin
sostener[]Ibd.,p.28.Ed.Esp:p.31.

310
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Canguilhem hilvana las relaciones posibles entre normas vitales y


sociales. En dicho anlisis seala que la norma extrae su sentido desde
aquello que escapa a su operacin: la norma cobra verdadera realidad
en el ejercicio de normar, es decir, como una accin que consiste en
demandar una exigencia a una existencia. As, ms que imponer, la
norma misma es una proposicin, detalla sutilmente Canguilhem, y
en ese sentido, sugiere la posibilidad de otra propuesta: La norma, al
desvalorizar todo aquello que la referencia a ella prohbe considerar
como normal, crea de por s la posibilidad de una inversin de los
trminos.432 La norma requiere la anormalidad, suponiendo por ello
la posibilidad de una inversin de los trminos. En efecto, es la norma
la que funda la infraccin, es la regla la que posibilita el desarreglo en
cuanto el arreglo es lo que define su ejercicio. Simultneamente, la
regla o norma, produce la relacin, es decir, levanta una polmica, una
lucha. Con su violencia tambin inaugura el desvo y la posibilidad de
una resistencia. En fin, Canguilhem muestra todo un mbito de
productividad que la norma libera ms all de su dominio restrictivo.
Foucault toma recaudo de dicha torsin en su curso del ao 1974, all
repara en:

432
CANGUILHEM, Georges. Lo normal y lo patolgico, Op Cit., p. 187. Ms adelante, tambin con
respectoalanorma,Canguilhemagrega:Estoquieredecirqueunanormanotienesentidode
normamientrasestsolaypermanecesimple.Laposibilidaddereferenciayderegulacinque
ofrece, incluye por el hecho de que slo se trata de una posibilidad la facultad de otra
posibilidad, que no puede ser ms que inversa. Ibd. p. 188. Se confirma como es la misma
norma la que instaura una dimensin de productividad en la que se incluye, incluso, la
posibilidadmismaderesistiralanorma.

311
TUILLANGYUINGALFARO

[] la idea, creo que importante, de que la norma no se define en


absoluto como una ley natural, sino por el papel de exigencia y
coercin que es capaz de ejercer [...] La norma, por consiguiente, es
portadoradeunapretensindepoder.[...]esunelementoapartirdel
cualpuedefundarseylegitimarseciertoejerciciodelpoder.Concepto
polmico, dice Canguilhem. Tal vez podra decirse poltico. [...] Su
funcinnoesexcluir,rechazar.Alcontrario,siempreestligadaauna
tcnica positiva de intervencin y transformacin, a una especie de
proyectonormativo433.

Algunas pginas ms adelante Foucault ya sugiere lo que ser


comunicado en Vigilar y castigar; el poder opera positivamente:
produce realidad y verdad. Su anlisis pasa entonces por atender a esta
dimensin generadora que caracteriza su funcionamiento. Interrogado
sobre esta perspectiva, afirma en 1977:

Meparecequelanocinderepresinescompletamenteinadecuada
paradarcuentadeloquehay,justamente,deproductorenelpoder.
Cuando se definen los efectos de poder por la represin, se da una
concepcin puramente jurdica de ese mismo poder; se identifica el
poder con una ley que dice no; tendra sobre todo la potencia de lo
prohibido.Luego,creoquehayenellounaconcepcinenteramente
negativa, estrecha, esqueltica del poder que ha sido curiosamente
compartida.Sielpodernofueramsquerepresivo,sinohicieranada
msquedecirqueno,Creeustedverdaderamentequellegaramosa
obedecerlo?Loquehacequeelpodersesostenga,queseaaceptado,
essimplementequenopesasolamentecomopotenciaquediceque
no, sino que penetra de hecho, produce cosas, induce placer, forma
saber, produce discursos; hay que considerarlo como una red
productivaquepasaatravsdetodoelcuerposocialmsquecmo
unainstancianegativaquetieneporfuncinreprimir434.

Por cierto, este ensayo de dar prioridad al carcter productivo del poder
es lo que Foucault plasma en La voluntad de saber. En efecto, el primer

433
FOUCAULT, Michel. Los anormales, curso en el Collge de France 197475. FCE, Buenos Aires,
1998,p.57.
434
DE.vol.II.pp.148149.

312
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

apartado, denominado Nous autres, victoriens sirve al autor para


delinear su hiptesis en trminos generales. Para ello debe, en primer
lugar, poner en tela de juicio la llamada hiptesis represiva, segn la cual
el sexo y la sexualidad es decir los discursos que se han generado
acerca del sexo, han sido reprimidos y prohibidos por el poder, lo que
lleva a entender el sexo como un tab cuya desocultacin constituira
una liberacin para el hombre. El poder se ejercera sobre la sexualidad
bajo la consigna de la negacin absoluta: [] funciona como una
condena de desaparicin, pero tambin como orden de silencio,
afirmacin de inexistencia, y, por consiguiente, comprobacin de que
de todo eso nada hay que decir, ni ver, ni saber435. Sin embargo,
Foucault sospecha, y denuncia lo liviano y fcil que resulta adoptar la
pose del reprimido: conciencia de desafiar el orden establecido436,
certeza de la propia subversin que tan slo por el decir entra en el
territorio de la trasgresin, y ms an, de la liberacin bajo la forma de
un porvenir: Algo de la revuelta, de la libertad prometida y de la
prxima poca de otra ley se filtran fcilmente en ese discurso sobre la
opresin del sexo437.

No obstante, para Foucault, plantear el problema de la sexualidad en


trminos de represin resulta insuficiente, razn por la cual cancela la
pregunta por el origen de la represin sexual y los modos de desafiarla.
Por el contrario, el autor dirige su atencin a las razones por las que en
la actualidad se denuncia dicha represin con tanto nfasis. Esta
obstinacin en romper los lazos que atan la sexualidad es tambin
reveladora de un discurso que ha depositado en la sexualidad algo as
como una verdad esperanzadora: Con toda seguridad es legtimo
preguntarse por qu, durante tanto tiempo, se ha asociado sexo y

435
Lavolontdesavoir.Op.Cit.,p.10.Ed.Esp:p.10.
436
Cfr.Ibd.p.14.Ed.Esp:p.13.
437
Cfr.,Ibd.p.14.Ed.Esp:p.13.

313
TUILLANGYUINGALFARO

pecado [], pero habra que preguntarse tambin la razn de que hoy
nos culpabilicemos tanto por haberlo convertido antao en pecado?438

Con todo, esto no significa simplemente invertir la hiptesis represiva


ni menos desconocerla. Antes bien, Foucault persigue, a travs de una
perspectiva histrico-crtica, incorporar esta hiptesis a otra de carcter
ms general, que sea capaz de dar cuenta, de modo meticuloso, de los
mecanismos por los cuales el saber y el poder han producido un
discurso y un escenario propicio para la sexualidad: Las dudas que
quisiera oponer a la hiptesis represiva se proponen menos mostrar que
sta es falsa que colocarla en una economa general de los discursos
sobre el sexo en el interior de las sociedades modernas a partir del siglo
XVII.439

Para Foucault, la formulacin discursiva del sexo no es vctima de un


proceso restrictivo sino que est sometida a incitacin a travs de
mecanismos muy precisos y regulados440. De esta forma, tras la
aparente represin puesta a todo lo relacionado con la sexualidad, se ha
desarrollado una estrategia que persigue hacer hablar sobre sexo, y
atribuirle un lugar esencial dentro de la existencia del hombre.
Foucault intenta dar cuenta, con detalle, de la elaboracin de un
espacio discursivo e institucional que ha invadido la sociedad a partir
del siglo XVII. Este espacio ha capturado lo que sobre la sexualidad
puede ser dicho: codificando las conductas, regulando lo decible,
determinando pertenencias a distritos del saber. Una operacin que se

438
Ibd.pp.1617.Ed.Esp:p.16.
439
Ibd.p.19.Ed.Esp:p.18.
440
Porcierto,estasuertedeextorsingeneralizadadelacualesobjetolaverdadguardarelacin
conunasupuestaverdaddelhombrequesealcanzaraatravsdelsexo.Endichaperspectiva,
Foucault guarda a la pastoral catlica, al sacramento de la penitencia y al ejercicio
confesionario,unrolqueirrevisandocondetalle.Foucaultexplicaestacontrovertidahiptesis
enunaentrevistade1977:Aqusedebeelquesehayaconsiderado[lasexualidad]cmoel
lugar privilegiado donde se lee, donde se dice nuestra verdad profunda? [] La confesin, el
examendeconciencia,lainsistenciaconstanteenlossecretosylaimportanciadelacarneno
han sido solamente un medio de prohibir el sexo o rechazarlo hasta lo ms profundo de la
conciencia,sinounmododecolocarlasexualidadenelcoraznmismodelaexistenciaDE.vol.
II.pp.256257.

314
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

juega al nivel de las mismas estrategias en que stos procedimientos se


incorporan, dando cuenta de los efectos que provocan y de las
vicisitudes a las que se enfrentan. Con este fin, Foucault pasa revista a
los las ciencias y disciplinas que desde el siglo XVI han hecho suya la
sexualidad: la biologa, la psicologa, la pedagoga, la demografa, la
medicina y todos aquellos que conforman la denominada Scientia
sexualis. Desde luego, segn la orientacin productiva que Foucault le
otorga al poder, asoma como necesario comunicar la conformacin
que histricamente ha ganado la ciencia en y gracias al dominio de la
sexualidad: Y en lugar de contar los errores, ingenuidades y
moralismos que poblaron en el siglo XIX los discursos sobre la verdad
del sexo, ms valdra descubrir los procedimientos por los cuales esa
voluntad de saber relativa al sexo, que caracteriza al Occidente
moderno, hizo funcionar los rituales de la confesin en los esquemas
de la regularidad cientfica: cmo se logr constituir esa inmensa y
tradicional extorsin de confesin sexual en forma cientficas?441

En suma, Foucault busca incluir la hiptesis represiva dentro de una


hiptesis segn la cual la sexualidad ha recibido un impulso de
discursividad y verbalizacin por medio de ciencias, instituciones y
prcticas que simultneamente establecen y posibilitan relaciones de
control y poder. Por el mismo motivo, el autor es llevado a plantearse
preguntas en un mbito histrico: la represin del sexo constituye una
evidencia?; tambin en un mbito histrico-terico: es la represin la
mecnica exclusiva del poder?; y finalmente, en un mbito histrico-
poltico: cul es el lugar del anlisis crtico acerca de la represin de la
sexualidad?442 Estos cuestionamientos llevan a Foucault a sugerir una
cierta analtica del poder y a finiquitar el enfoque nicamente
restrictivo que a este se ha dado, en beneficio de su carcter
abiertamente productor.

441
Lavolontdesavoir.Op.Cit.,p.87.Ed.Esp:p.82.
442
Cfr.Ibd.p.18.Ed.Esp:p.17.

315
TUILLANGYUINGALFARO

Pero, qu es lo que efectivamente dice Foucault respecto del poder?


Ms all de las advertencias y el distanciamiento frente a la teora
poltica ms emblemtica, cmo Foucault piensa el poder? Desde
luego, el autor maneja esta cuestin con cautela y cuidado. En ningn
momento de su anlisis ensaya elaborar una definicin ltima de las
relaciones de poder que se desmarque de la investigacin genealgica
que est llevando a cabo. Ahora bien, las tesis sobre la sexualidad
sugeridas en La voluntad de saber, presentan un ndice de complejidad
que no se adverta en Vigilar y castigar y demandan un refinamiento
del aparato crtico-terico que Foucault pone en juego. En Vigilar y
castigar, el rol de las instituciones y en consecuencia del encierro es
decisivo. La tesis de una sociedad disciplinaria, articulada bajo el
paradigma del panptico, bien poda reposar sobre una sucesiva
captura tiempo-espacial de los individuos por diferentes instituciones.
Es decir, la disciplina siempre remita al encierro y la restriccin
temporal. No obstante, esta condicin de posibilidad de la disciplina se
ve desbordada al intentar explicar la sexualidad. Foucault se ve
enfrentado a una nocin que es tambin discursiva e institucional pero
que toma a su cargo un tejido social mucho ms mvil y voltil que el
de las disciplinas. Se vuelve necesaria una reorientacin de los enfoques
que Foucault resuelve con la categora de poblacin. El autor se remite
entonces a la serie de procesos que tuvieron lugar entre el siglo XVII y
XIX, segn los cuales, los emergentes Estados Nacionales enfrentaron
el desafo de organizar un grupo humano que planteaba problemas en
el orden econmico y poltico: la higiene, la urbanizacin, la
demografa, la productividad, las migraciones y otros, constituyeron la
dimensin en la que se inserta la sexualidad como uno ms de los
problemas de <polica>443: En el corazn de este problema econmico
443
Eldesarrollodeestastecnologasyelsaberqueselesanexa,tuvosumayorrefinamientoen
una serie de investigaciones alemanas de mediados del siglo XVIII, la Polizeiwissenschaft o
ciencia de la polica (en sentido amplio), la que deba elaborar los manuales para la
administracindelasfuerzasdelEstado.Elnmerodepersonas,susnecesidades,susalud,su
actividad laboral y su circulacin, constituyen, a grandes rasgos, los objetivos de esta nueva
formadegobierno.AlrespectovaseFoucault,Michel,Seguridad,territorio,poblacin,Curso
enelCollgedeFrance,19771978,FCE,BuenosAires,2006.

316
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

y poltico de la poblacin, el sexo: hay que analizar la tasa de natalidad,


la edad del matrimonio, los nacimientos legtimos e ilegtimos, la
precocidad y la frecuencia de las relaciones sexuales []444.

Atendiendo al carcter inespecfico de esta configuracin social en la


que la sexualidad cobra vigor de problema, Foucault postula sus
anlisis de las relaciones de poder como una apuesta metodolgica, si se
tiene en cuenta los apartados dentro de los que se incluyen sus
reflexiones. En efecto, [] analizar la formacin de cierto tipo de
saber sobre el sexo en trminos de poder []445, lleva al autor a
despejar una serie de malentendidos y a establecer una serie de reglas
para la comprensin de sus anlisis. Slo en este contexto debe
entenderse lo que Foucault dice positivamente acerca del poder:

444
La volontdesavoir.Op. Cit.,p.36.Ed. Esp:p.35.Ahorabien, lapoblacin,comocategora
administrativa, se refiere tambin de modo especial al conjunto de los procesos vitales que
comparte la especie, en cuanto asentamiento. En ese mismo sentido, el poder poltico
estableceunnuevocontratodesignificacinconlanocindevida:elpoderdebeprotegerla
vidayvelarporsucuidado.Estepuntoconstituyeunaseveratorsinenelparadigmapoltico,
marcandounatransicindesdeunpoderdehacermorirydejarviviraunpodercuyoprincipio
de accin es hacer vivir y dejar morir: La soberana haca morir y dejaba vivir. Y resulta que
ahoraapareceunpoderqueyollamaraderegularizacinyqueconsiste,alcontrario,enhacer
vivir y dejar morir. Defender la sociedad. Op. Cit., p. 223. Una exposicin generosa de sta
transformacin en el ejercicio del poder se encuentra en el apartado: Derecho de muerte y
podersobrelavida,enHistoriadelasexualidadI.Lavoluntaddesaber.Lapreocupacinporla
poblacin,sumadaaestadislocacindelejerciciodelpoderinauguranlaperspectivabiopoltica
alinteriordeltrabajodeFoucault.Categoraqueelautornodesarrollconamplitudenninguna
desusobras,peroquehoyhaganadoenormedesarrollo.
445
Cfr.Lavolontdesavoir.Op.Cit.,p.121.Ed.Esp:p.112.

