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UNIVERSIDAD SIMN BOLVAR

Decanato de Estudios Profesionales


Coordinacin de Ingeniera Mecnica

PROPOSICIN DE FACILIDADES DE SUPERFICIE PARA LA


PRODUCCIN DE CRUDO EXTRA PESADO CON INYECCIN DE
VAPOR EN LA FAJA PETROLFERA DEL ORINOCO
Por
Alexander Guzmn Quirs

Realizado con la asesora de:


Tutor Acadmico: Orlando Aguilln
Tutores Industriales: Ing. Nicolino Mode e Ing. Jos Martnez

INFORME DE PASANTA
Presentado ante la Ilustre Universidad Simn Bolvar
como requisito parcial para optar al ttulo de
Ingeniero Mecnico

Sartenejas, julio de 2008


UNIVERSIDAD SIMN BOLVAR
Decanato de Estudios Profesionales
Coordinacin de Ingeniera Mecnica

PROPOSICIN DE FACILIDADES DE SUPERFICIE PARA LA


PRODUCCIN DE CRUDO EXTRA PESADO CON INYECCIN DE
VAPOR EN LA FAJA PETROLFERA DEL ORINOCO

INFORME DE PASANTA presentado por


Alexander Guzmn Quirs

Realizado con la asesora de: Ing. Nicolino Mode, Ing. Jos Martnez y Prof. Orlando Aguilln

RESUMEN

La produccin de crudo extra pesado en la Faja Petrolfera del Orinoco se realiza


actualmente mediante recuperacin primaria y levantamiento artificial (produccin en fro). Esta
modalidad genera un factor de recobro de entre 6% y 12%. De acuerdo a los nuevos planes de
negocio, la meta es incrementarlo a 20%. Para lograrlo, es necesario implementar tecnologas de
recuperacin secundaria. La estimulacin trmica, a travs de la inyeccin de vapor, se aplicar
en los nuevos proyectos de la Faja. Surge la necesidad de visualizar y configurar facilidades de
superficie adecuadas a las condiciones de produccin con estimulacin trmica.
Se realizaron visitas de campo a las reas de produccin en la Faja y en la costa oriental
del Lago de Maracaibo para conocer las instalaciones de produccin en fro y trmicas
respectivamente.
Como alternativas para el sistema de levantamiento artificial se proponen bombas de
cavidad progresiva metlicas y bombeo mecnico con balancn. El esquema de tratamiento de
agua propuesto para la generacin de vapor es el Warm Lime Softening (suavizacin con
hidrxido de calcio). Los Once Through Steam Generators son los equipos de generacin de
vapor ms utilizados en la industria petrolera. El tratamiento de crudo producido con
estimulacin trmica requiere ms etapas de separacin de agua y gas en comparacin con la
produccin en fro. Se propone una opcin de esquema de tratamiento de fluidos centralizada y
dos opciones descentralizadas. Los esfuerzos hidro trmicos inducidos por la inyeccin de vapor
en el yacimiento, resultan en la formacin de H2S. Por esa razn, se consideran especificaciones
ANSI, NACE y EFC para la metalurgia. Para el bombeo superficial de fluidos; se proponen
bombas centrfugas, reciprocantes, de engranaje y de tornillo. La ms apropiada depender entre
otros factores de las caractersticas del fluido. Se proponen medidores multifsicos de alta
temperatura para medir las proporciones de crudo, agua y gas/vapor en la produccin con
estimulacin trmica.

Palabras Claves: facilidades de superficie, estimulacin trmica, tratamiento de fluidos, vapor.


II
AGRADECIMIENTOS

A Dios, por acompaarme siempre.

A mi Pap y mi Mam, a quienes tanto quiero y admiro. Gracias por todo lo que me han dado y
por su apoyo constante.

A mis compaeros de la Gerencia de Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de la


Corporacin Venezolana del Petrleo, especialmente mis tutores industriales Ing. Nicolino Mode
e Ing. Jos Martnez.

A la Universidad Simn Bolvar, por haberme dado una formacin acadmica de alta calidad en
mis estudios de Ingeniera Mecnica.

A mi tutor acadmico, Prof. Orlando Aguilln.

3
NDICE GENERAL

INTRODUCCIN ...............................................................................................................
..................... 1

CAPTULO 1. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


..................................................................... 4

1.1 Descripcin de la
Empresa....................................................................................................... . 4

1.2 Planteamiento del


Problema...................................................................................................... 4

1.3 Objetivo General


...................................................................................................................... . 6

1.4 Objetivos
Especficos............................................................................................................... . 6

1.5 Justificacin del Proyecto


........................................................................................................ . 6

1.6 Alcance
.................................................................................................................................... .
7

1.7 Antecedentes
............................................................................................................................. 7

1.8 Delimitaciones
......................................................................................................................... . 8

CAPTULO 2. MARCO
TERICO..................................................................................................... . 9

2.1 Faja Petrolfera del Orinoco


..................................................................................................... . 9

2.2 Crudo extra pesado


................................................................................................................ . 10
2.3 Factor de recobro
................................................................................................................... . 11

2.4 Recuperacin primaria


........................................................................................................... . 11

2.5 Recuperacin primaria en las Empresas Mixtas de la Faja Petrolfera del Orinoco ...............
12

2.5.1 Facilidades y equipos ubicados en las macollas de las Empresas Mixtas de la Faja
Petrolfera del
Orinoco................................................................................................................... .
13

2.5.1.1 Bomba de cavidad progresiva (BCP)


.......................................................................... 13
2.5.1.2 Bomba multifsica
..................................................................................................... . 14

2.5.1.3 Separador de
prueba.................................................................................................... 15

2.5.1.4 Medidor multifsico


................................................................................................... . 15

2.5.1.5 Mltiple de produccin


............................................................................................... 15

2.6 Descripcin general del proceso de tratamiento de crudo para produccin en fro ................
16

2.6.1 Facilidades y equipos utilizados en las Estaciones Principales de las Empresas Mixtas de la
Faja Petrolfera del Orinoco
........................................................................................................... . 19

2.6.1.1 Slug- Catchers


........................................................................................................ . 19

2.6.1.2 Intercambiadores de calor placa- placa


....................................................................... 19

2.6.1.3 Horno
......................................................................................................................... .
19

2.6.1.4 Separadores de alta


temperatura.................................................................................. 20

2.6.1.5 Deshidratadores Electrostticos


.................................................................................. 20

2.7 Descripcin general del proceso de tratamiento de agua para produccin en fro..................
20

2.7.1 Facilidades y equipos utilizados en las plantas de tratamiento de agua de las Empresas
Mixtas de la Faja Petrolfera del Orinoco
....................................................................................... 24

2.7.1.1 Tanque desnatador


..................................................................................................... . 24
2.7.1.2 Tanque de separacin por flotacin de sobrenadantes
................................................ 24

2.7.1.3 Unidad de filtrado


....................................................................................................... 24

2.7.1.4 Tanque de agua tratada


............................................................................................... 25

2.8 Esquemas integrados de tratamiento de crudo y agua producidos en fro ..............................


25

2.9 Recuperacin
trmica............................................................................................................. . 26
2.9.1 Mtodos de recuperacin trmica
................................................................................... 27

2.9.1.1
SAGD.......................................................................................................................
... 28

2.9.1.2 Estimulacin cclica con vapor


................................................................................... 29

CAPTULO 3. METODOLOGA
....................................................................................................... 30

3.1 Bsqueda y compilacin de informacin sobre ingeniera de produccin de crudo extra


pesado ........................................................................................................................
..................... 31

3.2 Revisin de equipos y esquemas de procesos para la produccin en fro ...............................


32

3.3 Visitas a instalaciones de produccin en la Faja Petrolfera del Orinoco y en la Costa Oriental
del Lago de
Maracaibo.......................................................................................................................
. 33

3.3.1 Visita a las instalaciones de produccin de


PetroMonagas............................................. 34

3.3.2 Visita al campo Lagunillas (Tierra Este)


........................................................................ 34

3.4 Revisin y comparacin de equipos y esquemas de procesos involucrados en la produccin con


estimulacin trmica
.......................................................................................................................... . 35

3.5 Desarrollo del proyecto


.......................................................................................................... . 35

CAPTULO 4. RESULTADOS Y
ANLISIS.................................................................................... 37
4.1 Sistema de levantamiento artificial
......................................................................................... 37

4.1.1 Bomba de cavidad progresiva


metlica........................................................................... 37

4.1.2 Bombeo
mecnico.......................................................................................................... . 40

4.2 Sistema de tratamiento de


agua............................................................................................... 41

4.2.1 Tratamiento secundario de


agua...................................................................................... 44

4.2.1.1 Sistema de tratamiento de agua para la generacin de


vapor...................................... 45

4.3 Equipos fijos y porttiles para la generacin de


vapor............................................................ 52
4.3.1 Calderas tipo serpentn Once-Through Steam Generators
.......................................... 53

4.3.2 Calderas convencionales de tambor


................................................................................ 57

4.4 Consideraciones para la produccin y tratamiento de


crudo................................................... 58

4.4.1 Separacin de fluidos lquidos y gas en macollas de produccin trmica ......................


59

4.4.2 Proceso de tratamiento parcial de crudo en la subestacin trmica ................................


60

4.5 Configuracin de esquemas de tratamiento de fluidos y generacin de vapor .......................


62

4.5.1 Esquema
Centralizado.................................................................................................... . 62

4.5.2 Esquema Descentralizado. Opcin


1............................................................................... 64

4.5.3 Esquema Descentralizado. Opcin


2............................................................................... 65

4.5.4 Ventajas y desventajas de los esquemas de tratamiento de fluidos y generacin de


vapor ...................................................................................................................
.................... 66

4.6 Consideraciones respecto a la metalurgia


............................................................................... 69

4.6.1 Manejo de petrleo crudo cido


...................................................................................... 70

4.7 Bombeo de fluidos


................................................................................................................. . 72

4.7.1 Bombas
centrfugas........................................................................................................ . 73

VII
4.7.2 Bombas reciprocantes
..................................................................................................... 75

4.7.3 Bombas de engranaje


..................................................................................................... . 76

4.7.4 Bombas de tornillo


......................................................................................................... . 77

4.8 Medidores multifsicos de alta temperatura para la produccin de crudos pesados con
estimulacin trmica
.......................................................................................................................... . 79

CONCLUSIONES ................................................................................................................
.................. 82

VII
RECOMENDACIONES .......................................................................................................

.................. 85 BIBLIOGRAFA

................................................................................................................................... .

87 Textos y Presentaciones

..................................................................................................................... . 87 Sitios

WEB.................................................................................................................................

......... 89 ANEXOS

........................................................................................................................................

........ 91

Anexo1: Esquema de reciclaje de agua producida por SAGD para la generacin de vapor con calderas
tipo OTSG
.....................................................................................................................................
...... 91

Anexo2: Esquema real de plantas de vapor en


Lagunillas.................................................................. 92

Anexo 3: Flujograma de generacin de vapor en


Lagunillas.............................................................. 93

8
NDICE DE FIGURAS

Figura 1. Ubicacin de la Faja Petrolfera del Orinoco

............................................................................ 9 Figura 2. Crudo extra pesado y arenas

bituminosas............................................................................... 10 Figura 3. Vista de una

macolla de produccin en fro en la FPO .......................................................... 12 Figura 4.

Sistema de bomba de cavidad progresiva ................................................................................

13 Figura 5. Bomba multifsica de doble tornillo

...................................................................................... 14 Figura 6. Esquema de

tratamiento de crudo en centro de procesamiento de fluidos ............................. 18 Figura 7.

Esquema de tratamiento de agua en Estacin Principal ......................................................... 23

Figura 8. Esquema de procesos integrados de tratamiento de crudo y agua en la Estacin Principal ... 25

Figura 9. Esquema del

SAGD............................................................................................................... . 28

Figura 10. Fases del mtodo de estimulacin cclica con vapor

............................................................ 29 Figura 11. Esquema metodolgico para el

desarrollo del proyecto ....................................................... 30 Figura 12. Principio de la

bomba de cavidad progresiva metlica......................................................... 38 Figura 13.

Bombeo mecnico con balancn ...........................................................................................

41 Figura 14. Esquema de procesos integrados de tratamiento de agua

..................................................... 42 Figura 15. Esquema de procesos independientes de

tratamiento de agua.............................................. 43 Figura 16. Evaporador por compresin de


vapor................................................................................... 49 Figura 17. Cristalizador por

compresin de vapor................................................................................. 50 Figura 18.

Esquema de tratamiento de agua producida para la generacin de vapor ............................ 51

Figura 19. Esquema de caldera OTSG

................................................................................................... 56
Figura 20. Serpentn y

calderas............................................................................................................. . 56

Figura 21. Caldera convencional

........................................................................................................... . 57 Figura 22.

Esquema de separacin de lquidos y gas en macolla de produccin trmica ...................... 60

Figura 23. Esquema de tratamiento parcial de crudo en subestacin

trmica........................................ 62 Figura 24. Esquema centralizado de tratamiento de fluidos

y generacin de vapor .............................. 63 Figura 25. Esquema descentralizado de tratamiento

de fluidos y generacin de vapor. Opcin 1 ........ 64 Figura 26. Esquema descentralizado de

tratamiento de fluidos y generacin de vapor. Opcin 2 ........ 65 Figura 27. Lmites del servicio

cido ..................................................................................................... 71 Figura 28.

Bomba centrfuga

................................................................................................................ . 74 Figura

29. Bomba reciprocante

............................................................................................................. . 76 Figura 30.

Bomba de engranaje

............................................................................................................. 77 Figura 31.

Bomba de tornillo

................................................................................................................ . 78 Figura

32. Medidor multifsico Agar. Lugar A.

.................................................................................... 80 Figura 33. Medidor multifsico

Agar. Lugar B. .................................................................................... 80 Figura 34.


Esquema de tratamiento de agua para generacin de vapor con calderas tipo OTSG.......... 91 Figura

35. Esquema real de plantas de vapor en Lagunillas ..................................................................

92 Figura 36. Generacin de vapor en Lagunillas

...................................................................................... 93
NDICE DE TABLAS

Tabla 1. Modelos de bombas de cavidad progresiva metlicas

.............................................................. 39 Tabla 2. Especificaciones del agua para las

calderas OTSG .................................................................. 45 Tabla 3. Especificaciones del

agua para las calderas convencionales .................................................... 45 Tabla 4. Parmetros

de operacin del bioreactor de membrana ............................................................. 47 Tabla 5.

Datos de diseo de OTSG

......................................................................................................... 55 Tabla 6.

Ventajas y desventajas del esquema centralizado .....................................................................

66 Tabla 7. Ventajas y desventajas del esquema descentralizado. Opcin

1............................................... 67 Tabla 8. Ventajas y desventajas del esquema

descentralizado. Opcin 2............................................... 68 Tabla 9. Ventajas y desventajas de

las bombas centrfugas .................................................................... 74 Tabla 10. Ventajas y

desventajas de las bombas reciprocantes .............................................................. 75 Tabla 11.

Ventajas y desventajas de las bombas de engranaje ............................................................... 77

Tabla 12. Ventajas y desventajas de las bombas de tornillo

................................................................... 78 Tabla 13. Condiciones de los fluidos en los

sitios de pruebas ................................................................ 79


GLOSARIO Y LISTA DE SMBOLOS Y ABREVIATURAS

Abrasivo: Sustancia que tiene como finalidad actuar sobre otros materiales con diferentes
clases de esfuerzos mecnicos.

Adsorcin: Accin y efecto de atraer y retener en la superficie de un cuerpo molculas o


iones de otro cuerpo.

Aminas: Compuestos qumicos orgnicos que se consideran como derivados del


amoniaco y resultan de la sustitucin de los hidrgenos de la molcula por los radicales
alquilo.

ANSI: American National Standards Institute.

API: American Petroleum Institute

Choke: Restriccin al flujo de un lquido o gas para disminuir la presin.

Cp: Centipoise, unidad de viscosidad.

CVP: Corporacin Venezolana del Petrleo.

Dureza: En el contexto del agua, se refiere a la que tiene alto contenido de minerales
como calcio y magnesio.

Elastmero: Polmero que muestra un comportamiento elstico.

Empresas Mixtas: Empresas constituidas entre Petrleos de Venezuela (PDVSA) con


mayora accionaria y empresas transnacionales como socios minoritarios. Los objetivos
de estas empresas son producir el crudo extra pesado de la Faja Petrolfera del Orinoco y
mejorarlo para exportar un crudo de alta calidad con bajos contenidos de azufre y
metales.

FPO: Faja Petrolfera del Orinoco.

XI
I
GOR: Gas Oil Ratio. Relacin gas/crudo.

Gravedad API: Medida de densidad que describe que tan pesado o liviano es el crudo en
comparacin con el agua.

HIC: Hydrogen Induced Cracking

HV: Hardness Vickers

H2S: cido sulfhdrico. Gas inflamable e incoloro. Se encuentra naturalmente en el


petrleo crudo y en el gas natural.

INTEVEP: Instituto de Tecnologa Venezolana para el Petrleo.

ISO: International Organization for Standardization

Lavado Custico: Sistema de tratamiento de gas con NaOH para remover el CO2, CS2 y
H2S.

Macolla: En las reas de produccin petrolera, es una agrupacin de pozos dotada de


mltiples de produccin y facilidades de medicin y bombeo.

NACE: National Association of Corrosion Engineers.

POES: Petrleo originalmente en sitio.

Psig: Pound per square inch. Unidad de presin cuyo cero es la presin equivalente a
una atmsfera.

Recuperacin primaria: Primera etapa de produccin de hidrocarburos, donde la energa


natural del yacimiento desplaza a los hidrocarburos hacia el pozo y luego hacia la
superficie. La produccin con levantamiento artificial se considera recuperacin primaria.

Recuperacin secundaria: Segunda etapa de produccin de hidrocarburos durante la cual


un fluido externo es inyectado en el yacimiento con el propsito de mantener la presin
y/o aumentar la produccin.

13
Resina carboxlica: Resina de cidos orgnicos, que son donantes de protones.

SAGD: Steam Assisted Gravity Drainage. Escurrimiento asistido por vapor y gravedad.

Slica: Compuesto qumico dixido de silicio. Se encuentra en la naturaleza en forma de


arena o cuarzos.

SOHIC: Stress Oriented Hydrogen Induced Cracking

SOR: Steam Oil Ratio. Relacin crudo/ vapor. Cantidad de vapor que se requiere
inyectar para producir un barril de petrleo.

SWC: Step- Wise Cracking

Tanque flash: Tanque utilizado en operaciones de separacin de fluidos para separar las
fases gaseosas de las lquidas.

Viscosidad: Oposicin de un fluido a las deformaciones tangenciales.


