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CARLOS V Y SU POCA

Carlos de Habsburgo, una herencia fabulosa.

El ascenso de Carlos de Gante al trono espaol supone un cambio radical en la historia de


los reinos hispnicos. Por primera vez la Corona recaa en una dinasta extranjera, los Habsburgo,
con unos intereses europeos muy amplios, reforzados con el nombramiento imperial. Durante
cuarenta aos (1516-1556), Carlos se mantuvo en el primer plano de los acontecimientos europeos.
Su hegemona sobre Europa y Amrica permiten hablar, aunque de forma tenue, de la unidad
planetaria; desde una ptica ciertamente europeo-cntrica, su Imperio fue universal, y su base fueron
los reinos hispnicos. El acceso al trono castellano y aragons de Carlos no fue, sin embargo, un
camino exento de obstculos.
Cuando en 1506 Felipe el Hermoso asumi la regencia de Castilla, su hijo Carlos, el mayor
de los varones, con apenas seis aos de edad, fue proclamado por las Cortes castellanas como
prncipe heredero. Los acontecimientos se precipitaron con la muerte de Felipe. Durante los aos
siguientes, Carlos permaneci al margen de la poltica castellana y se le consideraba un extranjero.
Eran los aos de su educacin, en el marco de los principios caballerescos de la corte de
Borgoa. En 1509 su abuelo Maximiliano design como su preceptor a Guillermo de Croy, seor de
Chivres; fue su hombre de confianza, a la vez que un fiel representante de la nobleza flamenca. Por
entonces, se rode tambin de algunos nobles castellanos, partidarios de su padre y exiliados en
Flandes (los Ziga, los Guevara, los Belmonte), pero eran muchos ms los castellanos que
opinaban que la sucesin carolina no era la ms apropiada para el reino.
Incluso Fernando el Catlico lleg a pensar en Fernando, hermano de Carlos y segundo hijo
varn de la princesa Juana, educado en Espaa, representante de una opcin ms "domstica". Las
presiones flamencas y las dudas de Fernando el Catlico frustraron esa posibilidad. Cuando el
Catlico muri a comienzos de 1516, los consejeros de Carlos actuaron con celeridad y lo
proclamaron en Bruselas rey de Castilla y Aragn. Para Jaime Contreras se trat casi de un "golpe
de estado", dado que la reina legtima era Juana, su madre. Ante la simpata creciente de su hermano
Fernando en Castilla y los continuos tumultos, el regente Cisneros insisti en la pronta venida de
Carlos a Espaa, a la vez que enviaba a Fernando a Alemania.
Esa venida, sin embargo, se demor casi por espacio de dos aos, de suerte que se
simultanearon dos cortes, la de Bruselas, en la que Carlos viva rodeado de sus consejeros flamencos
y de algunos nobles y burcratas espaoles, y la de Cisneros, que representaba el continuismo con
las formas y los hombres de gobierno de los Reyes Catlicos, en medio de un ambiente de gran
tensin.
Tras un accidentado viaje, Carlos desembarc en Villaviciosa (Asturias) en septiembre de
1517. La primera impresin de los sbditos castellanos -no era falsa, por cierto- era que a Carlos le
faltaba madurez y experiencia, y que se dejaba manejar por esa "camarilla" de consejeros,
principalmente flamencos; era un monarca extranjero, por nacimiento y educacin. Las primeras
rdenes, inspiradas por Guillermo de Croy y Adriano de Utrecht, suponan la destitucin de
Cisneros; el viejo cardenal no pudo ver a Carlos, pues muri en Roa cuando iba a su encuentro. Tras
visitar a su madre en Tordesillas, Carlos estableci su corte en Valladolid.
All fueron convocadas las Cortes en 1518. La nobleza y el estamento eclesistico,
superando las reticencias iniciales, hicieron reconocimiento expreso de su realeza. Los
representantes de las ciudades, en cambio, recordaron al rey que la soberana comportaba un pacto y
que los derechos de la reina Juana permanecan vigentes; pero sobre todo, exigan que los cargos de
Castilla recayeran en los naturales del reino. Joseph Prez habla de un autntico "frenes de los
flamencos para distribuirse las sinecuras y los ingresos ms sustanciales": "Guillermo de Croy -

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pronto arzobispo de Toledo-, el canciller Le Sauvage, Henri de Nassau, el duque de Cleves, la
familia de los Taxis y un numeroso ejrcito de clientes y paniaguados se repartieron sin pudor
oficios, rentas y otras mercedes" (J. Contreras). La eleccin de tales consejeros pareca caprichosa,
marginando al clero, la nobleza y las ciudades. Se extraa del reino moneda de oro, se vendan
algunos cargos vergonzosamente y se impona la alcabala a los nobles, con gran desagrado de los
mismos. La situacin se agrav cuando, habiendo obtenido de las Cortes un servicio de 600.000
ducados, Carlos pas a la Corona de Aragn, dejando Castilla en manos de extranjeros. Carlos no
era slo un rey extrao, era tambin un monarca absentista. El clima social se haba enrarecido; a
ello contribuan los precios en alza y las malas cosechas. Hubo un brote de antisemitismo.
Carlos recibi la fidelidad de las Cortes de Aragn y Catalua, eso s previo juramento de
las constituciones territoriales. Las peticiones de las Cortes de Valladolid, Zaragoza y Barcelona
tenan muchos puntos en comn:
- juramento de las libertades y privilegios de los reinos.
- no concesin de cargos relevantes a extranjeros.
- prohibicin de la venta de cargos y de la extraccin de moneda.
- consideracin de reina para D. Juana, su madre.
- residencia del rey en Espaa ("no es costumbre de Espaa estar sin rey"), uso del
castellano por el monarca...
Pero por entonces, Carlos haciendo odos sordos a los problemas interiores, concentraba su
actividad en la eleccin imperial, una vez fallecido su abuelo Maximiliano. La entrada de italianos
en el gobierno, toda vez que al papa correspondera "legalizar" la dignidad imperial, se plasm en el
ascenso de Mercurino Gattinara. Poco ms tarde ascendi tambin el borgon Nicols Perrenot de
Granvela. Fueron los dos ministros que mejor disearon el ideario imperial de Carlos V. En 1519
Carlos reciba en Barcelona la noticia de su eleccin como emperador, tras desbancar a su ms firme
rival Francisco I de Francia, seis aos mayor que l. Su euforia se vea empaada por la falta de
fondos para afrontar los costos derivados de la eleccin y los gastos de su viaje a Aquisgrn, donde
sera coronado rey de romanos.
Como ha sealado Domnguez Ortiz, Carlos se hallaba "predestinado" a cumplir una misin
supranacional: "Flamenco de nacimiento, borgon, que era lo mismo que decir francs, por
tradicin y herencia, ibrico en gran parte por la sangre, italiano por vnculos poltico-culturales,
alemn en el amplio sentido que tena entonces esta palabra, con las responsabilidades que sobre el
conjunto de la Cristiandad le dio el ttulo imperial". Su carcter se fue afirmando poco a poco, a la
vez que se "espaolizaba", pero sin renunciar a sus ideales europestas. Prescindi de favoritos, no
tuvo capital ni residencia fija, viaj continuamente por mar y, sobre todo, por tierra, hablaba a sus
sbditos en distintas lenguas..., rasgos todos ellos del cosmopolitismo de su personalidad.
Aunque influenciado en su infancia y juventud por un clima de apertura y tolerancia de corte
erasmiano, la prctica del poder acab endureciendo sus posturas y hacindolo cada vez ms
intransigente. Sus rasgos de paladn medieval, su preocupacin por la grandeza de su dinasta y el
progreso de la Cristiandad se fueron atemperando ante la realidad imperante y las necesidades
particulares de cada uno de sus estados.
El imperio carolino debe mucho al azar y tambin a la diplomacia fernandina para cercar y
aislar a Francia, aunque Fernando el Catlico nunca haba sospechado la unin de los conjuntos
hispano-italiano y germano-borgon.
Con diecinueve aos, Carlos se encontraba al frente de una herencia ciertamente fabulosa:
- Herencia borgoona (por su abuela Mara de Borgoa), recibida en 1515: Pases Bajos,
Flandes, Artois, ducado de Luxemburgo, Franco Condado, Charolais y los derechos sobre el ducado
de Borgoa, ocupado por Francia.
- Herencia castellana (por su abuela Isabel la Catlica), recibida en 1516: coronas de
Castilla (incluida Granada) y Navarra, posesiones en el Norte de frica (Tnger, Ceuta, Tetun,