317
TUILLANGYUINGALFARO

Me parece que por poder hay que comprender, primero, la


multiplicidad de las relaciones de fuerza inmanentes y propias del
dominioenqueseejercenyquesonconstitutivasdesuorganizacin;
el juego que por medio de luchas y enfrentamientos incesantes las
transforma,lasrefuerza,lasinvierte;losapoyosquedichasrelaciones
defuerzaencuentranlasunasenotras,demodoqueformencadenao
sistema, o , al contrario, los corrimientos, las contradicciones que
aslan a unas de otras; las estrategias por ltimo, que las tornan
efectivas, y cuyo dibujo general o cristalizacin institucional toma
forma en los aparatos estatales, en la formulacin de la ley, en las
hegemonassociales.446

Caben algunas advertencias. En primer lugar, Foucault describe el


poder como una relacin de fuerzas (rapport de force), luego, al hablar
de poder lo relacional se impone a lo sustantivo y as el poder debe ser
evacuado de todo coeficiente de autonoma. El poder constituye ms
bien un vocablo que seala la funcin y articulacin de una fuerza
sobre otra. Ahora bien, para Foucault la fuerza puede concebirse como
una accin que se ejerce sobre otra accin posible o eventual, con el fin
de generar, producir o construir algo en la realidad. En este sentido
relacin de poder y fuerza son equivalentes, ya que la relacin de poder
se refiere a una relacin de fuerzas, y a su vez, lo propio de una fuerza
es ejercerse sobre otra fuerza: conformarse como una accin sobre la
accin es su caracterstica fundamental. En palabras de Deleuze: Una
fuerza siempre es afectada desde afuera por otras447. As tambin, la
relacin de poder no tiene lugar entre dos elementos o formas
inmviles sino que, necesariamente, acusa un empleo dinmico de
fuerzas en movimiento. En definitiva, este rasgo de suma de fuerzas, es
el que comunica el carcter productivo y creativo del poder. Para
graficar mejor lo anterior conviene mostrar como la relacin de fuerzas
difiere en su composicin a la nocin de violencia. La violencia apunta
sobre cuerpos, objetos o fuerzas determinadas con el fin de alterar sus
formas, de aniquilarlos, o incluso extinguirlos. Es pura destruccin y

446
Ibd.pp.12122.Ed.Esp:p.112.
447
DELEUZE,Gilles.Foucault.Op.Cit.,p.118.

318
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

por tanto se expresa como la no-relacin de una unilateralidad. Al


contrario, el objeto de las fuerzas es siempre otras fuerza. Deleuze
analizando esta temtica en la obra de Foucault afirma que incluso
puede confeccionarse una lista de verbos variables que expresan una
relacin de fuerzas y que denotan acciones sobre acciones, en ellas
podemos encontrar: Incitar, inducir, desviar, facilitar, hacer ms o menos
probable, suscitar, producir, una lista necesariamente abierta que expresa
nociones y categoras de poder. En efecto, Foucault en Vigilar y
castigar, muestra como la disciplina se organiza segn principios
especficos que se pretende hacer funcionar en el grupo de individuos,
con ello se lograr implantar ciertas acciones o conductas. Sin ir ms
lejos Foucault nombra algunos de sus apartados segn dichos patrones,
entre ellos tenemos: Distribuir en el espacio (encerrar, controlar,
clasificar); Ordenar en el tiempo (organizacin del da, descomposicin
del gesto, programacin de los actos); Componer en el espacio-tiempo
(la organizacin y planificacin de los individuos entrega un producto
nuevo). Vigilar y castigar abunda en ilustraciones de estos patrones y su
productividad a travs de mecanismos concretos, como pueden ser la
distribucin espacial de las fbricas, la parada militar, la organizacin
escolar, e incluso el panoptismo448.

Ahora bien, las relaciones de poder presentan determinadas


caractersticas que atienden a sus modos de actuar. En primer lugar,
Foucault seala el carcter local y puntual de las relaciones de poder.
Ello le permite describir su ejercicio a un nivel cotidiano. De esta
forma, el poder est tambin presente en matrimonios, familias,
escuelas, fabricas, unidades vecinales, pero siempre de manera local y,
por tanto, con una importante cuota de inestabilidad. Son estos puntos
singulares en donde se ejerce la accin o reaccin de una fuerza con
relacin a otras:

448
Cfr.DELEUZE,Gilles.Ibd.,pp.99yss.

319
TUILLANGYUINGALFARO

Lacondicindeposibilidaddelpoder,entodocasoelpuntodevista
quepermitevolverinteligiblesuejercicio[]nodebeserbuscadoen
la existencia primera de un punto central, en un foco nico de
soberana del cual irradiaran formas derivadas y descendientes; son
los pedestales mviles de las relaciones de fuerza los que sin cesar
inducen,porsudesigualdad,estadosdepoderperosiemprelocalese
inestables449.

Es esta inestabilidad propia de las relaciones de poder lo que lleva a


Foucault a hablar de juego (jeu) a la hora de acusar su mecnica. Las
relaciones de poder van constantemente de un punto a otro en un
campo de fuerzas, sealando inflexiones, retrocesos, giros, cambios de
direccin, incluso resistencias. De este modo, las relaciones de poder
son locales pero inubicables. Tal como el espacio del discurso se restaba
de todo ndice de subjetividad, el espacio estratgico que dibujan las
relaciones de poder se desliza hacia una zona de indistincin donde las
voluntades no ejercen su total dominio. Se obtiene entonces una
analtica del poder que se despliega en una multiplicidad de choques
de fuerzas singulares que se modifican y mutan de modo permanente,
y que por lo mismo, van generando nuevas conexiones cuyo sentido no
obedece sino a la inmanencia de la estrategia: [] que el poder no es
algo que se adquiera, arranque o comparta, algo que se conserve o deje
escapar; el poder se ejerce a partir de innumerables puntos, y en el
juego de relaciones mviles y no igualitarias450.

Luego, todo ensayo por pensar el poder como una sustancia queda de
antemano arruinado. Hablar de El poder no tiene mrito ms que
como resultado de una descripcin genealgica detallada451. En rigor,
el poder no explica nada, demanda, por el contrario, un sin fin de
explicaciones y anlisis que no llegan a agotar su devenir. No se trata

449
Lavolontdesavoir.Op.Cit.,p.122.Ed.Esp:p.113.
450
Ibd.p.123.Ed.Esp:p.114.
451
Yelpoder,enloquetienedepermanente,derepetitivo,deinerte,deautorreproductor,noes
ms que el efecto de conjunto que se dibuja a partir de todas esas movilidades, el
encadenamientoqueseapoyaen cadaunadeellasytratadefijarlasIbd.pp.122123.Ed.
Esp:p.113.

320
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

entonces tanto de atribuir responsabilidades cuanto de develar el


dibujo estratgico en el que una relacin de poder determinada toma
forma: Hay que ser nominalista, sin duda: el poder no es una
institucin, y no es una estructura, no es cierta potencia de la que
algunos estaran dotados: es el nombre que se presta a una situacin
estratgica compleja en un sociedad dada452.

Es mucho ms lo que podra sealarse sobre el aparato analtico que


Foucault construye para dar cuenta del ejercicio del poder. Desde
luego, la recepcin crtica de su trabajo no se hizo esperar. Sin
embargo, por lo que a nuestra pretensin respecta, es suficiente para
mostrar como la genealoga como propuesta histrica y filosfica,
indica una dislocacin respecto de la arqueologa, al arremeter hacia el
distrito de las fuerzas y la estrategia. El enfoque, carcter y sentido que
Foucault otorga a su analtica del poder queda, en cierta medida,
establecido.

Hemos expuesto entonces los dos elementos decisivos que dirigen el


rumbo de la genealoga: el protagonismo del cuerpo y la analtica del
poder. Sin embargo, resta dar cuenta con ms severidad de la
dimensin corporal que Foucault pone en forma a travs de la
genealoga. No olvidemos que, a nuestro juicio, la emergencia de la
historicidad como a priori de la filosofa acusa, a partir de las obras de
ste perodo, un acento en la corporalidad que es decisivo. La historia
deposita sus huellas en el cuerpo del hombre, y la tarea de la genealoga
consistir en ir en su bsqueda. Deberemos ver por tanto cmo se
implementa la articulacin y el ensamble de estas nociones en los
anlisis del autor.

452
Ibd.p.123.Ed.Esp:p.113.

321
TUILLANGYUINGALFARO

5. La invencin del dispositivo y la singularidad del


acontecimiento

Ahora bien, al extender sus investigaciones al modo como las relaciones


de poder se entrelazan con los cuerpos, Foucault se ve llevado a
elaborar una nocin que le permite describir la mecnica del poder
ms all de su manifestacin discursiva: el dispositivo Con todo, como
muchas otras nociones metodolgicas, la de dispositivo tampoco
guarda univocidad. El autor la extiende a distintos dominios segn los
acentos o intereses que mueven su anlisis. La heterogeneidad del
dispositivo engloba tanto la utilizacin de discursos como prcticas,
estrategias, instituciones, aparatos tcnicos y otros. La nocin de
dispositivo, en efecto, ir desplazando poco a poco a la de episteme, la
que finalmente desaparecer en los trabajos del autor, resultando
capturada como una forma de dispositivo especficamente discursivo,
mientras que por el contrario, el vocablo dispositivo ir ganando
relevancia hasta cobrar un papel protagnico en La voluntad de saber.
En efecto, el cuarto captulo de esta obra justamente aquel en el que
expone las precisiones metodolgicas de la analtica del poder se
titula El dispositivo de la sexualidad y busca darle una cierta
delimitacin a aquello que ser el objeto de su investigacin
historiogrfica. No es de extraar, entonces que en 1977, Foucault
fuese interrogado acerca del papel algo confuso que tiene el dispositivo
en su Historia de la sexualidad. Ante el sentido y funcin que debe
otorgarse en su proyecto a ese trmino, el autor responde:

322
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Eso que intento mostrar bajo ese nombre es, primeramente, un


conjunto decididamente heterogneo, que implica discursos,
instituciones, ordenamientos arquitectnicos, decisiones
reglamentarias,leyes,medidasadministrativas,enunciadoscientficos,
proposiciones filosficas, morales, filantrpicas, en suma: tanto lo
dicho como lo no dicho, he ah los elementos del dispositivo, el
dispositivo mismo, es la red que se puede establecer entre esos
elementos453.

No obstante la heterogeneidad de la nocin, el dispositivo cobra


sentido general como elemento que, al interior de una estrategia,
facilita la materializacin efectiva del poder, vale decir, como un agente
que libera la productividad que se espera del cuerpo individual o del
cuerpo de la poblacin.

Ahora bien, el dispositivo muestra toda su eficacia como operador


material en la medida que se tiene en vistas su rol eminentemente
productor. Es la inmediatez de la estrategia la que finalmente se vale de
diversos recursos segn objetivos prximos. As, las relaciones de poder,
no se explican claramente segn una meta o pretensin general sino
mediante el entretejido en que se encuentran puntualmente con la
corporalidad. En razn de lo anterior el dispositivo ejerce siempre una
tcnica o tecnologa respectiva.

De modo primario, Vigilar y castigar recorre gran nmero de


dispositivos ejercidos a nivel muy concreto. En estos anlisis, an el
dispositivo reposa en un dominio que es severamente corporal y en el
que Foucault ensaya reflexionar sobre la forma de poder que vuelve
posible. Por cierto, la serie de ilustraciones, grabados y fotografas que
la obra adosa, ratifican el carcter a la vez corporal y extradiscursivo del
anlisis. As por ejemplo, el autor se refiere a la importancia del
ejercicio de la caligrafa en las escuelas del siglo XVIII: la rigidez de la
prctica, la clasificacin de los estudiantes, la inclusin en las aulas de

453
DE.vol.II.p.299.

323
TUILLANGYUINGALFARO

personajes con diferentes rangos disciplinarios, transforma dicho


hbito escolar en una escenografa que organiza todo un rgimen de
relaciones e informaciones. Es ms, la misma prctica del ejercicio
concertado y exigido al interior de una institucin, asoma como un
dispositivo que configura el perfil de una organizacin disciplinaria:

Elejercicioeslatcnicaporlacualseimponenaloscuerpostareasa
lavezrepetitivasydiferentes,perosiempregraduadas.Influyendoen
el comportamiento en un sentido que disponga hacia un estado
terminal, el ejercicio permite una perpetua caracterizacin del
individuo ya sea en relacin con ese trmino, en relacin con los
demsindividuos,oenrelacinconuntipodetrayecto454.

Como puede apreciarse, el dispositivo en este caso el ejercicio


establece una concurrencia en la que se hilvana el cuerpo y la
persecucin de una meta determinada. En ese sentido, consigue el
dominio de las fuerzas del cuerpo para ponerlas al servicio de la
productividad del poder. En relacin tambin al ejercicio, Foucault
agrega:

[El ejercicio] sirve para economizar el tiempo de la vida, para


acumularloenformatilyparaejercerelpodersobreloshombrespor
medio del tiempo as dispuesto. El ejercicio, convertido en elemento
en una tecnologa poltica del cuerpo y de la duracin, no culmina
haciaunmsall;perotiendeaunasujecinquenohaacabadojams
decompletarse455.

De todas formas, ms que el carcter tcnico del dispositivo en s, lo


que es relevante es el rgimen de relaciones a los que da lugar. De este
modo, un aparato o una herramienta constituyen tambin dispositivos
en la medida que organizan una cierta estructura de visibilidad y que
adems conducen a una adaptacin del cuerpo para metas
determinadas. En otras palabras, el dispositivo, como materializacin
454
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.163.Ed.Esp:p.165.
455
Ibd.p.164.Ed.Esp:p.166.

324
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

del poder, entrega una rentabilidad, una ganancia que no se agota en la


mera funcionalidad, sino que otorga una disposicin en la que el
cuerpo cobra un cierto lugar y sentido. Pese a que Vigilar y castigar no
se hace cargo de un modo patente de este coeficiente intangible del
dispositivo como si lo har La voluntad de saber, Foucault ya est
atento a la productividad estratgica que deriva de todo dispositivo. El
autor se refiere, por ejemplo, al re-planteamiento y re-ordenamiento
que implica en la milicia, la aparicin del fusil:

La unidad regimiento, batalln, seccin, ms tarde divisin se


convierte en una especie de mquina de piezas mltiples que se
desplazan las unas respecto de las otras, para llegar a una
configuracinyobtenerunresultadoespecfico.Lasrazonesdeesta
mutacin? [] La invencin del fusil: ms preciso, ms rpido que el
mosquete, valorizaba la habilidad del soldado [] e inversamente,
hacadetodosoldadounblancoposible,exigiendoporellounamayor
movilidad;ocasionabaporlotantoladesaparicindeunatcnicade
masaenprovechodeunartequedistribualasunidadesyloshombres
alolargodelneasprolongadas,relativamenteflexiblesymviles.De
ah la necesidad de encontrar toda una prctica calculada, [] de
inventar una maquinaria cuyo principio no fuera ya la masa mvil o
inmvil, sino una geometra de segmentos divisibles cuya unidad de
basefueraelsoldadomvilconsufusil456.

Podemos ver cmo, en este caso, Foucault est atento, por una parte, a
la productividad del dispositivo, vale decir, a los modos como el cuerpo
individual y colectivo queda sometido a las innovaciones tcnicas; y
adems, a la organizacin estratgica y de poder dentro de la que el
cuerpo toma lugar, y que no se agota en la pura materialidad, sino que
sugiere una dimensin microfsica mucho ms imperceptible pero
que es determinante para pensar tambin las significaciones que al
cuerpo se le atribuyen.

456
Ibd.p.165.Ed.Esp:p.167.

325
TUILLANGYUINGALFARO

Precisamente, quizs la tesis ms clebre de Vigilar y castigar pone en


forma la idea de un dispositivo que no se identifica ni menos se agota
con ninguna institucin en particular, pero cuyo rgimen de
visibilidad, control y jerarqua, es funcional a una diversidad de tareas
especficas. Se trata del Panptico, que alude a la crcel imaginada por
Jeremy Bentham en 1791 como una arquitectura organizada en torno
a un eje central desde el cual es posible observarlo todo sin ser, a su vez,
observado. Esta figura se ha convertido en el icono de la sociedad
disciplinaria, de este ojo del poder que vigila, controla y normaliza a
los individuos, quienes se convierten inmediatamente en objetos de
informacin sin reciprocidad, a su vez, para percibir claramente la
instancia donde toda esa informacin se recopila, canaliza y gestiona.
De ah la potencia funcional del panoptismo: implementa una
tecnologa que se inserta en una diversidad de instituciones y tareas:
[el panoptismo] sirve para enmendar a los presos, pero tambin para
curar a los enfermos, para instruir a los escolares, guardar a los locos,
vigilar a los obreros, hacer trabajar a los mendigos y a los ociosos457.

Se trata entonces de una tcnica polivalente, generosa en sus


aplicaciones, pero que seala siempre un tipo de implantacin de los
cuerpos en el espacio458, un modo oportuno y meticuloso de disponer
de las fuerzas de los individuos que deja, por cierto, huellas intangibles
y pacientemente calculadas en la corporalidad. Por cierto, a travs de
este impacto en el cuerpo, Foucault advierte el carcter tecnolgico de
los dispositivos. Las relaciones de poder construyen maquinarias,
algunas de las cuales se dirigen a tareas puntuales, pero que de igual
modo se constituyen en tecnologas sociales, como por ejemplo la
misma disciplina. Atendidas como mquinas, estas han sido tambin
inventadas, revelando entonces una historicidad sujeta a un momento
social determinado y a un esquema tanto productivo como poltico
muy ceido a un escenario cultural: El poder en la vigilancia
457
Surveilleretpunir.Op.Cit.,p.207.Ed.Esp:p.209.
458
Ibd.p.207.Ed.Esp:p.209.

326
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

jerarquizada de las disciplinas no se tiene como se tiene una cosa, no se


transfiere como una propiedad; funciona como una maquinaria. []
Poder que es en apariencia tanto menos <corporal> cuanto que es ms
sabiamente <fsico>459.

Todo este conjunto de mquinas o dispositivos de poder, son


considerados por Foucault como los verdaderos aparatos a travs de los
cuales el poder se extiende. No obstante, estos aparatos han hecho de
los cuerpos el distrito donde han inscrito su historicidad. Es ah
entonces, donde la genealoga debe dirigir su atencin.

El desafo consiste en dar cuenta de la irrupcin de estos regmenes de


relaciones en un momento determinado de la historia, acusando una
apuesta por aislar en su volumen propio, ciertos acontecimientos en el
orden del poder. Por ello, tal como ya lo haba insinuado durante el
perodo arqueolgico, Foucault mantiene un inters en elaborar una
historia que manifieste la singularidad de cada acontecimiento. En
efecto, paulatinamente, el autor ensaya una metodologa que done a
los acontecimientos la consistencia que permita sealar una ruptura o
quiebre histrico, antes que sumirlo dentro del sentido general que
poseera el relato en que dicho acontecimiento se inscribe. Es ms, son
los acontecimientos los que deben ofrecer sentidos novedosos e
imprevistos antes que obtener toda su significacin de un cierto curso
de la historia.