INTRODUCCIN

El crudo extra pesado de la Faja Petrolfera del Orinoco (FPO) se produce principalmente
a travs de pozos horizontales agrupados en macollas. El mtodo de levantamiento artificial
utilizado en la mayora de los casos consiste en bombas de cavidad progresiva. El crudo
producido es mezclado a nivel de superficie con diluente proveniente de los complejos
mejoradores, reduciendo su viscosidad para facilitar su transporte. En el centro de procesamiento
de fluidos, el crudo es tratado y separado del agua y del gas. El agua separada es llevada a la
planta de tratamiento de agua, donde se eliminan las impurezas y las trazas de aceite. El agua
tratada se dispone en pozos de inyeccin. El gas se procesa en la planta de tratamiento de gas,
donde se comprime y lleva a condiciones de especificacin. Seguidamente, el crudo diluido es
bombeado hacia los complejos mejoradores de Jose, Estado Anzotegui.

A grandes rasgos, el proceso arriba descrito constituye la fase aguas arriba de produccin
en fro y tratamiento de crudo en el rea de la FPO. La segunda parte del negocio, engloba todo
lo concerniente al mejoramiento del crudo extra pesado producido en la FPO. Este proceso es
realizado en los complejos mejoradores de Jose, donde el crudo es tratado aumentando la
gravedad API, disminuyendo la viscosidad, removiendo los componentes pesados con metales y
el contenido de azufre para obtener un crudo de alta calidad, apto para ser procesado en una gran
cantidad de refineras nacionales e internacionales.

Actualmente, cuatro Empresas Mixtas realizan los procesos arriba descritos: PetroCedeo
(PDVSA, Total y StatoilHydro), PetroAnzotegui (100% PDVSA), PetroPiar (PDVSA y
ChevronTexaco) y PetroMonagas (PDVSA y BP); anteriormente conocidas como Sincor,
Petrozuata, Ameriven y Cerro Negro respectivamente.

De acuerdo a los procesos de licitacin y a los planes de negocio de las nuevas Empresas
Mixtas que operarn en la Faja, se ha establecido que para incrementar el factor de recobro,
todos los proyectos debern ser dotados de facilidades de produccin con estimulacin trmica.
La estimulacin trmica se realizar mediante inyeccin de vapor a alta temperatura. Esto
implica la necesidad de proponer facilidades de superficie para los nuevos proyectos, siendo ste
1

el motivo del trabajo, dado que las condiciones de operacin para la produccin en fro difieren
de las de la futura produccin trmica.

La produccin de crudo con inyeccin de vapor requiere un sistema de levantamiento


artificial resistente a las altas temperaturas, distinto a las bombas de cavidad progresiva
convencionales utilizadas para la produccin en fro. Se proponen dos alternativas de
levantamiento artificial para la produccin de crudo con estimulacin trmica: la nueva
tecnologa de bombas de cavidad progresiva metlicas y el sistema de bombeo mecnico con
balancn.

La inyeccin de vapor trae como consecuencia mayores volmenes de agua que en la


produccin en fro, y presencia de slica. El esquema de tratamiento de agua propuesto para la
generacin de vapor es el Warm Lime Softening (suavizacin con hidrxido de calcio),
mediante el cual se remueven las partculas aceitosas, slidos suspendidos, slica y durezas.
Dicho tratamiento es posterior al que se realiza en una primera fase para remover las partculas
aceitosas. En cuanto a la configuracin de ambos tratamientos, pueden ser integrados o
independientes. La primera opcin permite el reciclaje y mejor aprovechamiento del agua. La
opcin de tratamientos independientes implica tomar el agua para la generacin de vapor de
fuentes externas como ros o acuferos. El agua tratada debe cumplir con las especificaciones de
los equipos de generacin de vapor.

Para la generacin de vapor se proponen los Once Through Steam Generators (OTSG).
Estos equipos han sido diseados especficamente para aplicaciones de recuperacin trmica en
la industria petrolera. Presentan un solo pase de agua a travs del serpentn del generador. La
calidad del vapor producido por estos equipos es de 80% aproximadamente, pero el vapor a
inyectar en los pozos debe tener calidad superior a 85%. Por esta razn, se requieren etapas de
separacin a la salida de los OTSG.

Se plantean tres opciones de configuracin de esquemas de tratamiento de fluidos y


generacin de vapor: una opcin centralizada y dos opciones descentralizadas. El caso
centralizado implica que todas las etapas de separacin de crudo, agua y gas; as como la
generacin de vapor se realicen en la Estacin Principal. Las opciones descentralizadas
2

contemplan subestaciones trmicas en las cuales se realizan las primeras etapas de separacin del
crudo producido con estimulacin trmica, as como la generacin de vapor. La opcin 2 del
esquema descentralizado resulta en una mayor sinergia entre las subestaciones trmicas y la
Estacin Principal. Las tres opciones prevn las consideraciones para el tratamiento de crudo
producido con estimulacin trmica, segn se describe en los resultados y anlisis. Dicho
proceso requiere etapas de deshidratacin adicionales en comparacin con la produccin en fro.

Los esfuerzos hidro trmicos inducidos por la inyeccin de vapor en el yacimiento,


resultan frecuentemente en la formacin de H2S. Se consideran especificaciones ANSI, NACE y
EFC para los materiales a utilizar en las lneas de produccin de crudo, la Estacin Principal y
las subestaciones trmicas. Asimismo, se plantea el uso del diagrama de clasificacin de lmites
del servicio cido utilizado por la empresa Total, para tomar las previsiones de metalurgia que
apliquen de acuerdo a los niveles de azufre y H2S en el crudo producido.

Para el bombeo de fluidos a nivel de superficie; se presentan bombas centrfugas,


reciprocantes, de engranaje y de tornillo. El crudo, agua, emulsiones y diluente, presentan
viscosidades y caractersticas distintas entre s. En base a esto se podrn seleccionar las bombas
ms apropiadas de acuerdo al fluido de trabajo.

La medicin de las proporciones de crudo, agua y gas/vapor en la produccin trmica de


crudos pesados es una tarea complicada, y la precisin de estas mediciones es crtica para el
manejo del yacimiento y de la produccin. Se proponen medidores multifsicos de alta
temperatura, los cuales han dado resultados satisfactorios y cuya tecnologa contina avanzando.
Los equipos de marca AGAR, utilizados para las mediciones de produccin en fro en la Faja,
tambin incluyen medidores multifsicos de alta temperatura.

La Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), subsidiaria de Petrleos de Venezuela


S.A. (PDVSA) juega un papel importante en el planteamiento y elaboracin de estos nuevos
esquemas y configuraciones de facilidades de superficie para la produccin de crudo extra
pesado. En su papel como negociadora con petroleras transnacionales, se constituirn las
Empresas Mixtas para emprender los nuevos proyectos de produccin y mejoramiento de crudo
en la Faja Petrolfera del Orinoco.

3

CAPTULO 1. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

1.1 Descripcin de la Empresa


La Corporacin Venezolana del Petrleo es la filial de Petrleos de Venezuela que
controla y administra todos los aspectos relacionados a los negocios con terceros, incluyendo
empresas petroleras nacionales y extranjeras. De esta forma, PDVSA ha emprendido los
siguientes proyectos en asociacin con otras empresas por medio de la CVP:

Migracin de Convenios de Asociacin, Convenios de Exploracin a Riesgo y Ganancias


Compartidas a Empresas Mixtas

Creacin de nuevas Empresas Mixtas

Desarrollo de los proyectos de gas Costa Afuera

Proyecto de Cuantificacin y Certificacin de reservas de hidrocarburos lquidos de la


Faja Petrolfera del Orinoco Magna Reserva

La pasanta se realiz en la Gerencia de Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de


la CVP, la cual participa en la definicin de los futuros modelos de negocios con terceros. Como
su nombre lo indica, es una gerencia de negocios. Sin embargo, cuenta con una divisin de
ingeniera que visualiza y evala las instalaciones y obras a ejecutar en distintos proyectos
petroleros. El proyecto de pasanta se desarroll en la divisin de nuevos negocios Faja.

1.2 Planteamiento del Problema


La actual produccin de crudo extra pesado que se llevan a cabo en la FPO por
PetroCedeo, PetroAnzotegui, PetroPiar y PetroMonagas se realiza mediante recuperacin
primaria y levantamiento artificial (produccin en fro). El crudo se produce mediante bombas
cavidad progresiva en la mayora de los casos. Con las tecnologas actuales, se estima que el
factor de recobro bajo esta modalidad de produccin se ubica entre el 6% y 12%, dependiendo de

4

las condiciones del yacimiento. Significa que por cada 100 barriles de petrleo en sitio, slo son
recuperables entre 6 y 12 barriles. La razn de esta proporcin tan baja se debe a las
caractersticas del crudo como su baja gravedad API y alta viscosidad, en otras condiciones.

De acuerdo a los nuevos planes de negocio, la meta es incrementar el factor de recobro a


por lo menos 20%. Para lograrlo, es necesario implementar tecnologas de recuperacin trmica
que alteren las propiedades del yacimiento. La estimulacin trmica, a travs de la inyeccin de
vapor, es el mtodo de recuperacin que se aplicar en los nuevos proyectos de la FPO ya que es
una tecnologa comercialmente probada.

Actualmente se cuenta con la experiencia en cuanto a diseo y operacin de proyectos de


las empresas existentes, las cuales estn dotadas de infraestructura para la produccin en fro.
Los pozos han sido cementados y completados para producir en fro, as como los equipos e
instalaciones en general. Esto implica que no es posible implementar la inyeccin de vapor como
mtodo de estimulacin utilizando los pozos y facilidades actuales dado que no fueron diseados
para operar bajo las condiciones de produccin trmica.

Surge as la necesidad de visualizar y configurar facilidades de superficie adecuadas a las


condiciones de produccin trmica, dado que los lineamientos del Ministerio de Energa y
Petrleo establecen que el factor de recobro para los nuevos proyectos debe ser de al menos
20%. Como consecuencia, stos debern ser dotados de instalaciones adecuadas para la
estimulacin trmica.

Cabe destacar que los actuales proyectos (PetroCedeo, PetroAnzotegui, PetroPiar y


PetroMonagas) sirven de antecedentes a los nuevos proyectos. Por ende se puede hablar de
adecuacin de facilidades de produccin dado que el producto final a obtener ser muy parecido:
crudo diluido y tratado; separado del gas y agua para ser transportado va oleoducto hacia los
complejos mejoradores. La diferencia radica entonces en el mtodo de estimulacin a emplear
para lograr extraer mayores volmenes de crudo con mayor eficiencia.
1.3 Objetivo General
Proponer facilidades de superficie adecuadas para los futuros proyectos de produccin de
crudo extra pesado con inyeccin de vapor en la Faja Petrolfera del Orinoco.

1.4 Objetivos Especficos


1. Visitar las facilidades de produccin y tratamiento de crudo extra pesado en la Faja
Petrolfera del Orinoco.

2. Visitar las facilidades de generacin de vapor para la produccin de crudo pesado en la


costa oriental del Lago de Maracaibo.

3. Describir y proponer facilidades de superficie involucradas en el manejo y tratamiento de


fluidos, as como en la generacin de vapor.

4. Proponer configuraciones de esquemas de procesos para el tratamiento de fluidos y


generacin de vapor.

5. Establecer consideraciones respecto a la metalurgia involucrada en la produccin con


estimulacin trmica.

1.5 Justificacin del Proyecto


Mediante las actuales tcnicas de produccin en fro de las distintas empresas que operan
en la Faja Petrolfera del Orinoco se obtiene un factor de recobro del 12% en el mejor de los
casos. El nuevo lineamiento establecido por el Ministerio de Energa y Petrleo establece que los
nuevos proyectos a desarrollarse en la FPO, el factor de recobro deber ser de al menos 20%.
Para cumplir con este objetivo, es necesario estimular el yacimiento con tecnologas
comercialmente probadas como la inyeccin de vapor. Esto implica el diseo e instalacin de
facilidades de superficie adecuadas a los esquemas de generacin de vapor y tratamiento de
fluidos que formarn parte de los futuros proyectos de la FPO.
La Gerencia de Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de la CVP realiza estudios
en conjunto con otras filiales de PDVSA y con los socios de las futuras Empresas Mixtas a fin de
seleccionar los esquemas de procesos ms convenientes a ser empleados en los nuevos proyectos
de la FPO y ha requerido, como parte del proyecto global, la proposicin y configuracin de
facilidades de superficie.

1.6 Alcance
El proyecto abarca la etapa de visualizacin de las facilidades de superficie necesarias
para los futuros proyectos de produccin de crudo extra pesado con estimulacin trmica en la
FPO. Las facilidades y esquemas de produccin de las actuales Empresas Mixtas sirven como
referencia base para los nuevos proyectos dado que el producto final ser muy parecido: crudo
diluido separado del agua y gas, para ser transportado va oleoducto hacia los complejos
mejoradores. Sin embargo, para el alcance de este trabajo de pasanta, no est previsto modificar
las instalaciones de las actuales Empresas Mixtas. Es por ello que en el presente trabajo, en vez
de plantear modificaciones a las facilidades existentes, se proponen las de los nuevos proyectos
de acuerdo a las condiciones de produccin con estimulacin trmica.

Los estudios que adelantan distintas consultoras de ingeniera junto a la Gerencia de


Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de la CVP an no han concluido. Al no tener las
cifras de volumetra de cada proyecto, no se contemplan clculos para el diseo de esquemas de
procesos. Llegado el momento de implementar las facilidades y esquemas de procesos aqu
propuestos, ser necesario hacer los estudios apropiados en funcin de los volmenes que se
manejarn en cada caso.

1.7 Antecedentes
Venezuela posee grandes reservas de hidrocarburos, predominantemente crudos pesados
y extra pesados. La estimulacin trmica se realiza desde hace ms de cuatro dcadas en el
occidente del pas, concentrndose principalmente en el Estado Zulia. La estimulacin trmica ha

7
jugado un papel importante en la produccin de crudo de occidente, dado que un porcentaje
importante de sus reservas las constituyen crudos pesados. Adems, varios campos petroleros de
esa zona estn en etapa de madurez y por ende necesitan estimulacin para mantener o
incrementar su produccin.

En la zona de la FPO an no se ha iniciado la produccin comercial con estimulacin


trmica, pero los nuevos proyectos que all se desarrollen debern contar con facilidades de este
tipo para aumentar el factor de recobro. Parte de la investigacin realizada en el marco de este
proyecto de pasanta se lleva a cabo en las instalaciones de produccin con estimulacin trmica
de occidente. En el mbito internacional, la mayor parte de la produccin de crudo extra pesado
y bitumen de Canad se realiza con estimulacin trmica. Sirve de antecedente a los proyectos de
la Faja dado que empresas transnacionales que operan en Canad, tambin son socias de PDVSA
en las Empresas Mixtas y aportan su experiencia en el desarrollo de los nuevos proyectos de
produccin con estimulacin trmica de la Faja.

1.8 Delimitaciones
La produccin de crudo extra pesado con estimulacin trmica en la Faja Petrolfera del
Orinoco, an no ha iniciado operaciones dado que se encuentra en fase de ingeniera de
proyectos y licitaciones de bloques. Esto implica que el presente trabajo no se enfoca en algn
proyecto a desarrollarse en una localizacin geogrfica especfica de la FPO. La Gerencia de
Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de la CVP requiri una visualizacin de
facilidades de superficie a nivel general, para realizar la implementacin a futuro de acuerdo a
las caractersticas, dimensiones y volmenes de cada proyecto de produccin con estimulacin
trmica.

Por razones de confidencialidad, no se pueden revelar cifras ni detalles especficos de


procesos dado que representan informacin crtica, teniendo en cuenta que las negociaciones que
se llevan a cabo en el marco de las licitaciones de bloques de la FPO estn relacionadas a esta
informacin.
CAPTULO 2. MARCO TERICO

Es conveniente definir los siguientes conceptos que se manejan a lo largo del trabajo para
comprender el proyecto efectivamente:

2.1 Faja Petrolfera del Orinoco


La Faja Petrolfera del Orinoco es una zona petrolera ubicada al norte del ro Orinoco en
Venezuela, especficamente en los estados Gurico, Anzotegui y Monagas. Est dividida de
Oeste a Este en cuatro grandes reas: Boyac, Junn, Ayacucho y Carabobo; las cuales estn
2
subdivididas en bloques. Tiene un rea aproximada de 55.000 Km y constituye la reserva de
crudo extra pesado ms grande del mundo.

De acuerdo al proyecto de cuantificacin de reservas de hidrocarburos lquidos


denominado Magna Reserva, la cantidad de petrleo originalmente en sitio (POES) es de 1,3
trillones de barriles, de los cuales 236 miles de millones de barriles son recuperables. El petrleo
o o
crudo de la FPO se caracteriza por tener valores de gravedad API de entre 7,8 y 12 y viscosidad
en sitio en un rango de 3.000 y 10.000 cP. Estas propiedades hacen que la recuperacin del crudo
de la FPO sea ms compleja en comparacin a la de crudos convencionales, ms livianos.

Figura 1. Ubicacin de la Faja Petrolfera del Orinoco


Fuente: PDVSA- CVP 2008
2.2 Crudo extra pesado
Se conoce como crudo extra pesado a cualquier tipo de crudo que no fluye fcilmente. Se
le llama extra pesado porque su densidad y gravedad especfica son ms altas que las de los
o
crudos ligeros y pesados. Cualquier petrleo lquido con una gravedad API menor a 10 entra en
la clasificacin de extra pesado.

La produccin y transporte de crudo extra pesado presenta grandes retos en comparacin


a otros crudos ms livianos. Las reservas ms grandes del mundo se encuentran en Venezuela en
la FPO, siendo comparables y potencialmente superiores a las de crudo convencional de Arabia
Saudita. El crudo extra pesado tiene propiedades similares a las arenas bituminosas, siendo la
principal diferencia que las arenas no fluyen en condiciones naturales. Las principales reservas
de arenas bituminosas se encuentran en la provincia de Alberta en Canad.

La recuperacin primaria de arenas bituminosas se realiza por medio de explotacin de


minas a cielo abierto, con alto impacto ambiental. Para el crudo extra pesado se utilizan bombas
de cavidad progresiva en macollas con bajo impacto ambiental, en lo que viene a ser la
produccin en fro. Los procesos de produccin de crudo extra pesado y de arenas bituminosas
son similares a nivel de recuperacin trmica dado que en ambos casos es posible reducir la
viscosidad mediante mtodos de inyeccin de vapor para permitir el flujo del petrleo.

Generalmente, los crudos extra pesados se llevan a un proceso de mejoramiento para


aumentar su gravedad API, reducir la viscosidad, componentes pesados y contenidos de azufre.
De esta forma, se aumenta su valor comercial al ser comparable al de los crudos ligeros
convencionales en los mercados internacionales.