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Melilla, Orn, Buga, Mazalquivir, Trpoli), islas Canarias y territorios americanos. Estos ltimos se
ampliaron notablemente por una superficie ocho veces mayor a la espaola (Mxico, Per) entre
1519 y 1539.
- Herencia aragonesa (por su abuelo Fernando el Catlico), recibida en 1516: reinos de la
"confederacin" aragonesa (Aragn, Valencia, Mallorca y principado de Catalua, incluido el
Roselln), con las posesiones italianas de Cerdea y los reinos de Npoles y Sicilia.
- Herencia habsburguesa (por su abuelo Maximiliano I), recibida en 1519: territorios
patrimoniales de los Habsburgo (Austria, Estiria, Carniola, Carintia y Tirol) y ttulos para la eleccin
imperial que obtuvo ese mismo ao.
Sobre el Sacro Imperio la autoridad imperial era ms terica que efectiva: "vena a
representar un estadio superior en dignidad y preeminencia poltica, aunque, de hecho, cada prncipe
era soberano en sus propios territorios" (J. Contreras). Puffendorf defini al Imperio como un
"cuerpo irregular y monstruoso". Carlos sobrestim mucho sus posibilidades de dar unidad a una
multitud de estados y ciudades, con intereses distintos y en una situacin de independencia casi
total.
El Imperio era un autntico mosaico de grandes seoros laicos (Baviera, Sajonia,
Brandemburgo, Wrtemberg) y eclesisticos (Trveris, Colonia, Maguncia), junto a numerosas
ciudades libres (Francfurt, Nremberg, Lbeck). Viva en el ms tradicional particularismo del
Medievo. An as, se reconoca an esa estela supranacional y paternalista al emperador, persona
capaz de imponer la paz entre los prncipes cristianos. Igual que se admita la existencia de una
autoridad eclesistica superior (el papado), tambin perduraba la idea de una potestad secular
superior (el imperio). Los esfuerzos de Maximiliano por modernizar la estructura poltica y
administrativa imperial haban dado frutos muy limitados.
En realidad, su fuerza en Alemania provena bsicamente del poder en sus dominios
patrimoniales. En realidad, la Corona imperial "ms bien fue para Carlos una fuente de
preocupacin y conflictos que de fuerza y autoridad" (Domnguez Ortiz). En palabras de M.
Fernndez lvarez, Carlos fue el ltimo heredero de Carlomagno. Su sueo imperial tena mucho de
medieval, pero se internaba en una poca, la moderna, que no comparta los mismos presupuestos.
Ese sueo termin con la abdicacin de Bruselas (1555). Sobre la ruina del proyecto imperial naca
otro Imperio, quiz ms reducido, pero ms germanizado, con una divisin religiosa claramente
asumida (Paz de Augsburgo), con una estructura mucho ms nacional.
Pero en un principio, Carlos pretendi, como su abuelo, revitalizar el Imperio. En
Aquisgrn, la ciudad de Carlomagno, recibi la corona como "rey de romanos" (1520); una
iniciativa con la que no sintonizaban bien sus reinos hispnicos. Pero sus aspiraciones s estaban ya
claras: "conservar la posicin privilegiada y los inmensos dominios que la Providencia haba
deparado a su casa, a su dinasta, y mantener unidas y en paz, bajo su hegemona paternal, a las
naciones del Orbe cristiano". En cuanto a Italia, era tambin una mera expresin geogrfica y las
posesiones espaolas y francesas se encontraban all sujetas siempre a gran incertidumbre. De
hecho, la pennsula itlica fue el escenario principal de la rivalidad blica entre Carlos V y
Francisco I.
Sin llegar a los extremos de disgregacin de Alemania o Italia, los dems territorios
patrimoniales de la herencia carolina presentaban una gran diversidad poltica. Curiosamente,
Carlos fue -aprendi a serlo- respetuoso con esa diversidad. No busc tanto centralizar y
homogeneizar cuanto hallar respuestas eficaces para las necesidades polticas de cada uno de los
territorios. En este sentido, nunca discuti la individualidad institucional de cada uno de ellos, de los
que se senta "seor natural". Esto plantea una contradiccin tal, que desde la ptica hispana se ha
hablado habitualmente de poltica exterior para referirse, por ejemplo, a la actuacin carolina en
Alemania; no se trata slo de un artificio didctico, sino de una realidad sentida desde territorio
espaol, pero esa distincin no poda encajar en los esquemas mentales del Emperador.

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Los conflictos iniciales: Comunidades y Germanas.

No haban pasado los tres aos preceptivos para volver a reunir las Cortes castellanas,
cuando Carlos, preparado para marchar a Alemania desde La Corua, las convoc precipitadamente
y en un lugar muy alejado de los centros neurlgicos del reino: Santiago.
An antes de esto, algunas ciudades mostraban su descontento e incluso actitudes de
rebelda (Toledo), a causa del incumplimiento regio de la promesa de cobrar las alcabalas mediante
encabezamiento, sistema que beneficiaba a las oligarquas locales, encargadas de administrar la
fiscalidad de sus respectivos distritos. Ante esta situacin, los consejeros de Carlos presionaron a los
corregidores para lograr el envo de procuradores dciles a la Corona. Pero los representantes de
Segovia y Salamanca se presentaron con exigencias; los de Toledo iban con el mandato expreso de
negar el servicio que pidiera el rey. Este se neg a admitir en las Cortes a los representantes
toledanos, dictando castigo contra el ms radical, Juan de Padilla. En las Cortes se puso de
manifiesto una duplicidad de discursos: mientras Chivres, Gattinara y el obispo Ruiz de la Mota
trataban de explicar la bondad del ideal imperial, los procuradores se afanaban por discutir sus
peticiones. An as, concedieron a Carlos un servicio de 200 millones de maraveds (mayo de 1520);
eso s le pidieron que en su ausencia dejase un regente castellano.
Carlos desoy la peticin, embarc rumbo a Alemania y dej como regente a su preceptor,
el cardenal Adriano de Utrecht. Fue el inicio de los tumultos, una ocasin propicia de "vaco de
poder". A la rebelde Toledo, se uni Segovia y despus otras ciudades. Comenzaba una guerra civil:
la de las Comunidades. La revuelta popular estaba acaudillada por los sectores "ms liberales" de la
oligarqua urbana de la Meseta norte. En menor medida se les unieron miembros del clero y de la
nobleza media. En la mitad sur de la pennsula, la revuelta tuvo una incidencia menor y un talante
ms social; se diriga contra aquellos regidores y jurados que manipulaban en su beneficio los
oficios y la hacienda local (Cartagena, Murcia). Los escasos tumultos ocurridos en Andaluca
(Sevilla, beda, Baeza) se redujeron a las tradicionales rivalidades entre bandos.
En la Meseta norte se generaliz la negativa a pagar el servicio votado en La Corua. El
movimiento triunfaba en Zamora, Salamanca, Valladolid, Toro, Cuenca, Guadalajara... ante el
desconcierto de Adriano de Utrecht, que se mantena en Valladolid gracias a la proteccin del
Almirante de Castilla. Toledo tom la iniciativa para formar la Junta Magna (de Tordesillas o de
vila), rgano poltico del movimiento comunero, smbolo de la ruptura institucional con la Corona.
Su primera reunin tuvo lugar en vila; all acudieron representantes de Toledo, Segovia,
Salamanca, Toro, Zamora, Valladolid y, vencidas las reticencias iniciales, Burgos. Para dar
legitimidad a la Junta, los representantes de las ciudades visitaron a doa Juana en Tordesillas, quien
les otorg su consentimiento. Los rebeldes, escribe J. Contreras, se constituan as en "Comunidad,
es decir en corpus poltico de pleno derecho que se articul como reino y cuya legitimidad, tras el
encuentro con la reina, estaba fuera de toda duda".
Su programa poltico no era revolucionario (ni en el sentido constitucional decimonnico
ni en el republicano de las ciudades italianas); se limitaba a someter el poder real a los principios del
derecho tradicional castellano, reconociendo el principio de "pacto" mutuo, "por va de contrato",
entre el rey y el reino ("las leyes as ligan a los prncipes como a los sbditos"), lo que lgicamente
obstaculizaba la tendencia autoritaria del Estado moderno. La institucin poltica esencial seran las
Cortes, a las que corresponda la tutela y el control de las funciones del poder real.
El programa poltico "comunero" tena mucho de tradicional: "No hubo, pues, revolucin
institucional alguna, sino revitalizacin de la idea del contrato medieval. Slo un gobernante que
buscase el bien comn y ejerciese la justicia, poda esperar la fidelidad de sus sbditos. En caso
contrario, cuando el gobernante haca uso del poder en beneficio propio, conculcaba privilegios y
prerrogativas naturales, no respetaba la propiedad, otorgaba preeminencias a extranjeros y no

