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Molculas de la vida - La clula

LAS MOLCULAS DE LA VIDA


Cuatro clases principales de compuestos orgnicos son esenciales para los
procesos vitales de todos los seres vivos: los hidratos de carbono, lpidos,
protenas, y los cidos nucleicos. Aunque estos compuestos se construyen
principalmente de carbono, hidrgeno y oxgeno, estos tomos aparecen en
diferentes proporciones en cada tipo de compuesto. Cada clase de compuesto
posee a su vez diferentes propiedades.
CARBOHIDRATOS
Los carbohidratos son compuestos orgnicos compuestos de carbono,
hidrgeno y oxgeno en una proporcin de tomos de carbono de una a dos
tomos de hidrgeno a un tomo de oxgeno. El nmero de tomos de carbono
en hidratos de carbono vara. Algunos hidratos de carbono sirven como fuente
de energa. Otros hidratos de carbono se utilizan como materiales
estructurales. Los hidratos de carbono pueden existir como monosacridos,
disacridos o polisacridos. Los monosacridos ms comunes son la glucosa,
fructosa y galactosa. La glucosa es la principal fuente de energa para las
clulas. Un polisacrido es una molcula compleja compuesta de tres o ms
monosacridos. Los animales almacenan la glucosa en forma de glucgeno. El
glucgeno est formado por cientos molculas de glucosa enlazadas en una
cadena muy ramificada. Gran parte de la glucosa que proviene de los
alimentos es en ltima instancia almacenada en el hgado y los msculos,
como glucgeno y est listo para ser usado como una forma rpida de obtener
energa. Las plantas almacenan molculas de glucosa en forma de almidn. Las
plantas tambin pueden sintetizar un polisacrido llamado celulosa. La
celulosa, forma parte de la pared celular de las clulas vegetales, y constituye
alrededor del 50% de la madera.
PROTENAS
Las protenas son compuestos orgnicos compuestos principalmente de
carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Al igual que la mayora de las otras
macromolculas biolgicas, las protenas estn formadas por la unin de
monmeros llamados aminocidos. Los pelos y cuernos, estn hecho
principalmente de protenas, as como tambin la piel, los msculos y muchos
catalizadores biolgicos (enzimas).
Aminocidos
Hay 20 aminocidos diferentes, y todos comparten una estructura bsica. Dos
o ms aminocidos pueden unirse mediante enlaces covalentes llamados
peptdicos. De esta manera se forman desde dipptidos hasta cadenas muy
largas llamadas polipptidos. Las protenas se componen de uno o varios
polipptidos. Algunas protenas son molculas muy grandes, con un contenido
de cientos de aminocidos. A menudo, estas protenas se doblan y pliegan
sobre s mismas como resultado de las interacciones entre los aminocidos