Figura 2. Crudo extra pesado y arenas bituminosas


Fuente: Canada West Foundation, 2005
2.3 Factor de recobro
Se conoce como factor de recobro al volumen de petrleo que se puede recuperar de un
yacimiento utilizando las tecnologas y regulaciones gubernamentales de exploracin y
produccin existentes para el momento de su clculo, con la informacin de geologa
disponibles. Todo esto sujeto a que sea econmicamente rentable, dado que los costos de
exploracin y produccin deben ser compensados con las ganancias generadas a partir de la
venta del crudo.

2.4 Recuperacin primaria


Es la primera etapa de la produccin de crudo, en la cual la energa natural del
yacimiento desplaza el petrleo hacia la superficie. Inicialmente, la presin del yacimiento es
considerablemente mayor a la del fondo del pozo. Este alto diferencial natural de presin es lo
que lleva el crudo hacia el pozo y a la superficie. Sin embargo, la presin del yacimiento tiende a
disminuir debido a la produccin, y por ende disminuye tambin el diferencial de presin. Para
reducir la presin de fondo del pozo o incrementar el diferencial de presin para aumentar la
produccin de petrleo; es necesario implementar sistemas de levantamiento artificial como
bombas de cavidad progresiva, bombas electro sumergibles o instalaciones de levantamiento
artificial por gas conocidas comnmente como gas- lift. La produccin de crudo utilizando
levantamiento artificial se considera recuperacin primaria.

La etapa de recuperacin primaria alcanza su lmite cuando la presin del yacimiento es


tan baja que los niveles de produccin dejan de ser econmicamente rentables, o cuando las
proporciones de gas o agua en la corriente de produccin son muy altas. Durante la produccin
primaria, slo un pequeo porcentaje del petrleo originalmente en sitio es producido,
tpicamente el 10%.
2.5 Recuperacin primaria en las Empresas Mixtas de la Faja Petrolfera del Orinoco
El mtodo de levantamiento artificial ms utilizado en las Empresas Mixtas que operan
en la Faja Petrolfera del Orinoco est conformado por bombas de cavidad progresiva dotadas de
motores elctricos. Dichas bombas se encuentran dentro de cada uno de los pozos productores de
crudo extra pesado. El factor de recobro obtenido con este mtodo alcanza el 12% en la FPO.

Los pozos productores se agrupan en macollas de produccin, las cuales comprenden


desde el cabezal de cada pozo hasta la conexin a la tubera del sistema de recoleccin
correspondiente y dems facilidades de superficie disponibles. La inyeccin de diluente es
necesaria para reducir la viscosidad del fluido y aprovechar la energa de las bombas para
transportar el crudo diluido desde las macollas hasta la planta de procesamiento de fluidos. El
o o
diluente utilizado es nafta de entre 40 API y 50 API, proveniente de los complejos mejoradores
de Jose. La incorporacin del diluente se realiza a nivel de la superficie, en el cabezal del pozo o
en el mltiple, dependiendo de las caractersticas de diseo. Una vez mezclado el crudo extra
o
pesado con el diluente, se obtiene un crudo diluido de ms de 15 API.

Los fluidos se recolectan en el mltiple de produccin o vlvulas multipuerto de cada


macolla. Se bombean con bombas multifsicas o con la misma energa de las bombas de cavidad
progresiva hasta la planta de procesamiento de fluidos.

Figura 3. Vista de una macolla de produccin en fro en la FPO


Fuente: PDVSA- CVP 2008
2.5.1 Facilidades y equipos ubicados en las macollas de las Empresas Mixtas de la Faja
Petrolfera del Orinoco

2.5.1.1 Bomba de cavidad progresiva (BCP)


Es una bomba de desplazamiento positivo que consta de un rotor y un estator. La rotacin
de la cabilla por medio de un motor elctrico en la superficie hace que el fluido contenido en la
cavidad fluya hacia arriba. Este tipo de bomba tiene aplicacin en el bombeo de fluidos con alta
viscosidad. En cuanto al diseo, el rotor est hecho de acero cubierto por una superficie lisa
mientras que el estator se fabrica a partir de un elastmero moldeado dentro de un tubo de metal.
Cabe destacar que este tipo de bombas presentan problemas cuando se emplean mtodos de
estimulacin trmica dado que el elastmero del estator no resiste las altas temperaturas
involucradas.

Figura 4. Sistema de bomba de cavidad progresiva


Fuente: Seminario tcnico de BCP, Weatherford
2.5.1.2 Bomba multifsica
Es una bomba que puede manejar la produccin completa del pozo; incluyendo petrleo,
gas, agua y arena sin necesidad de separar o procesar las corrientes de produccin cercanas al
cabezal de pozo. Esto reduce los costos asociados a las facilidades de superficie como
separadores, intercambiadores de calor, deshidratadores y lneas troncales en general.

Las bombas multifsicas se ubican generalmente en las macollas, o en macollas


intermedias entre stas y la planta de tratamiento de fluidos. Hay casos en los que la presin de
las bombas de cavidad progresiva es suficientemente alta para bombear el crudo desde el pozo
hasta la planta. Esto ocurre generalmente cuando las distancias entre las macollas y la planta son
cortas. Cuando la presin de las bombas de cavidad progresiva no es suficiente para que el crudo
llegue hasta la planta de procesamiento de fluidos, se utilizan las bombas multifsicas para
incrementar la presin.

Las bombas multifsicas pueden manejar altos volmenes de gas y barro, as como
distintos regmenes de flujo asociados a la produccin multifsica (petrleo, agua y gas). Las
bombas multifsicas incluyen las de doble tornillo, pistn y hlico-axial.

Figura 5. Bomba multifsica de doble tornillo


o
Fuente: Scandinavian Oil- Gas Magazine N 9/10 2004
2.5.1.3 Separador de prueba
Es un recipiente que se utiliza para separar y medir cantidades relativamente pequeas de
crudo y gas. Los separadores de prueba pueden ser bifsicos o trifsicos; horizontales, verticales
o esfricos. Pueden estar dotados de medidores para determinar las tasas de flujo de crudo, agua
y gas con los siguientes propsitos: diagnosticar problemas en los pozos, evaluar el desempeo
de la produccin de pozos individuales y manejar las reservas apropiadamente (Schlumberger,
2008).

2.5.1.4 Medidor multifsico


Es un dispositivo capaz de medir tasas de flujo individuales de petrleo y gas cuando ms
de un fluido fluye por una tubera. El medidor multifsico proporciona lecturas adecuadas
inclusive cuando estn presentes distintos regmenes de flujo en el flujo multifsico. Cuando se
utilizan medidores de una sola fase, la mezcla de fluidos (petrleo y gas) proveniente del pozo
debe pasar por un separador previo a la medicin. De lo contrario, la lectura del medidor
monofsico ser incorrecta. Los separadores no son necesarios al utilizar medidores multifsicos,
ya que stos son capaces de soportar distintas proporciones de crudo y gas. La ventaja de los
medidores multifsicos es que permiten el monitoreo continuo de los pozos o macollas, lo que no
es posible con los medidores monofsicos (Schlumberger, 2008).

2.5.1.5 Mltiple de produccin


Es un arreglo de tuberas, dotado de varias salidas y entradas de lneas de flujo
conectadas a los pozos de produccin de crudo. Este sistema de conexin dirige el flujo hacia los
calentadores, intercambiadores de calor, separadores y dems dispositivos de tratamiento de
crudo aguas abajo (Schlumberger, 2008). A nivel de las macollas, el mltiple desva la
produccin hacia los medidores.
2.6 Descripcin general del proceso de tratamiento de crudo para produccin en fro
El crudo diluido proveniente de las macollas se transporta por medio de las lneas
troncales hacia el centro de procesamiento de fluidos, ubicado en la Estacin Principal. El crudo
es dividido y tratado en trenes de produccin que operan en paralelo bajo las mismas condiciones
y volmenes. La cantidad de trenes vara de acuerdo al diseo de cada Empresa Mixta, siendo
dos el caso que mejor ha funcionado segn estudios realizados en esta Gerencia.

Los fluidos entran en los slug catchers donde se inicia la separacin del gas estimulada
por la inyeccin de un demulsificante. Esta etapa de slug catchers consiste en separadores de
dos fases explicados ms adelante. El gas liberado va a un depurador de gas combustible. Para
evitar daos a la tubera y a los equipos de manejo de gas, se inyectan inhibidores de corrosin
en las lneas de salida de gas.

El crudo proveniente de los slug catchers es bombeado por las bombas de alimentacin
a travs del tren de calentamiento hacia el horno y de all a los separadores de alta temperatura.
Las bombas de alimentacin al horno son de tipo tornillo segn los manuales de operacin.

En el tren de calentamiento, el crudo es calentado primero en los precalentadores y


seguidamente en los intercambiadores de calor crudo- crudo. A la salida de los intercambiadores,
la corriente de crudo precalentada se dirige al horno donde se calienta hasta alcanzar la mxima
o
temperatura del proceso, alrededor de 140 C. El crudo contina fluyendo hasta los separadores
de alta temperatura, los cuales operan a la temperatura de salida del horno. En estos separadores,
se separa nuevamente el gas disuelto en el crudo caliente y se enva (el gas) a los enfriadores de
vapor de los separadores de alta temperatura, para luego ser enviado al sistema de gas
combustible.

El crudo caliente, separado del gas, que sale de los separadores de alta temperatura se
bombea por las bombas de deshidratacin a los deshidratadores de crudo. En la lnea de succin
de las bombas se inyecta demulsificante para romper la emulsin.

En los deshidratadores de crudo se remueve el agua libre, permitiendo que el crudo llegue
al 2% de contenido de agua mximo requerido por las especificaciones de diseo. El agua
caliente producida que sale del fondo de los deshidratadores es enviada hacia la Planta de
Tratamiento de Agua Producida, donde se remueven las durezas e impurezas del agua segn las
especificaciones ambientales.

El crudo seco fluye fuera de los deshidratadores y es enfriado por la corriente de crudo
fro que entra a los intercambiadores de calor crudo- crudo sealados en el tren de calentamiento.
Finalmente este crudo fluye hacia la lnea de succin de las bombas de exportacin, donde se
o
puede aadir diluente en caso de ser necesario para ajustar la gravedad API a 16 API. Las
bombas de exportacin son de tipo centrfugas. El crudo en especificacin es bombeado por el
sistema de oleoductos hacia los complejos mejoradores.

El crudo seco diluido que se encuentra fuera de especificacin es automticamente


desviado hacia la bota desgasificadora y de all hacia el tanque de almacenamiento de crudo
fuera de especificacin. Una vez solventados los problemas en el centro de procesamiento de
fluidos, el crudo fuera de especificacin es bombeado nuevamente hacia los slug catchers para
ser procesado nuevamente hasta alcanzar las especificaciones de diseo requeridas para poder ser
bombeado hacia los complejos mejoradores. Cabe destacar que el control de las caractersticas
del crudo tratado en el centro de procesamiento de fluidos es de gran importancia. El envo de un
crudo no apto para ser procesado por el mejorador, de acuerdo a las condiciones de diseo,
afectara el proceso de mejoramiento como tal, producindose un producto final cuyas
caractersticas seran distintas a las deseadas. Adems, los mejoradores han sido diseados de
acuerdo a especificaciones tales que el crudo debe cumplir para no afectar el buen
funcionamiento de las instalaciones y equipos en general.

Las especificaciones del crudo diluido exportado se han establecido en un contenido


o
mximo de agua de 2%, gravedad especfica de 16 API y presin de vapor menor a 11 psia.

En la siguiente figura se muestra el esquema de tratamiento de crudo descrito


anteriormente, correspondiente a PetroCedeo. Se ha determinado en trabajos anteriores que el
esquema de tratamiento de crudo de PetroCedeo es el ms eficiente de todas las Empresas
Mixtas.
Figura 6. Esquema de tratamiento de crudo en centro de procesamiento de fluidos
Fuente: Hernndez, 2008
2.6.1 Facilidades y equipos utilizados en las Estaciones Principales de las Empresas
Mixtas de la Faja Petrolfera del Orinoco
A continuacin se sealan los principales equipos utilizados en el proceso descrito
anteriormente, especficamente los de PetroCedeo.

2.6.1.1 Slug- Catchers


Son separadores de dos fases que operan a presin constante. En caso de operar a una
presin inferior a la de diseo, ms gas podr ser separado del crudo. Sin embargo, esto podra
afectar la operacin del horno dado que la presin del gas combustible pudiera ser muy baja.
Contrariamente, si operan a una presin superior a la de diseo, se separar menos gas del crudo,
originndose una mayor cantidad de gas disuelto en el crudo entrando a los separadores de alta
temperatura, afectando las especificaciones resultantes del crudo tratado.

2.6.1.2 Intercambiadores de calor placa- placa


Se utilizan para intercambiar calor entre el crudo fro y el crudo caliente deshidratado.
Tienden a ensuciarse durante su operacin, razn por la que deben ser limpiados frecuentemente.
Tienen facilidades para limpieza en sitio.

2.6.1.3 Horno
Aumenta la temperatura del crudo hasta lograr la remocin de los gases disueltos. Es de
llama en el fondo, con quemadores localizados en el piso. A medida que la temperatura del crudo
aumenta, ms gas es liberado del crudo. Los quemadores pueden ser encendidos utilizando gas
combustible, nafta (diluente del mejorador) o diesel.
2.6.1.4 Separadores de alta temperatura
El gas separado del crudo caliente se extrae en los separadores de alta temperatura, los
cuales trabajan a la temperatura mxima alcanzada en el horno. Normalmente el gas es enviado
al sistema de gas combustible y cualquier exceso de gas es enviado al cabezal del mechurrio. La
operacin a la presin y temperatura de diseo facilita el funcionamiento ptimo de las bombas
de diluente condensado. Si la presin de trabajo llegara a ser inferior, se necesitara ms diluente
o
de lo previsto para lograr los 16 API en el crudo requerido para la exportacin hacia los
complejos mejoradores.

2.6.1.5 Deshidratadores Electrostticos


Los sedimentos bsicos y el agua son removidos en los deshidratadores mediante la
aplicacin de una corriente electrosttica. Para que funcionen correctamente, deben operar a la
temperatura mxima de operacin alcanzada en el horno. En cuanto a la presin de operacin,
debe ser lo suficientemente alta para evitar la formacin de vapor. Como parte del proceso, se
inyecta un demulsificante aguas arriba del deshidratador para separar el agua del crudo y
minimizar la cantidad de crudo en el agua de salida a la planta de tratamiento de agua.

En cuanto al mantenimiento de estos equipos, la arena y otras partculas de slidos en el


crudo se depositan en el fondo del deshidratador y por ende deben ser removidas peridicamente
mediante una operacin de desarenado. Es recomendable que estos equipos cuenten con
dispositivos de retro lavado mediante agua a presin para remover la arena en el fondo de los
deshidratadores.

2.7 Descripcin general del proceso de tratamiento de agua para produccin en fro
El objetivo del proceso de tratamiento de agua producida es remover el crudo y las
partculas de slidos suspendidos del agua para luego ser inyectada en pozos de inyeccin. La
planta de tratamiento de agua producida se encuentra en la Estacin Principal y est conformada
por las etapas de separacin de crudo y agua, almacenamiento y sistema de bombeo del agua
hacia los pozos de disposicin.

La corriente de agua producida proveniente de los precalentadores crudo/ agua del


proceso de tratamiento de crudo descrito anteriormente, pasa a travs de las botas
desgasificadoras antes de entrar al tanque desnatador. El gas es separado del agua entrante a la
bota desgasificadora y posteriormente venteado por medio de una lnea de gas conectada al techo
del tanque desnatador asociado. Estos tanques pueden ser de techo fijo o flotante.

Los tanques desnatadores estn diseados como tanques separadores crudo/ agua, donde
el agua aceitosa fluye hacia arriba mientras que los slidos son recolectados en el fondo del
tanque. El crudo separado del agua se rebosa hacia un cubo de recoleccin. Cuando se llena el
cubo debido al aumento de nivel del crudo, las bombas de recobro comienzan automticamente a
bombear el crudo desde el cubo de recoleccin hacia los slug catchers de la planta de
tratamiento de crudo. Cuando el nivel de crudo dentro del cubo baja, las bombas dejan de
bombear.

El agua saliente del tanque desnatador es bombeada por las bombas de transferencia
hacia la unidad de flotacin, donde se requiere la inyeccin de qumicos para lograr un nivel
adecuado de contenido de crudo y slidos en el agua de disposicin. La unidad de flotacin est
provista de un depurador por donde fluye el agua aceitosa a travs de cada celda, pasando de un
compartimiento a otro va bafles. En el depurador se dispersa gas en el agua formando
burbujas las cuales, en contacto con las gotas de crudo y partculas de slidos, forman una
espuma en la superficie del agua. Dicha espuma es removida mecnicamente.

El agua tratada fluye por gravedad desde el depurador hasta las bombas de transferencia
de la unidad de flotacin, para luego ser bombeada hacia la unidad de filtrado. El crudo que sale
del depurador es enviado por gravedad al tanque de separacin por flotacin de sobrenadantes.

El agua aceitosa proveniente de la unidad de flotacin es distribuida en cada uno de los


filtros de arena de la unidad de filtrado. El agua limpia de salida de los filtros es enviada hacia el
tanque de agua tratada.
Los filtros estn provistos de un sistema de retro lavado para la limpieza automtica de
stos. El agua utilizada en el proceso de retro lavado es bombeada desde el tanque de agua
tratada a travs de las bombas de retro lavado de filtros. Estas bombas envan el flujo en
direccin contraria al flujo de operacin normal. El agua de salida de retro lavado se enva hacia
el tanque de separacin por flotacin de sobrenadantes. En este tanque se realiza otra etapa de
separacin crudo/ agua. El crudo separado es enviado hacia los slug catchers de la planta de
tratamiento de crudo por medio de las bombas de recuperacin de lodos. El agua limpia fluye
hacia arriba, al compartimiento de aguas residuales. El agua bombeada fuera del tanque por las
bombas de reciclo es enviada nuevamente a la entrada de la planta de tratamiento de agua.

El agua tratada, con las caractersticas requeridas para la disposicin, se almacena en el


tanque de agua tratada, y es bombeada por las bombas de disposicin hacia los pozos de
disposicin de agua producida. Las especificaciones del agua tratada se han establecido en 5
PPM mximo de slidos suspendidos y un mximo de 20 PPM de contenido de crudo.