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cumpla las leyes del reino, entonces, explicaban los comuneros, los sbditos podan lcitamente
derrocar al gobernante identificado como tirano" (J. Contreras). Ahora bien, reconociendo a los
representantes de las ciudades como pilar fundamental del rgimen poltico, se agreda al esquema
estamental, elevando el movimiento urbano a categora poltica principal.
La Junta de vila dise su propia administracin, asumi la gestin de las rentas de la
Corona, nombr oficiales, cre tribunales de justicia, impuls una poltica econmica favorecedora
de los intereses comerciales castellanos -prohibicin de salida del reino de oro y plata, y de lana en
bruto- e incluso trat de constituir una milicia armada. Sin embargo, su radicalismo fren el
entusiasmo inicial de muchos sectores sociales. El status poltico que se persegua entroncaba con el
reinado anterior: "la situacin de equilibrio lograda bajo los Reyes Catlicos entre una monarqua
fuerte y un poder municipal dirigido por la nobleza intermedia y la burguesa" (Domnguez Ortiz).
El movimiento disidente se encontraba en manos del patriciado urbano (la clase media de
los caballeros y algunos burgueses), pero con fuerza creciente se dejaban oir las peticiones de
libertad y derechos de sectores inferiores, la llamada "comunidad baja" (menestrales, pequeos
artesanos, jornaleros), incluso de la poblacin campesina de los respectivos alfoces, sobre los que la
ciudad ejerca una jurisdiccin autnticamente "seorial". El resultado fue el desencadenamiento de
algunos motines puntualmente violentos.
Adriano logr recomponer las fuerzas a su alcance y, sobre todo, se atrajo a esos sectores
recelosos (oficiales reales, mercaderes ricos, algunos nobles, etc.). En este sentido, fue esencial el
paso al partido realista, en 1520, de dos figuras de gran prestigio y probada experiencia militar, el
almirante de Castilla (Enrquez) y el condestable (Velasco). Este fortalecimiento de los defensores
de Carlos coincida con la aparicin de disensiones en el seno del movimiento "comunero",
materializadas en el abandono de Burgos. Se aseguraba as la fidelidad a Carlos de toda la franja
litoral (Santander, Laredo, Bilbao).
Las diferencias entre los comuneros y la nobleza se hacan cada vez mayores. A la
aristocracia castellana no le interesaba la revitalizacin de las Cortes, institucin a la que no le tena
mucha simpata. Las Comunidades no slo no representaban los intereses de la nobleza, sino que
adems acentuaron el odio antinobiliario, como qued de manifiesto en diversas revueltas anti-
seoriales, particularmente graves en la Tierra de Campos, sofocadas por los grandes. Para evitar la
repeticin de sucesos de dcadas anteriores, la nobleza gallega cerr filas en torno al monarca
(reunin de Melide); lo mismo hizo la nobleza andaluza (reunin de La Rambla), segura de que los
intereses de las ciudades mesetarias sublevadas no coincidan con los suyos.
Ante esta respuesta desigual, lleg el momento de actuar, el desenlace del conflicto. En
diciembre de 1520 el ejrcito realista tom Tordesillas y la Junta perdi cualquier atisbo de
legalidad emanada de la reina Juana. Muchos sectores moderados -caballeros, jurados, letrados-
abrazaron la causa carolina, dado que, prudentemente, el regente anul las disposiciones ms
impopulares. Las tropas comuneras fueron estrepitosamente derrotadas en Villalar (23 de abril de
1521). Slo Toledo se mantuvo en rebelda durante unos meses ms. De hecho, comuneros y tropas
reales unieron en 1522 sus esfuerzos para desalojar de territorio espaol a las tropas francesas que
haban tomado Pamplona y puesto sitio a Logroo.
Contra los dirigentes del movimiento se actu con dureza (ejecucin de Padilla, Bravo y
Maldonado, representantes de Toledo, Segovia y Salamanca, respectivamente, y de otros veinte
disidentes), pero en 1522 se concedi un perdn que facilit la pacificacin castellana, culminando
con los decretos de amnista de 1525 y 1527. La represin seorial se cobr tambin algunas
vctimas, aunque pocas. Sin embargo, las sanciones econmicas se dirigieron a indemnizar a los
nobles.
El resultado del conflicto no impide hablar de un antes y un despus de las Comunidades,
tampoco la consideracin arcaica o moderna de su contenido. Por un lado, las "libertades
castellanas" haban sido derrotadas, pero no se olvide que esas libertades empezaban y acababan en

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las oligarquas urbanas. Adems, se allanaba el camino hacia los proyectos imperiales de Carlos,
una vez que el espacio "nacional" se relegaba a un plano secundario. Tambin la nobleza reforz sus
posiciones. Para Maravall, comenz entonces "la fase ascendente de la marea seorial", con el
consiguiente deterioro de la jurisdiccin realenga.
Por otro lado, la actitud despectiva de Carlos hacia las instituciones castellanas tambin
cambi. En adelante, valor ms el papel consultivo de las Cortes, escuchando las peticiones de los
procuradores y pidiendo el placet para obtener servicios; es cierto, no obstante, que los
representantes en Cortes fueron cada vez ms dciles; nada se opuso ya gravemente al avance del
absolutismo real. Tampoco despreci el papel del patriciado urbano, concedindole el encargo de
administrar algunas rentas de la Corona, mediante la ansiada frmula del encabezamiento. J.
Contreras llega a hablar de un pacto o alianza, interesada, entre la monarqua y las ciudades. Estas se
convertan en gestoras de la fiscalidad real, a cambio de conceder al monarca los servicios
extraordinarios.
Pocos episodios de la Historia moderna de Espaa han tenido una repercusin
historiogrfica y polemista tan intensa como ste de las Comunidades. La revuelta se magnific en
el siglo XIX, creyendo ver en los comuneros el precedente de la lucha liberal contra el absolutismo
y an la defensa de los derechos del hombre. En esa corriente se inscribe Manuel Danvila; aunque
su interpretacin es incorrecta, desempolv y public una cantidad notable de documentos relativos
a aquellos acontecimientos. Ya en nuestro siglo, Gregorio Maran vio en las Comunidades la
revuelta de unos privilegiados que vean amenazada su posicin. Para Jos Antonio Maravall, el
fenmeno presentaba unos perfiles polticos y nacionales claros, muestra de la madurez poltica de
las lites urbanas castellanas al comienzo de la modernidad. Los estudios ms recientes han
abundado en los mviles econmicos, los ms importantes para Joseph Prez, cifrados en la
rivalidad entre los grandes mercaderes que controlaban el negocio de la lana castellana y los
productores y rentistas (hidalgos, campesinos, artesanos); y tambin en el carcter social del
movimiento, particularmente su talante antiseorial, estudiado por Juan I. Gutirrez Nieto. Para
Domnguez Ortiz, las diversas posturas no son incompatibles, sino que ms bien muestran distintos
aspectos dentro de la extrema complejidad del fenmeno de las Comunidades, en el que "cada uno
tom parte con arreglo a sus preferencias e intereses particulares".
El movimiento de las Germanas responde a unos parmetros distintos a los de las
Comunidades. Valencia se hallaba en los aos iniciales del siglo XVI en una situacin delicada. La
ciudad se encontraba endeudada, de forma que los prstamos y "censales" superaban con mucho la
recaudacin municipal. Los acreedores, en su mayora autoridades municipales, afrontaban la
situacin con actividades altamente especulativas, que a veces provocaron carestas y las
consiguientes algaradas.
Carlos no pudo convocar en 1519 las Cortes de Valencia, al marchar rpidamente hacia
Alemania. Era el nico territorio que faltaba por jurarle fidelidad; tampoco pudo atender de forma
directa las crecientes necesidades defensivas del litoral levantino frente a las incursiones pirticas
musulmanas, complicadas por la presencia de un numeroso colectivo mudjar. Se limit en este
sentido a dar va libre al proyecto de un cardador (Juan Lorenzo) para que los gremios de artesanos
pudieran armarse y organizar milicias con que defender las costas.
El ambiente urbano se enrareca. Los gremios militarizados se convirtieron en hermandades
o germanas y aprovecharon el vaco de poder generado coyunturalmente por un brote de peste, que
hizo salir de la ciudad a buena parte de la nobleza y el patriciado, incluido el virrey Diego Hurtado
de Mendoza. La Junta de los Trece, que agrupaba a diversos gremios de artesanos y menestrales,
asumi el poder municipal. Se reconoca, no obstante, la soberana del rey.
Las primeras medidas se encaminaron a ordenar los arbitrios municipales, a reducir la
deuda, a asegurar los abastecimientos. La nobleza y la oligarqua urbana se resistieron a reconocer
legitimidad al poder agermanado, cuya base consista casi exclusivamente en las organizaciones