individuales de la cadena. La forma de una protena tambin puede estar
influenciada por condiciones como la temperatura y el tipo de disolvente en el
que una protena se disuelve.
Las enzimas
Las enzimas son molculas de protenas o ARN que actan como catalizadores
biolgicos y son esenciales para el funcionamiento de las clulas. Muchas
enzimas son protenas. Las reacciones enzimticas dependen de un ajuste
fsico entre la molcula de enzima y su sustrato especfico -el compuesto
qumico que est siendo catalizado-. Las enzimas tienen un sitio activo, con
una forma que permite que el sustrato encaje en ste. Una enzima acta sobre
un slo sustrato especfico, porque slo ese sustrato encaja en su sitio activo.
La interaccin entre la enzima y el sustrato provoca un ligero cambio en la
forma de la enzima. El cambio en la forma de la enzima debilita algunos
enlaces qumicos en el sustrato, que es la forma como las enzimas reducen la
energa de activacin, que es la energa necesaria para iniciar la reaccin.
Despus de la reaccin, la enzima libera los productos. Como cualquier
catalizador, la enzima por s mismo no se ha modificado, por lo que se puede
utilizar muchas veces.
Una enzima puede no funcionar si se cambia su medio ambiente. Por ejemplo,
un cambio de temperatura o pH puede causar un cambio en la forma de la
enzima o el sustrato. Si este cambio sucede, no se puede producir la reaccin
que la enzima habra catalizado.
LPIDOS
Los lpidos son molculas grandes, orgnicas no polares. No se disuelven en el
agua. Los lpidos son diversos e incluyen: triglicridos, fosfolpidos, esteroides,
ceras y pigmentos. Las molculas de lpido tienen una proporcin mayor de
tomos de carbono e hidrgeno que los hidratos de carbono. Debido a que las
molculas de lpidos tienen un mayor nmero de enlaces carbono-hidrgeno
por gramo que otros compuestos orgnicos, pueden almacenar ms energa
por gramo.
CIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son molculas orgnicas muy grandes y complejas, que
almacenan y transfieren importante informacin en la clula. Hay dos tipos
principales de cidos nucleicos: el cido desoxirribonucleico (ADN) y el cido
ribonucleico (ARN). El cido desoxirribonucleico, o ADN, contiene informacin
que determina las caractersticas de un organismo y dirige sus actividades
clulares. El cido ribonucleico o ARN, almacena y transfiere informacin desde
el ADN, que es esencial para la fabricacin de las protenas. Las molculas de
ARN pueden actuar como enzimas. Tanto el ADN y el ARN son polmeros,
compuestos de miles de monmeros formando enlaces llamados nucletidos.
Cada nucletido consta de tres componentes principales: un grupo fosfato, un
azcar de cinco carbonos y una base nitrogenada en forma de anillo.
COMPUESTOS INORGNICOS
AGUA