En la siguiente figura se muestra el esquema de tratamiento de agua descrito


anteriormente, correspondiente a PetroCedeo. Se ha determinado en trabajos anteriores que el
esquema de tratamiento de agua de PetroCedeo es el ms eficiente de todas las Empresas
Mixtas.
Figura 7. Esquema de tratamiento de agua en Estacin Principal
Fuente: Hernndez, 2008
2.7.1 Facilidades y equipos utilizados en las plantas de tratamiento de agua de las
Empresas Mixtas de la Faja Petrolfera del Orinoco
A continuacin se sealan los principales equipos utilizados en el proceso descrito
anteriormente, especficamente los de PetroCedeo.

2.7.1.1 Tanque desnatador


En el tanque desnatador, se acumula el crudo separado de la corriente de agua
alimentada, en una capa en el tope de ste. Debajo de la capa de crudo, se forma una interfase
crudo/ agua. Para controlar el proceso, la cantidad de flujo de entrada al tanque es la misma que
la del flujo de salida.

La mayor parte de los slidos que entran al tanque se depositan en el fondo del mismo,
razn por la cual se realiza desarenado del tanque cuando as se requiere.

2.7.1.2 Tanque de separacin por flotacin de sobrenadantes


Es un tanque asociado a un depurador dentro del cual se dispersa gas dentro del agua,
formando burbujas. Estas burbujas se adhieren a las gotas de crudo y a las partculas de slidos
suspendidos y las elevan hasta la superficie para formar una capa espumosa. Esta espuma se
remueve mecnicamente mediante dos motores de desnatado que se encuentran en operacin
todo el tiempo.

2.7.1.3 Unidad de filtrado


Consiste en filtros de arena, bombas de retro lavado de filtros y sopladores. De acuerdo a
las especificaciones de diseo de la unidad, slo un filtro a la vez puede encontrarse en ciclo de
retro lavado mientras que los otros deben manejar la carga total de flujo. Se ha determinado que
la configuracin de cuatro filtros ha funcionado convenientemente de acuerdo a la informacin
levantada en las distintas Empresas Mixtas.
2.7.1.4 Tanque de agua tratada
La calidad del agua almacenada en este tanque se monitorea diariamente tomando
muestras diarias de agua a la salida del tanque. Estas muestras determinan si el agua se encuentra
en las condiciones requeridas para ser dispuesta en los pozos de disposicin. El agua utilizada
para el reto lavado de los equipos de la planta de tratamiento de agua proviene de este tanque.

2.8 Esquemas integrados de tratamiento de crudo y agua producidos en fro


A continuacin se muestran los esquemas integrados de tratamiento de crudo y agua
descritos anteriormente. Estos procesos se llevan a cabo en el centro de procesamiento de fluidos
ubicado en la Estacin Principal. El crudo tratado que sale de estas facilidades se encuentra en
especificacin para ser procesado en los complejos mejoradores, y el agua tratada se inyecta en
pozos de disposicin. El color gris representa el recorrido del crudo, el azul el del agua y el
amarillo, parte del tratamiento de gas.

Figura 8. Esquema de procesos integrados de tratamiento de crudo y agua en la Estacin Principal


Fuente: PDVSA- CVP, 2007
2.9 Recuperacin trmica
La recuperacin trmica se refiere al proceso mediante el cual se inyecta calor
intencionalmente en un yacimiento con el fin de producir hidrocarburos por medio de los pozos.
La recuperacin trmica es una alternativa comercialmente probada para producir crudos
o
pesados y extra pesados de alta viscosidad, con gravedades API menores a 20 . Los crudos con
estas caractersticas no podran fluir sin ser calentados, reduciendo su viscosidad lo suficiente
como para que puedan fluir hacia los pozos productores. Es as como mediante la inyeccin de
calor, se mejora la eficiencia del desplazamiento y de la extraccin, dado que el incremento de la
temperatura acompaa la reduccin de la viscosidad del crudo.

Durante la recuperacin trmica, el crudo experimenta una serie de cambios fsicos y


qumicos debido a los efectos del calor suministrado. Entre las propiedades fsicas que se alteran
con este proceso se incluyen la viscosidad y la gravedad especfica. Los cambios qumicos
involucran reacciones como el craqueo, en donde se rompen los enlaces de carbono- carbono
para generar compuestos de menor peso molecular. Tambin ocurre la des hidrogenacin, la cual
consiste en la ruptura de los enlaces de carbono- hidrgeno.

El contenido de slica disuelto y no disuelto en el agua es fundamental ya que afecta el


funcionamiento de los equipos de generacin de vapor. En las operaciones de estimulacin
trmica con vapor el contenido de slica es generalmente alto. La slica se disuelve en el
yacimiento por la inyeccin de vapor, a causa de la alteracin trmica del crudo bajo la
influencia del calor.

El motivo del uso de la estimulacin trmica para la produccin de crudos pesados y


extra pesados no est limitado a las caractersticas de viscosidad y gravedad especfica de estos.
Existe la produccin en fro de crudos pesados y extra pesados, pero su factor de recobro est
limitado a un mximo de 10% en la mayora de los casos. Es as como para incrementar el factor
de recobro es necesario estimular el yacimiento para poder recuperar mayores cantidades de
crudo.

En los proyectos donde se contempla la estimulacin trmica a futuro, la primera etapa de


produccin se realiza en fro, aprovechando el potencial y la presin natural del yacimiento.
Transcurrido un tiempo determinado que depende de las caractersticas de cada yacimiento, la
presin de ste va disminuyendo as como el potencial de produccin en fro. Es en esta fase de
produccin de crudo cuando, de acuerdo a la informacin de la curva de declinacin, se
comienza a producir mediante la estimulacin trmica.

En lo concerniente a los futuros proyectos de la FPO, se estima que durante los primeros
diez aos la produccin se realizar en fro. A partir del ao diez se estima comenzar la
produccin con estimulacin trmica, simultnea a la produccin en fro. Los equipos para la
produccin trmica se irn incorporando de forma modular en el transcurso del tiempo, para lo
cual se debe considerar el espacio fsico.

2.9.1 Mtodos de recuperacin trmica


A continuacin se describen los mtodos de recuperacin trmica que han sido
considerados para la produccin de crudo extra pesado con inyeccin de vapor en los futuros
proyectos de la FPO.

La eficiencia de estos mtodo se mide en funcin de la relacin vapor- petrleo SOR,


Steam to Oil Ratio por sus siglas en ingls. El SOR mide el volumen de vapor requerido para
extraer el crudo en barriles equivalentes.

Los mtodos de recuperacin trmica con inyeccin de vapor requieren grandes


cantidades de agua para producir el vapor. En algunos casos se utilizan fuentes naturales
superficiales y/o subterrneas como ros o lagos. En otros casos se toma el agua de alguna fuente
cercana, pero se recicla una y otra vez en plantas de tratamiento para no comprometer el uso del
agua en los procesos de generacin de vapor.

Se requieren grandes cantidades de gas combustible para el funcionamiento de las


calderas de generacin de vapor, razn por la cual los proyectos con estimulacin trmica deben
contemplar el suministro continuo y abundante de gas para poder operar sin interrupcin.
2.9.1.1 SAGD
SAGD o Steam Assisted Gravity Drainage por sus siglas en ingls, es un proceso de
recuperacin trmica in situ para crudos pesados y extra pesados. El proceso se aplica a mltiples pares de
pozos. Los pares de pozos son perforados horizontalmente, paralelos y verticalmente alineados entre si.
Su longitud y separacin vertical est en el orden de un kilmetro y cinco metros respectivamente, aunque
puede variar de acuerdo a las caractersticas del yacimiento. El pozo superior es el inyector y el pozo
inferior es el productor. El proceso comienza mediante la circulacin de vapor en ambos pozos de modo
que el crudo pesado localizado entre ambos pozos se caliente lo suficiente como para fluir hacia el pozo
inferior; el productor. El espacio poroso se llena continuamente de vapor, formando una cmara de vapor.
La cmara de vapor calienta y drena cada vez ms crudo hasta que se alcanza una comunicacin entre los
dos pozos a medida que el vapor abarca la zona intermedia entre ambos. Se detiene entonces la
circulacin de vapor en el pozo productor y se inyecta solamente en el pozo inyector.

La cmara de vapor, la cual tiene forma de cono, comienza a desarrollarse hacia arriba desde el
pozo inyector. A medida que se calientan superficies de crudo adicionales, disminuye la viscosidad del
petrleo y fluye hacia abajo, por el borde de la cmara de vapor, dentro del pozo productor por efecto de
la gravedad. El petrleo es entonces bombeado hacia la superficie a travs del pozo productor.

Los valores promedio de SOR para proyectos con SAGD varan entre 2 y 4. Significa que se
requieren entre 2 y 4 barriles equivalentes de vapor para producir 1 barril de crudo.

A continuacin se muestra el esquema del SAGD donde se sealan el pozo productor y el


inyector, las direcciones de flujo del vapor y del crudo, las ranuras de las tuberas de produccin e
inyeccin y la cmara de vapor. La calidad del vapor inyectado debe ser lo ms alta posible.

Figura 9. Esquema del SAGD


Fuente: Wood Mackenzie 2006
2.9.1.2 Estimulacin cclica con vapor
En este mtodo de estimulacin trmica se inyecta vapor a alta presin y calidad en la
formacin por varias semanas. El calor reduce la viscosidad del crudo mientras que el vapor de
agua ayuda a diluir y separar el crudo de la arena. La presin provoca la formacin de canales y
grietas a travs de las cuales el petrleo puede fluir hacia el pozo. Cuando una porcin del
yacimiento est saturada, se interrumpe la inyeccin de vapor y se deja el pozo en remojo por
varios das o semanas, dependiendo del caso. Durante la etapa de remojo, el vapor y el agua
condensada calientan el crudo viscoso. Esto es seguido por la etapa de produccin, en la cual el
petrleo fluye naturalmente o es bombeado hacia la superficie a travs del mismo pozo.

Cuando las tasas de produccin comienzan a disminuir, comienza un nuevo ciclo de


inyeccin de vapor. Este proceso es conocido en el argot petrolero como huff-and-puff,
utilizando en pozos verticales.

Los valores promedio de SOR para proyectos con estimulacin cclica con vapor varan entre 3 y
8. Significa que se requieren entre 3 y 8 barriles equivalentes de vapor para producir 1 barril de crudo.

En la siguiente figura se muestran las tres fases del mtodo de estimulacin cclica con
vapor: inyeccin de vapor en el yacimiento, etapa de remojo y etapa de produccin.

Figura 10. Fases del mtodo de estimulacin cclica con vapor


Fuente: www.oilsands.infomine.com
CAPTULO 3. METODOLOGA

Con el propsito de cumplir con los objetivos planteados se seguir el plan metodolgico
mostrado en la figura 11. Mediante este plan se logran conocer los procesos de produccin y
tratamiento de crudo de forma terica y prctica en las Empresas Mixtas que operan en la Faja
Petrolfera del Orinoco, en su fase actual de produccin en fro.

Asimismo, se contempla familiarizarse con proyectos de produccin de crudo con


estimulacin trmica, especficamente en la costa oriental del Lago de Maracaibo. El objetivo es
conocer el proceso y facilidades involucradas para la generacin de vapor a fin de hacer las
observaciones pertinentes aplicables a los futuros proyectos de la Faja.

Figura 11. Esquema metodolgico para el desarrollo del proyecto


Fuente: Elaboracin propia
3.1 Bsqueda y compilacin de informacin sobre ingeniera de produccin de crudo
extra pesado
Constituye la primera etapa de levantamiento de informacin y tiene como objetivo
familiarizar al autor de este libro con los proyectos de produccin de crudo extra pesado que se
desarrollan a nivel nacional e internacional.

Como miembro del grupo de trabajo de la Gerencia de Evaluacin y Desarrollo de


Nuevos Negocios de la Corporacin Venezolana del Petrleo, es necesario conocer tanto los
aspectos tcnicos como los del negocio, de las Empresas Mixtas que operan en la Faja Petrolfera
del Orinoco. Se revisaron los conceptos tcnicos relacionados al crudo extra pesado y a la Faja
en general, con el fin de ubicarse en el rea de influencia, as como para conocer el tipo de crudo
que all se produce y procesa.

En esta parte, los puntos estudiados de mayor relevancia fueron las fases del negocio de
las Empresas Mixtas:

1) Produccin: Configuracin de los pozos, extraccin del crudo, tratamiento del crudo
diluido y tratamiento del agua producida y del gas.

2) Transporte: Recoleccin y exportacin del crudo diluido desde las reas de produccin
hacia los complejos mejoradores de Jose.

3) Mejoramiento: Proceso aguas abajo en el que se modifican las propiedades del crudo al
remover los componentes pesados y el contenido de azufre para obtener un crudo de alta
calidad con baja viscosidad y aumento de su gravedad API.

Simultneamente se investig acerca de la produccin de crudo extra pesado en el


extranjero, especficamente los proyectos que se desarrollan en Canad. Cabe destacar que
Venezuela y Canad son dos polos de desarrollo a nivel mundial en cuanto a la produccin y
mejoramiento de crudos no convencionales se refiere. En el caso de Venezuela se trata de la
produccin de crudo extra pesado en la FPO, mientras que en Canad se producen arenas
bituminosas en la provincia de Alberta.
Esta parte de la investigacin es de suma importancia para el desarrollo del proyecto dado
que en Canad se han iniciado las actividades de estimulacin trmica, principalmente con
SAGD. Han desarrollado facilidades de superficie adecuadas para este tipo de produccin y se
han probado nuevas tecnologas de equipos, capaces de soportar las condiciones de trabajo de la
produccin con estimulacin trmica.

En el marco de la investigacin que se lleva a cabo actualmente en los distintos grupos de


trabajo de esta Gerencia, se ha obtenido informacin sobre los esquemas de procesos y
facilidades de superficie en general que se estn poniendo a prueba en Canad y que, dada la
similitud existente con los proyectos de la Faja, sirven de base para su diseo e implementacin
en Venezuela.

Asimismo, el contacto permanente con las empresas transnacionales que operan en


Canad, y que tambin son socias de PDVSA en las Empresas Mixtas, permite conocer las ideas
que se han probado all, que se pudieran aplicar aqu.

3.2 Revisin de equipos y esquemas de procesos para la produccin en fro


Esta etapa de la investigacin se enfoca en los esquemas de procesos y equipos utilizados
para el tratamiento de crudo y agua de las cuatro Empresas Mixtas que producen actualmente en
fro: PetroCedeo, PetroAnzotegui, PetroPiar y PetroMonagas.

La informacin procede de los manuales de operacin elaborados por las antiguas


Asociaciones Estratgicas que estaban constituidas entre PDVSA y distintas empresas
transnacionales tales como Total, Statoil, Chevron Texaco, Exxon Mobil y BP. Estas
asociaciones eran Sincor, Petrozuata, Ameriven y Cerro Negro.

Asimismo se consult el manual de lecciones aprendidas de los esquemas de produccin


de las Empresas Mixtas, elaborado en esta Gerencia como proyecto de pasanta. En dicho manual
se describen los esquemas de procesos de cada Empresa Mixta, y se evalan junto a los equipos
involucrados para determinar cul es el de mayor eficiencia.
Con estos recursos a disposicin se lograron conocer los procesos de produccin y
tratamiento de crudo de cada Empresas Mixta de forma terica. Estos procesos de produccin, si
bien son similares entre si, presentan ciertas diferencias en cuanto al nmero de trenes, diseo,
dimensiones y configuracin de equipos. Esto se debe a la necesidad de adaptar los procesos de
cada empresa a variables como el corte de agua y las caractersticas del crudo, dependientes de
cada yacimiento. Se ha determinado que los procesos de tratamiento de fluidos de PetroCedeo
son los ms eficientes. Por esta razn, es muy probable que el diseo de las etapas de produccin
en fro de los futuros proyectos se haga a semejanza del de PetroCedeo.

3.3 Visitas a instalaciones de produccin en la Faja Petrolfera del Orinoco y en la Costa


Oriental del Lago de Maracaibo
Constituye la logstica mediante la cual se lograron concretar las visitas planificadas para
el desarrollo del proyecto, y de ese modo cumplir con los objetivos planteados. Dentro del marco
de un proyecto de pasanta como ste, era necesario trasladarse hacia las zonas de produccin
petrolera para conocer y visualizar el funcionamiento de los esquemas de produccin as como
los equipos y procesos involucrados. Con estas visitas de campo se complementa de una manera
prctica lo aprendido tericamente a travs de publicaciones y manuales de operacin
estudiados, as como la interaccin diaria en los grupos de trabajo.

Se contactaron a las personas encargadas de las instalaciones a visitar por medio del
grupo de trabajo de la Gerencia de Evaluacin y Desarrollo de Nuevos Negocios de la CVP. Una
vez establecido el contacto, se prepar un plan de trabajo para cada visita con los puntos de
inters. Los trmites de viajes, traslados y alojamientos corrieron por cuenta de esta misma
Gerencia.

Se realizaron dos visitas de campo:


3.3.1 Visita a las instalaciones de produccin de PetroMonagas
Estas instalaciones estn ubicadas en el rea denominada Carabobo de la Faja Petrolfera
del Orinoco, en el extremo sur- este del Estado Anzotegui. Tuvo una duracin de tres das y su
objetivo consisti en visualizar y recorrer las instalaciones de produccin, as como la
recopilacin de informacin sobre facilidades de superficie. En PetroMonagas se tuvo el primer
contacto con los procesos de produccin de crudo en fro de la FPO, desde los pozos en las
macollas hasta la planta de procesamiento de fluidos.

3.3.2 Visita al campo Lagunillas (Tierra Este)


El campo Lagunillas forma parte de la Unidad de Explotacin Tierra Este Pesado y est
ubicado en la costa oriental del Lago de Maracaibo, al sur de Ciudad Ojeda en el Estado Zulia.
Esta visita tuvo una duracin de una semana y se realiz con el propsito de recopilar
informacin para el estudio de los esquemas de generacin e inyeccin de vapor para la
produccin de crudos pesados. El mtodo de estimulacin trmica empleado en Lagunillas es el
de inyeccin cclica de vapor.

En esta visita de campo se visualizaron las instalaciones de produccin de crudo con


inyeccin de vapor. Se recorrieron los pozos en proceso de inyeccin, los pozos recin puestos a
producir luego de ser inyectados, la planta de generacin de vapor, las lneas fijas y porttiles de
inyeccin de vapor y las estaciones de flujo. De este modo, se aclararon conceptos sobre equipos
y esquemas de operacin, a ser implementados como parte de los proyectos integrados con
estimulacin trmica a desarrollarse en la Faja Petrolfera del Orinoco. Asimismo, se hicieron
mediciones de temperatura, presin y cantidad de vapor inyectado en pozos seleccionados a
modo de conocer los valores manejados en estas operaciones de produccin.