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gremiales, y an no en su totalidad, pues el conflicto social se planteaba en diversas escalas: contra
el maestro, contra el patricio y el noble, contra el estado. El malestar social se encuentra en la base
del movimiento y de su programa radical, puritano y milenarista, que llev a la masa de mudjares
al bautismo masivo y forzoso. Crean que su capacidad econmica peligraba por la competencia -
mano de obra ms barata- de los vasallos musulmanes.
En cualquier caso, se detecta un programa de gobierno muy particular: "Los agermanados
buscaban la autonoma de la produccin, lejos de las cortapisas municipales que, con sus precisas
revelaciones, dejaban desamparada a la manufactura valenciana frente a la competencia mercantil
extranjera. Trataron de sanear la administracin local rompiendo con el corrupto sistema de
endeudamiento municipal y ejerciendo un puritanismo radical en el ejercicio del poder.
Manifestaron tambin hostilidad a los seores y, aunque sus arrebatos anti-nobiliarios fueron ms
efectistas que efectivos, rompieron de alguna manera el equilibrio de los seoros, sobre todo de los
seoros de vasallos de poblacin mudjar" (J. Contreras).
En cualquier caso, en el fenmeno "agermanado" confluan factores de muy diversa ndole:
- secuelas de la peste y la escasez de alimentos.
- odio a una nobleza soberbia y prepotente.
- luchas en torno a la organizacin gremial y su participacin municipal.
- oposicin cristianos viejos-mudjares.
Aunque en distintas batallas (Ganda, Jtiva) consiguieron los insurgentes, al mando de El
Encubierto, que se deca hijo de los Reyes Catlicos, vencer a las tropas del virrey durante el verano
de 1521, la nobleza valenciana se inclin definitivamente hacia el bando realista, que obtuvo sendas
victorias en Almenara y Orihuela; era el final de la sublevacin. Valencia se convirti en refugio de
los agermanados, acaudillados por Vicente Peris. En noviembre de 1521 el virrey entr triunfante
en Valencia, la oligarqua de caballeros y patricios se hizo con el control municipal y Peris fue
condenado a muerte. No hubo consecuencias polticas, ya que el gobierno foral se mantuvo sin
cambios. En Mallorca, a donde se haba propagado tambin el movimiento, las hostilidades
acabaron en 1523, con la llegada de la armada real. La represin fue en la isla muy dura. Haba sido
un movimiento exclusivamente social: artesanos y campesinos frente a caballeros y mercaderes.
En todo caso, el programa ideolgico de las Germanas, estudiado por R. Garca Crcel, era
bastante ms pobre que el de las Comunidades: "sus fuerzas de choque fueron menestrales,
campesinos, proletariado urbano y miembros del bajo clero; escassima fue la participacin
burguesa y nula la del estamento noble" (A. Domnguez Ortiz). No se perseguan cambios
estructurales, ni en lo poltico, ni siquiera en lo social. Por eso, Maravall habla ms bien de lucha de
intereses que de lucha de clases. Los "agermanados" pretendan, segn Domnguez Ortiz, "un
reparto ms equitativo de las cargas fiscales y el dominio de los municipios por los gremios de
artesanos, sin excluir que estos artesanos fueran promovidos a esa situacin pre-nobiliaria
constituida por los ciudadanos honrados".

Castilla, base del Imperio.

La derrota de comuneros y agermanados eliminaba las trabas para poner a Castilla y Aragn
en la rbita del Imperio. En realidad, vena a concluir el largo periodo de inestabilidad que conoci
la pennsula desde la muerte de Isabel la Catlica, periodo que se cerraba con la figura de Carlos I
como cabeza indiscutible de los reinos hispnicos.
Pero Carlos era, ante todo, la cabeza de un imperium christianum, cuya jurisdiccin
abarcaba buena parte de Europa Occidental. Dentro de este esquema, cada reino puesto bajo su
Corona tena intereses concretos. Aragn se interesaba por el Mediterrneo occidental, para
garantizar sus posesiones de Sicilia y Npoles. Castilla miraba hacia Flandes, donde tena
importantes intereses econmicos. Su lucha secular contra el Islam se manifestaba tambin en el

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inters por las costas del Norte de frica.
Pero por encima de particularismos, Carlos trataba de desarrollar un ambicioso programa
imperial, cuyas principales consignas eran la paz entre los prncipes cristianos y la guerra contra el
infiel (que se plasmaba en el poderoso Imperio otomano). Esta idea enlaza con la de cruzada, muy
arraigada en algunos de los territorios heredados, como la caballeresca corte de Borgoa y, sobre
todo, la Castilla nacida y ensanchada a costa de los infieles musulmanes. Adems, la astucia de
Cisneros haba resaltado el papel de vlvula de escape que para la inquieta nobleza castellana
constituan las empresas blicas en Berbera.
Los sueos de cruzada animaron siempre el espritu de Carlos, aunque no slo en el
restringido marco del Norte de frica. Carlos tena ambiciones ms altas, como el deseo de
conquistar Constantinopla o de recuperar los Santos Lugares, e intereses ms vastos, como la
defensa de la extensa frontera que los territorios austracos mantenan con un Imperio otomano en
expansin. Los Balcanes -una vez conquistada por los turcos la mayor parte de Hungra- e Italia eran
tambin fronteras con el mundo infiel, por muy lejanas que resultasen para la mentalidad castellana.
Frente a esta claridad de los fines, la poltica carolina se desenvolvi por los caminos del
pragmatismo. Como seala Domnguez Ortiz, "no hizo ninguna guerra que pueda llamarse religiosa;
con los protestantes alemanes negoci con infinita paciencia, y slo tom las armas contra ellos en
calidad de rebeldes a su autoridad y aliados de Francia. Contempl el desarrollo del cisma ingls sin
pensar en una intervencin, por muy penoso que le resultara. En cuanto a su actitud frente a los
turcos, aunque los consideraba enemigos y extraos por el mero hecho de ser mahometanos, no los
combati como tales, sino como invasores de sus dominios".
El programa imperial de Carlos, no obstante, se hallaba transido de humanismo universal y,
en consecuencia, de un irenismo de corte erasmiano. Para Carlos preservar el tesoro de la fe se
converta en causa belli, sin duda la ms justa causa para guerrear. Los tericos de su programa,
como Gattinara o Valds, afirmaban sin reservas esa unidad de la cristiandad. Para Alfonso de
Valds, sta era su misin: que "debajo de este cristiansimo prncipe, todo el mundo reciba nuestra
Sancta Fe Catlica y se cumplan las palabras de Nuestro Redemptor: fiet unum ovile et unus
pastor". Curiosamente, Carlos acceda a la dignidad imperial en el mismo momento en que se
fraguaba la ruptura de la Cristiandad occidental, y precisamente en el escenario alemn. Mientras el
papado condenaba con la excomunin la doctrina luterana, Carlos se empe en buscar salidas
consensuadas, una y otra vez, proponiendo como medio ms eficaz para la reforma de la Iglesia y la
superacin de las divergencias la convocatoria de un concilio, que el papado se resista a convocar.
No advirti, al menos al principio, que la ruptura religiosa alemana, merced a su aliento del
nacionalismo, conllevaba la misma fragmentacin poltica. La reforma acab por derrotar los
designios imperiales.
Al servicio de estas ideas trataba de poner la fuerza y los recursos de sus estados
patrimoniales. Pronto se revel la mayor potencialidad, en gran parte debida a los metales
americanos, de la Corona de Castilla. Castellanos y aragoneses no creyeron en ese programa
imperial. Sus recelos eran grandes. A la tradicin poltica peninsular era extraa la idea de Imperio.
Entenda el poder como "dominio directo" del soberano sobre los territorios y los sbditos.
Remontaba la legitimidad de la monarqua espaola al reino visigodo, anterior al Imperio carolingio
y heredero ms directo de Roma. El reinado de los Reyes Catlicos, pese a sus logros, se inscriba
de lleno en ese goticismo. A lo ms, se pensaba en la expansin territorial y en un dominio
universal, pero de carcter netamente hispano: "un poder efectivo, el de los reyes de Espaa, que se
extendera por el Mediterrneo occidental hasta Italia, se asentara firme sobre el norte de frica y
se expandira, sin lmites, por tierras de ultramar" (J. Contreras).
Carlos tendra que coordinar sus iniciativas en Europa con esas lneas de expansin ibrica.
Sus actuaciones africanas fueron puntuales: conquista de Tnez (1535), para consolidar el paso del
Mediterrneo occidental al oriental, desde ambas orillas (africana y siciliana); fracaso ante Argel