En esta misma perspectiva, Foucault se distancia de aquella


aproximacin historicista que captura los procesos histricos dentro de
etiquetas universales. Para el autor muchas nociones con las cuales se
ha construido la historia y los anlisis de las ciencias sociales no son
meritorias para explicar el acontecimiento en su singularidad, sino que
al contrario, lo restringen, lo ocultan, lo disfrazan y le restan la
posibilidad de nuevas lecturas e interpretaciones. Metodolgicamente,
459
Ibd.p.179.Ed.Esp:p.182.

327
TUILLANGYUINGALFARO

esto implica que la genealoga se acerque a sus focos de atencin como


prcticas ms que como teoras o instituciones: la prctica penitenciaria
y no la prisin, la prctica de reclusin de la locura y no la psiquiatra,
etc. De este modo, Foucault procura un ejercicio de aproximacin a las
prcticas sociales sin apelar a un aparato analtico que previamente las
haya calificado y codificado.

Por esta razn, en su curso del ao 1979, Foucault opone


explcitamente los universales a las prcticas. Para el autor, los primeros
representan resultados conceptuales que abrigan con demasiada
comodidad una resolucin, contentndose con asignar una etiqueta
que los dispensa de penetrar en el anlisis y mecnica del
acontecimiento. Tomando entonces distancia con un historicismo que
dependa de los universales para ir bautizando la historia, Foucault opta
metodolgicamente por suponer que los universales mismos no
existen:

Esto implica ciertamente una eleccin de mtodo [] En otras


palabras,envezdepartirdelosuniversalesparadeducirdeellosunos
fenmenos concretos, o en lugar de partir de esos universales como
grilla de inteligibilidad obligatoria para una serie de prcticas
concretas,megustaracomenzarporstasltimasy,dealgnmodo,
pasarlosuniversalesporlagrilladeesasprcticas.Nosetrataaqude
loquepodramoscalificardereduccinhistoricista;enquconsistira
sta?Puesbien,precisamenteenpartirdeesosuniversalestalcomo
se presentan y ver cmo la historia los modula, los modifica o
establece en definitiva su falta de validez. El historicismo parte de lo
universal y lo pasa en cierto modo por el rallador de la historia. Mi
problema es lo inverso. Parto de la decisin, a la vez terica y
metodolgica,queconsisteendecir:supongamosquelosuniversales
noexisten;yplanteoenestemomentolapreguntaalahistoriayalos
historiadores:cmopuedenescribirlahistoriasinoadmitenapriori
la existencia de algo como el Estado, la sociedad, el soberano, lo
sbditos?460.

460
FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la biopoltica. Curso en el Collge de France (19781979).
FCE,BuenosAires,2007,p.18.

328
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

De este modo, Foucault apuesta por enfatizar y destacar el


acontecimiento vnement a la hora de construir sus relatos
histricos; una predileccin que guarda tambin relacin con las luchas
de poder en la medida que la resistencia se piensa como la posibilidad
de generar acontecimientos. Para ello, por cierto, visualizar los modos
como se ha producido la ruptura en la historia es fundamental, en
perjuicio sin embargo, de todas las etiquetas universales. Ya en 1971, el
autor seala: Bajo las especies que se han denominado segn los
momentos la verdad, el hombre, la cultura, etc., se trata siempre de
conjurar lo que se produce: el acontecimiento. [] Hablando en
trminos generales, el acontecimiento y el poder es lo que est excluido
del saber tal como est organizado en nuestra sociedad [] el poder de
clase (que determina este saber) debe mostrarse inaccesible al
acontecimiento461.

La historia debe entonces ser recorrida a ras de piso con la precaucin


de no elevarse con facilidad al alero de nociones que raudamente
cancelen los litigios, la corporalidad del poder y la excentricidad de los
hechos humanos. A pesar de ello, parece que Foucault nunca est del
todo satisfecho con la elaboracin de un anlisis histrico. Como si en
el acontecimiento anidara siempre un coeficiente que se resiste a
mostrarse y a decirse; como si siendo deudora de la cesura entre
palabras y cosas, la historia nunca pudiese capturar los hechos. Es
quizs tambin por esta razn que el autor va estableciendo una
relacin cada vez de mayor friccin con los archivos, llegando incluso a
ofrecerlos abiertamente. En cierta medida, Foucault es consciente de
que su mismo relato es siempre tardo respecto de la singularidad de los
acontecimientos, y por eso es que a veces, la renuncia a pronunciarse a
favor de una divulgacin directa es la forma que toma su mismo
trabajo. Siempre se est tras lo singular. Es el caso de las fotografas de
Vigilar y castigar y de los archivos de la infamia que trataremos a

461
DE.vol.I.p.1094.

329
TUILLANGYUINGALFARO

continuacin. Lejos de cualquier intento de agotar totalmente la


historia en una construccin racional-teleolgica y estrictamente
filosfica, Foucault comparte sus investigaciones en un trabajo con
historiadores que otorga a los archivos un lugar protagnico para
sumergirse en el acontecimiento.

6. El archivo y la fuerza de la infamia

En 1977 Foucault publica un pequeo texto que no supera las veinte


pginas pero que manifiesta con particular consistencia la perspectiva
histrica en la que se inscribe la genealoga. Se trata de La vida de los
hombres infames, un texto que invita a la detencin por varios motivos.
En primer lugar porque tiene como meta presentar un proyecto que
nunca lleg a concretarse en la forma en que fue pensado462: una
antologa de textos extrados de los archivos de encierro del Hpital
gnral y de la Bastilla, vale decir, los mismos archivos con los cuales
Foucault elabor la Historia de la locura. El segundo punto a tener en
cuenta es, luego, que se trata de un proyecto que cautiv a Foucault
desde los inicios de su trayectoria. Esto lo confirman las biografas pero
principalmente los distintos intentos de este gnero que el autor llevo a
cabo, mayoritariamente entre 1978 y 1982, y que dieron fruto a una
serie de trabajos en colaboracin con historiadores herederos de la
escuela de los Annales. En suma, se trata de un texto que surge de la
larga relacin que Foucault mantuvo con el oficio de historiador, vale
decir de su encuentro experimental, pero constante, con el archivo.

Teniendo ello presente, la primera afirmacin de este texto resulta


desconcertante: Este no es un libro de historia463. Cul es el sentido
de esta advertencia? Por qu un trabajo realizado precisamente en
colaboracin con un grupo de historiadores se desliga abiertamente de

462
Elttulodelaedicinoriginalesacompaadoporunanotaqueseala:Introduccindeuna
obraqueaparecer,conelmismottulo,enlacoleccin<LeChemn>.Dichaedicinnollega
publicarse.
463
CenestpointunlivredhistoireDE.vol.II.textoN198,p.237.

330
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

dicha disciplina? A nuestro juicio, intentar responder esta pregunta nos


llevar a discutir en profundidad algunos de los aspectos ms relevantes
de la manera que tiene Foucault elaborar la genealoga, o si se prefiere,
de hacer historia como un ejercicio filosfico.

En efecto, el texto se construye como una toma de posicin frente a un


cmulo de archivos. Se trata entonces de una reflexin ante la
posibilidad misma de hacer historia a partir de estos documentos.
Cules? En primer lugar las llamadas lettres de cachet ordenes de
reclusin con sello real, pero tambin archivos de polica, registros de
hospitales, actas de encarcelamiento, registros de internacin y otros
oficios demandas, denuncias, rdenes o informes464 emanados por
instituciones cuyo origen nunca sobrepasa los dos siglos de antigedad.

Llegado este punto, vale la pena reafirmar aquella relacin que


Foucault establece con el material que no pertenece ni a la tradicin
filosfica ni a ninguna esfera de la tradicin del saber. Foucault echa
mano al documento burdo, al archivo de primera mano que arranca de
la cotidianeidad institucional, del registro diario casi anecdtico que no
guarda aspiracin terica ni cientfica, pero que, paradjicamente, se
ofrece como punto privilegiado para dar cuenta de la conformacin de
distintos saberes. En efecto, con la genealoga comienza a operar una
nueva consideracin del archivo: este ya no representa aquel conjunto
de discursos efectivamente pronunciados a los que daba caza constante
la arqueologa ni tampoco el conjunto de reglas que permiten la puesta
en escena de estos mismos discursos.

Desde luego, esta nueva estimacin del archivo est nutrida del trabajo
con los historiadores y en ella el archivo es valorado ms como un trazo
de existencia que como un discurso. Se integra as toda la crudeza de la
dimensin corporal, el frenes y padecimiento de cuerpos enredados
con el poder, atrapados en distintas intensidades y fuerzas. El archivo
464
Ibd.p.239.

331
TUILLANGYUINGALFARO

trae noticias de aquellas existencias vociferantes, constituyendo en ese


mismo sentido, la ltima huella de su fuerza.

Adems, esta consideracin del archivo como trazo existencial,


entramado en las relaciones de fuerza, integra una doble aproximacin
al territorio de la subjetividad. En primer lugar, porque aquellas
existencias de las que el archivo es vestigio, hacen patente un modo de
ser o de hacerse sujeto frente al poder. En otras palabras, el archivo
manifiesta la resistencia de ciertos sujetos al poder, quienes en dicho
enfrentamiento, han llevado al poder a pronunciarse, a generar un
registro, a nombrarse y movilizarse. Es a partir de esta fisura que
comienza a vislumbrarse una cierta esttica de la existencia, cuya
investigacin abrir las canteras para lo que ser el giro de la segunda
parte de la Historia de la sexualidad.

En segundo lugar, la subjetividad se introduce en el archivo desde el


ejercicio mismo del historiador. En este punto, Foucault es claro: su
estimacin no obedece a ninguna pretensin de objetividad
historiogrfica sino solamente al impacto visceral que le provoca el
mismo archivo465. Por cierto, el uso quizs paradjico de recursos
tradicionalmente historiogrficos con perspectivas histricas no
ortodoxas, ha sido tambin motivo de intensos debates: La seleccin
que se encontrar no tuvo regla ms importante que mi gusto, mi
placer, una emocin, la risa, la sorpresa, un cierto escalofro o algn
otro sentimiento466

465
Elencuentroconelarchivodebedetonar,antetodo,unaconmocin.Subsquedadesbordala
reconstruccin puramente documentalista. As lo advierte de manera brillante Arlette Farge:
[]nosetratadeningunamaneradedebatirconloshistoriadores,sinodeponercaraacaraa
un ser de carne y emocin l mismo con <existencias> halladas en los archivos. FARGE,
Arlette.MichelFoucaultylosarchivosdelaexclusin(<Lavidadeloshombresinfames>),en
Pensarlalocura.EnsayossobreMichelFoucault,Paids,BuenosAires,1996,p.60.Estambin,
la emotividad, lo que llev a Foucault a trabajar en sus cursos la memoria de Pierre Rivire:
Seamossinceros.Quiznohasidoestoloquenoshademoradomsdeunaosobreesos
documentos, sino simplemente la belleza de la Memoria de Rivire. Todo surgi de nuestro
estupor.FOUCAULT,Michel.Yo,PierreRivire,habiendodegolladoamimadre,amihermanaya
mihermano(1973).Tusquetseditores,Barcelona,2001,p.17.
466
DE.vol.II.p.237.

332
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

En virtud de lo anterior, La vida de los hombres infames es tambin un


texto de experimentacin. Foucault ensaya una experiencia de hacer
historia que obedece a la intensidad, al efecto corporal y al
estremecimiento ms que a cualquier ndice de coherencia o
importancia histrica. Puede pensarse incluso que esta preocupacin
por la infamia no arranca nicamente de una matriz estrictamente
analtica. En efecto, ya en las primeras lneas Foucault declara
abiertamente un criterio literario para acercarse a estos archivos o a
estas noticias como tambin los llama: Y confieso que estos
<relatos> que resucitaban de repente, tras dos siglos y medio de
silencio, han conmovido en mi interior ms fibras que lo que
comnmente se conoce como literatura []467

En cierta medida, esta dimensin subjetivo-esttica penetra en el


ejercicio histrico en consonancia con los efectos emocionales que
genera la literatura. Y la infamia se ofrece con generosidad para ello. Ya
en 1935, Borges haba elaborado su Historia universal de la infamia
como un ambiguo ejercicio, que abusaba haciendo la reduccin de
la vida entera de un hombre a dos o tres escenas468. Por cierto,
Foucault es un lector de Borges, y el efecto emocional de su literatura
ya ha sembrado el terreno para una de sus ms importantes obras del
perodo arqueolgico, por qu no sera esta otra ocasin para ello?:

EstelibronacideuntextodeBorges.Delarisaquesacude,alleerlo,
todolofamiliaralpensamientoelnuestro[]provocandounalarga
vacilacineinquietudennuestraprcticamilenariadeloMismoyde
loOtro469.

As, tal como en Las palabras y las cosas, la emocin permite


desmantelar al pensamiento de sus certezas, aqu, el estremecimiento

467
Ibd.p.238.
468
BORGES,JorgeLuis.Historiauniversaldelainfamia,Alianzaeditorial,Madrid,1998,p.7.
469
Lesmotsetleschoses.Op.Cit.,p.7.Ed.Esp:p.1.[Lascursivassonnuestras].

333
TUILLANGYUINGALFARO

que brota del archivo ofrece la posibilidad de arrebatar a la


historiografa su pretensin de objetividad.

Con todo, ya habamos sealado que la relacin de Foucault con los


archivos fue una constante en su obra, aunque manifest un nfasis
especial a partir de la dcada del setenta470. Cabe entonces destacar que
el paradigmtico caso del parricida Pierre Rivire haba dado a
Foucault la oportunidad de aproximarse a la conformacin del
entramado saber-poder al interior del aparato judicial. Este dossier se
entrecruza con el debate acerca de la utilizacin de conceptos
psiquitricos en la justicia penal. Por cierto, a juicio de Foucault, algo
desconcert en su momento a la institucionalidad, al punto de que el
primer dossier oficial del caso no inclua el relato en primera persona
del condenado. Llama entonces la atencin el conjunto de discursos
que se mezclan y superponen en torno a un acontecimiento, a un
mismo asunto, a un mismo caso que pone en marcha el decir de todos:
desde el propio asesino al juez, pasando por el ministro, el mdico
rural, el sacerdote y los mdicos expertos: Pero todos ellos, y dentro de
su heterogeneidad, no forman ni una obra ni un texto, sino una
singular querella, un enfrentamiento, una relacin de poder, una
batalla de y a travs de los discursos471. De esta forma, ya en esta
investigacin y restndose casi por entero del relato Foucault ensaya
restituir los enfrentamientos y litigios, hacer un mapa, una cartografa
de las luchas y los complejos de saber y poder que en torno a este

470
As, es posible elaborar una cronologa que ilustra este encuentro: En 1973, se publica Moi,
PierreRivire,ayantegorg...,Gallimard,Paris.Ed.Esp:Yo,PierreRivire,habiendodegolladoa
mimadre,amihermanayamihermano,Op.Cit.;dossiercolectivoelaboradoporunequipo
multidisciplinarioypresentadoporFoucault,quemuestraeldesarrolloylasrepercusionesde
un caso de parricidio en el siglo XIX. En 1975 aparece Surveiller et punir, Op. Cit., obra cuyo
tratamiento de archivos le vali un extenso debate con un grupo de historiadores que fue
publicado posteriormente en Limpossible prison. Recherches sur le systme penitentiaire au
XIXsicle,LeSenil,Paris,1980.En1977,apareceLaviedeshommesinfmes.Op.Cit.,en1978,
se publica el dossier de Herculine Babin dite Alexina B. En la coleccin Les vies parallles,
Gallimard,Paris.En1982seedita,encotutotaconArletteFarge,Ledsordredesfamilles...Les
lettres de cachet de la Bastille, Gallimard, Paris, que reproduce las solicitudes de encierro en
tiemposdelamonarqua.
471
Yo,PierreRivire,habiendodegolladoamimadre,amihermanayamihermano,Op.Cit.,p.
18.

334
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

acontecimiento tienen lugar. Tampoco se trata entonces de un texto


presentado de forma coherente, ni con pretensiones de articular un
relato unvoco. Ofrece los documentos de manera cruda, sin grandes
intervenciones, con el fin de que esa misma dispersin permita sugerir
conexiones numerosas e inagotables, acerca del modo en que el saber
la experticia mdica o psiquitrica se encuentra con la institucin
judicial y legislativa, es decir, con el poder. Foucault aclara en la
presentacin:

b) Documentos como los del asunto Rivire permiten analizar la


formacin y el juego de un saber (como el de la medicina, la
psiquiatra,lapsicopatologa)ensurelacinconlasinstitucionesylos
papeles que de antemano debern desempear (como la institucin
judicial,conelexperto,elacusado,ellococriminal,etc.).
c)Permitendescifrarlasrelacionesdepoder,dedominioydeluchaen
cuyosenoseestablecenyfuncionanlosrazonamientos;demodoque
permiten unanlisis del discurso (incluso de los discursos cientficos)
deordenpolticoyfcticoalavez,esdecir,estratgico472.