El material recopilado incluye el esquema de generacin de vapor de las plantas


recorridas en Lagunillas y conceptos de tratamiento de agua y generacin de vapor. Tambin se
obtuvo el reporte diario de actividades de vapor en donde se midieron temperaturas, presiones,
cantidad de vapor inyectado y mtodo de inyeccin entre otros.
3.4 Revisin y comparacin de equipos y esquemas de procesos involucrados en la
produccin con estimulacin trmica
En esta fase del proyecto se estudian distintas opciones de equipos y esquemas de
procesos involucrados en la produccin con estimulacin trmica.

A nivel de pozos, existe el problema dado por las limitaciones que tienen las bombas de
cavidad progresiva convencionales para la produccin trmica. Dado que la mayora de las
bombas instaladas actualmente en la Faja son de este tipo, es necesario plantear otros tipos de
bombas capaces de resistir las altas temperaturas a las cuales sern sometidas una vez que se
estimule trmicamente.

En cuanto a la generacin de vapor, se necesita plantear un esquema de tratamiento de


agua de modo que cumpla con las especificaciones para ser utilizada en las calderas y producir el
vapor. Asimismo, seguir siendo necesario tratar el agua producida una vez separada del crudo.
Con esto se evidencia la importancia del tratamiento del agua, ya sea para producir vapor o para
disponerla en acuferos cumpliendo con las regulaciones ambientales.

Los esquemas de tratamiento de crudo y agua, as como el de generacin de vapor,


pueden ser centralizados o descentralizados. El caso centralizado implicara una gran planta de
procesamiento de fluidos, similar a las existentes actualmente y en donde se pudiera tambin
generar el vapor. Pudiera convenir en otro caso, tener mltiples facilidades de generacin de
vapor y de procesamiento de fluidos asociados a un grupo de macollas a fin de descentralizar las
operaciones. Cada una de estas opciones est siendo evaluada en el diseo de los nuevos
proyectos de la Faja, y por ende la seleccin de alguna de ellas forma parte de los resultados de
este trabajo.

3.5 Desarrollo del proyecto


El desarrollo del proyecto tiene como meta cumplir con el objetivo general planteado,
luego de haber estudiado los distintos esquemas y facilidades de superficie involucrados en la
produccin de crudo con estimulacin trmica. Al haber cumplido con las visitas de campo a las

35

zonas de produccin, se logra la familiarizacin del pasante con la dinmica del proyecto y
permite la aplicacin de los conocimientos adquiridos para emprender las distintas fases del
trabajo.

La adquisicin, compilacin y anlisis de la informacin constituyen la parte terica


requerida para dominar el tema en estudio. La participacin en los grupos de trabajo, las visitas
de campo y las entrevistas sostenidas con profesionales del sector en la Universidad Simn
Bolvar, INTEVEP y en la propia Gerencia constituyen la parte prctica. Con estas herramientas
se establece el vnculo con el sector petrolero, desarrollando el proyecto y presentando los
resultados con los que se concluye el mismo.
CAPTULO 4. RESULTADOS Y ANLISIS

Una vez analizada la informacin compilada a lo largo de la pasanta, y realizadas las


visitas de campo planificadas para conocer los procesos e infraestructura de inters, se lleva a
cabo el desarrollo del proyecto. En el presente captulo se presentan los resultados y anlisis
respecto a las facilidades de superficie y esquemas de produccin planteados para los futuros
proyectos de produccin de crudo con estimulacin trmica en la FPO.

4.1 Sistema de levantamiento artificial


El levantamiento artificial consiste de cualquier sistema que agregue energa a la columna
de fluido en el pozo con el fin de iniciar, mejorar o incrementar la produccin del mismo. En la
actual fase de produccin en fro de la FPO se utilizan bombas de cavidad progresiva en la
mayora de los casos. Sin embargo, este tipo de bombas no resisten la produccin con
estimulacin trmica dado que las altas temperaturas involucradas afectan su funcionamiento al
deformar el elastmero del que est hecho el estator. La temperatura mxima que resiste el
o o
elastmero es de 150 C. Con el mtodo SAGD, se alcanzan temperaturas de 260 C y con el de
o
estimulacin cclica se llega a los 350 C. Por esta razn es necesario plantear otros tipos de
bombas que cumplan la misma funcin, y que sean resistentes a las condiciones de trabajo. Estas
bombas no forman parte de las facilidades de superficie, al estar colocadas dentro de los pozos.
Sin embargo se considera necesario incorporarlas al trabajo dado que son una pieza fundamental
para el nuevo esquema de produccin con estimulacin trmica que se tiene planificado para la
Faja.

4.1.1 Bomba de cavidad progresiva metlica


La bomba de cavidad progresiva metlica se encuentra en etapa de desarrollo y se ha
puesto a prueba en un proyecto SAGD en el campo Joslyn en Canad. La investigacin y
desarrollo de esta nueva tecnologa la realizan las empresas PCM y Total. Para la fabricacin del
estator utilizan la tecnologa de hidro- formacin. La hidro- formacin es una tecnologa
mediante la cual se le da forma a metales maleables para convertirlos en piezas livianas de alta
resistencia. Se utiliza un fluido hidrulico para ejercer alta presin y moldear un cilindro hueco
colocado dentro de un molde negativo con la forma final deseada. La presente informacin
proviene del paper 110479 de la Society of Petroleum Engineers en donde se presentan los
resultados de las pruebas hechas a la bomba de cavidad progresiva metlica.

Los elementos de mayor importancia en estas bombas son el rotor y el estator. El rotor se
encuentra rodeado por el estator, y la rotacin del primero crea cavidades progresivas que
desplazan el fluido a travs de cada cavidad sucesiva formada entre ambos elementos. Estas
bombas entregan flujo continuo para una velocidad angular del rotor dada.

En las bombas de cavidad progresiva metlicas, el estator est hecho completamente de


metal y por ende puede resistir temperaturas mucho ms altas que las bombas convencionales
con estator hecho de elastmero. El perfil helicoidal metlico se produce por hidro- formacin
como se muestra en la siguiente figura:

Figura 12. Principio de la bomba de cavidad progresiva metlica


Fuente: Paper 110479 Society of Petroleum Engineers, 2007

Tanto el rotor como el estator estn especialmente aislados para resistir altas temperaturas
y desgaste, siendo el rotor el elemento que ms sufre. Entre las ventajas de la bomba se pueden
mencionar las siguientes:
Fcil control del caudal (proporcional a RPM)

Fcil instalacin, similar a las bombas de cavidad progresiva convencionales

o
Temperaturas de operacin de hasta 350 C

Adecuada para viscosidades altas o bajas

Bajo NPSH, opera a baja presin en el fondo del pozo

No hay formacin de emulsiones

Fcil arranque a altas viscosidades

Permiten el flujo continuo de petrleo dada la configuracin en forma de tornillo del


rotor.

Estas bombas estn diseadas para durar un ao, o por lo menos 8000 horas de trabajo.
Adems, podrn manejar hasta un 5% de contenido de arena en el crudo. Sin embargo, se ha
confirmado que la eficiencia volumtrica puede verse afectada por la altura requerida debido al
desgaste.

Desde el ao 2006, existen tres modelos de bombas de cavidad progresiva metlicas que
cubren un amplio rango de caudales para la produccin de crudo extra pesado.

Modelo 400MET1000 Modelo 550MET750 Modelo 1000MET500


3 3 3
Caudal mximo 400 m /d 550 m /d 1000 m /d
(para altura cero y 500
RPM)

Altura nominal 1000 m 750 m 500 m


(metros equivalentes
de agua)
Tabla 1. Modelos de bombas de cavidad progresiva metlicas
Fuente: Elaboracin propia con informacin tomada del paper 110479 del Society of Petroleum Engineers
Actualmente, veinte bombas de cavidad progresiva metlicas han sido instaladas en
pozos sometidos tanto a SAGD como a estimulacin cclica con vapor. De estas, cuatro han
fallado. Una de estas fall luego de 6500 horas de operaciones y las tres restantes fallaron
anticipadamente. Los anlisis de falla indicaron que el movimiento des balanceado de la barra
contribuy a la falla por fatiga.

Esta opcin de bombeo pudiera ser considerada para los proyectos con estimulacin
trmica de la FPO dado que se ha demostrado que resisten las condiciones de operacin de la
estimulacin trmica. El uso de estas bombas aun no se ha masificado en ningn proyecto de
produccin petrolera. En caso de ser seleccionados estos equipos para la Faja, conviene
probarlos previo a su implementacin a gran escala, en un proyecto piloto local dada la magnitud
de la inversin.

4.1.2 Bombeo mecnico


Conocido tambin como bombeo por balancn, el cual produce el movimiento vertical
continuo, hacia arriba y hacia abajo, que impulsa la bomba sumergible. Un motor elctrico a
nivel de superficie gira un par de manivelas que a su vez mueven un eje conectado a la barra
pulida. Esta barra est unida a la bomba colocada en el pozo, la cual succiona y descarga el crudo
para ir desplazndolo hacia la superficie.

Este tipo de bombas fueron desarrolladas hace varias dcadas y dado que todos sus
componentes son metlicos, se utilizan ampliamente en la produccin de crudo con estimulacin
trmica. Se pudo constatar en las visitas de campo a Lagunillas, que el sistema de bombeo
mecnico con balancn es el que se utiliza en todos los casos de produccin con estimulacin
trmica. Sin embargo, se observ que para aquellos pozos ubicados dentro del mismo campo
Lagunillas pero cuya produccin se realiza en fro, se utilizan bombas de cavidad progresiva
convencionales (estator de elastmero).

En el bombeo mecnico por balancn el flujo es reciprocante y por ende el crudo va


ascendiendo a la superficie por batches, contrario al flujo continuo de las bombas de cavidad
progresiva. En este sentido estara en desventaja el bombeo mecnico respecto a las bombas de
cavidad progresiva.

El bombeo mecnico ha sido utilizado comercial y masivamente desde hace varias


dcadas, suponiendo una ventaja sobre las bombas de cavidad progresiva metlicas.

Figura 13. Bombeo mecnico con balancn


Fuente: Fotografa tomada en visita a Lagunillas, Estado Zulia

4.2 Sistema de tratamiento de agua


El sistema de tratamiento de agua propuesto para los proyectos de produccin con
estimulacin trmica en la FPO consta de dos procesos diferentes. El primario consiste en el
tratamiento de remocin de crudo y slidos suspendidos en el agua, el cual ha sido descrito en el
subcaptulo 3.7 del Marco Terico, y actualmente constituye el nico proceso de tratamiento de
agua en la produccin en fro en la FPO. El secundario consiste en el tratamiento de agua para la
generacin de vapor. El proceso secundario de tratamiento de agua es imprescindible en los
proyectos de produccin con estimulacin trmica, ya que tiene como objetivo llevar el agua a
las condiciones de especificacin de los equipos de generacin de vapor. Se les ha llamado
primario y secundario en este trabajo para diferenciarlos entre si.

La configuracin de ambos procesos pudiera ser integrada o independiente:

Procesos integrados:

Implica un ciclo cerrado, en el que el agua proveniente del proceso pri mario de
tratamiento pasara a ser tratada en el secundario. Esta configuracin hace posible el reciclaje y
reutilizacin del agua para generar vapor, afecta en menor escala al ambiente y al agua como
recurso natural. En lugar de inyectar en pozos de disposicin toda el agua tratada en el proceso
primario, tal como se hace en la produccin en fro, se aprovecha como agua de alimentacin
para la generacin de vapor. En caso de no ser suficiente el agua proveniente del tratamiento
primario, se utilizara agua de compensacin proveniente de acuferos y/o ros.

El agua aceitosa que se deseche del proceso secundario, por no cumplir con las
condiciones de generacin de vapor, regresar al proceso primario para tratarla nuevamente,
incorporndose a ste junto con la corriente de agua aceitosa proveniente de la deshidratacin del
crudo. Es recomendable dotar a la planta de tratamiento primario con facilidades para disponer el
agua tratada en pozos de inyeccin, tanto para la fase de produccin en fro como para las
eventuales paradas de la planta de tratamiento secundario y/o generacin de vapor.

Figura 14. Esquema de procesos integrados de tratamiento de agua


Fuente: Elaboracin propia

42

Procesos independientes:

En este caso se tienen ambos procesos de tratamiento de agua, pero no integrados.

El tratamiento primario de agua, descrito en el subcaptulo 3.7 del Marco Terico, tendra
el mismo propsito que en la produccin en fro: disponer toda el agua tratada en los pozos de
inyeccin destinados para tal fin. El agua de alimentacin para el proceso secundario tendra
entonces que ser tomada de acuferos y/o ros, para ser tratada y utilizada en la generacin del
vapor.

Al no haber integracin entre ambos procesos de tratamiento, el agua de alimentacin del


proceso secundario no podra ser tomada del primario, dado que se inyectara en pozos de
disposicin y por ende no aprovechada. La mayor desventaja es de tipo ambiental, porque al no
haber reciclaje del agua se necesitar suministrarla permanentemente de fuentes naturales para la
generacin del vapor.

Este esquema implica un tratamiento secundario menos severo que en el caso integrado.
El agua de alimentacin no tendra trazas de aceite por no pertenecer a la corriente de produccin
de crudo y por no estar integrados los tratamientos primario y secundario.

Figura 15. Esquema de procesos independientes de tratamiento de agua


4.2.1 Tratamiento secundario de agua
La produccin de crudo extra pesado por medio de estimulacin trmica requiere la
generacin e inyeccin en el yacimiento de altos volmenes de vapor. Una gran cantidad de agua
caliente, producto del vapor condensado, es por ende producida junto con el crudo. Teniendo en
cuenta el impacto ambiental, se plantea reciclar parcial o totalmente el agua producida para re
utilizarla en la generacin del vapor.

La complejidad del esquema de tratamiento depender de las caractersticas del agua de


produccin en cada proyecto, incluyendo el alto contenido de slica que se presenta en los
proyectos con estimulacin trmica. Tambin depender de los equipos utilizados para la
generacin del vapor.

La relacin vapor- petrleo Steam to Oil Ratio SOR para la produccin de crudo extra
pesado mediante estimulacin trmica vara entre 2 y 4, siendo 3 el valor ptimo. Esto quiere
decir que un barril de crudo requiere entre 2 y 4 barriles de agua equivalentes necesarios para la
generacin del vapor a ser inyectado. La mayor parte de este vapor se condensa en el yacimiento
y se produce junto con el crudo. El agua producida es entonces separada del crudo, llevada al
tratamiento primario y luego al secundario

El objetivo del tratamiento secundario de agua es llevarla a las condiciones de


especificacin y calidad requeridas por la caldera o equipo de generacin de vapor. Los ms
utilizados en los proyectos de produccin de crudo extra pesado, y por ende propuestos en el
presente trabajo son los siguientes:

Calderas tipo serpentn Once through Steam Generators (OTSG), que vaporizan el 80%
del agua de alimentacin.

Calderas convencionales que vaporizan el 100% del agua de alimentacin

En las tablas siguientes se presentan las especificaciones del agua de alimentacin


requeridas por ambos equipos:

44

< 1 mg/l CaCO3
Dureza total
(0,5 mg/l recomendado)
Bario < 0,1 mg/l
Hierro < 0,25 mg/l
Cloro libre < 0,1 mg/l
Oxgeno < 0,02 mg/l
pH 7,0- 9,5
Slica < 100 mg/l
Slidos disueltos totales 12.000 mg/l
Petrleo < 0,5 mg/l
Tabla 2. Especificaciones del agua para las calderas OTSG
Fuente: Elaboracin propia con informacin tomada del paper 97750 del Society of Petroleum Engineers

Dureza total < 0,5 mg/l


Cobre < 0,005 mg/l
Hierro < 0.02 mg/l
Oxgeno < 0.02 mg/l
pH 9,0- 9,5
Slica < 20 g/l
Petrleo < 0,3 mg/l
Conductividad < 0,3 S/l
Tabla 3. Especificaciones del agua para las calderas convencionales
Fuente: Elaboracin propia con informacin tomada del paper 97750 del Society of Petroleum Engineers

El contenido de slica disuelto en el agua es fundamental dado que afecta el desempeo


de los equipos de generacin de vapor, y es generalmente alto en las operaciones con SAGD.
Este tratamiento debe ser lo suficientemente severo para garantizar que el agua tratada tenga las
especificaciones para generar vapor de calidad 85% aproximadamente.

4.2.1.1 Sistema de tratamiento de agua para la generacin de vapor


El tratamiento del agua producida necesario para cumplir con las especificaciones
requeridas del agua de alimentacin para la generacin de vapor consiste en la remocin de
hidrocarburos, slidos suspendidos, durezas, slica, sales orgnicas y oxgeno. A continuacin se
describe brevemente el tratamiento de agua, el cual se ha llamado secundario para diferenciarlo
del proceso primario realizado aguas arriba.
Remocin de hidrocarburos:

Para remover el crudo del agua se requiere un tanque de desnatado. Al iniciarse el


proceso, y como consecuencia de la pequea diferencia de densidad entre el crudo extra pesado y
el agua, se aplica un tiempo de retencin que depende del contenido de crudo en el agua. La
inyeccin de qumicos en esta fase de retencin puede ser necesaria para facilitar el proceso.

Seguidamente se trata el agua en una unidad de flotacin, con un tiempo de retencin


menor al de la fase inicial. Para seguir disminuyendo el contenido de crudo y remover los slidos
suspendidos, se utilizan filtros de arena. Los filtros de arena deben estar dotados de sistema de
retro lavado, para ser limpiados con agua tratada en el sistema primario. Al finalizar esta etapa el
contenido de crudo disuelto en el agua no debe exceder los 10 mg/l.

La fraccin de agua aceitosa que sale de esta etapa, y que no cumpla con las
especificaciones para la generacin del vapor, debe ser enviada hacia la planta de tratamiento
primario de agua.

Remocin de slidos suspendidos:

Se utilizan hidro ciclones para tratar y drenar los slidos. stos son removidos mediante
un proceso de decantacin y filtrado en el proceso de remocin de hidrocarburos descrito
anteriormente.

Remocin de slica:

Para remover la slica se propone la tcnica de suavizacin con hidrxido de calcio


Ca(OH)2, conocida como warm lime softening, ya que se observa en distintas fuentes de la
literatura de tratamiento de agua es la ms recomendada para obtener agua en especificacin para
los equipos de generacin de vapor. El warm lime softening se lleva a cabo a condiciones
atmosfricas y consiste en un recipiente de mezclado rpido en el cual se mezcla el agua dura
entrante con hidrxido de calcio Ca(OH)2 y soda custica en proporciones dependientes del
grado de alcalinidad.
El hidrxido de calcio reacciona con calcio soluble y carbonatos de magnesio para formar
slidos que precipitan. Se precipita entonces la slica, y es removida por procesos de filtrado.