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(1541). Argel, en manos de Horuc Barbarroja desde 1516, era un nido de corsarios muy peligroso
para el litoral levantino y las islas Baleares, una amenaza permanente para los presidios espaoles en
el Norte de frica, sobre todo desde que el poder de la Sublime Puerta se expandi por Egipto. Su
conquista era prioritaria para la defensa espaola, ms que Tnez, que lo era para la italiana.
Los intereses se mostraban, pues, contradictorios, en medio de la emergencia del Estado
moderno; de hecho, la nostalgia por el reinado de los Reyes Catlicos aparece muy extendida, tanto
en las crnicas como en la literatura. As explica Jaime Contreras esa contradiccin: "la idea de
Imperio Germnico vena de una Edad Media en la que el Imperium se justificaba por la ordenacin
hacia la unidad, la unidad cristiana, desde el estadio feudal de la extremada fragmentacin. Pero
ahora eran otros tiempos. Surgan poderosas las monarquas que extendan sus fuerzas sobre
jurisdicciones territoriales ms amplias... Nacan, pues, las monarquas nacionales, todas ellas con
vocacin autoritaria en sus formas de gobierno y en sus concepciones polticas".
Cuando el mismo papado extenda su autoridad temporal, siguiendo el modelo de cualquier
otro principado laico, el Emperador se empeaba en presentarse como una autoridad superior a los
prncipes que, como l, pretendan recibir la autoridad de la misma divinidad. El prncipe de
Maquiavelo es, sin duda, la ms clara anttesis de los proyectos carolinos, con un ejercicio poltico
basado en la experiencia y en la "razn de estado", de cada estado. La paz se descartaba como ideal,
convirtindose en un medio ms para la guerra, en un instrumento para el engrandecimiento del
Estado. El mismo Carlos V pudo observar el acierto de los postulados de Maquiavelo, al quedar
frustrado su programa por la constante rivalidad con Francia, por las diferencias con su hermano
Fernando, por la permanente discordia de los prncipes alemanes.
La extensin de sus dominios y la necesidad de viajar llev a Carlos a delegar las
funciones de gobierno en distintos miembros de su familia: su ta Margarita en Flandes (como
gobernadora en 1518), su hermano Fernando en Austria (nombrado "rey de romanos" en 1531), su
hijo Felipe en Castilla (desde 1543, como regente), ms tarde su hija Mara con el mismo encargo
(1548) o su otra hija Juana (1554). Eran los nexos entre el imperium que resida en la casa de
Habsburgo y cada uno de los reinos bajo la misma soberana. Tambin la presencia de ministros
espaoles era creciente (Gonzalo Prez, Alfonso y Juan Valds, Francisco de los Cobos). No
faltaron tensiones en los distintos estados, porque no todos quisieron compartir los sacrificios que
exiga la defensa mancomunada de tan vasto Imperio.
J. H. Elliott ha cuantificado la presencia fsica de Carlos en Espaa: unos diecisis aos, en
un total de cuarenta aos de reinado. En sus abundantes salidas tuvo que designar regentes (Adriano
de Utrecht, la emperatriz Isabel, sus hijos Felipe, Mara y Juana). Hasta en seis ocasiones se ausent
Carlos de Espaa, generalmente por algunos aos (1520-1522, 1529-1533, 1539-1541), e incluso
por ms de una dcada: desde mayo de 1543 hasta septiembre de 1556, momento en que regresa,
habiendo ya abdicado, para retirarse a Yuste. Ms de trece aos de ausencia, curiosamente en la
etapa de su vida en la que se produce, segn la mayora de los historiadores, su definitiva
"hispanizacin".
La cruda realidad de la guerra, entendida como un noble ejercicio, particularmente contra
Francia, se plante desde el primer momento (1521). Era una guerra inevitable, como explica J.
Contreras: "Dos potencias continentales surgan en el escenario poltico. La dinasta de los Valois,
en Francia, que diriga en torno a s un importante proceso de concentracin poltica y que
manifestaba una vocacin expansionista peligrosa orientada hacia Italia, hacia Borgoa y hacia
Espaa (pretensin sobre Navarra). Enfrente, la dinasta de los Habsburgo, la Casa de Austria,
favorecida por un complicado entresijo de intereses que los lazos de diversas coronas europeas
haban tejido conjuntamente. Valois y Habsburgo limitaban uno con otro. Haba muchos
contenciosos pendientes. Francisco I y Carlos V estaban, pues, abocados al enfrentamiento. Rivales
en la eleccin imperial, ambos haban colocado la ambicin de sus dos casas por encima de sus
respectivas opiniones e, incluso, por encima de sus propios Estados. Ambos, pues, se identificaban

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por oposicin a su enemigo". Carlos representaba el ideal europeo, opuesto al nacionalismo francs
de Francisco (Domnguez Ortiz), al frente de un reino compacto, poblado y rico, cercado por el
poder de los Habsburgo, con el que limitaba en Flandes, el Rhin y los Pirineos.
El conflicto inicial con Francisco I pareci resolverse en diversas ocasiones; todo qued en
intentos. As, tras ser capturado el rey francs en 1525 (batalla de Pava), se comprometi a
renunciar a Npoles y Miln (conquistado por sus tropas seis aos antes), a Flandes y Artois, e
incluso a devolver la Borgoa ducal (Tratado de Madrid, 1526). Fiado de su palabra, Francisco I fue
liberado, en una muestra de ese ideal caballeresco de estos personajes (manifiesto ms tarde cuando
Francisco permiti atravesar Francia a Carlos, rodeado de agasajos, en su camino para castigar a los
amotinados de Gante).
Era el momento para proclamar la consigna de la guerra contra el infiel, de dar
cumplimiento a uno de los pilares del programa imperial, pero sorprendentemente el Papado se
opuso, como tambin lo hizo a la peticin imperial de que se convocase un concilio. An ms, la
Liga de Cognac o Clementina (1526) aglutin al Papa, a Gnova, a Florencia, a Venecia y a Francia,
incumpliendo el Tratado de Madrid, contra Carlos, con la aquiescencia de Inglaterra. El "Saco de
Roma" (1527), pese a las disculpas del Emperador, es buena muestra de cmo la paz entre los
prncipes cristianos distaba mucho de ser una realidad. Alfonso de Valds o Luis Vives
aprovecharon la ocasin para resaltar el mesianismo del Emperador frente a la mezquindad de
Clemente VII. En esa lnea, como escribe E. Belenguer, "el Saco de Roma hay que cargarlo, en todo
caso, a cuenta de Dios, como un fallo judicial contra un papa -escndalo de la cristiandad- que
aprovech el momento en que el turco llegaba a Hungra para romper las hostilidades contra Carlos.
Es ste realmente el sucesor de san Pedro? Nada ha hecho por detener la hereja de Lutero, que ha
progresado adems por las arbitrariedades y corrupcin de la Iglesia romana, extasiada ante el
oropel mundano de las cosas terrenales, de la manipulacin de las reliquias, del concubinato de los
sacerdotes, del paganismo que rezuma por todos los poros de su santoral".
De la misma forma que se violan unos principios tenidos por superiores, se vuelven a
esgrimir a rengln seguido. Cuando la decisin de Gnova (Andrea Doria) inclina la balanza
nuevamente a favor de Carlos, el Papa pide negociar, promete la cruzada contra los turcos y admite
la coronacin del Emperador (Paz de las Damas y Tratado de Cambrai, 1529). Se impone la
hegemona carolina en Italia, aunque a costa de la cesin imperial en sus pretensiones sobre
Borgoa. Es el momento en que Clemente VII coloca en las sienes de Carlos la corona imperial en
la ciudad de Bolonia.
Quedaba claro que las aspiraciones idealistas de Carlos tendran que detenerse ante la cruda
realidad. La idea de cruzada no entusiasmaba a todos los prncipes cristianos. Estos se preocupaban
ms, especialmente Francisco I de Francia, de mantener un equilibrio de poderes que limitara las
ambiciones de Carlos V. Para fortalecer la monarqua francesa, Francisco no dud en aliarse con el
poderoso turco Solimn, una alianza que se hizo efectiva desde 1536 -una vez que Carlos hubo
tomado Tnez, las naves otomanas comenzaron a recalar en puertos franceses, como Toulon, donde
se toleraba el vergonzoso mercado de esclavos cristianos y se venda artillera al sultn de
Constantinopla-, y en la que a veces particip el mismo Papado. En esto, Francisco I, afirma J.
Contreras, "mostr ser un prncipe de su tiempo, en consecuencia en muchas facetas con el modelo
de Maquiavelo". Como contrapartida, Carlos no dud en servirse en ocasiones del servicio de
algunos seores feudales franceses, como el condestable de Borbn.
Castilla, por su lado, tena otras prioridades y peda al monarca que se preocupase, ante
todo, de la defensa del Mediterrneo. Las Cortes de Madrid de 1528 conceden a Carlos un servicio
de 400.000 ducados, con la exigencia de que, tanto el servicio como el dinero que llega de Indias, se
gastase solamente en la defensa del reino. Ms dinero, ms cortes. Carlos viaja a los territorios
orientales de la pennsula, fracasando en su intento de reunir los tres reinos en las Cortes de
Monzn. Obtiene servicios de Aragn, respetando las leyes propias y acrecentando el poder de los

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seores; tambin de Valencia, con el compromiso de atender prioritariamente a la defensa del litoral
levantino y de mantener la concordia secreta con los moriscos de 1525. Barcelona fue ms lejos, su
servicio de 250.000 libras se concede con una clara condicin: una armada con funciones defensivas
y no expansionistas en el Mediterrneo.
Desde 1543 la presencia de Carlos en sus territorios alemanes y flamencos fue ms continua.
En esa dcada tuvo que afrontar luchas sin cesar: contra el duque de Clveris por la posesin de
Geldres (1543), contra Francisco I (hasta firmar la paz de Crpy en 1544), en el Elba y el Danubio
contra la Liga de Esmalcalda (1546-1547). Las cuatro guerras mantenidas contra Francisco I no
haban logrado resultados concluyentes. El bastin francs siempre encontr aliados, "aun
descartando las cuestiones religiosas, los prncipes alemanes no deseaban una victoria total del
Emperador, ni menos Enrique VIII, ni siquiera el mismo Papa" (A. Domnguez Ortiz). En Crpy
Carlos renunciaba a Borgooa y Francisco a sus apetencias sobre los Pases Bajos y el Franco
Condado.
De esa fecha (1543) datan las instrucciones de Palams, documento riqusimo que muestra
el grado de conocimiento de Carlos de la realidad castellana as como las directrices para actuar en
el gobierno de Castilla, que temporalmente queda en manos del prncipe heredero. Carlos explica el
entramado institucional y su funcionamiento, pero sobre todo advierte de las cualidades y defectos
de sus principales colaboradores: el duque de Alba, Francisco de los Cobos, Silceo, Juan de Ziga,
Tavera, Loasa. Desaconseja la frmula del valimiento, "porque aunque es ms cmoda, no os
conviene... luego dirn que sois governados". Apela al sentido de responsabilidad de Felipe y le
insta a la defensa de la fe, a la erradicacin de la hereja y al favorecimiento de la Inquisicin. A este
rico documento se unen nuevas instrucciones en 1548. Felipe asimil completamente estos consejos
paternos.

