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Instituto de Ciencias y Estudios Superiores de Tamaulipas

Alejandro Nieto Anaya

Geofisica

8 de agosto de 2014
Geomagnetismo
El geomagnetismo se ocupa del estudio del campo magntico terrestre, tanto de
su generacin como de su variacin espacial y temporal.

Dentro de su estudio distingue entre campo interno y campo externo. En el campo


interno intenta buscar una explicacin para la generacin y mantenimiento de un
campo magntico propio y para las variaciones espaciales y temporales
detectadas en la superficie terrestre, basndose en la teora de la dinamo. En el
campo externo estudia el efecto del campo magntico interno y del campo
magntico solar sobre la ionosfera.

El campo magntico puede ser representado en cualquier punto por un vector


tridimensional (ver figura). Una forma comn de medir su direccin es usar una
brjula para determinar la direccin del norte magntico. Su ngulo con respecto
al norte geogrfico se denomina declinacin. Apuntando hacia el norte magntico
el ngulo que el campo mantiene con la horizontal es la inclinacin. La intensidad
(F) del campo es proporcional a la fuerza que se ejerce sobre el imn.

La Tierra est mayormente protegida del viento solar, un flujo de partculas


energticas cargadas que emana del Sol, por su campo magntico, que desva la
mayor parte de las partculas cargadas. Estas partculas destruiran la capa de
ozono, que protege a la Tierra de dainos rayos ultravioletas.3 El clculo de la
prdida de dixido de carbono de la atmsfera de Marte que result en la
captura de iones del viento solar es consistente con la prdida casi total de su
atmsfera consecuencia del apagado del campo magntico del planeta.

La polaridad del campo magntico de la Tierra se registra en las rocas


sedimentarias. Las inversiones son detectables como bandas centradas en las
dorsales ocenicas en las que el lecho ocenico se expande, mientras que la
estabilidad de los polos geomagnticos entre los diferentes sucesos de inversin
permite a los paleomagnetistas seguir la deriva de continentes.5 Las inversiones
tambin constituyen la base de la magnetoestratigrafa, un mtodo de datar rocas
y sedimentos.6 El campo tambin magnetiza la corteza; pudindose usar las
anomalas para detectar menas de minerales valiosos. 7

Los seres humanos han usado brjulas para orientarse desde el el siglo XI a. C., y
para la navegacin desde el siglo XII.
Magnetismo terrestre y sus variaciones

El campo magntico terrestre (tambin llamado campo geomagntico), es el


campo magntico que se extiende desde el ncleo interno de la Tierra hasta el
lmite en el que se encuentra con el viento solar; una corriente de partculas
energticas que emana del Sol. Su magnitud en la superficie de la Tierra vara de
25 a 65 T (microteslas) (0,25-0,65 G). Se puede considerar en aproximacin el
campo creado por un dipolo magntico inclinado un ngulo de 10 grados con
respecto al eje de rotacin (como un imn de barra). Sin embargo, al contrario que
el campo de un imn, el campo de la Tierra cambia con el tiempo porque se
genera por el movimiento de aleaciones de hierro fundido en el ncleo externo de
la Tierra (la geodinamo). El polo norte magntico se desplaza, pero de una manera
suficientemente lenta como para que las brjulas sean tiles en la navegacin. Al
cabo de ciertos periodos de duracin aleatoria (con un promedio de duracin de
varios cientos de miles de aos), el campo magntico de la Tierra se invierte (el
polo norte y sur geomagntico permutan su posicin). Estas inversiones dejan un
registro en las rocas que permiten a los paleomagnetistas calcular la deriva de
continentes en el pasado y los fondos ocenicos resultado de la tectnica de
placas.

Variaciones a corto plazo


Fondo: Un grupo de medidas de observatorios magnticos mostrando una
tormenta magntica en el ao 2000.
Globo terrqueo: Mapa que muestra las localizaciones de diferentes observatorios
y las isolneas de intensidad horizontal de campo en unidades de T.

El campo geomagntico cambia en escalas de tiempo desde los milisegundos a


millones de aos. Las escalas temporales ms reducidas vienen dadas a partir de
los flujos en la ionosfera (la dinamo de la ionosfera) y la magnetosfera; alguno de
estos cambios se puede hacer corresponder a tormentas geomagnticas o
variaciones diarias en las corrientes. Los cambios en escalas de tiempo superiores
a un ao reflejan cambios del interior de la Tierra, en particular del ncleo rico en
hierro.

Variacin secular

Variacin estimada de las isolneas de declinacin entre 1590 y 1990 (hacer clic
para ver la animacin).

Los cambios del campo magntico terrestre en escalas temporales de un ao o


superiores son denominados variacin secular. En intervalos de cientos de aos
se ha observado que la declinacin magntica vara en decenas de grados. 9 En la
animacin de la derecha se muestra cmo ha ido cambiando la declinacin a lo
largo de los siglos.