Remocin de materia orgnica:

La materia orgnica y aceites remanentes pueden ser eliminadas mediante un bioreactor


de membrana. Est compuesto por dos partes principales: la unidad biolgica y el mdulo de
membrana. La unidad biolgica degrada los compuestos de desecho. En el mdulo de membrana
se separa el agua tratada del licor mezclado (materia degradada). El bioreactor de membrana
combina entonces el proceso de remocin de materia orgnica propio de un reactor biolgico,
con la capacidad de micro filtrado de la membrana de filtracin.

En la siguiente tabla se muestran ciertos parmetros de operacin del bioreactor de


membrana:

Eficiencias de desempeo

Aplicacin Eficiencia
Remocin de contenidos totales de crudo 98%

Remocin de slidos suspendidos 98%

Remocin de amonaco >97%

Remocin de H2S >97%


Remocin de aceites >97%
Condiciones de operacin
o o
Temperatura 20 C- 45 C

pH 8

Recuperacin global de agua 97%

Tabla 4. Parmetros de operacin del bioreactor de membrana


Fuente: Elaboracin propia con informacin tomada del paper 97750 del Society of Petroleum Engineers
Suavizacin

La dureza total del agua de alimentacin para las calderas OTSG no debe exceder 1 mg/l
de carbonato de calcio CaCO3. Mediante el proceso de suavizacin del agua producida con
hidrxido de calcio Ca(OH)2 (warm lime softening) se obtienen niveles de entre 30 y 50 mg/l de
CaCO3, requirindose la aplicacin de otro tratamiento de suavizacin adicional para lograr
obtener los niveles bajos de dureza requeridos.

El mtodo convencional de suavizacin mediante resinas sulfnicas de intercambio


inico regeneradas con cloruro de sodio NaCl no es suficiente para disminuir los valores de
dureza. Cabe destacar que este mtodo de suavizacin es el que se utiliza en el tratamiento de
agua del Lago de Maracaibo para la generacin de vapor segn se constat en la visita de campo
a Lagunillas.

Existen dos tipos de resinas aptas para la suavizacin de aguas producidas en campos
petroleros con altos contenidos de slidos disueltos: resina carboxlica especfica y resina
quelante. La resina quelante tiene una baja capacidad til, razn por la cual se recomienda la
resina carboxlica. Es necesario regenerar estas resinas removiendo los iones positivos que hayan
captado del agua durante el ciclo de suavizacin. En este caso se utiliza cido clorhdrico HCl
para regenerar la resina en un 100% luego del intercambio inico. En el tratamiento de agua que
se realiza en Lagunillas, se utiliza salmuera.

Desmineralizacin total

Las calderas convencionales requieren agua totalmente desmineralizada. Este proceso se


lleva a cabo en intercambiadores inicos. Constan de intercambiadores catinicos y aninicos,
ambos regenerados.

Remocin de oxgeno

Es necesario remover parcialmente el oxgeno para evitar la corrosin que afectara los
serpentines de las calderas. Para la remocin parcial de oxgeno O2 se recomienda colocar un
desaerador trmico aguas arriba de la caldera de generacin de vapor. Aqu se precalentar el
agua con prdidas de energa mnimas. Para obtener los valores mnimos de O2 es necesario
inyectar un agente reductor aguas abajo del desaerador trmico.

Evaporacin y cristalizacin

El agua desechada de la fase de suavizacin y alrededor del 20% del agua que no se
convierte en vapor en las calderas OTSG, conforman los desechos lquidos. Para recuperar esta
agua, el proceso recomendado es el de evaporacin y cristalizacin.

El evaporador de tubos verticales es utilizado para tratar el agua producida libre de crudo,
a ser utilizada por las calderas de generacin de vapor. Su otra funcin es tratar la purga de agua
desechada en las calderas OTSG como parte del sistema de reciclaje. El agua de alimentacin es
bombeada hacia un intercambiador de calor donde se aumenta la temperatura hasta alcanzar el
estado de vapor. Luego se remueve el oxgeno en el desaerador, y entra al evaporador donde se
combina con salmuera re circulante. A esta mezcla de vapor y salmuera se le remueve la fase
lquida y luego de ser comprimido pasa a la parte externa de los tubos del intercambiador. Al
ceder calor, el agua evaporada se condensa como agua destilada y es enviada a las calderas para
generar vapor. Los desechos lquidos del evaporador pueden ser inyectados en pozos de
disposicin o mezclados con los desechos del cristalizador.

Figura 16. Evaporador por compresin de vapor


Fuente: Paper 2005- 115 Canadian International Petroleum Conference, 2005
Los cristalizadores de sales eliminan las corrientes de desechos lquidos provenientes de
la purga de agua de las calderas OTSG mediante un sistema de deshidratacin de sales y filtros.
Estn dotados de un intercambiador de calor externo en el que la solucin es calentada por el
vapor en la carcasa. El lquido se separa del vapor, y los cristales de sal que precipitan como
material slido de desecho son removidos.

Figura 17. Cristalizador por compresin de vapor


Fuente: Paper 2005- 115 Canadian International Petroleum Conference, 2005

Agua de compensacin

En caso de no ser suficiente el agua producida tratada para la generacin de vapor, se


necesitar agua de compensacin. La mejor opcin es tomarla de acuferos dado que los
contenidos de slica y durezas son bajos. En consecuencia, el tratamiento del agua es sencillo y
se limita a filtracin para remover los slidos suspendidos. Se incorporara al agua producida
aguas arriba de la etapa de suavizacin.
De acuerdo a lo explicado anteriormente, el sistema de tratamiento de agua debe
escogerse en funcin a las caractersticas del agua y de los equipos de generacin de vapor. En la
mayora de los proyectos de produccin de crudo extra pesado con inyeccin de vapor que se
desarrollan actualmente, se ha optado por utilizar calderas OTSG con suavizacin mediante
hidrxido de calcio Ca(OH)2 (warm lime softening). Los costos asociados a las calderas
convencionales que vaporizan el 100% del agua de alimentacin son ms elevados que los de las
calderas OTSG dado que el tratamiento de agua requerido por estos equipos es ms severo. Se
recomienda entonces la instalacin de calderas OTSG y en consecuencia el diseo del
tratamiento de agua producida para la generacin de vapor en funcin a las especificaciones
requeridas por estos equipos.

A continuacin se muestra el esquema de tratamiento de agua propuesto para la


generacin de vapor con calderas OTSG.

Figura 18. Esquema de tratamiento de agua producida para la generacin de vapor


Fuente: Adaptacin de esquema en paper 97750 del Society of Petroleum Engineers
4.3 Equipos fijos y porttiles para la generacin de vapor
La generacin de vapor puede realizarse mediante unidades fijas para inyectar varios
pozos a travs de mltiples de vapor, o mediante unidades porttiles aptas para moverse de pozo
en pozo. Depender de lo distantes que puedan estar los pozos respecto al sitio de generacin de
vapor, as como de la distribucin de stos. Estos factores se vern reflejados en el requerimiento
de vapor a inyectar.

Los equipos fijos ms utilizados para generar vapor en la industria petrolera son las
calderas OTSG, usualmente instaladas junto a la planta de tratamiento de agua para la generacin
de vapor. Los equipos fijos son tiles para suplir la alta demanda de vapor requerida por varios
grupos de pozos ubicados en las cercanas de la planta, a distancias no mayores a 10 Km de
acuerdo a las recomendaciones de los grupos de trabajo.

Mediante el uso de generadores porttiles se producen altos volmenes de vapor en


cualquier lugar y en el menor tiempo posible. Deben ser compactos, de fcil transportacin,
capaces de operar con poca dependencia externa y con cortos intervalos de tiempo entre trabajos.
La mayor ventaja de utilizar equipos porttiles es que al colocarlos en las cercanas de los pozos,
se condensa menos vapor dado que la distancia a recorrer entre el punto de generacin y de
inyeccin de vapor suele ser corta. Esto resulta en una mayor calidad del vapor inyectado. Como
desventaja se tiene el suministro de gas a mltiples sitios de ubicacin de estos generadores.

En cuanto a los futuros proyectos de produccin con estimulacin trmica de la Faja


Petrolfera del Orinoco, se recomienda la implementacin de ambos sistemas para tener la mayor
eficiencia posible. Los equipos fijos servirn un nmero de pozos a ser determinado de acuerdo a
las dimensiones de cada proyecto. Sin embargo, pudiera presentarse la necesidad de inyectar
pozos dispersos y alejados en poco tiempo, en cuyo caso resulta conveniente el uso de equipos
de inyeccin de vapor porttiles.

De acuerdo a los datos de campo tomados en Lagunillas, donde se tienen calderas marca
Mitchell, se inyectan entre 3.500 y 4.500 toneladas de vapor a cada pozo en fase de inyeccin, a
o o
una temperatura promedio de 425 F (218 C). La presin esttica del vapor inyectado en pozos
seleccionados vari en un rango de entre 500 psi y 900 psi, dependiendo de la distancia entre el
punto de generacin de vapor y el punto de inyeccin.

La red de distribucin de vapor en Lagunillas incluye lneas fijas y porttiles. Las fijas
transportan el vapor desde la planta de generacin hasta diversos puntos de conexin, en los que
se acopla la lnea porttil hasta los pozos en perodo de inyeccin. Una vez concluida la
inyeccin de vapor, se retira la lnea porttil y se traslada a otro punto donde se requiera
inyeccin de vapor. Las lneas de distribucin de vapor en Lagunillas son de alta presin, por lo
que las tuberas tienen schedule de 120 y 140.

Estos datos tomados en Lagunillas sirven de referencia para los proyectos de


estimulacin trmica de la FPO, aunque se deben hacer los clculos pertinentes en funcin de las
caractersticas de cada proyecto.

4.3.1 Calderas tipo serpentn Once-Through Steam Generators


Las calderas Once- through Steam Generators OTSG son generadores de vapor que
han sido diseados especficamente para aplicaciones de recuperacin trmica y presentan un
solo pase de agua a travs del serpentn del generador, sin tambor de separacin. El agua de
alimentacin circula dentro del serpentn, calentado externamente por el fuego de los
quemadores. El gas combustible es quemado, producindose gas a alta temperatura para calentar
el agua circulante. Generalmente estn diseados para producir vapor con calidad de 80%, de
modo que la relacin agua/vapor a la salida del generador es de aproximadamente 1:4. Esta
relacin es considerablemente menor que en los diseos de las calderas convencionales.

Los OTSG presentan funciones no disponibles en las calderas convencionales, entre las
que se pueden destacar las siguientes:

Capacidad para manejar agua de alimentacin con un porcentaje relativamente alto de


slidos suspendidos, asumiendo que stos hayan sido transformados a forma soluble. Por
esta razn, el tratamiento de agua requerido es menos severo y por consiguiente ms
econmico que el de las calderas convencionales.
El equipo consiste esencialmente en un serpentn confinado en un tanque de alta presin
y sin tambor de separacin, a diferencia de las calderas convencionales.

Capaces de producir vapor a presiones de entre 1000 psig y 1600 psig.

No tiene controles de nivel como los requeridos en las instalaciones de calderas


convencionales y tampoco requieren purga continua ni atencin constante por parte de un
operador.

La mayora de los quemadores utilizados en los OTSG estn provistos de pilotos para
facilitar la ignicin de los quemadores principales. Estos pilotos pueden ser de tipo continuo o
intermitente y estn diseados para operar con gas natural como combustible. Los quemadores
disipan entre 40.000 y 60.000 Btu/hr de calor.

Es necesario instalar separadores vapor/lquido aguas abajo de los OTSG dado que los
procesos de estimulacin trmica requieren que el vapor inyectado posea alta calidad (mayor a
85%). Como se ha dicho anteriormente, el vapor producido por los OTSG posee una calidad de
80% aproximadamente. Estos separadores tienen como funcin separar la fraccin lquida
contenida en el vapor para que ste alcance las especificaciones de calidad requeridas para la
inyeccin en los pozos.

Dado que el proceso de tratamiento de agua para la generacin de vapor propuesto en


este trabajo es el adecuado para los requerimientos de las calderas OTSG, son precisamente estos
equipos de generacin de vapor los que se proponen para los proyectos de produccin de crudo
con estimulacin trmica en la FPO. Adems, se ha verificado que en la mayora de los
proyectos de estimulacin trmica a nivel mundial se utilizan calderas OTSG. Los OTSG
constituyen una tecnologa comercialmente probada que ha dado resultados satisfactorios.

De acuerdo a los datos manejados por PDVSA- CVP a travs de las mesas de trabajo y
potenciales socios, se tienen las siguientes premisas pronstico de inyeccin de vapor para los
proyectos de produccin con estimulacin trmica de la Faja Petrolfera del Orinoco:

Para generar 500 toneladas de vapor por da se requieren 3140 barriles de agua por da.
Para generar 500 toneladas de vapor por da de 90% de calidad se requieren ente 1 y 1,5
millones de pies cbicos de gas por da (MMPCGD)

Caldera de 10 ton/h (240 ton/da) tiene un consumo de gas de 0,9 MMPCD

Caldera de 23 ton/h (552 ton/da) tiene un consumo de gas de 1,5 MMPCD

Caldera de 30 ton/h (720 ton/da) tiene un consumo de gas de 1,92 MMPCD

A continuacin se presentan datos de diseo y aplicacin de los OTSG fabricados por la


empresa IST en Canad.

OSTG

OSTG encendidos Mdulo radiante Mdulo convectivo

Generacin de vapor Dimetros de los El mdulo


saturado de calidad cilindros disponibles consiste de un
80% o mayor. desde 8 ft hasta 30 ft. serpentn de tubos
aleteados.
Capacidad de los Largo de los
quemadores desde 5 cilindros Rejillas del fondo
MMBtu/hr hasta + aproximadamente el con cubierta
300 MMBtu/hr. triple del dimetro. refractaria.
Caldera diseada de Mdulos Rejillas
acuerdo a las internamente intermedias
especificaciones de aislados con capas de necesarias para
ASME y del fibra de cermica. La secciones
American Petroleum carcasa es de acero convectivas
Institute. al carbono. grandes.
Tuberas diseadas de Diseo de circuito Diseo de circuito
acuerdo a la norma sencillo o mltiple. simple o mltiple.
ASME B31.1

Presiones de
operacin hasta +
2500 psi.

Tabla 5. Datos de diseo de OTSG


Fuente: Elaboracin propia con informacin tomada del sitio web de la empresa IST (www.otsg.com)
La capacidad de las calderas a instalar en los proyectos con produccin trmica de la FPO
depender de los requerimientos de vapor de cada campo. Es importante notar que los datos
recolectados de las operaciones con vapor en el Estado Zulia suponen calderas relativamente
pequeas dado que el mtodo de inyeccin all utilizado es el de estimulacin cclica. Este
mtodo no requiere inyeccin continua de vapor, a diferencia del SAGD el cual s la requiere.
Por ende, las operaciones de SAGD suponen alto consumo de vapor y en consecuencia los
generadores deben ser de gran capacidad. En la revisin de equipos de generacin de vapor, se
verific que existen OTSG de 250 MMBtu/hr instalados en algunos campos de Canad.

En las siguientes figuras se muestra el esquema de funcionamiento de la caldera OTSG.


Se observa el serpentn, por donde circula el agua calentada desde la parte externa, y el vapor
generado inyectado en los pozos.

Figura 19. Esquema de caldera OTSG


Fuente: www.otsg.com

Figura 20. Serpentn y calderas


Fuente: Fotografa tomada en visita a planta W6 en Lagunillas, Estado Zulia
4.3.2 Calderas convencionales de tambor
Son calderas en las que el agua circula dentro de mltiples pases de tubos calentados
externamente por el fuego de los quemadores (acuatubulares). El agua caliente sube al tambor,
donde el vapor saturado es separado en el tope y enviado a las lneas de vapor. No se necesita
separadores aguas abajo de la caldera, ya que el tambor cumple esa funcin. Generalmente
utilizan gas natural como combustible.

Las calderas convencionales no suelen utilizarse en la produccin de crudo con


estimulacin trmica. El tratamiento del agua de alimentacin requerido es ms costoso que en
los OTSG dado que las calderas convencionales se evapora toda el agua de alimentacin, adems
de necesitar supervisin constante. Por esta razn, resulta poco atractivo implementarlas en la
estimulacin trmica. Se utilizan en refineras, plantas de generacin de potencia e industria en
general.

En la siguiente figura se muestra una caldera convencional, mostrando el detalle de


mltiples pases de tubos de agua, siendo sta una de las diferencias respecto a las calderas
OTSG, las cuales consisten bsicamente de un nico serpentn.

Figura 21. Caldera


convencional
Fuente: www.spiraxsarco.com, 2008
4.4 Consideraciones para la produccin y tratamiento de crudo
El crudo producido mediante estimulacin trmica tendr un contenido de agua superior
al de produccin en fro. Por esta razn, el proceso de deshidratacin de crudo de los nuevos
proyectos tendr que ser ms robusto al que se realiza actualmente en las Empresas Mixtas de la
FPO.

La fase de produccin de crudo con estimulacin trmica en los nuevos proyectos de la


FPO se tiene prevista a partir del ao diez de las operaciones de produccin. Esto significa que
durante los primeros diez aos la produccin se realizar en fro exclusivamente. Transcurridos
los primeros diez aos, la produccin ser tanto trmica como en fro por un perodo de tiempo
que depender del desempeo de los pozos y de la estrategia de cada Empresa Mixta.

Dado que la fase inicial de produccin ser en fro, las instalaciones y facilidades de
superficie debern estar diseadas para estas condiciones de operacin. A medida que avance el
tiempo y se aproxime la fase de estimulacin trmica, se irn incorporando las facilidades para
produccin trmica.

Inicialmente se tendr el centro de procesamiento de fluidos para separar el crudo


producido en fro del agua y gas. Esta planta estar compuesta por un nmero de trenes que
depender de las dimensiones de cada proyecto. El proceso de tratamiento de crudo (ver
subcaptulo 3.6) tiene especificaciones de diseo limitadas adems de otros factores como el
corte de agua. El corte de agua de produccin con estimulacin trmica es mayor al de
produccin en fro ya que el vapor se condensar eventualmente, aumentando el corte de agua de
los fluidos producidos. En consecuencia, si el centro de procesamiento de fluidos es diseado
para produccin en fro sin considerar lo explicado anteriormente, no estar en capacidad de
manejar los elevados volmenes de agua de produccin con estimulacin trmica.

El tratamiento de crudo producido con estimulacin trmica requerir entonces etapas de


deshidratacin adicionales. Se recomienda una primera etapa de deshidratacin que se realice en
las macollas de produccin trmica. Seguidamente, el crudo parcialmente deshidratado se
bombear a la subestacin de tratamiento de produccin trmica donde se realizarn dos etapas
de deshidratacin adicionales. Al salir de estas etapas de deshidratacin, el contenido de agua en
el crudo habr disminuido considerablemente y su nivel ser similar al de produccin en fro. En
consecuencia, el centro de procesamiento de fluidos estar en capacidad de manejar el crudo
producido con estimulacin trmica, incorporndose a las corrientes de produccin en fro para
su tratamiento final.