Los problemas financieros.

Ya se ha mencionado la falta de adecuacin entre los recursos y la intensa actividad poltica


desarrollada por Carlos, una desadecuacin que fue constante, e incluso crnica, a lo largo del
reinado: "Siempre desesperadamente falto de recursos -escribe J. H. Elliott-, Carlos se diriga
sucesivamente a sus distintos dominios en busca de ms dinero y negociaba, en una situacin
desfavorable con sus banqueros genoveses y alemanes para obtener prstamos que le permitieran
superar los momentos de aguda penuria, hipotecando cada vez sus fuentes de recursos presentes y
futuras. Este vivir al da, sin pensar en el porvenir, haba provocado, en los primeros aos del
reinado, las ms sombras profecas acerca de la inevitabilidad del desastre financiero, pero, de
hecho, la esperada bancarrota no se produjo hasta 1557, cuando ya Felipe II haba sucedido a su
padre".
Los "agobios carolinos" en materia financiera marcaron tambin el ritmo de uno de los
principales problemas internos del reinado: la presencia morisca en los territorios del reino de
Granada y de la Corona aragonesa. Una pragmtica de septiembre de 1525 rezaba as: "El rey
manda que los moros se vuelvan cristianos". En Valencia, el episodio de las Germanas haba
generado una poltica de intolerancia hacia los mudjares. Vicente Peris haba impuesto el bautismo
obligatorio. Una junta de telogos reunida en 1525 reconoci la validez de ese bautismo que
converta en "moriscos" a numerosos habitantes de ese reino.
Ello abra la puerta de la represin; algunos creyeron llegada la hora de proceder sin
reservas a la uniformizacin religiosa del pas, a culminar la tendencia que ya apunt Cisneros en
Granada veinticinco aos antes. Carlos orden, junto a la sincera conversin del colectivo morisco,
la prohibicin de que comprase joyas y metales preciosos, el cierre de las mezquitas, la obligacin
de llevar un distintivo e, incluso, la expulsin para los que no se convirtieran antes de terminar el
ao 1525; las manifestaciones de protesta (Sierra de Espadn) fueron reprimidas. Pero las

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necesidades financieras dejaron en suspenso la aplicacin de medidas tan drsticas, por un plazo de
cuarenta aos. Para ello, los sectores ms pudientes de la comunidad morisca valenciana (con
Cosme de Abenamir a la cabeza) ofrecieron 40.000 ducados mediante concordia secreta.
En Granada, los moriscos (convertidos forzadamente en 1502) seguan constituyendo una
cultura aparte. Las corrientes irenistas mantenidas por una minora haban impuesto pautas para una
asimilacin paulatina, como la creacin de colegios para moriscos. Carlos, de viaje en Granada en
1526, tras su boda en Sevilla, hace a los moriscos granadinos las mismas concesiones que en
Valencia, a cambio de otro donativo de 80.000 ducados, lo que no impidi que la Inquisicin se
instalara definitivamente en Granada ese mismo ao. Los donativos, aadidos a la dote de la
princesa Isabel (900.000 doblas de oro), supusieron un alivio para las finanzas del Emperador.
Los problemas financieros ya patentes a comienzos del reinado, se mantuvieron y agravaron
a lo largo de l. En esa situacin permanente de penuria inciden diversos factores:
- la ambicin desmedida de la poltica imperial.
- el carcter insuficiente e inorgnico de sus recursos tributarios.
- la resistencia de los reinos a suministrar elevadas contribuciones financieras.
- la propia repugnancia de Carlos a nuevas imposiciones tributarias.
- la defeccin de Alemania, que lejos de contribuir al conjunto, se convirti en una pesada
carga.
"Cada paz -sentencia Domnguez Ortiz- estaba dictada, ms que por los hechos guerreros,
por la falta absoluta de dinero para costearlos".
Las cuentas imperiales no cuadraban. Por ejemplo, los ingresos netos de la Corona en 1534
se cifraron en 420.000 ducados, mientras que el presupuesto ascenda al milln de ducados.
Cobos, trabajador infatigable y servidor leal, inst una y otra vez al Emperador a moderar los gastos
de su poltica europea; en l se conjuga la fidelidad al monarca y sus proyectos junto al escepticismo
ante los escasos logros de su poltica exterior. Se esforz en limitar el saqueo de la tesorera por la
nobleza cortesana, en equilibrar, en la medida de lo posible, los presupuestos, pero todo era en vano.
Carlos derrochaba dinero por doquier y peda a Cobos envos cada vez ms cuantiosos, que slo se
podan conseguir mediante prstamos, en condiciones cada vez ms desfavorables. La poltica
imperial se sostuvo gracias a estas dos fuentes de recursos: la generosidad de los sbditos y los
prstamos bancarios.
a) Las cargas fiscales. No todos los territorios bajo su Corona contribuyeron de igual modo
a las necesidades del Imperio. En primer lugar, fueron los territorios europeos los que cargaron con
el peso mayor. La aportacin de los ingresos americanos fue muy relativa: hasta 1550 podan
significar slo 200.000 300.000 ducados anuales frente a los 2.000.000 ducados anuales que
alcanzaron en los ltimos aos del siglo XVI. Las minas de Potos haban sido descubiertas en 1545.
En los primeros aos del reinado, tras el grave episodio de las Comunidades, Carlos se afan
en obtener los recursos necesarios principalmente de sus territorios flamencos e italianos. Cuando
estas posesiones quedaron exhaustas, tuvo que buscar otras fuentes de financiacin. En 1540 ya
haba advertido la dura realidad: "Slo me pueden sostener mis reinos de Espaa". Castilla se haba
convertido en el reducto fiscal del Imperio. Sin pretender realizar un anlisis exhaustivo de la
fiscalidad hispana, conviene sealar las principales vas de recaudacin:
- Una de las fuentes ms explotadas por Carlos fue la contribucin financiera de la Iglesia,
los ingresos de gracia. El argumento ideolgico de fondo era que la institucin eclesistica deba
contribuir a los gastos generados por la lucha contra el infiel, entendida siempre en clave de cruzada.
An ms, en los territorios alemanes que seguan la doctrina de Lutero, la Iglesia haba sido
despojada de sus bienes temporales. Tambin Carlos poda utilizar esa va, justificada por una
"guerra de religin", pero sin romper con la sede romana. Adems, difcilmente poda negarse el
Papado a hacer algunas concesiones fiscales a una Corona que no pona traba alguna a la
acumulacin de propiedades en manos de la Iglesia.