Inversiones del campo

Aunque el campo magntico de la Tierra est de forma general bien aproximado


por un dipolo magntico con su eje cerca del de rotacin, ocurren de manera
ocasional dramticos eventos en los que los polos norte y sur geomagntico se
intercambian. Estos eventos se denominan inversiones geomagnticas. La
evidencia de estos eventos se encuentra en basaltos, testigos de sedimentos
obtenidos del lecho ocenico, y de anomalas magnticas del fondo marino. Las
inversiones ocurren aparentemente a intervalos aleatorios de tiempo que varan
entre menos de 100 000 aos hasta 50 millones de aos. El evento ms reciente,
denominado la inversin Brunhes-Matuyama, ocurri hace 780 000 aos.26

Polaridad geomagntica durante el final de la era Cenozoica. Las zonas en color


oscuro denotan periodos en los que la polaridad coincida con la actual, mientras
que las zonas de color claro denotan periodos de polaridad invertida.
Un estudio publicado en 2012 por el Centro de Investigacin Alemn para las
Ciencias de la Tierra sugiere que ocurri una breve inversin hace solo 41 000
aos durante la ltima edad del hielo.

Propiedades magnticas de las rocas


El magnetismo de rocas (rock magnetism) es el estudio del comportamiento y
propiedades magnticas de los distintos tipos de rocas y de los minerales que las
constituyen, tal y como se encuentran en la naturaleza. La caracterizacin
magntica de una muestra requiere la medicin de diversos parmetros, siendo
algunos de los ms importantes:

- Susceptibilidad magntica.

- Ciclos de histresis magntica. A partir de ellos se pueden calcular distintos


parmetros, como la imanacin de saturacin (Ms), la coercitividad (Hc), la
imanacin remanente de saturacin (Mrs), etc. Tambin, la propia forma de los
ciclos proporciona informacin acerca de la naturaleza y posible coexistencia de
varios minerales ferromagnticos.

- Curvas de adquisicin y desimanacin de IRM (Isothermal Remanent


Magnetization, imanacin remanente isoterma). A partir de ellas se calculan
parmetros como la coercitividad de la remanencia (Hcr), la imanacin remanente
de saturacin (Mrs), el S-ratio, etc, que dan informacin sobre la naturaleza de los
minerales ferromagnticos presentes en la roca.
- Desimanacin trmica de una IRM impartida en tres ejes ortogonales. Permite
caracterizar simultneamente las coercitividades y temperaturas de desbloqueo de
las fases magnticas presentes en la roca.

- Curvas de adquisicin y desimanacin de ARM (Anyisteretic Remanent


Magnetization, imanacin remanente anistertica).

- Curvas termomagnticas o de Curie. Permiten caracterizar las temperaturas de


Curie y/o de transformacin qumica de los minerales ferromagnticos de la roca.
Corrientes elctricas de la tierra
Se conocen tres sistemas elctricos generados por procesos naturales. Uno est
en la atmsfera. otro est dentro de la Tierra, fluyendo paralelo a la superficie, y el
tercero, que traslada carga elctrica entre la atmsfera y la Tierra, fluye en vertical.

La electricidad atmosfrica es el resultado de la ionizacin de la atmsfera por la


radiacin solar y a partir del movimiento de nubes de iones. Estas nubes son
desplazadas por mareas atmosfricas, que se producen por la atraccin del Sol y
la Luna sobre la atmsfera. Suben y bajan a diario, como ocurre en el mar. La
ionosfera constituye una capa esfrica casi perfectamente conductora.

Las corrientes de la Tierra constituyen un sistema mundial de ocho circuitos


cerrados de corriente elctrica distribuidos de una forma bastante uniforme a
ambos lados del ecuador, adems de una serie de circuitos ms pequeos cerca
de los polos. La superficie de la Tierra tiene carga elctrica negativa. La carga
negativa se consumira con rapidez si no se repusiera de alguna forma.

Se ha observado un flujo de electricidad positiva que se mueve hacia abajo desde


la atmsfera hacia la Tierra. La causa es la carga negativa de la Tierra, que atrae
iones positivos de la atmsfera. Al parecer, la carga negativa se traslada a la Tierra
durante las tormentas y el flujo descendente de corriente positiva durante el buen
tiempo se contrarresta con un flujo de regreso de la corriente positiva desde zonas
de la Tierra con tormentas.