A diferencia de la produccin en fro, donde se inyecta el diluente en las propias


macollas, se prev que para la produccin trmica la inyeccin de diluente se haga a la entrada
de la subestacin trmica, segn estudios de Total para el proyecto trmico piloto de Sincor
hecho en el ao 2005. La funcin del diluente es facilitar la movilidad del crudo, y al producir
con estimulacin trmica, el vapor inyectado en los pozos cumple esta misma funcin. Sin
embargo, a medida que el crudo pierda calor y el vapor se condense, ser necesaria la inyeccin
de diluente aguas abajo de las macollas para poder transportar el crudo.

A continuacin se proponen las etapas de deshidratacin de crudo producido mediante


estimulacin trmica, adicionales al proceso de tratamiento de produccin en fro.

4.4.1 Separacin de fluidos lquidos y gas en macollas de produccin trmica


Los fluidos provenientes de los pozos de produccin trmica sern enviados a un
separador de grupo ubicado dentro de la misma macolla de produccin para separar los gases de
los fluidos lquidos (dos fases). La fraccin separada de fluidos lquidos est formada por una
emulsin de crudo y agua. A la salida del separador de grupo las corrientes de fluidos lquidos
producidos y los gases se envan hacia la subestacin trmica para realizar sucesivas etapas de
separacin. Las presiones se controlan por medio de vlvulas controladoras de presin.

La presin a la salida del separador de grupo pudiera ser baja, en cuyo caso se
recomienda la instalacin de bombas booster capaces de bombear fluidos de alta viscosidad
para mantener la presin del sistema y controlar el flujo en el trayecto hacia la subestacin
trmica. Se ha considerado tambin la opcin de prescindir de estas bombas con el fin de
disminuir costos, sin embargo la posibilidad de mantener la presin del sistema por medio de
stas da mayor flexibilidad a las operaciones.

59

Con el fin de medir los volmenes de produccin de gas y lquidos, se recomienda
utilizar separadores de prueba entre otros equipos. Se desva la corriente de produccin de un
pozo determinado para medir la proporcin de gases y lquidos producidos. La fraccin de
fluidos lquidos separada se reincorporar al resto de la produccin a la entrada del separador de
grupo, mientras que el gas ir a tratamiento.

Figura 22. Esquema de separacin de lquidos y gas en macolla de produccin trmica


Fuente: Elaboracin propia con informacin de proyectos trmicos PDVSA- CVP

4.4.2 Proceso de tratamiento parcial de crudo en la subestacin trmica


La subestacin trmica consiste en las instalaciones de tratamiento de crudo conformadas
por dos etapas adicionales de separacin de los fluidos provenientes de las macollas de
produccin trmica. Estas etapas de separacin sern previas al tratamiento final a realizarse en
el centro de procesamiento de fluidos, donde se incorporarn las corrientes de produccin en fro
y trmica. Se han considerado opciones centralizadas y descentralizadas para el tratamiento de
crudo a nivel de subestacin trmica. La primera opcin implica que la subestacin trmica est
ubicada junto al centro de procesamiento de fluidos, formando una sola planta de tratamiento de
crudo, adecuada tanto para el tratamiento de crudo producido en fro como para el crudo
producido con estimulacin trmica. La segunda opcin implica varias subestaciones trmicas,
de menor capacidad que la planteada en la primera opcin, a ser ubicadas junto a las facilidades
de generacin de vapor. En este caso descentralizado el centro de procesamiento de fluidos
60

estara alimentado con los efluentes separados desde las subestaciones trmicas. El nmero de
subestaciones trmicas depender de los requerimientos, dimensiones y evaluaciones econmicas
de cada proyecto.

La emulsin de crudo y agua, previamente separada en las macollas de produccin, llega


a la subestacin trmica y es sometida a una etapa de separacin en el Free water knock out.
Este separador de tres fases permite removerle al crudo tanto el gas como el agua restantes. De
esta etapa de separacin saldrn tres corrientes de fluidos: gas, agua y crudo.

El gas separado se enviar al sistema de compresin y tratamiento de gas. El agua


separada se bombear al sistema de tratamiento de agua aceitosa descrito en el subcaptulo 3.7
del Marco Terico, y de ah al sistema de tratamiento de agua para la generacin de vapor
descrito en el subcaptulo 5.2.1.1 de los Resultados y Anlisis.

La fraccin de crudo separada en el Free water knock out ser tratada en la siguiente
etapa de separacin de tres fases. Consiste de un tratamiento de aplicacin de qumica
demulsificante para facilitar la separacin de la emulsin de crudo y agua. El objetivo de esta
etapa de separacin es alcanzar las especificaciones de partes slidas y agua contenidas en la
emulsin que se bombea al centro de procesamiento de fluidos. Tal como en la etapa de
separacin anterior, saldrn de este separador las tres corrientes de gas, agua y crudo. El gas y el
agua separados irn hacia sus procesos de tratamientos respectivos, mientras que el crudo
separado se bombear hacia el centro de procesamiento de fluidos para tratarlo de acuerdo al
proceso descrito en el subcaptulo 3.6 del Marco Terico.

La emulsin que fluye de la subestacin trmica debe cumplir con las especificaciones
de entrada al centro de procesamiento de fluidos, donde se realiza el tratamiento final de
o
separacin de gas, agua y crudo. Las especificaciones son las siguientes: gravedad de 16 API
(con diluente), GOR (relacin gas- petrleo) de 126 SCF/BBL y un contenido de agua que no
exceda el 20%. Corresponden al centro de procesamiento de fluidos de PetroCedeo para
produccin en fro.
A continuacin se muestra el esquema de tratamiento de crudo en la subestacin trmica.
Gas Control de presin
Control de presin
Hacia tratamiento de gas
combustible
Gas desde macolla
Gas

Inyeccin de diluente Control de lquido

Separador Free Separador


Qumica Emulsin crudo agua
Water Knock Out
Emulsin crudo agua Control de lquido Demulsificante hacia centro de
desde macolla Emulsin agua crudo procesamiento de fluidos

Agua aceitosa Agu


a aceitosa
Control de lquido
Control de lquido Control de lquido

Agua aceitosa Hacia tratamiento primario


de agua

Figura 23. Esquema de tratamiento parcial de crudo en subestacin trmica


Fuente: Elaboracin propia con informacin de proyectos trmicos PDVSA- CVP

4.5 Configuracin de esquemas de tratamiento de fluidos y generacin de vapor


La produccin de crudo con estimulacin trmica que se desarrollar en la FPO incluye
procesos de tratamiento de agua, tratamiento de crudo y generacin de vapor. Estos procesos,
descritos anteriormente, se pueden plantear de acuerdo a esquemas centralizados o
descentralizados. En cada caso habr ventajas y desventajas de acuerdo a consideraciones
tcnicas y econmicas. Actualmente se trabaja en las evaluaciones econmicas que determinarn
la configuracin de esquemas de procesos ms conveniente, y en base al resultado obtenido se
decidir la opcin a tomar. En lo que al presente proyecto de pasanta se refiere, se plantean
distintas opciones que han sido consideradas y se hacen las recomendaciones pertinentes de
acuerdo a las ventajas y desventajas observadas.

4.5.1 Esquema Centralizado


Implica que el tratamiento de agua producida (primario), el tratamiento de agua para la
generacin de vapor (secundario), la generacin de vapor requerido por todo el campo y el
tratamiento de crudo se realice en la Estacin Principal. No habr separacin de la emulsin de
crudo y agua producida en las macollas. Por consiguiente se debern utilizar bombas multifsicas
para bombear toda la produccin hacia la subestacin trmica, ubicada en la Estacin Principal.
Al tratar todos los fluidos de forma centralizada, se requiere que la subestacin trmica sea ms
robusta que en la opcin descentralizada para poder manejar toda la produccin trmica. Los
efluentes se tratan en el centro de procesamiento de fluidos y juntos conforman una gran planta
de tratamiento de crudo centralizada y adecuada tanto para la produccin en fro como para la
trmica.

El vapor generado en la Estacin Principal tendr que ser transportado por las lneas de
vapor debidamente aisladas hasta cada macolla. Esto implica que las macollas de produccin
trmica debern estar lo suficientemente cercanas a la Estacin Principal y facilidades de
generacin de vapor para garantizar la calidad del vapor inyectado y evitar que se condense en el
trayecto. La distancia mxima recomendada entre la generacin y el punto de inyeccin de vapor
es de 10 km.

Figura 24. Esquema centralizado de tratamiento de fluidos y generacin de vapor


Fuente: Elaboracin propia
63

4.5.2 Esquema Descentralizado. Opcin 1
Implica ms de una subestacin trmica independiente, capaz de manejar todos los
procesos inherentes a la produccin con estimulacin trmica. El tratamiento de agua producida
(primario), el tratamiento de agua para la generacin de vapor (secundario), la generacin de
vapor y el tratamiento completo de crudo se realizan en las subestaciones trmicas. El
tratamiento de crudo incluye los procesos descritos en los subcaptulos 3.6 y 5.4.2. Las
subestaciones trmicas se dimensionan de acuerdo al volumen de fluidos a manejar y a los
requerimientos de vapor que les corresponda producir.

Cada subestacin trmica est asociada a un grupo de macollas cercanas, facilitando la


inyeccin de vapor de alta calidad. Las lneas de vapor que las interconectan, deben estar
debidamente aisladas. El esquema descentralizado prev una primera etapa de separacin de dos
fases en las macollas de produccin trmica, descrita en el subcaptulo 5.4.1 de los resultados y
anlisis. Los efluentes de las macollas, se tratan completamente en la subestacin trmica
asociada. El tratamiento del gas separado se realiza en la Estacin Principal.

A continuacin se muestra la opcin 1 de esquema descentralizado considerando el


proceso integrado de tratamiento de agua descrito en el subcaptulo 5.2.

Figura 25. Esquema descentralizado de tratamiento de fluidos y generacin de vapor. Opcin 1


4.5.3 Esquema Descentralizado. Opcin 2
Esta opcin de esquema descentralizado implica ms de una subestacin trmica
independiente, capaz de manejar parcialmente los procesos inherentes a la produccin con
estimulacin trmica. El tratamiento de agua para la generacin de vapor (secundario), la
generacin de vapor y el tratamiento parcial de crudo descrito en el subcaptulo 5.4.2 se realizan
en las subestaciones trmicas. Los efluentes de la subestacin trmica son tratados en la Estacin
Principal. All, se realiza el tratamiento de agua producida (primario), las etapas de tratamiento
final de crudo correspondientes al centro de procesamiento de fluidos y el tratamiento del gas
separado. Las subestaciones trmicas se dimensionan de acuerdo al volumen de fluidos a
manejar y a los requerimientos de vapor que les corresponda producir.

Cada subestacin trmica est asociada a un grupo de macollas cercanas a sta. El


esquema descentralizado prev una primera etapa de separacin de dos fases en las macollas de
produccin trmica, descrita en el subcaptulo 5.4.1 de los resultados y anlisis.

A continuacin se muestra la opcin 2 del esquema descentralizado considerando el


proceso integrado de tratamiento de agua descrito en el subcaptulo 5.2.

Figura 26. Esquema descentralizado de tratamiento de fluidos y generacin de vapor. Opcin 2


4.5.4 Ventajas y desventajas de los esquemas de tratamiento de fluidos y generacin de
vapor

Esquema Centralizado

Ventajas Desventajas

Se utiliza un solo sistema de Sistema de tratamiento de agua para


tratamiento de crudo integrado, la generacin de vapor de grandes
adecuado tanto para la produccin dimensiones, que ocupa un rea muy
trmica como para la produccin en grande de la Estacin Principal.
fro.
Sistema de generacin de vapor de
Se utiliza un solo tratamiento de grandes dimensiones, que ocupa un
agua, compuesto por las fases rea muy grande en la Estacin
primaria y secundaria. Principal.

Se utiliza un solo sistema de Se requiere gran cantidad de lneas


generacin de vapor. de vapor con aislante trmico.

No se requiere enviar agua a las Se requiere elevar la temperatura del


macollas para la generacin de vapor considerablemente para
vapor. garantizar la inyeccin de vapor en
vez de agua en caso de condensarse.
No se requiere movilizar al personal
fuera de la Estacin Principal para Mantenimiento constante del
atender el sistema. aislante trmico en las lneas de
vapor.
Casi toda la energa se destina a la
Estacin Principal.

Tabla 6. Ventajas y desventajas del esquema centralizado


Fuente: Elaboracin propia
Esquema Descentralizado. Opcin 1

Ventajas Desventajas

El proceso de tratamiento de crudo Menor sinergia entre los procesos


se puede probar desde el inicio hasta de tratamiento de produccin
el final. Esto es importante para la trmica y produccin en fro.
produccin trmica dado que los
procesos de separacin son ms Poca utilidad de las instalaciones de
complicados que en la produccin tratamiento de produccin en fro
en fro. cuando sta sea poco representativa
y sea la trmica la de mayor
Se puede medir independientemente importancia.
la produccin trmica de la
produccin en fro. Se requiere un rea adicional para la
generacin de vapor adyacente a las
Mayor aprovechamiento de calor subestaciones trmicas.
que en la opcin descentralizada 2.
Se requiere agua para generacin de
Dado que el proceso de tratamiento vapor en cada planta
de crudo es independiente de los descentralizada.
procesos de la Estacin Principal, no
se presentan problemas de Se incrementan los costos de
interaccin derivados de las paradas mantenimiento en funcin de los
de algunas de las plantas. mltiples sistemas de tratamiento de
fluidos y generacin de vapor.
Mayor flexibilidad por tratarse de
procesos totalmente separados. Se requiere potencia para el
funcionamiento de cada sistema
No se requieren lneas largas de descentralizado.
vapor para su transporte. Dadas las
cortas distancias entre el punto de
generacin de vapor y las macollas,
se facilita la inyeccin de vapor de
alta calidad.

No hace falta sobrecalentar el vapor,


disminuyendo los costos de energa.

Tabla 7. Ventajas y desventajas del esquema descentralizado. Opcin 1


Fuente: Elaboracin propia
Esquema Descentralizado. Opcin 2

Ventajas Desventajas

Sinergia entre las subestaciones La reparticin del tratamiento de


trmicas y la Estacin Principal. crudo en dos plantas (subestacin
trmica y Estacin Principal)
Una sola planta de tratamiento de incrementa las prdidas de calor
agua producida (tratamiento durante el transporte de los fluidos.
primario). Esto implica que el
aprovechamiento del calor para los
Subestaciones trmicas ms procesos de separacin ser menor
sencillas que la opcin 1, dado que que en la opcin 1.
el tratamiento final se realiza en el
centro de procesamiento de fluidos Elevado consumo de energa por
de la Estacin Principal. parte de las bombas, requerido para
el bombeo de fluidos entre las
No se requieren lneas largas de subestaciones trmicas y la Estacin
vapor para su transporte. Principal.
No hace falta sobrecalentar el vapor,
Mayor cantidad de lneas de
disminuyendo los costos de energa.
transporte de fluidos.
Dadas las cortas distancias entre el
Se requiere un rea adicional para la
punto de generacin de vapor y las
generacin de vapor adyacente a las
macollas, se facilita la inyeccin de
subestaciones trmicas.
vapor de alta calidad.
Se requiere agua para generacin de
vapor en cada planta
descentralizada.

Se incrementan los costos de


mantenimiento en funcin de los
mltiples sistemas tratamiento de
fluidos y generacin de vapor.

Se requiere potencia para el


funcionamiento de cada sistema
descentralizado.
Tabla 8. Ventajas y desventajas del esquema descentralizado. Opcin 2
Fuente: Elaboracin propia
Se puede observar que los distintos esquemas de tratamiento de fluidos y generacin de
vapor planteados, presentan ventajas y desventajas desde el punto de vista tcnico. Se decidir de
acuerdo a los resultados de las evaluaciones tcnicas y econmicas, cul alternativa resulta ser la
ms conveniente.

4.6 Consideraciones respecto a la metalurgia


Como consecuencia de los esfuerzos hidro trmicos inducidos por la inyeccin de vapor
en el yacimiento, el crudo extra pesado experimenta una transformacin qumica denominada
acuatermlisis. El alcance de esta transformacin depende particularmente de la temperatura del
vapor, las propiedades del crudo y las propiedades fsicas de la matriz de minerales. Dado que
frecuentemente los crudos pesados poseen elevados contenidos de azufre, su alteracin hidro
trmica resulta en la formacin de H2S, altamente corrosivo.

La presencia de H2S en el crudo producido implica la consideracin de especificaciones


para los materiales a utilizar en las lneas de produccin de crudo, la Estacin Principal y las
subestaciones trmicas. Estas especificaciones han sido elaboradas por sociedades de corrosin
de aceptacin internacional como NACE (National Association of Corrosion Engineers)
EFC (European Federation of Corrosion).

La norma ANSI/NACE MR0175/ISO 15156 proporciona los requerimientos y


recomendaciones para la seleccin y clasificacin de aceros al carbono y de baja aleacin,
aleaciones resistentes a la corrosin y otras aleaciones para equipos utilizados en la produccin
de petrleo y gas natural, plantas de tratamiento de petrleo y gas y ambientes con presencia de
H2S. Cualquier falla pudiera suponer un riesgo para la salud y seguridad del personal y daos
ambientales. La norma es aplicable para prevenir daos costosos causados por corrosin en los
equipos. La norma consiste en tres partes: principios generales para la seleccin de materiales
resistentes a agrietamientos, aceros al carbono y de baja aleacin resistentes a agrietamientos y
aleaciones resistentes a la corrosin y agrietamientos.
4.6.1 Manejo de petrleo crudo cido
El petrleo crudo que contiene ms de 1% de contenido de azufre se denomina cido. El
crudo cido puede ser altamente txico y corrosivo, especialmente cuando contiene altos niveles
de H2S. Se deben tomar en cuenta normas internacionales para abordar el problema de la
corrosin en las tuberas y facilidades en general. El servicio cido al cul estarn sometidos los
diferentes equipos y lneas de transporte de crudo causa problemas de agrietamiento en presencia
de H2S, debido a la disolucin y difusin de tomos de hidrgeno en el acero.