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Las contribuciones de la Iglesia eran las tercias reales (2/9 de todos los diezmos) y el
subsidio, para subvenir al costo de las galeras que deban enfrentarse a los infieles. En 1567,
reinando ya Felipe II, vino a sumarse el excusado (el producto de la mayor casa dezmera de cada
localidad). Junto a esas rentas, la Corona obtena tambin notables ingresos de la administracin de
las sedes vacantes y de las mesas maestrales de las rdenes Militares (con grandes extensiones de
tierra y minas como las de Almadn y Guadalcanal), concedidas a perpetuidad a Carlos V por el
Papa Adriano VI (1523), pronto cedidas a los banqueros como garanta de los prstamos concedidos
(minas de Almadn en manos de Juan Jacobo Fugger en 1525). Otra gracia por concesin papal era
la cruzada, pagadera cada tres aos a cambio de la obtencin de la bula de indulgencia. Esta renta la
pagaban todos, eclesisticos y laicos, y alcanz durante el reinado del Emperador unos ingresos
anuales en torno a los 150.000 ducados, como indica J. H. Elliott, no mucho menos que los ingresos
que Amrica reportaba a la Corona. Se convirti, cada trienio, en "un precioso baln de oxgeno
para la maltrecha economa imperial, que termin arrendando a banqueros, prestamistas de su
Hacienda" (E. Belenguer).
- Pero el peso de la financiacin imperial provena sobre todo de la carga fiscal de los reinos
hispnicos. La aportacin de la Corona de Aragn fue relativamente pequea. En seis ocasiones
(1528, 1533, 1537, 1542, 1547, 1552) las Cortes de Catalua, Aragn y Valencia reunidas en
Monzn, votaron subsidios, concediendo una suma media de 500.000 ducados por quinquenio.
Estos subsidios llevaban anejas una serie de condiciones y un procedimiento complejo y enrevesado
en la concesin y recaudacin; adems fue casi imposible elevar su importe a lo largo del reinado, a
pesar de la galopante inflacin de los precios (tasa acumulativa media en torno al 2 % anual).
En Castilla, sin embargo, las Cortes eran mucho menos poderosas y adems existan algunas
fuentes fiscales que no necesitaban la aquiescencia de las Cortes. Son las rentas ordinarias, que
incluan los derechos de aduanas y puertos secos, el almojarifazgo (del comercio americano), el
"servicio" y "montazgo" (sobre el trnsito de ganado), la contribucin de la seda granadina, otras
regalas menores (salinas, minas, alumbre, moneda forera, almadrabas) y, sobre todo, las alcabalas,
impuesto indirecto que gravaba las transacciones comerciales. Las alcabalas, junto con las tercias
eclesisticas, tradicionalmente asociadas, representaban un 80 % 90 % de los ingresos de la
Corona a comienzos del siglo XVI. En 1536 supusieron casi el 80 % de las rentas ordinarias; en
1553 slo el 67 %. Las Cortes trataron de limitar los efectos de las alcabalas, vetando su aumento y
solicitando el sistema de encabezamiento para su recaudacin, lo que era ya un hecho en 1536. Esto
hizo decrecer la importancia relativa de estas rentas (prcticamente quedaron congeladas), que a
finales del reinado slo suponan ya tan slo el 25 % de los ingresos.
Los restantes impuestos precisaban de la aprobacin parlamentaria. Quince veces convoc
Carlos las Cortes castellanas. En ellas se aprobaba el servicio, un subsidio temporal para casos de
emergencia (en 1523 ascendi a 400.000 ducados a pagar en tres aos), que, pese a la protesta de las
Cortes (1538), acab convirtindose en un ingreso regular. Carlos cre el Consejo de Hacienda
(1523) y convirti a los procuradores en miembros de una Diputacin permanente encargada de
supervisar la recaudacin de los servicios (1525). El valor de esta renta, revisada peridicamente,
lleg a cuadruplicarse a lo largo del reinado, compensando as las prdidas generadas por el
encabezamiento de las alcabalas. Pero a diferencia de stas, pagadas por todos, el servicio slo era
satisfecho por los pecheros, quedando exento de su pago un 13 % de la poblacin. La distribucin
de los servicios era muy desigual, geogrfica y socialmente, gravando ms a las clases menos
pudientes, lo que pareca importar poco a la oligarqua urbana, cuyos representantes votaban en las
Cortes.
Nada extraa la bsqueda de privilegios de hidalguas por parte de comerciantes y an de
artesanos de cierto nivel. Los estamentos privilegiados apenas sufrieron los envites fiscales del
reinado de Carlos V. Cuando en 1538 ste trat de conseguir en las Cortes la aprobacin de un
tributo general sobre artculos alimenticios (la sisa), su fracaso fue estrepitoso. El impuesto no se

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aprob, pero los nobles y el clero dejaron de ser convocados a las Cortes castellanas. Slo los
representantes de las ciudades tuvieron desde entonces capacidad de decidir, aunque su voluntad se
mostraba cada vez ms dcil a cambio de satisfacciones personales. Los arbitrios ocasionales, por
otra parte, se prodigaron cada vez ms: venta de lugares, de hidalguas y de diversas gracias,
peticin de donativos, etc.
Todo era poco para la ambiciosa poltica carolina. A la Corona corresponda el 20 % de las
remesas de metal indiano (ese "man del cielo"), pero hasta en nueve ocasiones Carlos tuvo que
requisar los envos de plata americana a particulares, maniobra muy arriesgada para la prosperidad
del comercio indiano; estos "secuestros" se hicieron con una periodicidad regular a fines del reinado
(1551, 1553, 1555). El embajador espaol en Gnova lleg a exclamar: "No bastaran siete Pers
para remediar al Csar".
b) Los emprstitos. Agotadas todas las vas de recaudacin, Carlos tuvo que recurrir, desde
comienzos del reinado, a la obtencin de prstamos. Sus banqueros se mostraron generosos, aunque
las dificultades para cobrar se manifestaron muy tempranamente. Carlos consigui, en el transcurso
de treinta y siete aos, prstamos y letras de cambio giradas al exterior por valor de 39 millones de
ducados, cuando sus ingresos anuales se hallaban en torno al milln, milln y medio desde 1542. Su
habilidad para conseguir prstamos era, por tanto, notable, aunque tambin el abuso de esta va de
financiacin, costossima a medio y largo plazo.
Los prstamos, llamados asientos, se realizaron principalmente por banqueros alemanes
(Fugger, Welser) y genoveses (Centurione, Grimaldi), aunque tambin hubo espaoles (Rodrigo de
Dueas). El pago se realizaba con los cargamentos de plata llegados de Amrica e incluso con la
recaudacin de algunos impuestos. De esta forma, los banqueros se fueron apoderando de diversas
fuentes de ingresos de la Corona, porque cada vez era ms gruesa la partida destinada a satisfacer
los intereses. Durante dos siglos, los "asientos" constituyeron una base eficaz para el sostenimiento
de la Corona.
El endeudamiento de la Corona fue en ascenso (datos de Carande, recogidos en E.
Belenguer; cifras en ducados):

Periodo N. asientos Total Media anual %

1520-32 101 5.400.000 413.773 18,64


1533-42 86 5.437.669 543.767 18,84
1543-51 183 8.397.616 933.068 28,24
1552-56 129 9.643.869 1.928.774 33,42
Total 499 28.879.154 780.518 99,14

El notable incremento de los ltimos aos, segn Domnguez Ortiz, se debi a que "gastados
con anticipacin los ingresos corrientes, los asentistas deban esperar varios aos a que se
recaudaran las sumas que adelantaban, lo que haca subir enormemente los intereses". Desde 1540
aproximadamente Carlos recurri a todo tipo de banqueros, grandes y pequeos, adems concedi
algunas "licencias de saca" del metal americano -en lingotes- para afrontar sus compromisos con
banqueros europeos. Slo de ese modo puede abaratarse el valor de las letras pedidas en Europa; "el
monopolio hndese as en beneficio de las estructuras ms giles del norte europeo, que arrinconan
toda idea premercantilista" (E. Belenguer). Pero al final del reinado la realidad era insoslayable, los
emprstitos anuales se haban quintuplicado en relacin con los niveles iniciales del reinado.
Una forma de emprstito a menor escala y a largo plazo eran los juros, ttulos de deuda
pblica muy extendidos por todo el reino, con una renta del 7,15 % anual. Al pago de esos intereses
se destinaron tambin diversas rentas ordinarias de la Corona. El abuso de este mecanismo fue tal,
que en 1528 se dedicaba al pago de sus anualidades el 53 % de las rentas ordinarias, en 1543 el 65

14
% y en 1556 el 68 %. Carlos vivi siempre, claro est, de improvisaciones, que se tornaban muy
perniciosas para el futuro.
La consecuencia de esta descontrolada poltica de gasto y emprstito fue la hipoteca de los
recursos futuros, hasta desembocar en bancarrota, pero tambin la creacin de una extensa clase de
rentistas en Espaa, que vea ms inters en los prstamos a la Corona que en el impulso de la
industria o el comercio. Otros efectos negativos fueron la contribucin a la tendencia inflacionista
que suponen los crditos, el malbaratar abundantes recursos y el creciente dominio de banqueros
extranjeros sobre la economa del pas. En cualquier caso, Castilla, y en particular su poblacin
pechera, carg sobre sus espaldas el peso del Imperio universal.
Esta realidad era especialmente palpable en los aos finales del reinado y no slo en el
terreno econmico. En las campaas alemanas de 1546 los efectivos castellanos suponan la sexta
parte del ejrcito del Emperador; en las de 1547 eran la mitad. Cuando se produjo el desastre de
Innsbruck Castilla envi urgentemente 5.000 hombres, adems de 500.000 ducados.

La liquidacin del Imperio carolino.

Como se ha indicado, los ministros espaoles del Emperador advirtieron reiteradamente el