Campo electromagnetico externo


El campo de origen externo es debido principalmente a la actividad del Sol sobre
la ionosfera y la magnetosfera. Este campo externo presenta variaciones
peridicas siendo la ms importante la variacin diaria con perodo de 24 horas;
tambin son peridicas la variacin lunar, la variacin anual y la variacin
undecenal. Otras variaciones rpidas de origen externo son las pulsaciones
magnticas, las tormentas magnticas, las bahas, los efectos cromosfricos, etc.
El campo magntico terrestre es una magnitud de carcter vectorial, por lo que
para estudiar sus componentes se toma como referencia en un punto de la
superficie de la Tierra un sistema cartesiano de coordenadas XYZ de ejes en
direccin N-S, E-O y vertical. De esta forma, la intensidad total del campo (F) y sus
proyecciones horizontal (H) y vertical (Z) estn relacionadas a travs del ngulo de
declinacin (D) que forma H con el norte geogrfico, y del ngulo de inclinacin
magntica (I) que forman F y H.

As, para expresar el campo magntico en un punto bastan tres cantidades,


utilizndose normalmente una de las siguientes ternas: H-D-Z, X-Y-Z, o F-I-D.

Causas del campo electromagntico de la tierra


El campo magntico que se observa en un punto de la Tierra tiene dos orgenes,
uno interno y otro externo.

El campo de origen interno es semejante al producido por un dipolo magntico


situado en el centro de la Tierra con una inclinacin de 11,5 respecto al eje de
rotacin, y es el responsable de ms del 90% del campo observado. Los polos
geomagnticos son los puntos en los que el eje del dipolo intersecta a la superficie
terrestre, y el ecuador magntico es el plano perpendicular a dicho eje. Este
campo de origen interno no es constante ni uniforme, sino que presenta una
variacin lenta en el tiempo que se conoce como variacin secular.
Propiedades de las rocas

Metodo gravimtrico
Los mtodos gravimtricos son un tipo de mtodo geofsico, y constituyen pruebas
realizadas para la determinacin de las caractersticas geotcnicas de un terreno,
como parte de las tcnicas de un reconocimiento geotcnico.

Consiste en la medicin muy precisa de la aceleracin de la gravedad en distintos


puntos, registrando variaciones anmalas de dicha aceleracin, que pueden
suponer cambios bruscos en la densidad de un terreno.

De esta forma, se pueden detectar huecos o cavernas, como las existentes en los
terrenos crsticos, o en zonas de explotacin minera actual o histrica, fallas,
domos salinos, profundidad de capas competentes compactas, etc.

Los resultados obtenidos son, en general, poco concluyentes para que su empleo
est generalizado en la ingeniera civil, a pesar de lo cual, no dejan de constituir
un mtodo particular de los mtodos geofsicos, como alternativa en el
reconocimiento geotcnico de un terreno.

Metodo magnetometrico
Mtodo geofsico relativamente simple en su aplicacin. El campo magntico de la
tierra afecta tambin yacimientos que contienen magnetita. Estos yacimientos
producen un campo magntico inducido, es decir su propio campo magntico. Un
magnetmetro mide simplemente las anomalas magnticas en la superficie
terrestre, cuales podran ser producto de un yacimiento.
La prospeccin magntica es una tcnica basada en la medida y estudio de las
variaciones del campo magntico terrestre, obtenindose medidas del valor total
del campo magntico o bien, opcionalmente, del gradiente de dicho campo
magntico. Estas variaciones, son debidas a la presencia de cuerpos susceptibles
de ser magnetizados y que, por tal motivo, contribuyen a modificar el campo
magntico terrestre en su entorno.

El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable


en la prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos
arqueolgicos.

En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca


de la profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos
conocimientos se puede localizar y definir la extensin de las cuencas
sedimentarias ubicadas encima del basamento, que posiblemente contienen
reservas de petrleo.

En las exploraciones mineras se aplica el mtodo magntico en la bsqueda


directa de minerales magnticos y en la bsqueda de minerales no magnticos
asociados con los minerales, que ejercen un efecto magntico mensurable en la
superficie terrestre.

Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua


subterrnea.

Metodo ssmico
Los mtodos ssmicos son un tipo de mtodo geofsico, y constituyen pruebas
realizadas para la determinacin de las caractersticas geotcnicas de un terreno,
como parte de las tcnicas de reconocimiento de un reconocimiento geotcnico .

Las ondas ssmicas que atraviesan un terreno pueden ser:

Longitudinales o de compresin.

Transversales o de cizallamiento.

Superficiales.

La velocidad de propagacin de las ondas ssmicas en el terreno depende de sus


caractersticas de deformabilidad. En la hiptesis de suponer un comportamiento
elstico para el terreno, la velocidad de las ondas longitudinales y transversales es
funcin del mdulo elstico y del coeficiente de Poisson (ambos dinmicos), por lo
que con ambas expresiones pueden obtenerse dichos parmetros.