Ahora bien, en 1977 es la misma inspiracin la que se encuentra en el


proyecto de presentar esta antologa de archivos sobre vidas infames.
Estos fragmentos permiten, precisamente, tener noticias sobre
personajes cuya desmesura y conducta ha descolocado las categoras del
saber y las instituciones del poder. Cada una de estas dimensiones
guarda, por cierto, un anlisis ms detallado.

En cierta medida, Foucault pregunta por cul es la relacin de poder


en la que el infame se integra y toma un papel de opositor por su sola
existencia y conducta. Una pregunta que demanda, por cierto, el modo
en que ello representa un conflicto: He buscado cul era su razn de
ser, a qu instituciones o a qu prctica poltica se referan; intent

472
Ibd.p.19.

335
TUILLANGYUINGALFARO

saber por qu de pronto haba sido tan importante en una sociedad


como la nuestra que estas existencias fuesen <apagadas>473.

Pero al mismo tiempo, la pregunta se dirige al modo como el saber,


entramado en relaciones de poder, ha ensayado convertir esa existencia
en un objeto: cmo, por ejemplo, las leyes y las ciencias humanas han
elaborado una nomenclatura para poder capturar o al menos etiquetar
dichos modos de vida dentro de denominaciones que permitan
delimitar la normalidad social? Loco, delincuente, enfermo, son
algunas de las categoras ms primarias y familiares, pero sin embargo,
a partir de ellas, el saber <cientfico> se ha ido poblando de otras
etiquetas ms refinadas. Foucault, insistimos, est atento a este
movimiento muchas veces desatendido de aparicin o emergencia
de un saber que otorga un lugar dentro del esquema general de
enunciados, a los modos de vida <anormales>: intent averiguar por
qu se quiso impedir con tanto celo que esas pobres mentes vagasen
por rutas desconocidas474.

En todo caso, sujetos de poder que son tambin objetos de saber


toman su fuerza y su realidad de una existencia que los anticipa, de una
vida que, sobre todo, los desborda. Los archivos de los infames no son
ms que pequeas menciones, breves prrafos que dan noticia de un
acontecimiento, pero por sobre todo, de una existencia, de un modo
de vida localizable en la historia. Por cierto, para Foucault es
primordial [] que se les pudiese dar un lugar y una fecha475. No
obstante, su calificativo de infame reposa, precisamente, en que se trata
de vidas de las que no se tiene noticias en primera persona. Su
existencia aparece nicamente a la luz de un registro, de una bitcora,

473
Laviedeshommesinfmes,DE.vol.II.p.238.
474
Ibd. p. 238. Recordemos tambin que el curso del ao 197475 dedica sus esfuerzos a la
genealogadelaconstitucindelanocinde<anormalidad>,apartirdelcrucedetresfiguras
culturales:elmonstruohumano,elindividuoacorregiryelonanista,delasquesenutrenlas
categorasmdicasdeladegeneracin,lasformasjurdicasylaspolticasdecontrolfamiliar.Los
anormales.CursoenelCollgedeFrance197475.Op.Cit.
475
DE.vol.II.p.239.

336
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

de un informe. Y sin embargo, ella ha sido real y la poca consistencia y


definicin que de dicha existencia se tiene no hace sino confirmar su
vigor. Vale decir, aunque es slo el archivo el lugar que permite mirar
esas vidas, son ellas las que realmente lo han producido. El pequeo
relato no ha emergido sino en la desmesura y el extravo de dichas
existencias annimas: [] fragmentos de discursos que arrastran
fragmentos de una realidad de la que forman parte476.

Esta predileccin por la infamia es mrito de una profunda postura


ante el valor y sentido de la historicidad. Foucault renuncia a expresar
un mnimo de significacin histrica: no busca capturar los
acontecimientos dentro de ninguna orientacin. Se trata, por el
contrario, de ofrecer archivos de sugerir algunos trazos de existencia
que no pertenecen a ningn relato sino en la medida en que lo
traicionan y desafan. Es tambin entonces una renuncia a agotar el
acontecimiento, y por eso, estos legajos no constituyen, en rigor, un
libro de historia: Foucault desea mantener los textos en su forma
original y as su gesto opera por omisin: en este caso el historiador no
interpreta, se silencia frente al archivo y lo ofrece mudamente, sabiendo
que es esa misma mudez la que muestra cmo el acontecimiento se
resiste y se resta a la objetividad de la historia, que es tambin la
objetividad del saber.

Foucault sabe que su empresa se contrapone a toda aproximacin


rigurosamente historiogrfica. Sabe que se expone a las crticas y a los
ataques. Sin embargo, se mantiene fiel a su pretensin de mostrar estos
poemas vidas477, y para ello no obedece sino a cinco arbitrarias y
elementales reglas: que se tratase de personajes reales; de existencia
oscura e infortunada; que su relato fuese lo ms breve posible; que
narrasen un episodio que hiciese [] parte realmente de la minscula
historia de esas vidas478, y que a partir del encuentro entre ese relato y
476
Ibd.p.240.
477
Vidassingularesconvertidas,poroscurosazares,enextraospoemas[]Ibd.p.237.
478
Cfr.Ibd.p.239.

337
TUILLANGYUINGALFARO

esa vida se produjese un cierto efecto, mezcla de belleza y espanto.


Advirtase, en todo caso, que no se trata de ir a la caza de algo as como
una existencia desnuda en su momento de pureza y salvajismo. Los
mismos archivos constituyen una distancia ineludible y desfasada
frente a aquellas existencias encendidas de las que no se tiene noticia
sino a travs del poder.

La pregunta que surge entonces es de dnde viene esta parcela de


singularidad que cobran estos personajes sin nombre? Qu es lo que
los ha llevado a quedar inmortalizados en esos archivos? La respuesta es
tajante: no es otra cosa que su encuentro con el poder, con una fuerza
que los puso a la luz, los detuvo y los consign en un registro, dejando
en pocas lneas el estampado de su desenfreno:

Para que algo de esas vidas llegase hasta nosotros fue preciso, por
tanto, que un haz de luz, durante al menos un instante, se posara
sobre ellas. Una luz que les vena de fuera. Lo que las arranc de la
nochedondehabranpodidoyquizsdebidosiemprepermanecer,
fue su encuentro con el poder; sin este choque ninguna palabra, sin
duda,habrapermanecidopararecordarnossufugitivatrayectoria479.

Es el poder, finalmente, el pivote para hablar. Es el poder el que echa a


andar un discurso que nombra y califica la infamia, decidiendo sobre
su identidad, su estatuto e incluso sus vidas: un trozo de historia y de
existencia que es la expresin tangible de un modo de pensar y que
adems evoca una persona distinguida por las relaciones de poder.

Desde luego, sumamente importante es que Foucault vislumbra en


estos archivos, la reunin y el ensamble entre mecanismos polticos y

479
Ibd.p.240.As,tambinsonpertinenteslaspalabrasdeArletteFarge,historiadoraquetrabaj
directamente con Foucault sobre estos archivos, quien muestra que estos son resultado del
modo como se inscriben las relaciones de poder en el cuerpo social cotidiano. De dnde
vienenestospersonajesdearchivo,yquluzlosilumina?Vienendelchoqueconelpoder[]El
archivo,esdecir elsufrimientode rostrosannimos nombradosporelpoder,plegados asus
palabras, pero que escapan continuamente a las definiciones ligadas al querer nombrarlos
FARGE,Arlette.MichelFoucaultylosarchivosdelaexclusin,OpCit.,p.63.

338
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

efectos de discurso480. En efecto, estos breves textos muestran en todo


su patetismo y sin ninguna reserva de cinismo, el entretejido que forma
el poder y el saber. Primeramente, porque la gran acumulacin de
archivos forma parte de una minuciosa tarea de control y registro de la
vida de la poblacin, que persigue finalmente la regulacin y el
ordenamiento de los modos de vida. Los archivos pertenecen a la poca
de emergencia e implementacin de la biopoltica, la que acusa una
nueva relacin con lo nfimo, con el detalle cotidiano: Nace, para la
vida ordinaria, una nueva puesta en escena481.

Una infinidad de discursos van dando forma y visibilidad a la vida


diaria y con ello tambin a las pequeas trasgresiones, a los minsculos
desordenes de conducta: todo un distrito de la anormalidad se
configura de mano de las instituciones de poder. A partir de all, la
elaboracin de un saber acerca de todos estos desvos y complicaciones
burdas, se hace necesario. Son estos distintos saberes los que
permitirn, en definitiva, una nueva gestin cientfica y
administrativa de la vida diaria: Nacimiento pues de una inmensa
posibilidad de discursos. Un cierto saber sobre la vida cotidiana
encuentra as, al menos, una parte importante de su origen, y con l,
una grilla de inteligibilidad que Occidente ha emprendido sobre
nuestros gestos, sobre nuestras maneras de ser y de actuar482.

De esta forma, los archivos se ofrecen como una suerte de historial de


la porfa, un memorial de los males del mundo y de los pequeos
desrdenes de conducta. En ese sentido son tambin la muestra de un
lado oscuro de la historia, la cara sombra y opaca del progreso y
conformacin de la civilizacin, el depsito de los desechos del orden
moderno. En ello radica tambin su valor: los registros por Foucault
escogidos estn circunscritos a un momento de institucionalidad
emergente, acusan la torpeza, el descuido, el disparate y la burda
480
DE.vol.II.p.244.
481
Ibd.p.246.
482
Ibd.p.248.

339
TUILLANGYUINGALFARO

arrogancia de una nomenclatura novata y primariamente tcnica, que


trata de validar su autoridad y soberana apelando al bien comn, al
orden y al progreso.

Por ahora sin embargo, slo debemos advertir que las relaciones de
poder tienen un rol protagnico en el registro de estas existencias, al
punto que parecen consumirlas y dominarlas totalmente. Foucault
afirma como estos personajes cobran su mayor intensidad en el
encuentro mismo con el poder, en su resistencia, en como luchan con
l, intentan reutilizar sus fuerzas o esquivar sus trampas483. Sin
embargo, al parecer nada queda de estas vidas sino las palabras que los
mismos registros del poder ofrecen a la mirada del curioso archivista.
Lo que resta de dicha resistencia no es ms que el saldo de una
bitcora, de un escrito, de una denuncia. Al parecer, pese al conflicto,
el poder siempre gana la batalla y en la misma letana de su resistencia,
las existencias bramantes de los infames han quedado para siempre
atrapadas. Es el mismo poder quien los ha llevado a decirse y el que los
ha silenciado y ocultado en los registros. Simultneamente han llevado
al poder ms all, obligndolo a un nuevo lenguaje, a una nueva
categora que finalmente los atrapa y clausura bajo el orden de un
saber, bajo el orden del discurso. Qu valor guardan entonces estos
personajes frente a un poder que los ha silenciado y derrotado? Hay
acaso en ellos alguna capacidad de resistencia poltica? A primera vista,
la complicidad poder-saber ha hecho de estos personajes un lugar de
cultivo de nociones cientficas, de categoras psicolgicas, criminales,
judiciales y mdicas; en suma, los infames han sido la posibilidad de
que el poder se re-nombre y se ample. As, todo nuevo destello, todo
nuevo desvo deber aparecer ms all de aquellos lmites, deber
arrancarse de dichas categoras para escapar a la normalizacin. Sin
embargo, una vez ms los linderos se reconfigurarn bautizando los
acontecimientos con palabras oficiales que finalmente los clausuran.

483
Cfr.Ibd.p.241.

340
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

A partir de este callejn sin salida, Foucault comenzar a vislumbrar


una nueva forma de concebir la resistencia poltica, un nuevo modo de
asumir posiciones frente a las relaciones de poder. Una resistencia que
otorga, por cierto, un lugar decisivo a la historia. En efecto, La
voluntad de saber, daba cuenta de la co-implicancia necesaria entre
fuerzas y resistencia: donde hay poder debe haber algo que se le
opone484, y en esa misma medida asecha siempre la posibilidad de una
inversin en las relaciones de poder. Foucault es optimista en 1976
para dar cuenta de este nudo: la resistencia no es slo una
contrapartida, no por eso son engao o promesa necesariamente
frustrada485. Al contrario, los focos de resistencia actuarn: []
encendiendo algunos puntos del cuerpo, ciertos momentos de la vida,
determinados tipos de comportamiento [] rompiendo unidades y
suscitando reagrupamientos, abriendo surcos en el interior de los
propios individuos, cortndolos en trozos y remodelndolos, trazando
en ellos, en su cuerpo y su alma, regiones irreducibles486.

Recordemos que en estos aos Foucault ha hecho del activismo


poltico parte de su cotidianeidad. Su figura pblica de intelectual le ha
servido para participar con protagonismo en luchas de coyuntura. En
esa perspectiva, sus recientes formulaciones acerca del poder resultan
siempre cotejadas con sus posturas y desempeo en los conflictos, de
modo que no resulta casual que Foucault est pensando en la
resistencia. Sin embargo, ante la lectura de estos archivos, parece estar
pensando en una resistencia que es ms que poltica, o al menos ms
que una convencional poltica. De hecho nos habla de individuos, de
484
[]quedondehaypoderhayresistencia,ynoobstante(omejor:porlomismo),estanunca
estenposicindeexterioridadrespectodelpoder.Hayquedecirqueestnecesariamenteen
el poder, que no es posible escapar de l, que no hay, en relacin con l exterior absoluto,
puestoqueseestarainfaltablementesometidoalaley?[]Esoseradesconocerelcarcter
estrictamenterelacionaldelasrelacionesdepoder.Nopuedenexistirmsqueenfuncinde
unamultiplicidad depuntosderesistencia:estosdesempean,enlas relacionesdepoder,el
papel de adversario, de blanco, de apoyo, de saliente para una aprehensin. Los puntos de
resistenciaestnpresentesentodaspartesdentrodelareddepoder.Lavolontdesavoir.Op.
Cit.,pp.125126.Ed.Esp:p.116.
485
Cfr.,Ibd.p.127.Ed.Esp:p.117.
486
Ibd.p.127.Ed.Esp:p.117.

341
TUILLANGYUINGALFARO

cuerpos que resisten, de comportamientos encendidos, en suma de una


resistencia que se vislumbra no slo en colectividad y que, en ese
sentido, se escapa de la poltica organizada y ajustada a un plan. Una
resistencia visceral que toma lugar en el cuerpo, que emerge como una
in-corporacin anclada en la vitalidad, enunciada adems en un
lenguaje que resuena con La vida de los hombres infames.

Algo desconcertante sucede entonces con la nocin de hombre infame.


Por una parte se evidencia la insignificancia de esas vidas, su minscula
relevancia en trminos histricos, su casi nula oferta como suceso social
o poltico. No obstante Foucault descubre en estos desvos, en estos
tropiezos sin valor, un enfrentamiento patente con el poder que
implica entonces un coeficiente de resistencia.

Se trata sin embargo de una resistencia que no parece tener relevancia


poltica; la ganancia que puede obtenerse de estas vidas que han hecho
hablar y pronunciarse al poder487, parece no ser ms que la inspiracin
que puedan ofrecer a un descubridor lejano. As vista, la infamia se
muestra como una resistencia derrotada frente a un presente ya
definido por relaciones de poder. El infame cae ante la emboscada de la
actualidad, es decir, actualiza, agota y cancela toda posibilidad y desvo
de modos de vida litigantes con cierto momento. Pero en ese mismo
movimiento se advierte un tiempo histrico un presente que se
rompe en un antes y un despus, en otras palabras, un curso histrico
que es atravesado por un acontecimiento, por un hecho infame,
carente de testigos pero que a la luz de la genealoga se convertir en un
punto de referencia para hacer una lectura distinta del pasado que
hilvane un relato distinto para el propio presente. Se abre as la
posibilidad de que la resistencia al poder siembre la discontinuidad en
487
Todos estos pronunciamientos sobre la resistencia, y la vida entendida como resistencia
parecenllevaralsilencioaFoucault,parecenponerloenunaprietodelqueintentarsaliraos
despus,alamparodesupreocupacinporelsujeto:Quhapasadoduranteellargosilencio
quehaseguidoaLavoluntaddesaber?QuizFoucaulttienelasensacindequeeselibrova
unido a un cierto malentendido: no se ha encerrado en las relaciones de poder? DELEUZE,
Gilles.Foucault.OpCit.,p.125.

342
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

el reconocimiento de los condicionamientos a la propia actualidad y


que ello permita, a su vez, la reconstruccin constante de la
subjetividad en relacin al poder. He ah la fortaleza de la infamia;
llegar a ser un indicador de resistencia del cuerpo y la vida en la
extensin de la historia, y en ltimo trmino, de la propia historia.

No obstante, lo anterior cobra mayor claridad si se tiene en cuenta


como la infamia ofrece insumos para el anlisis de los procesos de
subjetivacin, vale decir, cuando se piensa su articulacin con los
ltimos tpicos desarrollados por Foucault. En efecto, La vida de los
hombres infames es uno de los artculos que Foucault publica entre
1976 y 1984, vale decir, entre los tomos primero y segundo de la
Historia de la sexualidad. Como ya hemos mencionado, la aparicin del
segundo volumen de este proyecto acusa una dislocacin severa
respecto de su proyecto original: se desplazan los parntesis histricos
hacia la antiguedad y el nfasis se desliza hacia la conformacin de las
prcticas de s.