El agua es la molcula ms abundante en los seres vivos. En general, las


clulas poseen entre un 70 a 90% de agua en su citoplasma, pero esta
cantidad vara de acuerdo al tipo de funcin que realizan las distintas clulas:
en el ser humano hay tejidos con bajo porcentaje de agua (20% en tejido seo)
y otros que la poseen en gran cantidad (85% en tejido neuronal).
Las reacciones qumicas de todos los seres vivos ocurren en el ambiente
acuoso de la clula. El agua posee propiedades nicas, que la hacen ser uno de
los compuestos ms importantes del mundo viviente.
Las propiedades nicas del agua residen en su estructura qumica. La molcula
de agua (H2O) est formada por dos tomos de hidrgeno (H) y uno de oxgeno
(O), que se mantienen unidos por enlaces covalentes. A continuacin se
enumeran las propiedades fsico-qumicas del agua.
Posee gran cohesin entre sus molculas. La alta cohesin entre las
molculas de agua tambin genera una fuerte tensin superficial. Que es una
medida del grado de dificultad para romper la estructura en la superficie de un
lquido.
Alta capacidad de adhesin a otras molculas o materiales polares. As se
explica que el agua ascienda por pequeos tubos de vidrio (capilaridad) y por
papel absorbente.
Gran poder disolvente. El agua es el solvente por excelencia en los sistemas
vivos. Nuevamente su carcter polar y los puentes de hidrgeno, le permite
solubilizar sales cristalizadas, iones y compuestos polares fcilmente. Los
compuestos que se disuelven fcilmente en agua se llaman hidroflicos. En
contraste, los compuestos no polares (como el benceno) se disuelven
pobremente en agua, a ellos se les llama hidrofbicos.
El agua posee alto calor especfico. El calor especfico es la cantidad de calor
necesario para subir en un 1 C la temperatura de 1 gr de sustancia. Esto
permite que el agua vare muy poco y lentamente su temperatura, comparada
con otras sustancias que reciben la misma cantidad de calor. Esto hace que los
ocanos, lagos y ros mantengan temperaturas relativamente constantes,
permitiendo la vida de diversos organismos. Por otro lado, el contenido de agua
del citoplasma le permite a la clula mantener constante su temperatura.
Alto calor de vaporizacin. La cantidad de calor que se necesita para que 1 gr
de agua pase del estado lquido al gaseoso es de aproximadamente 580
caloras, ms del doble de lo que se necesita para evaporar la misma cantidad
de alcohol, por ejemplo. Esto permite que cuando el agua se evapora la
superficie del lquido que queda se enfra. Este es uno de los mecanismos ms
utilizados por los organismos para mantener su temperatura constante cuando
la temperatura de su entorno es ms alta, y as refrescarse. En general esta
propiedad del agua ayuda a mantener la temperatura global del planeta
dentro de un rango constante.
Baja densidad en estado slido.
SALES INORGNICAS
El citoplasma de todas las clulas, y el lquido extracelular de los organismos
pluricelulares, contiene distintos tipos de sales inorgnicas disueltas, entre las
que se incluyen muchos iones minerales de importancia. La tabla 1 muestra las
principales sales inorgnicas y sus funciones:
tabla sales
LA CLULA
Si nos preguntamos qu tienen en comn organismos tan diversos como las
bacterias, los hongos, las plantas y los animales, diremos, seguramente, que
todos estn constituidos por una o ms clulas. Por ello decimos que la clula
es la unidad estructural y funcional de los seres vivos, pues en ella se realizan
diferentes procesos bioqumicos que permiten su supervivencia y, por lo tanto,
del organismo como un todo.
A pesar de la variedad de formas y tamaos en los distintos organismos, la
organizacin fundamental de las clulas es relativamente uniforme, por lo que
es posible clasificarlas en dos grandes tipos:
Clulas Procariontes (pro, antes de; karyon, ncleo): su principal caracterstica
es que no poseen ncleo y, por lo tanto, el material gentico se encuentra en
el citoplasma, en una regin denominada nucleoide. Son clulas primitivas muy
simples, que carecen de organelos membranosos. A este tipo de clula
pertenecen microorganismos como las bacterias, que son unicelulares, es
decir, que estn formadas por una clula.
Esquema clula procarionte
Esquema de una bacteria, clula procarionte.
Clulas Eucariontes (eu, verdadero; karyon, ncleo): su principal caracterstica
es que poseen un ncleo en el que est contenido el material gentico. Son
clulas complejas y evolucionadas y en su interior existe una serie de
organelos membranosos. Organismos pertenecientes a los reinos Protista,
Fungi, Vegetal y Animal estn constituidos por este tipo de clulas. Las clulas
eucariontes que estudiaremos son las animales y vegetales (Fig.2).

Fig. 2: Tipos de clulas eucariontes.