Las ondas longitudinales (Ondas P) son ms rpidas que las transversales (Ondas
S), lo que dificulta la deteccin de estas ltimas en campo. Por ello, en general se
obtiene el mdulo elstico a partir de la velocidad longitudinal, estableciendo
hiptesis respecto al valor del coeficiente de Pisson. El mdulo dinmico tiene un
valor mayor que el esttico, ya que se obtiene para incrementos tensionales
pequeos como son los producidos por ondas ssmicas. La relacin entre el
mdulo dinmico y el esttico se considera normalmente de 4, pero el rango
puede estar entre 1 y 20.

El mtodo ssmico de refraccin se basa, tanto en el hecho de la diferencia de


velocidad de la onda ssmica en los distintos terrenos, como en que las ondas al
cruzar la frontera entre dos tipos de terreno distinto sufren refraccin, (al igual que
sucede con las ondas de luz), cambiando su direccin en un ngulo cuyo valor
depende de la relacin entre las velocidades de onda de cada terreno.

Metodos elctricos y electromagnticos


Los mtodos electromagnticos o mtodos elctricos en corriente alterna se basan
en el estudio del subsuelo a travs de los cambios en las propiedades elctricas y
magnticas de los materiales que lo componen.

Los mtodos EM pueden ser de campo natural o artificial, pueden estudiar con
detalle los primeros metros o alcanzar varios kilmetros de profundidad con menor
resolucin, pueden proporcionar informacin 1D, 2D o 3D del medio,, son, por lo
tanto, muy diversos y capaces de definir objetivos muy diferentes.

Los denominados electromagnticos ligeros emplean aparatos relativamente


sencillos que permiten realizar calicatas electromagnticas de zonas grandes en
relativamente poco tiempo. Proporcionan informacin en planta de conductividad
elctrica que permite definir cambios laterales de materiales hasta unas pocas
decenas de metros de profundidad. Se aplican principalmente en arqueologa y
geotecnia.

Los electromagnticos profundos, bien sean en el dominio del tiempo o en el de


frecuencias, emplean bucles o dipolos de gran tamao junto con antenas
receptoras de campo magntico. Su principal aplicacin est dentro de la
hidrogeologa y la minera metlica aunque por su gran penetracin pueden
utilizarse en cualquier estudio geolgico profundo. Dentro de este grupo podemos
destacar:

Equipo VLF

Los sondeos electromagnticos en el dominio del tiempo (SEDT) permiten


obtener informacin 1D o 2D de resistividad elctrica hasta un mximo de
un kilmetro de profundidad.

Los sondeos magnetotelricos que proporcionan informacin 1D, 2D y 3D


de resistividad elctrica hasta varios kilmetros de profundidad utilizando
las corrientes telricas naturales. En zonas con ruido se puede emplear una
corriente artificial como fuente alcanzndose menor profundidad de estudio
pero con mayor calidad de medidas (CSAMT Control Source Audio
Magneto Telluric).

Por ltimo los equipos electromagnticos de baja frecuencia o VLF (Very Low
Frequency) se basan en el estudio de ondas de frecuencia entre 10 y 30 Khz. Se
emplea principalmente en geologa estructural.

Metodo radiomtrico

Consiste en la bsqueda, prospeccin y exploracin de yacimientos minerales


radiactivos. La distribucin eintensidad de la radiactividad de las rocas son
variables, por tanto son aspectos de gran importancia a considerar, especialmente
en la seleccin del material rocoso para la datacin geolgica. Las rocascidas
son las que tienen mayor concentracin de elementos radiactivos, mientras que
las rocas bsicas tienen concentraciones menores.

El mtodo ms seguro para obtener la edad de una roca se basaen la observacin


de que el periodo de desintegracin de un elemento radiactivo es constante.

Puede decirse entonces que, el mtodo radiomtrico para calcular edades


consiste en la bsqueda,anlisis y posterior datacin mediante el periodo de
tiempo constante en la que un elemento radiactivo pasa a ser un elemento estable
de una roca apta para realizar dicho procedimiento.

En que sefundamenta el mtodo radiomtrico?

Se fundamenta en las variaciones de los contenidos de elementos radiactivos


(uranio, torio) en las rocas:

*En rocas gneas: el mximo contenido de uranio loposeen las rocas cidas; el
mnimo, las rocas bsicas y ultrabsicas.

*En rocas sedimentarias: el mximo contenido de uranio lo poseen las arcillas; el


mnimo, los sedimentos qumicos.

*En rocasmetamrficas: la concentracin de los elementos radiactivos depende


del contenido inicial antes del metamorfismo y de la influencia de los procesos
metamrficos.

El mximo contenido lo tienen laspizarras y el mnimo, las cuarcitas. En los


suelos el contenido depende de la cantidad de uranio en las rocas que lo
originaron. As, los suelos formados sobre rocas gneas cidas estn
msenriquecidos con elementos radiactivos que los suelos formados sobre rocas
bsicas y ultrabsicas.