Ahora bien, una minuciosa lectura retrospectiva realizada por


especialistas de la obra de Foucault, seala la cuestin histrica del
archivo y de la infamia como una ineludible clave interpretativa que
permitira explicar de mejor modo este drstico giro que toma la obra
del autor. As, Arlette Farge establece un estrecho contrato de
significacin entre los personajes infames y los modos de vida que los
han llevado a enfrentarse con el poder. La autora llega a sugerir que la
potencia del hombre infame se debe a que ilumina un conflicto, un
encuentro siempre inacabado entre un modo de vivir una
subjetividad y el poder que busca su apoderamiento. La vida como un
modo de resistir que es capaz de llevar al poder a volverse visible y
evidente en la inscripcin de un registro:

343
TUILLANGYUINGALFARO

Elhombreinfameesunhombrecualquierallevadoalaluzporqueha
sidocapturadoensusvociferaciones:enconsecuencia,l,entrelavida
ylamuerte,noesnadamsqueesedbilresplandorqueledanlas
relacionesdefuerza,noesnadamsqueelsurgimientodeunestilo
de vida simultneamente rechazado por el poder y llevado a decirse
porl488.

Luego, es a partir del ejercicio de un poder que se entromete en el


modo de vivir que hace de la vida un blanco primordial de
regulacin y normalizacin, como se vislumbra la potencia que tiene
la misma vida la fuerza vital para cancelar lo que sobre ella el poder
dispone. La resistencia al poder deviene un modo de vida singular, que
sin escapar al poder, es capaz de torcer sus efectos y mecanismos. Por
cierto, es tambin Deleuze quien ve abrirse tras esta nocin con
estatuto de concepto que es el hombre infame la cantera ms generosa
de la subjetividad y la esttica de la existencia. Una cantera, por cierto,
que lleva a Foucault a plantear las preguntas por aquello sobre lo que el
poder se ejerce; la fuerza, la vida, aquella afirmacin que se evade
permanentemente de la objetivacin del poder y el saber. Con gran
conocimiento de la obra de Foucault, Deleuze ilustra el poder de esta
nocin que arremete desde las zonas desatendidas de la gran Historia
como decisiva:

Tambinsucedeavecesqueun<pequeo>conceptotengaunagran
resonancia: la nocin de <hombre infame> es tan bella como la del
<ltimohombre>enNietzsche,ymuestrahastaqupuntounanlisis
filosfico puede ser pcaro. El artculo sobre La vida de los hombres
infamesesunaobramaestra.489.

488
Fargepreguntaademsporelmodoenquelasrelacionesdepoderseentretejenysepliegana
lafuerzadelosdistintosmodosdeexistir:Nobastainterrogarseacercadeesasexistencias,ni
siquiera cuestionar su modo de funcionamiento con el poder, sino que es necesario
comprender el sentido de un poder que construa sus bases sobre la negacin de aqullas,
instituyendograciasaellasyasuobservacinincesante,lanecesidaddeestablecermltiples
modos de intervencin que tenan por consecuencia ltima incitarlas a ms existencia El
desposedo, negado y reducido es, entonces, la prueba misma del brillo del poder. FARGE,
Arlette.MichelFoucaultylosarchivosdelaexclusin,OpCit.,p.65.
489
DELEUZE,Gilles.Pourparlers,LesditionsdeMinuit,Paris,1990,p.123.

344
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Para Deleuze, se trata de una nocin inagotable que permite


experimentar toda la severidad de la filosofa de Foucault: un
pensamiento que interroga la constitucin histrica de una
modernidad a partir de lo que se ha desechado, elidido, rechazado y
reprimido. No obstante, cuando el pensar se deja remecer por estos
acontecimientos mnimos pero incalculables, se libera el dominio de la
subjetivacin como una tercera dimensin que se evade de la aparente
captura de los juegos de saber-poder. De esta forma, es el distrito de la
subjetividad aquel que marca una lnea de fuga respecto al poder,
indicando el coeficiente de resistencia e inaprehensibilidad que posee la
vida. Son principalmente estos puntos de fuga los que anidan en la
nocin de infamia. Para Deleuze se trata de aquellos focos de
resistencia en que la fuerza ya no slo est atrapada por el poder, sino
est dirigida sobre s misma. As, la vida es capaz de disputar la propia
fuerza a la red de poder en la que se integra. No resulta casual que
Deleuze hable del pliegue (pli) como una manera que hilvana, esta
vez, la posibilidad de constituir estilos de vida que eluden al poder y se
restan a sus clculos: Franquear la lnea de fuerza, rebasar el poder, ello
significara plegar la fuerza, conseguir que se afecte a s misma en lugar
de afectar a otras fuerzas: un <pliegue>, segn Foucault, una relacin
de la fuerza consigo misma490.

La subjetividad es decir la emergencia de un espacio de construccin


de s se libera en el concurso entre las fuerzas de la vida y el poder. En
dicho litigio surge un espacio de autonoma en que ciertos modos de
vida rompen los umbrales que el saber y el poder han definido. En
definitiva, un asomo de libertad bajo la forma de la invencin: Se
trata de inventar modos de existencia, siguiendo reglas facultativas,
capaces de resistir al poder y de hurtarse al saber, aunque el saber
intente penetrarlas y el poder intente apropirselas491.

490
Ibd.p.134.
491
Ibd.p.127.

345
TUILLANGYUINGALFARO

Deleuze destaca al respecto, una primaca de lo impersonal, o si se


prefiere, de una tercera persona muda que dicta lo que se piensa y lo que
se hace. As, todo efecto de subjetividad deriva de una colectividad
indefinida que lo anticipa y le otorga su lugar. Es lo que sucede con el
hombre infame: su poder de resistencia se actualiza en razn de un
poder que lo confronta, lo estimula, lo nombra, lo hace hablar y
vociferar. Es el mismo poder el que, en su incapacidad de dominar
todas las fuerzas de la vida, mantiene un permanente retraso frente a
posibilidades emergentes de resistencias, frente a modos de vida
imprevistos, inactuales, en suma: intempestivos.

No obstante, adems de este valor de resistencia, el trabajo sobre los


archivos de la infamia comunica una decidida posicin ante el modo
de hacer la historia que se resuelve finalmente en un modo de hacer
filosofa. Permite, entonces vislumbrar el ejercicio de un filosofar
histrico. En primer lugar, porque se trata de una historia que hace de
la emocionalidad su mayor rdito, y que en esa perspectiva, conduce a
un territorio del pensar que es imposible capturar por la prctica
historiografa metodicista. Al respecto, Arlette Farge reserva un lugar
privilegiado a esta suerte de contaminacin sensible que Foucault
realiza sobre el trabajo de los historiadores. La historiadora muestra con
xito como el trabajo de Foucault sobre los archivos est empujado
primariamente por la conmocin que stos pueden detonar: se trata de
un golpe de sentido en una acepcin muy literal:

Elplacer,larisa,elmiedo,guansuencuentroconestasvidaspoemas
de las que quiere hacer el herbario: por lo tanto, los sentidos son
definitivamente solicitados, son ellos los que dan sentido y plantean
los interrogantes, son ellos los actores del pensamiento y ellos
acompaan con su contenido, convertido en enigmtico por la
emocinylaesttica,unaanlisisqueserealiza<encrudo>,sinotro
intermediarioqueloselementosfsicosquecontribuyeronasupuesta
enforma492.
492
Astambin indica:Laeleccindelostextosesguiadaporlabellezaaliadaaldrama, porla
sorpresadelhombredescubiertoensupequeez,ascomoensudesarrollo;porlaoscuridad

346
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

La sensibilidad emerge como una instancia que tiene un lugar a la hora


de elaborar la historia. En cierto modo, el protagonismo de lo sensible
y la emocin, es otra manera de ratificar como la genealoga hace del
cuerpo el eje de referencia de la historia, adems de disponer su uso
con un propsito saludable. Obviamente, Foucault tiene en mente
el uso de la historia para la vida, tal como lo sugiere Nietzsche. Un uso
en que el historiador es tambin mdico, y en esa tarea, debe tener la
sensibilidad atenta y aguzada para poder auscultar y percibir aquellas
existencias cuyo rastro se expone en los archivos.

En virtud de lo anterior, Farge destaca que la percepcin inmediata,


imperiosa, emotiva del archivo casi no abandona a Foucault493 y que
su trabajo insiste en la encarnizada tarea de dar noticias de ese sentido y
ese impacto.

No obstante, en esta tarea, ese sentido gana un estatuto y un valor en


el que concurren la historia, la filosofa, la literatura e incluso la
esttica. As, Farge, marcando distancia con el mundo estricto de los
historiadores al cual ella pertenece, toma recaudo del intento de
Foucault de llevar los archivos hacia una dimensin que no distingue
severamente entre historia, literatura, arte y filosofa, pero que tiene
precisamente en ello, su mayor riqueza: Lo ms frecuente es que
mezcle con conviccin todos estos enfoques y se elabore en una lengua
en la que lo bello y el sentido dialogan de modo manifiesto494.

Es entonces ese encuentro visceral con el archivo el que prepondera en


la historia tal como Foucault la practica. Ese ejercicio deriva en una
produccin o generacin de sentido que lejos de buscar, capturar o

desuspersonajessinherosmo.FARGE,Arlette.MichelFoucaultylosarchivosdelaexclusin,
OpCit.,p.63.
493
Cfr.Ibd.p.57.
494
Ibd.p.59.Assealatambin:Laesttica,elmiedoylaveneracinhacennacerlareflexin
histricayfilosfica.

347
TUILLANGYUINGALFARO

restringir al archivo, pone en forma su valor de acontecimiento. La


genealoga procura extraer de los sucesos su ndice de inagotabilidad y
as ofrecer un sin nmero de sentidos para la propia historicidad, para
aquella que es til para la vida, para interrumpir la manera en que la
propia subjetividad se inserta en el presente. La atenta lectura de Farge,
nos aporta lo siguiente: Hay all una voluntad de agotamiento del
sentido, de la que Foucault presiente (dice) que nunca alcanzar su fin,
sino que la pluralidad de anlisis puestos a su servicio realzar
continuamente el primer choque experimentado, en el que son amos el
asombro y el horror495.

Se trata, por tanto, de que el archivo done sentido y de que la historia


haga sentido para que la pertenencia al propio presente sea distinta;
quizs no por lo que la voluntad pueda cambiar de su entorno, tanto
como por la posibilidad de que la subjetividad se transforme a s
misma. Por este motivo, la historia nunca debe construirse con la
pretensin de ser agotada ni guardar un afn de cancelar el pasado. Los
archivos deben mostrarse abiertos para que de ellos puedan surgir otras
lecturas, otras ficciones y otros sentidos. En esta perspectiva, La vida de
los hombres infames constituye una exhortacin a hacer historia de otro
modo:

[] es una brecha abierta para acorralar el sentido que huye


continuamente; es tambin un lugar ntimo desde el que se puede
tratardecaptarmejorloindecible,queesnoobstantediscurso,relato
puestoenpalabrasenelinteriordearchivosdecididoslamayorparte
delasvecesporelpoder.496.

Ahora bien, es claro que el ejercicio filosfico-histrico que Foucault


sugiere con los archivos, se contrapone severamente con todo intento
de hacer de la historia el relato de los grandes triunfos y de los sucesos

495
Ibd.p.59.
496
Ibd.p.62.

348
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

magnnimos que se acomodan con orgullo en los relatos causales. El


autor pone en forma esta distancia a travs de dos torsiones
fundamentales. En primer lugar el carcter de leyenda que
proporcionan estos archivos: dada su brevedad, su mezquina referencia,
su estricto sentido de registro lejanos por tanto de cualquier
pretensin de verdad cientfica, estos archivos y los anlisis que de
ellos se pueda extraer, incorporan un deliberado coeficiente de ficcin
que encanta a Foucault y que comparte en un modo ambiguo de hacer
historia: Yo no soy verdaderamente un historiador. Y no soy un
novelista. Practico una suerte de ficcin histrica. En cierto modo, s
muy bien que lo que digo no es verdadero. Un historiador podra muy
bien decir de lo que yo he escrito: Eso no es la verdad497.

En La vida de los hombres infames, Foucault habla de exponer algunos


momentos que permitan elaborar una leyenda, algo que se instale
entre la ficcin y lo real, es decir, una propuesta construida, por una
parte, de realidad hechos y archivos, pero tambin de relatos, de
cuentos, de discursos que den consistencia y finalmente existencia a esa
misma realidad. En efecto, de estos personajes infames en rigor nada se
sabe sino lo que se ha plasmado en las pocas palabras que los ilustran.
Son estas frases emanadas del poder, el nico distrito donde anidan sus
vociferaciones y su extremismo. Foucault pretende entonces fabricar
una historia que no disputa, en ningn caso, un ndice de verdad o de
corroboracin. Se trata, por el contrario, de otro ejercicio histrico,
uno que se resuelve filosficamente y cuya operacin hace del sentido
de pertenencia al presente, su mayor recaudo. Un entretejido entre
ficcin, realidad y pensamiento cuya resultante, por cierto histrica, da
como fruto una percepcin intempestiva de la actualidad.

En segundo lugar, la opcin de que los personajes que estos archivos


mientan, fuesen mnimos y lejanos a toda grandeza, se acoge a esa
predileccin de Foucault por aquello que la Historia no tiene en su
497
DE.vol.II.p.859.

349
TUILLANGYUINGALFARO

preferencia. Tratase de un gesto de distancia frente al monumentalismo


de la Historia que Nietzsche denunciaba. De entre esas millones de
existencias destinadas a no dejar trazo498, Foucault acude al rescate de
algunos ejemplares que no constituyen, en ningn caso, personajes que
se escapan de lo ordinario y burdo. Por el contrario, su valor consiste
en la capacidad que han tenido de producir una huella desde el
anonimato. En efecto, a pesar de que estos archivos no reservan
ninguna pretensin de producir teora, ilustran con vigor la
generacin, produccin e implementacin de saber a partir de prcticas
sociales. Con ello Foucault atiende a la dimensin solapada, sutil y
oscura de la conformacin de las ciencias humanas, las mismas a las
que ya haba dirigido su ofensiva en Las palabras y las cosas.

He ah tambin entonces la posibilidad de escribir otra historia, ya no a


partir de los aciertos, sino de los fracasos. Una historia que recupere las
luchas cotidianas, las historias mnimas, los casos perdidos e ignorados,
pero cmplices, por cierto, de un dolor y un estigma que se ha grabado
en los cuerpos:

Lasbrevesyestridentespalabrasquevanyvienenentreelpoderylas
existencias ms insustanciales, es sin duda para aquellas, el nico
monumento que se les ha concedido; es aquel que les ha otorgado,
paraatravesareltiempo,elpequeofulgor,elbreverelmpagoquelas
llevahastanosotros499.

Con todo, no se trata de devolver la voz a estas existencias marginales,


sino simplemente de construir, a partir de su palabra arruinada
aquella que han intercambiado con el poder una historia que se haga
cargo de sus desechos: [] esos fugitivos, esas vctimas, esos
irreductibles, esos disidentes que siempre vuelven a alzarse en

498
Cfr.DE.vol.II.p.240.
499
Ibd.p.241.

350
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

resumen, esas <cabezas ensangrentadas> y dems formas blancas que


Hegel quera borrar de la noche del mundo500.

Finalmente, La vida de los hombres infames trata de archivos cuya


conservacin no ha sido realizada en mrito de su importancia ni de su
necesidad de transmisin. Se trata al contrario de la historia que
atesoran los pueblos y los gobiernos, de trozos dispersos, pedazos de
historia que no guardan ni deben su pertenencia a ninguna tradicin.
Su arremetida no responde sino al azar. Sin proporcionar un claro
sentido causal que indique una herencia, un linaje o acontecimientos
en los que el presente pueda reconocerse con orgullo, tratase al
contrario, de despojos de esa misma historia que llegan meramente por
casualidad501:

[] el azar ha hecho que la vigilancia de los responsables o de las


instituciones,destinadassindudaaborrartododesorden,prefiriesen
aestesujetoenvezdeesteotro[]ynoatantosotrosqueasulado
nohanproducidomenosalborotos.[]Ydespushasidoprecisoque
entretantosdocumentosperdidosydispersosseaste,ynocualquier
otro, el que haya llegado hasta nosotros, el que haya sido
reencontrado y ledo. De tal suerte que entre esa gente sin
importancia y nosotros, que no tenemos ms importancia que ellos,
noexisteningunarelacindenecesidad502.

As, los archivos unas pequeas palabras permiten el asomo de una


historia deshilvanada y sin sentido; si por ello se entiende la
articulacin de las causas y el mrito de la grandeza. Por el contrario,
La vida de los hombres infames acusa un modo distinto de proporcionar
el sentido histrico; un sentido que est, esta vez, mucho ms cercano

500
DE.vol.II.p.281.
501
Recordemos el papel decisivo que inspirado en Nietzsche Foucault da al azar, en
contraposicin a la racionalidad de la historia: La razn? Pero sta naci de un modo
perfectamente razonable, del azar. [] no hay que comprender este azar como una simple
jugadadesuerte,sinocomoelriesgosiemprerelanzadodelavoluntaddepoderqueatoda
salida del azar opone, para matizarla, el riesgo de un mayor azar todava. Nietzsche, la
gnalogie,lhistoire.DE.vol.I.,pp.1005yss.
502
Laviedeshommesinfmes,DE.vol.II.,p.242.