A pesar de las diferencias entre clulas vegetales y animales, se distinguen
tres partes fundamentales:
Membrana Plasmtica: constituye el lmite de la clula y, por lo tanto, define el
medio interno celular. Est formada por una bicapa lipdica (fosfolpidos) que le
otorga un carcter hidrofbico. En ella se encuentran insertas diferentes
protenas, algunas de las cuales actan como bombas o canales para el
transporte de sustancias hacia dentro y fuera de las clulas (Fig.3). La
membrana plasmtica acta como una barrera semipermeable porque regula
el flujo de sustancias en ambas direcciones.
Esquema membrana plasmtica
Fig. 3: Composicin molecular tipo de la membrana plasmtica.
Ncleo: como ya hemos dicho, en el ncleo se encuentra el material gentico o
ADN. Es el organelo ms notorio en las clulas y est separado del
citoplasma por una envoltura formada por una membrana doble que posee
poros para la comunicacin entre el contenido nuclear y el citosol.
Citoplasma: corresponde al contenido celular exceptuando el ncleo y en l
encontramos una serie de organelos, cada uno con funciones determinadas
(tabla 2).
Tabla 2: Principales organelos en las clulas eucariontes
COMPLEJO DE GOLGI
Consiste en un sistema de sacos aplanados,
implicados en
La modificacin, seleccin y empaquetamiento de macromolculas
para la secrecin o exportacin a otros organelos.
RETCULO ENDOPLASMTICO (RE):
Sistema de membranas que se halla en continuidad estructural con la
membrana externa del ncleo y ocupa un amplio espacio intracelular. Se divide
en: RE rugoso (RER): asociado a ribosomas, dedicados a la sntesis de
protenas.
RE liso (REL): carece de ribosomas y su funcin se centra en el metabolismo de
lpidos.
MITOCRONDRIAS
Podramos decir que son las centrales energticas de todas las clulas
eucariotas: sintetizan ATP a partir de molculas orgnicas como la glucosa.
LISOSOMAS Y PEROXI OMAS
Son vesculas delimitadas por membranas que
contienen enzimas. En el caso de los lisosomas contienen enzimas
hidrolticas destinadas a las digestiones intracelulares. Los peroxisomas
contienen enzimas oxidativas encargadas de la degradacin de lpidos
intracelulares.
ORGANELOS ESPECIALES DE LA CLULA VEGETAL.
CLOROPLASTOS
Son organelos rodeados de una membrana doble y en su interior
contienen clorofila. Un elaborado sistema de membrana en el interior del
cloroplasto contiene el aparato fotosinttico.
VACUOLA
Es una vescula muy grande limitada por una
membrana y puede ocupar hasta el 90% del volumen celular. Su funcin es
actuar en la regulacin de la presin osmtica y en la digestin intracelular.
PARED CELULAR
Las clulas vegetales estn rodeadas por una pared rgida formada por fibrillas
de celulosa y otros polisacridos. Su funcin es de sostn y proteccin de la
clula.
Hemos visto los principales tipos celulares y los distintos organelos de las
clulas eucariontes. Ahora veremos cmo las clulas ingresan sustancias
nutritivas para realizar las diferentes funciones y eliminan las sustancias de
desecho o secretan molculas especficas. Este intercambio se realiza a travs
de la membrana plasmtica y mediante otros mecanismos diferentes:
Transporte pasivo: Se trata de un proceso que no requiere energa, pues las
molculas se desplazan espontneamente a travs de la membrana a favor del
gradiente de concentracin, es decir, desde una zona de concentracin de
solutos elevada a otra de concentracin de solutos ms baja (Fig. 4).

Transporte activo: Transporte que ocurre en contra del gradiente de


concentracin y, por lo tanto, necesita aporte energtico (ATP). Las protenas
transportadoras que intervienen se llaman "bombas" (Fig. 4).
Esquema de diferentes tipos de transporte a travs de la membrana
Fig. 4: Diferentes tipos de transporte a travs de la membrana plasmtica.
El transporte de agua a travs de la membrana plasmtica ocurre por un
mecanismo denominado OSMOSIS. El agua se desplaza libremente por la
membrana plasmtica, pero este movimiento est determinado por la presin
osmtica, que es producida por la diferencia de concentraciones de soluto a
ambos lados de la membrana (Fig. 5). El solvente fluye de la zona de menor
concentracin de soluto (solucin hipotnica) hacia la de mayor concentracin
de soluto (solucin hipertnica).

Esquema de osmosis
Fig. 5: Osmosis.
Ejercicios:
Ahora que hemos aprendido sobre la clula, reflexiona y responde las
siguientes preguntas y ejercicios:
Realiza un mapa conceptual con los tipos celulares que existen indicando las
principales diferencias.
En nuestro cuerpo existen varios tipos de clulas (todas eucariontes) con
distintas formas y funciones. Nombra tres, asociando forma y funcin.
Explica cul es el efecto de la osmosis en las clulas cuando se colocan en un
medio:
a. Hipertnico.
b. Hipotnico.
c. Isotnico.