pernicioso efecto de la poltica imperial sobre la vida ecnomica castellana; as lo hizo la emperatriz
en la dcada de 1530, Francisco de los Cobos y el prncipe Felipe en la siguiente. "La gente comn -
escriba el prncipe en 1545-, a quien toca pagar los servicios, est reducida a tan extrema calamidad
y miseria que muchos dellos andan desnudos sin tener con qu se cubrir; y es tan universal el dao
que no slo se extiende esta pobreza a los vasallos de Vuestra majestad, pero an es mayor en los de
los seores; que ni les pueden pagar sus rentas, ni tienen con qu, y las crceles estn llenas y todo
se va a perder".
La situacin econmica era, por entonces, cada vez ms difcil. La prosperidad castellana y
las remesas americanas soportaban con dificultad creciente la sangra de los gastos imperiales.
Adems, poco a poco, iban desapareciendo los ms fieles consejeros espaoles de Carlos V,
aqullos que haban apoyado su ambicioso proyecto europesta. En 1545 falleci el cardenal Tavera,
en 1546 el confesor real Garca de Loasa y el preceptor del prncipe Juan de Ziga, en 1547 mora
Francisco de los Cobos. En el panorama internacional, sin embargo, Carlos comenzaba a abrigar
nuevas esperanzas de solucin de los numerosos frentes de conflicto. La inauguracin del concilio
de Trento (1545), la muerte de Lutero (1546) y la de Francisco I (1547), junto a la victoria de
Mhlberg y la tregua con los turcos ese mismo ao, no respondieron a las expectativas generadas.
A su insistencia sobre la convocatoria del Concilio subyaca en buena medida su concepcin
medieval de la Iglesia y el poder: "Crea ste con plena certeza que, por encima incluso de la
autoridad papal, se hallaba la autoridad del concilio universal. Quiz por enseanzas de su preceptor
Adriano o quiz tambin por su esmerada educacin erasmista, el emperador Carlos, al contrario de
las tendencias entonces dominantes, conceba la Iglesia desde principios asamblestas. El concilio
general poda iniciar realmente la reforma interior de la Iglesia, y poda tambin solucionar la
fractura que Lutero haba iniciado" (J. Contreras). Se convenci muy tarde de que el problema
alemn era ms de raz poltica que religiosa y que, por tanto, un concilio nada solucionara.
Por otro lado, la emancipacin del prncipe era un hecho desde 1543, ao de su primer
matrimonio con la infanta portuguesa Mara Manuela de Avis, que muri slo dos aos ms tarde al
dar a luz a su hijo Carlos. En 1548, Felipe, con veintin aos, viudo, viaj a Bruselas para reunirse
con su padre. Su hermana Mara quedaba como regente de Castilla. Felipe reciba los honores de
estadista, a costa del podero del imperio: en 1538 era declarado heredero de Miln, para convertirse
en duque de ese estado en 1546; en 1548 reciba los Pases Bajos. Este viaje de Felipe tena por
objeto conocer a sus futuros sbditos de los Pases Bajos, pero, acaecido diez aos antes de la
muerte de Carlos V, adquiri una dimensin especial: fue "el primer paso por el cual el viejo

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emperador se desembarazara de su pesada herencia" (J. H. Elliott). Los Pases Bajos, tierra natal del
Emperador, se convirtieron en objeto primordial de sus preocupaciones a finales del reinado.
Tambin en Castilla, muchas voces pensaban en la necesidad de su conservacin, sobre todo para
los intereses laneros castellanos, por ms que su defensa se antojase muy costosa. Consciente de su
aislamiento entre una Francia enemiga y unos territorios imperiales poco controlados y bastante
dscolos, Carlos trat de asegurar su enlace con el Franco Condado, pero no logr recuperar Metz,
tras un costoso asedio (1553). Desechada esta va, crey fundamental la amistad estable con
Inglaterra, bajo la clsica frmula del vnculo matrimonial.
Por entonces, Carlos acariciaba todava la idea de ver a Felipe como Emperador de
Alemania a su muerte. El xito militar de Mhlberg (marzo de 1547), frente a la Liga de Smalkalda
-Hesse, Brandemburgo y Sajonia-, y la tregua que significaba el Interim de Augsburgo (1548) -
expresin de esa "va media" entre catlicos y protestantes que siempre propici Carlos (dietas de
Worms, 1521; Spira, 1525; Augsburgo, 1530; Ratisbona, 1541)- daban al Emperador un respiro. En
nombre de Carlos, Fernando acept en esa ltima dieta la legalidad institucional del prncipe para
determinar la confesin que desease y para imponerla a sus sbditos (cuius regius eius religio).
Carlos pens en culminar el idearium poltico defendido durante varios aos (E. Belenguer),
retomando la idea de la unidad de la herencia. Esta idea trastocaba los planes de su hermano
Fernando, catapultado a la sucesin imperial, una vez que fue nombrado archiduque de Austria
(1521), rey de Bohemia y Hungra (1526) y ms tarde "rey de romanos" (1531). Representaba la
defensa ms segura y cercana de unos territorios continuamente amenazados por los turcos,
especialmente durante los veinte aos que siguieron al desastre de Mohacs (1526).
Conforme a lo pactado en 1525, Carlos sostena a Fernando como heredero del Imperio,
pero se obstinaba en establecer a su muerte un turno entre las dos ramas de la dinasta habsburguesa;
ste era el orden sucesorio que propona para el Imperio: su hermano Fernando, su hijo Felipe, su
sobrino Maximiliano. Esta propuesta toma cuerpo en 1551, escondiendo, como bien seala E.
Belenguer, una clara trampa: Fernando es ya persona de edad, su hijo Maximiliano tiene la misma
edad que Felipe, la lgica natural favorecer a Felipe con un reinado imperial presumiblemente
largo, bastante ms largo que el de su to y el de su primo. Fernando consiente a regaadientes; la
confianza entre los hermanos se haba quebrado.
La traicin de Mauricio de Sajonia, sin embargo, junto a las hostilidades de Enrique II de
Francia, acab con esas expectativas. En 1552 march sobre Innsbruck. Carlos no pudo ms que
huir precipitadamente para refugiarse en la ciudad carintia de Villach, sin que su hermano Fernando
supiera o quisiera reaccionar. Era un duro golpe para el prestigio del Emperador. Significaba
tambin el desmoronamiento de sus planteamientos polticos en Alemania, "el fracaso de su gran
experimento imperial" (J. H. Elliott). A la defeccin de Sajonia se una la desconfianza de sus
banqueros alemanes, que decidieron acabar con una estrategia prestamista muy onerosa y con nulas
perspectivas de mejorar, dado que las finanzas castellanas caminaban inexorablemente hacia la
bancarrota. Alemania no mereca ya mayores sacrificios econmicos. La ruptura del Imperio se
mostraba irreversible. El Imperio debera regirse por un alemn: Fernando, pese a su nacimiento en
Espaa, lo era por su trayectoria poltica y su hijo Maximiliano por su nacimiento. La casa de
Habsburgo se desgajaba en dos ramas: la espaola y la austraca, aunque nunca abandonaron la vaga
"conciencia de formar una sola unidad" (A. Domnguez Ortiz).
Por entonces, Carlos desech la fugaz idea de que Felipe heredase el Imperio. La alianza
matrimonial con Inglaterra muestra ese estado de nimo. Inglaterra garantizara el gobierno y la
prosperidad de los Pases Bajos, su tierra natal, que ya haba dispuesto separar del Imperio. A este
plan obedeca el audaz casamiento de Felipe con Mara Tudor, prima hermana de Carlos V, la reina
que deseaba restaurar el catolicismo en Inglaterra. Tres conjuntos territoriales parecan conformar el
futuro destino de Felipe: uno atlntico (Inglaterra y Pases Bajos), otro mediterrneo (Pennsula
Ibrica e Italia) y las vastsimas posesiones americanas. A continuacin los acontecimientos se

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precipitaron en 1554 Carlos cedi a su hijo Npoles y Sicilia, a la vez que se converta en "rey
consorte" de Inglaterra. Al ao siguiente abdica en Bruselas: los derechos al ttulo imperial para
Fernando, salvo los Pases Bajos, confirmados para Felipe ante los estados generales (octubre de
1555). En enero de 1556 Felipe se convirti en rey de Castilla y Aragn.
Tras su abdicacin, Carlos regresaba a Espaa, a finales de 1556, para retirarse al extremeo
monasterio jernimo de Yuste (donde se haba construido un palacete y jardn para el Emperador,
por orden de ste en 1554), como culminacin del proceso de espaolizacin producido a lo largo
de su reinado, en el que Jaime Contreras seala diversos indicios:
- los recursos castellanos dedicados a su poltica imperial.
- los generales espaoles que mandaban sus ejrcitos.
- las milicias organizadas segn el modelo hispano (tercios).
- los consejeros espaoles en nmero creciente.
- el ntido carcter espaol de su hijo y heredero, Felipe.
La Castilla desafiante de los aos 20 haba cautivado finalmente la voluntad del monarca
extranjero; "le llamaban a ella -escribe A Domnguez Ortiz- su sangre espaola, el clima espaol,
ms beneficioso a sus achaques que el flamenco, y quizs tambin el temor de que si no escoga un
retiro alejado no se vera libre de las preocupaciones del gobierno". No obstante, desde su retiro
continu bombardeando a su hijo Felipe con rdenes y consejos, desautorizndole a hacer la paz con
sus enemigos ante la calamitosa situacin econmica de la Corona; an as Carlos pudo contemplar
las severas derrotas francesas en San Quintn (agosto de 1557) y Gravelinas (julio de 1558). En
Yuste muri Carlos el 21 de septiembre de 1558. Fernando sera proclamado Emperador.
Tres meses ms tarde sus sueos relativos a Felipe se desmoronaban. Mara Tudor, con
veinte aos ms que Felipe, mora sin descendencia y se desvaneca la idea de unin con Inglaterra.
Los Pases Bajos se convertan automticamente en una avanzadilla aislada del Imperio hispnica,
llamada a causar la mayor pesadilla a Felipe. Este abandon Inglaterra para pasar a Flandes. En
1557 haba declarado la bancarrota; dos aos ms tarde se exiga su presencia en Espaa. Su viaje a
Castilla simbolizaba "el fin del imperialismo universal de Carlos V y el paso de un Imperio europeo
de base flamenca a un Imperio de base espaola y atlntica" (J. H. Elliott).

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