351
TUILLANGYUINGALFARO

de la sensibilidad, del cuerpo, del asombro y el impacto que pueden


causar en la propia existencia, los avisos de vidas sucumbidas y a la vez
descarriadas. Gente ordinaria, sin valor para las epopeyas, pero que en
sus litigios cotidianos con el poder, en su porfa diaria, proporcionan a
la genealoga un material valioso, al cual Foucault se permite rendir
homenaje.

7. Para una historia del presente

A esta altura se vuelve necesario un balance que permita ilustrar cmo


se articula el ejercicio histrico con una preocupacin filosfica. Esto a
algunos puede ya parecer evidente, pero es cierto tambin que
Foucault no fue en extremo generoso en explicitar el sustento filosfico
que guarda una obra que se reparte en tantas preguntas y motivos
histricamente dispersos. Precisamente, en virtud de los exiguos
intentos del autor por englobar su obra, debemos recurrir a otros
aportes. As, es Deleuze quien advierte sobre el carcter indito de la
vinculacin entre filosofa e historia que tiene lugar en Foucault:
Foucault es un filsofo que ha inventado una relacin con la historia
completamente distinta a la de las filosofas de la historia503. Se trata
de un uso de la historia que opera sobre los fundamentos del saber, del
poder y del sujeto, en fin, sobre lo que sostiene la conformacin
epistemolgica y poltica del momento actual. La historia acta
disipando la identidad en la alteridad y diversidad que ella misma
ofrece. El ejercicio de la discontinuidad fatiga las evidencias y pone al
desnudo aquellos elementos en los que la identidad no se reconoce: no
hace mucho se consideraba al loco como un insensato, no hace mucho
se ejercan legtimamente suplicios. Aquellos discursos y prcticas que
ya no son las nuestras, circundan nuestras propias certezas,
volvindolas frgiles y precarias, desvaneciendo, toda solvencia en la
inmensidad de lo histrico: La historia, segn Foucault, nos cerca y
nos delimita, no dice lo que somos sino aquello de lo que diferimos, no
503
DELEUZE,Gilles.Pourparlers,Op.Cit.,p.130.

352
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

establece nuestra identidad sino que la disipa en provecho de eso otro


que somos504.

El uso que Foucault hace de la historia es un uso filosfico, que se


distancia de un tradicional ejercicio de historiador para hipotecar la
propia actualidad. En ese mismo sentido, Deleuze seala que tanto la
arqueologa como la genealoga, siempre se dirigen al presente. Ya la
arqueologa daba un lugar importante a la alteridad que constituye los
discursos. Son otros discursos, necesariamente pasados los que en su
in-actualidad, manifiestan que nuestro saber est hecho de diferencias y
que la solvencia de nuestro presente no es ms que el resultado de una
serie de operaciones que establecen, a travs de un sistema
reglamentado de dispersin, nuestros lmites temporales. Al
desciframiento de dichas operaciones, Foucault denominaba tambin
diagnstico. Una operacin, por cierto, que no slo atiende los
discursos. En efecto, la genealoga atiende a los hbitos, prcticas e
instituciones que ilustran, en su contraste, la fragilidad de aquellos
modos en que el presente configura la relacin con el cuerpo y con el
cuerpo social. En esa perspectiva, la apuesta filosfica de Foucault
ensaya hacer de la historia un juego de oposiciones. As lo advierte
Deleuze: Las formaciones histricas slo le interesan porque indican el
lugar del cual hemos salido, aquello que nos cierna, aquello con lo que
hemos de romper para encontrar nuevas relaciones que nos
expresen505.

En definitiva, la relacin que hoy se tiene con la locura, la penalidad, la


sexualidad, y otros, es lo que ha de ponerse en cuestin a partir de la
confrontacin con la historia: en esa bsqueda el pasado se vuelve
actual y la historia vigente. De esta manera, se asiste a una utilizacin
de la historia que se hilvana ntimamente con una apuesta filosfica. La
empresa de Foucault realiza un ejercicio en que el presente se fricciona

504
Ibd.p.130.
505
DELEUZE,Gilles.Pourparlers,OpCit.,p.144.

353
TUILLANGYUINGALFARO

con su propia alteridad manifestada como un modo de pensar


histricamente anterior. En el mismo sentido implica una experiencia
del pensamiento506, pues el propio pensamiento y en ese sentido la
misma subjetividad entra en litigio frente a un modo de pensar ajeno
que le asecha. De este modo, tiene lugar una experimentacin en que
se pone a prueba el mismo pensar en la medida en que deteriora y
fatiga el presente en el que anida y reposa.

Lo anterior arremete con aun ms severidad cuando Foucault, hacia el


final de su vida, formula una visin de la filosofa como el ejercicio de
pensar de otra manera. En ese sentido, diagnosticar es elaborar nuevos
modos de subjetivacin a travs del pensar como una prctica de s
mismo. La filosofa consistir entonces en llevar al propio pensar a
zonas de vacilacin, para llegar as a ser distinto de lo que se es.
Diagnosticar es entonces el esfuerzo de pensar de otra manera
utilizando para ello la historia. Un esfuerzo que, en esta perspectiva, se
identifica con la tarea de la filosofa:

Peroqueslafilosofahoyquierodecirlaactividadfilosficasino
eltrabajocrticodelpensamientosobresmismo?Ysinoconsiste,en
vez de legitimar lo que ya se sabe, en emprender el saber cmo y
hastadndeseraposiblepensardistinto?507.

Explorar lo que en el propio pensar puede transformarse, acusa,


finalmente, un ejercicio que compromete al sujeto por entero. Y es la
historia la que permite de mejor manera este alejamiento de s, pues
ella deteriora aquellas garantas que solventan al sujeto, aquel presente
que lo constituye y habla por l: Se trata de un ejercicio filosfico: en
l se ventila saber en qu medida el trabajo de pensar su propia historia

506
Cfr.Ibd.,p.141.
507
Lusagedesplaisirs,Op.Cit.,pp.1415.Ed.Esp:p.12.

354
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

puede liberar al pensamiento de lo que piensa en silencio y permitirle


pensar de otro modo508.

He ah entonces el vigor filosfico del trabajo que se entromete con la


historia. Tenga este la forma de la arqueologa o de la genealoga,
siempre trae noticias de un trabajo del pensamiento sobre s mismo,
sacudiendo sus ms severas certezas y seguridades a travs de la
arremetida de un pasado que se vuelve irreconocible. As, el presente
cancela su necesidad en beneficio de un posible modo de pensar y de
existir que se encarniza en desafiarlo.

Ante una obra que, para algunos, descuida la consistencia filosfica en


provecho del anlisis social e histrico, Deleuze es capaz de mostrar
con palabras que no ocultan su deuda y su admiracin la severidad
propiamente filosfica de la obra de Foucault:

La historia no es experimentacin, ella es solamente el conjunto de


condicionesprcticamentenegativasquepermitenexperimentaralgo
que escapa a la historia. Sin la historia, la experimentacin
permanecera indeterminada, incondicionada, pero la
experimentacin no es histrica, sino filosfica. Nadie ha sido ms
plenamente filsofo que Foucault en el siglo XX, l fue sin duda el
nico que abandon completamente el siglo XIX, y es por eso que
podahablardelcontantaprecisin509.

Lo anterior echa luces sobre el modo en que Foucault vislumbra la


filosofa. A pesar de que el autor nunca ha tenido la pretensin de
definir ni de zanjar lo que debe ser tarea de la filosofa, al menos seala
algunas orientaciones que son pertinentes y aclaradoras. Ya en 1968, a
propsito de su polmica con Sartre, Foucault se atreve a caracterizar
su trabajo como un diagnstico del presente:

508
Ibd.p.15.Ed.Esp:p.12.
509
Ibd.p.144.

355
TUILLANGYUINGALFARO

[]yodiraquesiexistequizshoyunaactividadfilosficaautnoma
[] se la podra definir del modo siguiente: una actividad de
diagnstico. Diagnosticar el presente, decir eso qu es el presente,
decirenqunuestropresenteesdiferenteyabsolutamentediferente
detodoloquelnoes,esdecir,denuestropasado,talpuedeserla
tareaquelehasidoasignadahoyalfilsofo.510.

Ahora bien, el diagnstico del presente guarda adems cierta relacin


con el diagnstico en sentido mdico, tal como Foucault lo extrae de
Nietzsche511. De este modo, el diagnstico debe acusar no slo una
limitacin del presente sino tambin una aproximacin cuidadosa a sus
malestares y debilidades. Estos ltimos han de manifestar el estado del
presente histrico en su singularidad, en su carcter arbitrario, azaroso,
pero tambin indito. El diagnstico del presente busca as notificar
sobre el estado del presente sin cancelar la opcin de vislumbrar otros
estados de posible mejora. Luego, no se trata de mostrar al presente
como un punto que ratifique el avance de la historia y el consecuente
arribo a una actualidad ineludible. Tratase, por el contrario, de un
diagnstico que se dirige al presente para enunciar no su esencia, sino
su contingencia. Luego, el diagnstico es tambin el sealamiento de
un umbral, una distincin de aquello que se muestra pasado y por
tanto ajeno. Se comprende as como tanto la arqueologa como la
genealoga ilustran la discontinuidad y se permiten friccionar la
diferencia, enfatizar la ruptura como modo de elaborar la historia o al
menos indicar la imposibilidad de una unidad coherente.

Teniendo en vistas esta suerte de interrogacin mdica, Foucault habla


de sus investigaciones como un modo de atender a los puntos frgiles,

510
DEvol.I,p.693.
511
Sonsignificativassusdeclaracionesde1967:Yobuscodiagnosticar,realizarundiagnsticodel
presente: decir lo que nosotros somos hoy, y lo que significa, hoy, decir lo que somos. Este
trabajo de excavacin bajo nuestros pies caracteriza desde Nietzsche al pensamiento
contemporneo. En ese sentido me puedo declarar filsofo. DE. vol. I. p. 634. Recordemos
tambinelsentidoqueFoucaultdabaalgenealogista:Lahistoriaefectivamiramsdecerca
peroparasepararsebruscamenteyretomarloadistancia(miradaparecidaaladelmdicoque
sesumergeparadiagnosticarydecirladiferencia).Nietzsche,lagnalogie,lhistoire.Ibd.p.
1017.

356
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

a las dolencias, debilidades e impensados de la actualidad: Se trata en


efecto de tener del presente una percepcin espesa, amplia, que
permita percibir dnde estn las lneas de fragilidad, dnde los puntos
fuertes a los que se han aferrado los poderes []512.

En qu consisten estas lneas de fragilidad? Precisamente, aluden a la


persecucin de inercias conceptuales, de certezas fatigadas cuya
soberana es arruinada por su enfrentamiento con la historia. La
ruptura de evidencias que constituyen el presente es, por tanto, el
modo de ejercer el diagnstico, y por cierto, la tarea de todo aquel
trabajo intelectual que se entromete en las relaciones de poder.

Ya hacia el final de su vida, Foucault identifica en Kant aquella actitud


intelectual que inaugura la preocupacin por la actualidad y por la
contingencia del presente513. Sumando el recorrido de su obra a dicha
tradicin de corte crtico e histrico, Foucault seala:

Lacuestinsecentraenloqueesestepresente,trataenprimerlugar
sobreladeterminacindeunciertoelementodelpresentealquehay
quereconocer,distinguir,descifrardeentrelosotros.Quesloque
enelpresentetienesentidoparaunareflexinfilosfica?514.

Una reflexin filosfica que, para Foucault, reparte su tarea en todo


trabajo intelectual que tome recaudo de algunas preguntas
fundamentales: Qu diferencia introduce el hoy respecto del ayer?
Cul es la singularidad del momento histrico presente? Cules son
los puntos en que se sostiene nuestra actualidad? Cmo ellos revelan
su emergencia y por tanto su contingencia?
512
DE.vol.I.p.1627.
513
Entrelosaos1983y84,FoucaultdedicadostrabajosaltextoWasistAufklrung?deKant.En
primerlugar,laclaseinauguraldelcursoLegouvernementdesoietdesautres[Elgobiernodes
ydelosotros:cursoenelCollgedeFrance:19821983.FondodeCulturaEconmica,Buenos
Aires,2009],yunartculopublicadoenlosEstadosUnidos[QuestcequelesLumires?,enDE.
vol.II.p.1381].EstareintroduccintardadeKantalasreflexionesdelautor,estvinculadacon
su preocupacin por la invencin de s y la preocupacin de subjetividad, es decir, con la
posibilidadindividualdeproducirunacontecimiento.
514
DE.vol.II.p.1499.

357
TUILLANGYUINGALFARO

As, la filosofa procede en direccin a un presente que se advierte


frgil, hilvanado sobre prcticas y verdades que tienen una aparicin
histrica determinada, puntual. El trabajo de Foucault usa la historia
para tomar noticias de dichas fatigas y debilidades en el mismo
horizonte al cual se pertenece y en el que se abriga con comodidad:

Sueoconelintelectualdestructordeevidenciasyuniversalismos,el
que repara e indica en las inercias y limitaciones del presente los
puntosdbiles,lasaperturas,laslneasdefuerza,elquesedesplaza
incesantementeynosabeacienciaciertadondeestarniqupensar
maana,puestienetodasuatencincentradaenelpresente.515.

Aquella tarea de atencin y cuidado del presente acusa un modo de


hacer filosofa que orienta y gua el trabajo de Foucault. Consiste en un
ejercicio que toma recaudo de su propia fugacidad y del deterioro
ineludible de sus verdades en el curso de la historia. Por una parte, es
una historia que usa el archivo para detonar el asombro, el
desencuentro y abrir experiencias inditas al pensar; en ese sentido es
filosofa. Por otro lado, es una filosofa que usa la historia para sealar
como las relaciones de poder dibujan el territorio presente en que se
han instalado el cuerpo, las prcticas sociales y la verdad. En fin, se
trata de una apuesta por un filosofar histrico: El interrogante de la
filosofa se refiere a ese presente que somos nosotros mismos. Por eso la
filosofa es hoy enteramente poltica y enteramente historiadora516.

Para que la filosofa logre este cometido, debe marcar diferencias:


delimitar y acorralar ese presente que somos nosotros mismos y
forcejearlo para pensar de otro modo. La tarea de la filosofa tal como
Foucault la concibe no deja de dirigirse hacia lo que constituye al
hombre. Pero sucede que tras el hombre, tras ese vocativo de
enormes dimensiones, han desfilado una multiplicidad de momentos,
diferentes ensayos y variadas construcciones. Dnde dirigir la mirada?
515
DE.vol.II.pp.268269.
516
Ibd.p.266.

358
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Hacia dnde apuntar las preguntas? Foucault se ha sumergido en lo


dicho y en lo hecho a travs del tiempo. Su filosofa no puede dejar
entonces de ser histrica.

En sntesis hemos revisado el giro que tiene la obra de Foucault


respecto de sus primeras aproximaciones. Sin que implique un rechazo
ni una negacin de la arqueologa, este segundo momento la
genealoga se caracteriza por desbordar lo discursivo e integrar una
reflexin acerca de la historicidad del cuerpo y una analtica del modo
como las relaciones de poder intervienen en las prcticas sociales y en la
institucionalidad. En ese sentido, Foucault va acercndose a un
ejercicio de la historia que pone al acontecimiento en el centro de su
tarea y que lo lleva finalmente a indicar sus distancias con la
historiografa tradicional. Con todo, pese a esta dislocacin evidente en
el tenor de sus investigaciones, podemos observar como ellas
comparten una preocupacin e intencin que es transversal a todos sus
trabajos: la preocupacin por el presente. El diagnstico del presente
como parte de la historia, muestra todo el vigor filosfico de la obra de
Foucault, en la medida que significa una interrogacin que exige al
pensamiento experimentar y resignificar sus supuestos y certezas.

359
A MODO DE REMATE

A lo largo de estas pginas, hemos intentado dar forma y consistencia a


las preguntas que han guiado nuestro trabajo: Por qu la obra de
Foucault se plantea como un relato histrico? Cules son las razones
de esta preferencia y qu criterios supone? Por cierto, llegar a plantear
estas preguntas con la densidad y perspectiva necesarias, ha requerido
algunas distinciones. En efecto, hemos visto que el carcter historiador
de la filosofa que Foucault desarrolla no responde, en ningn caso, a
una mera cuestin de estilo, sino que se explica por el cruce de
elementos terico-filosficos definidos, que se han expuesto y
sintetizado a lo largo de cada apartado, de la siguiente forma: En la
primera parte, hemos mostrado que el autor acoge los aportes de la
historia de las ciencias al modo como la desarrollan Bachelard y
Canguilhem, puesto que son dos autores decisivos para el tipo de
ejercicio que Foucault implementa. De este influjo, se destaca la
consideracin del conocimiento en trminos temporales, que se
manifiesta en una historia discontinua que acenta las rupturas, y que
arrebata a la razn humana su pretensin de univocidad. Lo anterior
en beneficio de una historia plural y cambiante, lejana a toda linealidad
progresiva. Podemos sumar a ello, una importante atencin a la
dimensin prctica de la ciencia, y por ende, del saber.

En primer lugar, la obra de Bachelard tiene, entre sus pretensiones, dar


cuenta de la historicidad del conocimiento cientfico, vale decir,
notificar el modo de surgimiento de la ciencia en la historia. Para este
propsito, Bachelard lleva a cabo una puesta en cuestin del avance
progresivo de la ciencia, y la destitucin del sujeto trascendental como
nocin que gobierna la historicidad de la razn. En efecto, se advierte
un esbozo de crtica a la idea de cogito o sujeto del conocimiento como
una facultad provista a priori de categoras cognitivas. Por el contrario,
Bachelard ilustra como las categoras emergen en el ejercicio mismo de
conocer, dando privilegio ya no a una razn unvoca sino a una razn
polmica y mltiple que tiene sitio al interior de la historia.

360
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Adems, hemos destacado la atencin que Bachelard dirige en su


trabajo hacia elementos no estrictamente filosficos ni cientficos. Esto
va ligado a una consideracin productiva de la ignorancia que se
relaciona, por cierto, con la nocin de obstculo epistemolgico como
variable que posibilita el conocimiento y que da cuenta de una
dimensin que antecede al saber.

Finalmente, en Bachelard tambin encontramos la apuesta por una


filosofa abierta, vale decir, sin pretensiones de constituir un sistema. El
autor expresa un rechazo a toda filosofa cerrada, es decir, a la idea de
construir un sistema filosfico que explique el total de la realidad.
Consideramos, desde luego, que Foucault asume estas contribuciones.

Por el lado de Canguilhem, se destaca la construccin de una historia


que tiene la atencin puesta en el presente, lo que significa
simultneamente, el rechazo a una reconstruccin retrospectiva de la
historia que confirme las certidumbres de la actualidad. Desde luego,
tambin Foucault acusa recibo del anlisis crtico de los conceptos en
una dimensin histrica sometida a mutaciones, quiebres y
desplazamientos tericos. Desde luego, la localizacin de
discontinuidades en la historia del saber es, por sobre todo, una
manera de hacer, un procedimiento, es decir, una opcin metodolgica
que Canguilhem ejecuta con severidad.

A lo anterior debemos agregar la consideracin que hace Canguilhem


de la dimensin prctica de las ciencias, donde tiene lugar el
surgimiento y la transformacin de los conceptos: el saber remite
siempre a una historicidad que est depositada en prcticas, y que en
ese sentido, extiende una invitacin a trabajar sobre reas ajenas a la
teora y, desde luego, a la filosofa.

El contraste entre la teora y la prctica cientfica, permite a Foucault


establecer una distincin entre el tiempo propio de la ciencia y el

361
TUILLANGYUINGALFARO

tiempo de la historia de la ciencia, donde el primero afirma sus


procesos como lineales, continuos y progresivos, mientras que el
segundo, no se somete a ninguna organizacin ms que a la inmanente
dispersin. Se vislumbra as un tiempo idealizado sin vnculo con las
condiciones materiales de su desarrollo frente a un tiempo histrico
fracturado, mucho ms realista y contingente.

Con todo, hemos mostrado que es el pensamiento de Nietzsche el que


proporciona, a nuestro juicio, un marco de referencia que permite
responder por el sentido estrictamente filosfico de la obra de
Foucault. Por cierto, la acogida que tiene Nietzsche en la filosofa de
Foucault es una constante que se desarrolla en distintos momentos y
con diferentes intensidades. Sin embargo, es al amparo de la crtica que
Nietzsche emprende a la filosofa principalmente moderna, que el
conjunto de las investigaciones de Foucault se vuelven ms
transparentes.

Primeramente, podemos advertir que la concepcin y el uso que


Foucault hace de la historia se construye a partir de los aportes de
Nietzsche: se trata, entre otras cosas, de acentuar la crtica del punto de
vista suprahistrico que pretende la unidad cerrada del tiempo, una
unidad que permite al hombre reconocerse en todos los lugares, como
una conciencia o un sujeto que es, en todo tiempo y lugar idntico a
s mismo. En definitiva, Nietzsche permite a Foucault sostener la
crtica de un cierto tipo de representacin de la historia.

As tambin, Nietzsche es fuente de inspiracin para la discontinuidad


en la medida que afirma la singularidad de los acontecimientos contra
la monumentalidad de la historia; el esparcimiento de los hechos en
contra de las significaciones ideales; los accidentes, errores y azares en
contra de toda teleologa; y la emergencia banal y litigante en contra
del origen prstino. Adems, Nietzsche pasa revista a la utilidad que la
historia puede prestar a la vida. Se vislumbra en este punto, que la

362
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

construccin de la historia puede ofrecer un servicio que apunta ms


all de la simple erudicin. En esta perspectiva, se destaca el uso crtico
de la historia como una aproximacin inquisitiva a lo acontecido.
Nietzsche sugiere, entonces, un re-descubrimiento del pasado que pasa
por la destruccin de las evidencias que sostienen el presente, y perfila
una historia que rescata el valor del acontecimiento como donador de
sentido para la transformacin de lo actual. Tpicos, por cierto, de los
que Foucault toma pleno recaudo.

En otro nivel de lectura, se enfatiza el carcter de un proyecto como el


de La genealoga de la moral, una empresa que pesquisa la relacin entre
el hombre y la cultura a travs de la historia. As, se insina la
posibilidad de comprender lo humano como un desencuentro respecto
de sus instintos, y una precisa domesticacin del cuerpo. De este
modo, lo que el hombre es, lo ha llegado a ser a lo largo de una historia
inabarcable. No obstante, es posible, confeccionar una genealoga de
los valores, de la conciencia y de los modos de relacin social, a partir
de los preceptos y verdades que se han grabado en el cuerpo de los
hombres. Se trata, con todo, de un enfoque que se manifiesta ms
patentemente cuando Foucault encuadra su propio trabajo como
genealoga, y atiende a cmo se ejerce el poder sobre los cuerpos, y a
cmo se fundan, a partir de ese ejercicio, diferentes modos de relacin
y racionalidad.

Finalmente, nos hemos permitido elaborar, de modo primario, una


relacin entre la muerte de Dios nietzscheana, y la muerte del
Hombre que Foucault declara. Se trata, en definitiva, de una de las
hiptesis centrales de nuestro trabajo: a partir de Nietzsche tiene lugar
la destitucin de las instancias trascendentales y universales como
modo de responder a las preguntas tradicionales de la filosofa. En su
lugar, adviene un tipo de interrogacin que es necesariamente histrica,
es decir, que cie toda pregunta a un tiempo, lugar, y a un devenir

363
TUILLANGYUINGALFARO

determinado. La filosofa de Foucault, y su acento historiador, gana


pleno sentido al interior de este horizonte.

En la segunda parte, hemos apuntado a los distintos momentos que


tiene esta elaboracin del filosofar histrico en la trayectoria de
Foucault. Es as como en una primera etapa, el autor implementa un
procedimiento que denomina arqueologa. Este ejercicio, demanda por
la historicidad del saber, y adems, establece una consideracin del
discurso como un acontecimiento que tiene lugar en un sistema
reglamentado de dispersin que se hilvana histricamente. As, el
discurso cobra un volumen propio que cancela cualquier referencia a
instancias que se resten al devenir histrico.

En este punto, hemos podido constatar que, para Foucault, la


preocupacin por la historia se juega en un doble sentido: por una
parte, Foucault seala el radical protagonismo que cobra la historia al
interior del saber moderno, del cual su propia empresa es heredera.
Esta severa irrupcin de la historicidad se manifiesta en el agotamiento
de la representacin como modo de conocer. A partir del siglo XIX, el
saber sobre el hombre se desliza hacia distritos cuya historicidad hace
imposible la representacin, a saber: el lenguaje, la vida y la
produccin. El saber de y sobre el hombre se desvanece, entonces, en
una historia que lo desborda y de la cual no puede dar cuenta cabal.
Otra vez, para Foucault, es Nietzsche quien muestra oportunamente el
retiro de las garantas representativas a travs de la denuncia de la
muerte de Dios.

En virtud de lo anterior, toma forma un modo de pensar en que la


historia cumple el papel de a priori. Para responder a ello, Foucault
practica un mtodo cuyo eje central es el cuestionamiento histrico del
saber y del discurso en general. As, el autor busca la concurrencia entre
las condiciones de posibilidad y las condiciones de existencia de un
discurso, gracias a las cuales este ltimo gana valor de acontecimiento.

364
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

La arqueologa constituye, de este modo, el ejercicio de un mtodo, en


virtud del cual, Foucault dialoga con la historia de las ciencias, la
historia de las ideas y las escuelas historiogrficas ms importantes de
su tiempo. Naturalmente, es La arqueologa del saber la obra que brinda
ms claridad a este respecto.

Por su parte, es en Las palabras y las cosas, donde Foucault ofrece un


diagnstico del saber sobre el hombre en que la historia arremete con
fuerza. Se trata, en definitiva, de un quiebre en el orden del saber que
finiquita al hombre como figura subsidiaria de instancias universales y
definidas, arrebatndole su protagonismo en beneficio de una
temporalidad irrepresentable que lo anticipa y en la que se depositan
todas las preguntas en torno a su naturaleza: de ahora en adelante slo
la historia puede responder por lo humano. Es en esta perspectiva que
podemos sostener que la historia se erige como lmite; en un primer
sentido, es el fin de la episteme representativa, pero adems, indica el
lmite que define lo que el hombre puede conocer de s mismo. En
consecuencia, las preguntas tradicionales de la filosofa quedan tambin
capturadas dentro de lmites histricos.

Por cierto, fuera de la filosofa, Foucault ha atendido al proceder y a los


debates de la historiografa: los problemas de la causalidad, el recorte, la
periodizacin, y la materialidad del archivo, sirven al autor para
ensayar una lectura y aplicacin de carcter filosfico, que en
combinacin con la orientacin nietzscheana de su empresa, dan lugar
a una indita consideracin del archivo como trazo de existencia. De
estos problemas, Foucault da cuenta en algunos pasajes de La
arqueologa del saber, donde confronta a los historiadores de oficio con
los historiadores de las ideas, y explica las profundas transformaciones y
tendencias de la historiografa de la poca, que a su juicio, ponen en
cuestin los privilegios antropolgicos de una historia dialctica que
totaliza y progresa. En suma, Foucault se hace cargo de los debates

365
TUILLANGYUINGALFARO

historiogrficos de los que es contemporneo, otorgndoles, por cierto,


un estatuto filosfico.

En la tercera y ltima parte, hemos advertido una importante torsin


en la obra de Foucault, en virtud de la cual incorpora a sus anlisis
histricos dos variables decisivas: el cuerpo y las relaciones de poder.
Hemos mostrado que este giro de la obra del autor, obedece a distintos
motivos. En primer lugar, las limitaciones del mtodo arqueolgico,
que impiden una puesta en forma clara de los elementos no discursivos
que intervienen en la transformacin de los discursos.

Para enfrentar estos desafos, nuevamente el nombre de Nietzsche es


gravitante, al punto que esta implementacin metodolgica recibe el
nombre de genealoga. Es el autor alemn el que ofrece a Foucault los
insumos necesarios para poner en el centro de sus anlisis las relaciones
de poder, el modo como estas afectan al cuerpo, y por cierto, el
ensamblaje que tiene el poder con el saber. Sin embargo, la genealoga
como dislocacin metodolgica no puede entenderse si no se atiende a
una serie de elementos biogrficos que influyen en una reconsideracin
de las luchas y las resistencias, en otras palabras, a las formas en que las
relaciones de poder se despliegan y movilizan.

Adems, nos ha parecido relevante que, por esos aos, Foucault


califique sus investigaciones como una genealoga de la moral,
acusando abiertamente su deuda con Nietzsche. Por cierto, los trabajos
del perodo consisten, en primer lugar, en una interrogacin histrica
acerca de la prctica penal se trata de Vigilar y castigar, obra que
recorre distintas formas de suplicios, castigos y condenas, teniendo
siempre al cuerpo como protagonista. La investigacin muestra
tambin, la emergencia de una serie de tecnologas de productividad y
control de los individuos que se extienden ms all de los lmites de las
prisiones, para organizar la sociedad disciplinaria que surge desde el
siglo XIX. Por su parte, La voluntad de saber, primer tomo de la

366
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Historia de la sexualidad, demanda por el papel que han tenido las


prcticas y discursos acerca de lo sexual en la sociedad. Foucault
muestra como el denominado dispositivo de la sexualidad permiti
establecer regmenes de incitacin, de control y de normalizacin en
los hbitos de la sociedad. Con todo, esta obra abre la posibilidad de
indagar entre la relacin verdad y subjetividad, lo que lleva a Foucault a
establecer nuevas coordenadas histricas en el segundo tomo de su
trabajo.

Como podemos apreciar, estas dos investigaciones muestran prcticas


sociales que se vinculan a la configuracin moral del hombre moderno.
Adems, ambas disponen una nueva consideracin y mecnica del
poder, que extraen a este ltimo desde las instancias convencionales de
la teora poltica, hacia una dimensin local, cotidiana, capilar, y por lo
mismo, mucho ms efectiva. Por cierto, el captulo tercero ofrece con
ms detalle las particularidades de lo que Foucault denomina
microfsica del poder.

Ya mencionamos que la atencin dirigida al cuerpo y al poder, plantea


modificaciones al estatuto del archivo en la indagacin histrica.
Foucault materializa esta preocupacin en un trabajo directo con
historiadores herederos de la Escuela de los Annales. A partir de esta
empresa, Foucault otorga un espesor existencial al archivo, a la vez que
reivindica la dimensin abiertamente subjetiva que puede incluir la
historia como fuente de sentido. Las lecturas que el autor emprende de
algunos fragmentos de archivos de encierro, estn severamente
empapadas de ficcin y de un efecto lrico que se aleja de toda
pretensin de verdad objetiva, distancindose, entonces, de los
problemas de serializacin que se abordan en la arqueologa. En lo
sucesivo, los archivos toman valor como trazos de existencia ms que
como discursos, sin duda porque, simultneamente, Foucault
comienza a vislumbrar el lugar de la subjetividad en su reflexin. As,
nuevamente, se incorpora el quehacer historiogrfico a una reflexin de

367
TUILLANGYUINGALFARO

consistencia filosfica. En efecto, as como la arqueologa es una


pesquisa por la manera como el sentido transita por el discurso y por
las reglas que organizan su circulacin dentro de una trama histrica,
as tambin, la genealoga hace del archivo una posibilidad para extraer
sentidos inditos para pensar, ya no la historia, sino la actualidad.

Hacia el final de este apartado, damos nfasis al lugar que ocupa la


pregunta por el presente en el trabajo de Foucault. Se trata, por cierto,
de una constante que atraviesa todos los momentos de su obra. A
nuestro criterio, es la nocin de diagnstico del presente la que
manifiesta de mejor manera como la apuesta por una historia
discontinua que enfatiza el acontecimiento ms que el curso de
accin se aproxima a una pregunta propiamente filosfica: qu
somos sino lo que hemos dejado de decir y de hacer, es decir, lo que
nuestro presente nos permite pensar? El filosofar histrico busca,
entonces, intervenir el presente, pero teniendo en cuenta que ello
supone un fondo de diferencia en el que se contrasta y en el que se
revela su fragilidad. Ese fondo de diferencia es, evidentemente, la
historia. Ella muestra que el hombre est sumergido en el tiempo,
atravesado por determinaciones que slo se manifiestan a travs de la
confrontacin con aquello que hemos dejado de ser, hacer, decir y
pensar.

A partir de este punto, hemos intentado enfatizar el peso


especficamente filosfico que tiene el trabajo de Foucault. Para ello, el
aporte de Deleuze ha sido decisivo, puesto que atiende a como
Foucault define la actividad filosfica en sus ltimos escritos: el intento
por pensar de otro modo, vale decir, el ensayo permanente de sacudir
las certezas y los esquemas en que reposa el propio pensar, hasta el
punto en que es la misma subjetividad la que se transforma en dicho
ejercicio. De esta manera, en palabras de Deleuze, la filosofa de
Foucault invita a una experiencia del pensamiento, que lo lleva a
franquear sus limitaciones, o sea, el diagrama saber-poder que define su

368
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

actualidad y al interior del cual el sujeto piensa y habita con


comodidad.

La preocupacin por el presente y su diagnstico abre el dominio de la


subjetividad, toda vez que implica un efecto en el pensar. En la
medida en que el ejercicio del filosofar histrico dirige una crtica a los
modos de pensar actuales, se vislumbra la emergencia de la
subjetividad como un asunto que Foucault debe enfrentar. Son estas las
interrogantes que guiaron las ltimas investigaciones del autor, en las
que se percibe una salida respecto a los anlisis genealgicos ms
estrictos. As, se muestra que el sujeto no est atrapado por el poder,
vale decir, no es el mero resultado de la objetivacin efectuada por las
ciencias humanas, la disciplina y las prcticas sociales e institucionales.
En todo caso, la subjetividad tampoco seala un coeficiente que se
resta a la historicidad, algo as como un afuera que nunca es
permeabilizado. Para Foucault se trata, por el contrario, de la
construccin de territorios subjetivos que bajo el enfoque de la esttica
de la existencia ganan sentido y fuerza.

Sin embargo, dadas nuestras pretensiones, nos basta con indicar el


encuentro de la historia con la subjetividad por medio de la consigna
filosfica de pensar de otro modo. El ejercicio del diagnstico se
vuelve, entonces, una experiencia que hace de la historia algo que pone
en movimiento al pensar, al enfrentarlo con aquello que lo condiciona,
organiza e institucionaliza, invitndolo, en ltimo trmino, a construir
otra historia.

As, hemos ensayado instalar una matriz de comprensin que se


complemente con el ya cannico protocolo de lectura que ha
colonizado la obra de Foucault, vale decir, aquel que divide su trabajo
en tres momentos que giran en torno al saber, el poder y la
subjetividad. Desde luego, no ha sido nuestra intencin destituir esta
esquemtica, pero para nuestros fines interrogar sobre el lugar que

369
TUILLANGYUINGALFARO

tiene la historia en un trabajo de inspiracin filosfica se ha preferido


dar cuenta de la nocin de historia que Foucault implementa en cada
uno de estos perodos y de las operaciones metodolgicas que la
complementan. Con todo, siempre es posible realizar una lectura
parcial, selectiva y recortada del trabajo de Foucault en base a intereses
particulares. Se trata, por cierto, de una lectura que vlidamente se ha
llevado a cabo desde las ciencias sociales apuntando a problemas
especficos. No obstante, a nuestro juicio, indicar el rol de la historia, y
los desarrollos que ha tenido a lo largo de la obra de Foucault, permite
otorgar un sentido de conjunto a sus investigaciones y, de este modo,
hacer manifiesta la relacin que guarda con la filosofa.

Otra sugerencia consiste en destacar la preocupacin por el presente


que anida en cada una de las apuestas filosfico-histricas de Foucault.
As, tanto la arqueologa como la genealoga dejan entrever una
actualidad que se construye como una trama de discursos y prcticas
sociales. La permanente referencia al presente permite dar cuenta de
uno de los propsitos ms gravitantes del filosofar histrico: hacer de la
historia algo til, especficamente, algo que contribuya a modificar el
modo en que los sujetos habitan su propia actualidad.

Esta es, a nuestro juicio, una de las contribuciones mayores de


Foucault. El ejercicio crtico que el autor postula, vale decir, la tarea de
poner en duda las propias certezas, no pasa por una ofensiva directa
hacia los axiomas o principios que fundamentan la verdad o las
seguridades del sujeto, sino ms bien, por mostrar que dichas verdades
y axiomas tienen una validez relativa al interior de un momento
histrico. As, la subjetividad y por cierto el pensar quedan definidos
no por un mtodo que les permita acceder a la verdad, sino por la
gramtica que les asigna su poca.

Sin titubear, pero con algo de discrecin, podemos decir que uno de
los rendimientos ms gravitantes del filosofar histrico es la liberacin.

370
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

En efecto, esta empresa busca liberar al pensamiento de sus sujeciones,


de su deber y exigencia de fidelidad a unos principios y a una
racionalidad que se restan de la crtica y que limitan la exploracin.

Se hace evidente, entonces, la rentabilidad filosfica que entrega la


historia, la que elaborada de manera discontinua, contrasta y hace
permeables los lmites de nuestro presente. Es la historia, en definitiva,
la que obliga a pensar de otro modo, y en ese sentido, a asumir el
presente de manera indita. Una opcin compleja que manifiesta la
pretensin de hacer una historia, no del pasado en trminos del
presente, sino una historia del presente desde su fragilidad histrica:
una historia de cmo se ha llegado a ser.

Con Foucault tiene lugar una apuesta por filosofar de otro modo:
experimentar con el pensamiento en el ejercicio de filosofar
histricamente, incitando al mismo tiempo, a que algo acontezca en
nuestro presente, es decir, en nuestra historia.

Por cierto nuestra investigacin se ha encontrado con numerosos


problemas, que dicen relacin, principalmente, con puntos que
deberemos dejar en suspenso. Puertas que se abren, pero que dadas
nuestras metas, slo nos contentaremos con bosquejar, sin dedicarles el
rigor ni la profundidad necesarios. Es ocasin para mencionar algunos
de estos puntos.

En primer lugar, hemos indicado una consonancia entre Nietzsche y


Canguilhem respecto a una concepcin crtica de la historia. Desde
luego, creemos que es posible y meritorio insistir en este cruce. No
obstante, queda pendiente una investigacin que busque dar cuenta de
los encuentros entre estos autores, primeramente, a partir de una
lectura comparada de las nociones de vida que proponen ambos; y en
segundo lugar, en torno a sus consideraciones sobre la norma y el valor
contenidas en la misma nocin de vida. Ello constituye, a nuestro

371
TUILLANGYUINGALFARO

juicio, una lnea de indagacin de gran importancia y de muy


prometedores resultados.

Un segundo asunto que dejamos abierto para futuras investigaciones


es, desde luego, el lugar y el uso que tiene la nocin de subjetividad en
la obra de Foucault. Lo anterior, principalmente, porque la misma
obra de Foucault se vio interrumpida en su desarrollo, lo que hace
palidecer esta problemtica frente a otras propuestas del autor. En la
misma medida, estas limitaciones se comparten tambin en nuestro
trabajo. Sin embargo, habra que indagar con ms detencin acerca de
la deriva que puede tomar la pregunta por la historicidad de la
subjetividad bajo formas de racionalizacin definidas, adems del
impulso que dichos aportes pueden ofrecer a otras reas de las
humanidades.

Pero, sin lugar a dudas, el problema ms relevante que ha quedado en


suspenso, constituye la nocin de ficcin que Foucault incorpora como
una variable que caracteriza sus investigaciones histricas. Esto porque
la ficcin supone entonces un balance sobre acerca de cmo entender
la verdad en Foucault, y adems porque la ficcin va enlazada con la
apuesta por generar a partir de la historia sentidos insospechados
para el presente. En virtud de lo anterior, las historias que elabora
Foucault no concursan por un ndice de fidelidad hacia los hechos,
sino por extremar la ruptura y enfatizar una heterogeneidad que desafa
la propia actualidad.

Sin embargo, a nuestro juicio, el ndice de ficcin que padece el relato


histrico de Foucault se encuentra presente desde la propuesta
arqueolgica. En efecto, podemos sealar que la arqueologa notifica el
supuesto de que el pasado es siempre nuevo, ya que parte esencial del
acontecimiento permanece sin revelar. La relacin entre el enunciado y
las condiciones que lo hacen posible se sumerge siempre en la
irreductibilidad entre lo visible y lo enunciable en palabras de

372
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Deleuze, o en el decir de Foucault, entre palabras y cosas. Para el


autor, la historia debe mostrar la distribucin que tiene lo discursivo en
relacin a una serie de condiciones no discursivas que lo soportan, pero
que le son radicalmente heterogneas. Esta distancia radical entre
palabras y cosas es, precisamente, lo que posibilita que los relatos
histricos que Foucault plantea conserven una reserva de sentido que
guarda autonoma e independencia respecto de toda instancia
trascendental que opere lejos de la inmanencia del discurso.

Habra, entonces, que profundizar sobre la articulacin de los efectos


de verdad que la ficcin produce, o si se prefiere, analizar crticamente
el rendimiento del sistema de inteligibilidad que la ficcin otorga. Por
sobre todo, se debe dar cuenta del modo en que esos efectos de verdad
se incorporan a las formas en que el sujeto se relaciona con el saber y el
poder.

Se vislumbra, entonces, que el problema de la ficcin demanda, a la


inversa, por el lugar que tiene la verdad en la obra de Foucault. Desde
luego, tanto la arqueologa como la genealoga intentan obtener efectos
crticos que, en ese sentido, acusan una determinada relacin con la
verdad. De qu manera el trabajo de Foucault revela los efectos de
verdad de discursos y relaciones de poder? Cul sera, entonces, el
carcter de una historia de la verdad? Estas preguntas, si bien pueden
ser formuladas con ligereza, sealan una dimensin que nos remitira
primariamente a Nietzsche, pero cuya extensin nos puede llevar a
territorios insospechados. Al parecer, el filosofar histrico no pretende
alcanzar la verdad del pasado, sino ms bien aquellas condiciones que
hacen posible su produccin. Se busca as, revelar los modos por los
cuales dicha produccin afecta el presente de los sujetos. En ese
sentido, la propuesta de Foucault guarda una relacin con la verdad
que se debe explicitar, pero que, para las pretensiones y dimensiones de
nuestra investigacin, deberemos contentarnos con slo insinuar.

373
TUILLANGYUINGALFARO

Son estas y muchas ms las preguntas que quedan abiertas.


Primariamente, siempre est la tentacin de intentar el mtodo de
Foucault en terrenos inditos. No obstante, para que estas empresas
conserven su valor, se impone una actitud crtica que an siendo tica,
no recompone ninguna escala de valores alojada en una objetividad
exterior, sino que se manifiesta en la obstinacin por preguntar por la
racionalidad y por los poderes que establecen hoy una divisin entre lo
bueno y lo malo, lo verdadero y lo falso. As tambin, una de las
canteras de inquietudes ms generosas atae a la relacin entre
historia, sujeto y verdad: Cules son entonces las condiciones para
preguntar por una historia de la verdad?

El trabajo del historiador ambiciona investir una tensin entre la


familiaridad del mundo y la extraeza que provoca un mundo perdido.
El historiador es un operador de la verdad: produce los hechos, se sita
en el cruce entre lo visible y lo invisible, donde convoca la luz para
iluminar la oscuridad del pasado. Foucault invita a una redisposicin
de aquello que organiza la historia, evacuando aquel sistema de
inteligibilidad que los hace familiares a lo actual, sugiriendo otros
sentidos a los acontecimientos para establecer otra relacin con la
verdad, que redefina los modos de saber, las relaciones de poder y sus
efectos sobre la subjetivacin. Hacer de la historia una herramienta
para ir tras lo singular.

En efecto, es ah al interior de esa historia que nos limita, que tiene


lugar el trabajo infinito de la libertad de los hombres. Cmo pensar el
hoy como diferencia respecto al ayer y el maana como diferencia
respecto del hoy?

Se trata, paradjicamente, de pensar la libertad al interior de sus


determinaciones: porque no existe un afuera de la historia, la tarea
consiste en inventar mundos y modos de vida diferentes dentro de
aquello que nos hace ser.

374
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

Esa es la temeraria apuesta del filosofar histrico: pensar, aqu y ahora,


en la historia, una vida diferente, es decir, otra historia.

En las palabras finales de El coraje de la verdad esas palabras que solo


alcanzaron a quedar como huellas escritas, Foucault deca:

Pero, para terminar, querra insistir en esto: no hay instauracin de la


verdad sin una postulacin esencial de la alteridad; la verdad nunca es
lo mismo; slo puede haber verdad en la forma de otro mundo y la
vida otra517. Tal vez habra que recordar que el pensamiento
occidental, en su obstinacin metafsica, busc siempre la otra vida en
un lugar sin geografa alejado por completo de la historia y del cuerpo.
Foucault, por el contrario, hace de la historia, el distrito al interior del
cual se juega la bsqueda de lo diferente y lo inquietante del presente.
Una libertad amarrada al cuerpo.

Pero, Hasta dnde es posible llevar esta tarea? Hasta dnde es posible
escapar de aquello que vuelve dcil nuestro decir y nuestro hacer a la
actualidad? Hasta qu punto la historia nos puede rescatar de la
verdad? Al parecer ese lmite nunca se deja ver y se transforma en una
fantasma acechante que atorment siempre a Foucault. Ese miedo que
le impidi continuar el trayecto cmodamente anticipado en su
Historia de la sexualidad, ese miedo a que el tigre que nos lleva en su
espalda se sacuda y nos devore, en fin, el miedo a que el pensamiento
ya no pueda inventar:

En una entrevista de 1967 que precisamente se titula Sobre la manera


de escribir la historia518, Foucault cuenta algo de este temor:

Desde pequeo me persigue esta pesadilla: tengo ante los ojos un


texto que no puedo leer y del que slo es descifrable una pequea

517
FOUCAULT,Michel.Elcorajedelaverdad.CursoenelCollgedeFrance19831984.FCE,Buenos
Aires,2010,p.350.
518
DEvol.I,textoN48,pp.613628.

375
TUILLANGYUINGALFARO

parte; hago como que lo leo, s que lo invento; despus, de repente, el


texto se embrolla del todo, ya no puedo ni leer ni inventar nada, me
ahogo y me despierto.

Hoy, a ms de treinta aos de la muerte del hombre, de la muerte del


mismo Foucault, en otro presente que es el nuestro y ya no el suyo
Cul puede ser nuestra pesadilla?

376
POSTFACIO: MI ANFIBIO FAVORITO
YuriCarvajal~Humus

Quizs el texto que los lectores han concluido confirme una sospecha
que desde hace algn tiempo vengo incubando: Michel Foucault era
un anfibio.

Lo empec a pensar leyendo las crticas que Foucault haca a Sartre


acusndolo de ser un hombre del siglo XIX. No creo que llevara la
cuenta de los siglos pasando como hojas de calendario.

Me parece que Sartre era una excusa personalizada para poner su lnea
de demarcacin contra el humanismo, el sujeto, la modernidad. De
alguna manera tambin se estaba cuestionando a s mismo y estaba
volvindose contra su propia especie intelectual. En ese sentido era
plenamente un anfibio, alguien capaz de respirar en el agua de una
poca y en el aire de otra.

Su inquietud por la actualidad no era de aquel que busca la


sincronizacin con un tiempo cuya homogeneidad permite localizar
un tiempo contemporneo y un presente para instalarse en l.
Separarse del siglo XIX constituye en sus textos un esfuerzo por
entender mutaciones lentas e imperceptibles, sin que exista claridad de
lo que viene.

De alguna manera el trabajo que da cuerpo a este libro es un ejercicio


de meta- anfibiologa. Un estudio sobre un extemporneo que puede
tornarse contemporneo, mediante un contemporneo que se
extemporaniza.

El esfuerzo es exitoso por el talento del autor. Pero tambin porque en


Foucault mismo hay dos mundos. Ms all de la biopoltica demasiado
masajeada, del biopoder, las tcnicas del cuerpo y de gobierno, del
encierro y su estudio de las implicancias del ordoliberalismo, Foucault
quera dejar atrs un mundo antropocntrico, de cuyas nefastas

377
TUILLANGYUINGALFARO

implicancias fue tambin un sufriente. Del exceso de sujeto, de


psicologa, de humanismo. No jug a vaticinar lo que vena, sino a
decir con la belleza de su prosa, que haba un mundo que ya estaba
muriendo.

Hoy ese mundo est desapareciendo velozmente y amenaza con


arrastrar al planeta en su colapso. Y sin embargo, leer sus textos
desperdigados tambin nos lleva a en el esfuerzo por deslindarnos de
los restos de ese mundo.

Por eso Foucault me parece un mamfero con branquias, un animal de


dos ecosistemas. Hoy queremos deslindarnos del siglo XX pero no
sabemos muy bien de qu est hecho el siglo XXI. Me parece que no
fue el siglo XIX tan distinto del XX, sus humos y motores, sus
industrias y electricidades, sus pasajes y sus ciudades, desde un poco de
distancia, se confunden. Marx quizs fue ms del siglo XX que del
XIX. Popper ms del XIX, al igual que Thomas Mann.

El gran Pan de la economa ha muerto. Como los hermanos amarrados


por un cordn umbilical, a la muerte del socialismo no poda sucederle
sino la del capitalismo, aunque fuera por unas horas.

Las declaraciones de Davos, las llamadas a defender la libertad de los


mercados, la vehemencia guerrera de los ortodoxos de las leyes de
hierro de la demanda y la oferta, quizs sean las notas ms frecuentes
del presente. Pero para nada son el signo de la actualidad. No sabemos
qu se incuba y quisiramos quizs creer en el poder de la esperanza y
la creencia ntida pero rastreadora en un futuro para el planeta como
dice Richards Holmes. Pero esa nocin de actualidad no puede ser
puro acto de fe, sino que ha de brotar como la mejor combinacin de
signos dispersos en la actualidad.

Hasta ahora hemos logrado ver slo un poco ms de lo que Foucault


vea. El agotamiento de la modernidad y de las ciudades de humo y

378
TRASLOSINGULAR.FOUCAULTYELEJERCICIODELFILOSOFARHISTRICO

acero. El agotamiento de la separacin entre humanidades y ciencias.


El agotamiento del monopolio del saber por colegios y universidades.
El fin del hombre, del sujeto.

Las perspectivas sin embargo no son claras. Y es uno de los ms


notables y arduos signos de nuestra actualidad. Cada da es ms
evidente que las perspectivas no son una cuestin pre-existente y ya
formulada. Ni que se trata de una tarea intelectual de diagnstico. Las
perspectivas son ms bien el efecto de nuestros actos. Si el planeta se
hace inhabitable para los humanos, no ser asunto de la historia
natural del planeta. Se tratara de un acontecimiento plenamente
poltico, es decir, en alguna parte, por algunos al menos, negociado y
acordado.

Este trabajo confirma mis sospechas: Foucault es un anfibio. Podemos


respirar pues en ambas compaas, en la hermandad de la misma clase
biolgica.

379
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