La tcnica empleada por la empresa Total de Francia para la seleccin de materiales


utilizados en la produccin de petrleo y gas en presencia de H2S, se basada en la norma ISO
15156/ NACE MR 0175. Esta norma estndar, comn para ISO y NACE International, es una
combinacin de los documentos anteriores NACE MR 0175 y EFC 16, y EFC 17. Toman en
consideracin la influencia de la qumica del agua, y especialmente el pH in situ. Se identifican
cuatro dominios de severidad en una grfica de pH in situ y presin parcial de H2S. Cada
dominio caracteriza la conveniencia de materiales especficos, indicada bajo la decreciente
susceptibilidad a agrietarse en funcin de condiciones crecientes de severidad de la corrosin. En
el contexto de estos dominios, la severidad del servicio cido se incrementa mediante la
reduccin del pH y/o el aumento de la presin parcial del H2S.

El diagrama que a continuacin se describe ha sido adoptado en la industria petrolera en


el contexto del manejo de la corrosin:

rea 0 Servicio Dulce: el dominio para el cual no se necesitan precauciones


metalrgicas especficas.

rea 1 Servicio cido Leve: el dominio para el cual se requieren precauciones


menores y poco costosas (nada especial concerniente a las tuberas).

rea 2 Servicio cido Intermedio: el dominio para el cual se necesita incrementar las
precauciones relacionadas a la resistencia mecnica y la dureza. La dureza Vickers 5
mxima (HV5) en los contornos de las soldaduras no debe exceder de 280 en la raz
(weld root) ni de 300 en el acabado de la soldadura (weld cap). La resistencia a HIC
(hydrogen induced cracking) y a SOHIC (stress oriented hydrogen induced cracking) se
puede lograr mediante el uso de aceros moderadamente bajos en azufre, limpios y micro
estructuralmente homogneos. El HIC y SOHIC se refieren al agrietamiento inducido por
hidrgeno y al agrietamiento orientado por esfuerzo inducido por hidrgeno
respectivamente.

rea 3: Servicio cido Severo: el dominio para el cual las precauciones ms rigurosas
son necesarias. La dureza Vickers 5 mxima (HV5) en los contornos de las soldaduras no
debe exceder de 250 en la raz (weld root) ni de 280 en el acabado de la soldadura (weld
cap). La resistencia a SWC (step- wise cracking) requiere aceros con bajos contenidos de
azufre y otras impurezas, tratamiento de calcio y clasificacin segn las condiciones de
servicio esperadas mediante pruebas de laboratorio. El SWC se refiere al agrietamiento
por etapas.

En la siguiente figura se muestra el diagrama descrito anteriormente, en donde se


pueden apreciar las cuatro zonas de clasificacin de servicio cido.

Figura 27. Lmites del servicio cido


Fuente: Paper 11385 del International Petroleum Technology Conference

La presencia de H2S debe ser tomada en consideracin para el diseo de las facilidades
de superficie de los futuros proyectos de produccin de crudo extra pesado con estimulacin
trmica de la FPO. Los porcentajes de H2S contenidos en el crudo producido sern determinados
mediante las pruebas que se realicen a las condiciones de estimulacin trmica. En base a los
71

resultados, se tomarn las previsiones necesarias en cuanto a la metalurgia de acuerdo al rango
de servicio cido donde se ubique la produccin. Adicional a las consideraciones respecto a la
metalurgia que se realizan para prevenir daos causados por la presencia de H2S, de debe
considerar un tratamiento de endulzamiento y remocin de azufre para reducir el contenido de
H2S y CO2 en el gas producido. Dicho tratamiento se debe incorporar al sistema de tratamiento
de gas dado que ste se utilizar como gas combustible para las calderas y hornos que conforman
los distintos procesos de tratamiento de fluidos y generacin de vapor.

4.7 Bombeo de fluidos


Para el sistema de bombeo superficial se deben considerar distintos tipos de bombas de
acuerdo a la densidad, viscosidad y presin de vapor del fluido. Asimismo, el caudal y las
presiones de succin y descarga, constituyen parmetros segn los cuales se seleccionarn los
tipos de bombas ms apropiadas. El crudo producido con estimulacin trmica requiere bombas
resistentes a altas temperaturas en la fase de levantamiento artificial segn se consider en el
subcaptulo 5.1 de los Resultados y Anlisis. Sin embargo, se determin en la visita de campo
realizada en Lagunillas, que las temperaturas de las lneas de produccin de crudo disminuyen
rpidamente conforme aumenta la distancia desde el cabezal de produccin. Esto implica que la
temperatura no representa un problema para los equipos de bombeo utilizados superficialmente.

De acuerdo a lo observado en varios cabezales de produccin con estimulacin trmica


en Lagunillas, se utiliza un choke al inicio de la lnea de produccin para restringir el flujo de
crudo y reducir la presin. Como consecuencia de la expansin del fluido, la temperatura
tambin disminuye. El choke se utiliza durante la fase de produccin inmediata a la inyeccin
de vapor, mientras sta se estabiliza. Cabe destacar que las mediciones de temperatura se
realizaron en la lnea de produccin, antes y despus del choke, con el fin de apreciar la
disminucin de temperatura.

En promedio, las temperaturas tomadas en los cabezales de produccin antes del choke
o o
fueron de 180 C. Despus del choke rondaban los 140 C, y al inicio de la lnea de produccin
(aproximadamente a un metro de separacin del punto de lectura anterior) las temperaturas
72

o
promediaban los 125 C. De acuerdo a la informacin de proveedores sobre sistemas de bombeo
superficial, las bombas comnmente utilizadas en estas aplicaciones tienen un rango de
o
operacin de hasta 400 C.

A continuacin se plantean los distintos tipos de bombas que pudieran utilizarse a nivel
superficial para el bombeo de fluidos en las instalaciones de produccin y tratamiento de crudo.
Los equipos de bombeo se deben seleccionar de acuerdo a las caractersticas del fluido. En estos
proyectos se manejarn fluidos como el agua tratada para la generacin de vapor, crudo separado
para ser exportado a los complejos mejoradores y emulsiones con contenidos variables de crudo
y agua.

4.7.1 Bombas centrfugas


Son bombas roto dinmicas que aaden energa al fluido a medida que la energa cintica
impartida por el rotor se transforma en energa de presin esttica debido al cambio de rea de la
seccin de la voluta. El rotor y la voluta crean el vaco parcial y la presin de descarga necesaria
para mover el fluido a travs de la carcasa. El rotor y la voluta son las partes ms importantes de
la bomba centrfuga. Su diseo determina las caractersticas del flujo, presin y manejo de
slidos. A medida que gira el rotor y agita el fluido, se purga aire de la carcasa creando un rea
de baja presin o vaco parcial en el ojo del rotor. La fuerza centrfuga generada por el rotor
propulsa el fluido fuera del ojo, donde la presin es la ms baja, hacia la punta de los labes
donde se tiene la mayor presin. La velocidad de los labes en rotacin presuriza el fluido,
desplazndolo a travs de la voluta y descargndolo de la bomba. Entregan una cantidad de
fluido variable, pero a velocidad constante.

En la siguiente tabla se presentan las ventajas y desventajas de las bombas centrfugas


para su aplicacin en las actividades petroleras.
Bombas Centrfugas

Ventajas Desventajas

Capacidad de manejar altos No producen incrementos de presin


caudales con bombas relativamente elevados.
pequeas dado que operan a
velocidades altas. No tienen aplicacin para bombeo de
fluidos de alta viscosidad.
Requieren menos mantenimiento
Se debe tener especial cuidado con la
que las bombas de desplazamiento
posible cavitacin de estas bombas.
positivo.
Eficiencias de entre 55% y 75%,
Bajos costos de instalacin y
inferiores a las de las bombas
mantenimiento.
reciprocantes.
Capaces de bombear fluidos con
slidos abrasivos. La mayora de estas bombas no son
auto cebantes.
Descarga del fluido constante.

Ocupan poco espacio.

Capaces de operar con presiones de


succin bajas.

Amplio uso en gran variedad de


industrias.

Tabla 9. Ventajas y desventajas de las bombas centrfugas


Fuente: Estudio de opciones para el sistema de bombeo de crudo. PDVSA- CVP 2008

Figura 28. Bomba centrfuga


Fuente: www.pumpsunlimited.co.za, 2008
4.7.2 Bombas reciprocantes
En una bomba reciprocante, el fluido es desplazado a travs del cilindro por medio de un
pistn. Entra por la vlvula de succin en el tiempo de admisin y sale con presin positiva a
travs de las vlvulas de descarga en el tiempo de escape. El desplazamiento de lquido est
definido por el movimiento lineal del pistn en el cilindro. La descarga de una bomba
reciprocante es mediante pulsaciones y cambia slo cuando se vara la velocidad. Esto se debe a
que la admisin es siempre a volumen constante. Se utilizan comnmente para bombeo de
fluidos viscosos.

Debido a las pulsaciones que se desarrollan en el fluido, estos equipos no son apropiados
para manejar slidos que puedan estar contenidos en el fluido. Se utiliza una propulsin con
cigeal para disminuir el efecto de las pulsaciones en el fluido. El cigeal est formado por
dos o ms mbolos. Las bombas de dos mbolos se denominan dplex, las de tres mbolos se
denominan triplex, las de cuatro mbolos cudruplex etc.

Se observ que en las estaciones de flujo de Lagunillas se utilizan bombas reciprocantes


para el bombeo de crudo pesado producido con estimulacin trmica hacia los patios de tanques.

En la siguiente tabla se presentan las ventajas y desventajas de las bombas reciprocantes.

Bombas Reciprocantes
Ventajas Desventajas
Eficiencias superiores al 95%. El flujo no es constante, generndose
pulsaciones en las tuberas.
Producen presiones muy altas.
No pueden manejar slidos
Recomendadas para trabajar con contenidos en el fluido.
fluidos muy viscosos, dado que
stos actan sobre las paredes del Son de gran tamao y los costos de
cilindro como un empaque inversin y mantenimiento son
adicional. mayores que los de las bombas
centrfugas.
Presin diferencial generada es
independiente de la densidad del Requieren presiones de succin
fluido. Slo depende de la fuerza elevadas.
ejercida sobre el pistn.
Tabla 10. Ventajas y desventajas de las bombas reciprocantes
Fuente: Estudio de opciones para el sistema de bombeo de crudo. PDVSA- CVP 2008
Figura 29. Bomba reciprocante
Fuente: Fotografa tomada en visita a Lagunillas, Estado Zulia

4.7.3 Bombas de engranaje


Son bombas rotativas que utilizan un mecanismo de dos engranajes para bombear fluidos
por desplazamiento. Uno de los engranajes es accionado por el eje de la bomba, y ste a su vez
hace girar al otro. A medida que los engranajes rotan y se separan a la entrada de la bomba, se
genera un espacio vaco donde se succiona el fluido. El fluido es movido entre los dientes de los
engranajes hacia la descarga de la bomba, donde el mecanismo desplaza el fluido. El diseo de
los engranajes y de la carcasa permite altas presiones y la posibilidad de bombear fluidos de alta
viscosidad. Generalmente estos equipos operan manteniendo un caudal fijo, pero descargando a
presiones altas.
En la siguiente tabla se presentan las ventajas y desventajas de las bombas de engranaje
para su aplicacin en las actividades petroleras.

Bombas de Engranaje

Ventajas Desventajas

Recomendadas para trabajar con Vida til corta.


fluidos de alta viscosidad.
No aptas para manejar ni gas ni
Descarga del fluido con mnimas slidos contenidos en el fluido.
pulsaciones.
Requieren que el fluido est libre de
Mayor potencia que las bombas abrasivos y que tenga propiedades
centrfugas. lubricantes.

Tabla 11. Ventajas y desventajas de las bombas de engranaje


Fuente: Estudio de opciones para el sistema de bombeo de crudo. PDVSA- CVP 2008

Figura 30. Bomba de engranaje


Fuente: www.free-marine.com, 2008

4.7.4 Bombas de tornillo


Son bombas rotativas de desplazamiento positivo en las que el flujo a travs de los
elementos de bombeo es axial. El fluido es desplazado entre los hilos del tornillo en uno o ms
rotores. A medida que los tornillos rotan y se engranan, se desplaza el fluido axialmente. Se
pueden utilizar fluidos en un amplio rango de viscosidades y las velocidades desarrolladas por
estos equipos son elevadas. Se utilizan en las Empresas Mixtas de la FPO, y se ha tenido buena
experiencia con los equipos Sulzer y Bornemann.
En la siguiente tabla se presentan las ventajas y desventajas de las bombas de tornillo
para su aplicacin en las actividades petroleras.

Bombas de Tornillo

Ventajas Desventajas

Amplio rango de caudal y presin Costos elevados en comparacin con


de descarga. otras bombas de desplazamiento
positivo.
Recomendadas para manejo de
lquidos con alta viscosidad. Comportamiento variable, depende
de la viscosidad del fluido.
Capaces de alcanzar velocidades
elevadas. Requieren elementos de bombeo de
gran longitud cuando se requieren
Operacin continua y libre de
altas presiones.
pulsaciones.

Fcil instalacin por su diseo Presentan problemas si el fluido


compacto. contiene cantidades considerables de
slidos duros o abrasivos.

Tabla 12. Ventajas y desventajas de las bombas de tornillo


Fuente: Estudio de opciones para el sistema de bombeo de crudo. PDVSA- CVP 2008

Figura 31. Bomba de tornillo


Fuente: Estudio de opciones para el sistema de bombeo de crudo. PDVSA- CVP 2008
4.8 Medidores multifsicos de alta temperatura para la produccin de crudos pesados
con estimulacin trmica
Los medidores multifsicos permiten la medicin simultnea de gases y lquidos, adems
del corte de agua presente en el crudo. Se han utilizado ampliamente para medir la produccin en
fro de crudo extra pesado en empresas como PetroAnzotegui y PetroCedeo. La tecnologa de
estos equipos an se encuentra en desarrollo, y los resultados de las mediciones realizadas con
stos no son 100% precisas. Se presenta un reto an mayor para la medicin multifsica cuando
se trata de produccin de crudo extra pesado con estimulacin trmica.

Se plantea esta tecnologa para ser considerada en los nuevos proyectos trmicos de la
FPO. Se ha determinado en base a distintas pruebas que se llevan a cabo en Canad, que estos
medidores multifsicos proporcionan lecturas similares a las que se obtienen con los separadores
de prueba en condiciones prcticas de campo. La medicin precisa de crudo, agua y gas/vapor en
la produccin trmica de crudos pesados es una tarea complicada, y la precisin de estas
mediciones es crtica para el manejo del yacimiento y de la produccin.

Las temperaturas de la produccin con estimulacin trmica pueden alcanzar valores


o
extremos de 230 C en aplicaciones de SAGD. Los medidores multifsicos de alta temperatura
han sido diseados para soportar temperaturas tan elevadas como stas.

En la siguiente tabla se presentan las condiciones de los fluidos producidos con


estimulacin trmica utilizados en pruebas realizadas en Canad a los medidores multifsicos.

Locacin Lugar A Lugar B


3 3
Proporcin 53- 350 m /da 200- 550 m /da
Lquido/Emulsin

% Corte de Agua 22- 85 70- 90


o
Temperatura ( C) 87- 166 130- 180

Presin (kpa) 770- 1800 400- 1100

% Fraccin Volumen de Gas 14- 67 10- 98


Tabla 13. Condiciones de los fluidos en los sitios de pruebas
Fuente: Informacin tomada del paper 98009 del Society of Petroleum Engineers
En la siguiente figura se muestra el medidor multifsico fabricado por Agar Corporation
3
instalado en el lugar de prueba A. Ha sido diseado para manejar un caudal de hasta 600 m /D
o
(3750 BPD) y temperaturas de operacin de hasta 232 C.

Figura 32. Medidor multifsico Agar. Lugar A.


Fuente: Paper 98009 del Society of Petroleum Engineers

En la siguiente figura se muestra el medidor multifsico fabricado por Agar Corporation


3
instalado en el lugar de prueba B. Ha sido diseado para manejar un caudal de hasta 600 m /D
o
(3750 BPD) y temperaturas de operacin de hasta 232 C.

Figura 33. Medidor multifsico Agar. Lugar B.


Fuente: Paper 98009 del Society of Petroleum Engineers
Los resultados de las pruebas de campo presentadas indican que los medidores
multifsicos tienen un buen desempeo bajo las condiciones de operacin mostradas en la tabla
13. El fluido es complicado, dado que consiste de una emulsin de crudo y agua con densidades
similares. Las altas temperaturas suponen tambin condiciones de operacin difciles. El nivel de
precisin de las mediciones coincide con el que se obtiene mediante el uso de tanques
separadores.

La medicin tradicional con tanques separadores requiere de esfuerzo considerable por


parte de los operadores al tener que realizar modificaciones continuas en los equipos. Los
medidores multifsicos han resultado ser apropiados para las pruebas de pozos bajo las
condiciones arriba sealadas. Por ende, pueden ser considerados como una alternativa viable en
las operaciones de medicin de fluidos producidos con estimulacin trmica.
CONCLUSIONES

El levantamiento artificial en las operaciones de produccin de crudo extra pesado con


estimulacin trmica implica el uso de bombas resistentes a las altas temperaturas. El
levantamiento artificial de la actual produccin en fro de la Faja, se realiza
principalmente mediante bombas de cavidad progresiva convencionales. Dichas bombas
no son apropiadas para la produccin trmica dado que el elastmero no resiste altas
temperaturas. Se recomiendan bombas de cavidad progresiva con estator metlico. Las
mismas han sido desarrolladas y probadas en Canad para la produccin trmica, dando
buenos resultados. Su principal ventaja es el flujo continuo del crudo producido. El
bombeo mecnico por medio de balancn es la otra alternativa planteada. Se utilizan
ampliamente en la produccin trmica del Zulia as como en otros lugares del mundo
incluyendo Canad desde hace mucho tiempo, pero con la desventaja que se produce un
flujo de crudo discontinuo.

El sistema de tratamiento de agua se divide en dos partes. El agua separada del crudo y
del gas se somete a un tratamiento primario para remover las partculas aceitosas. En el
tratamiento secundario, se lleva el agua a las especificaciones requeridas por los equipos
de generacin de vapor. Para este caso se propone el tratamiento Warm Lime Softening
(suavizacin con hidrxido de calcio), mediante el cual se remueven las partculas
aceitosas, slidos suspendidos, slica y durezas. Se plantean sistemas integrados e
independientes de tratamiento de agua. El sistema integrado implica que el agua obtenida
del tratamiento primario sirva de alimentacin para el secundario. El sistema
independiente implica que el agua tratada en el sistema primario se inyecte en pozos de
disposicin, como se hace en las actuales operaciones de produccin en fro. En ambos
casos se requiere agua de compensacin de ros y/o acuferos a ser tratada para la
generacin de vapor.
Los equipos de generacin de vapor ms utilizados en la industria petrolera son las
calderas tipo Once Through Steam Generators (OTSG). Su diseo es simple y
presentan un solo pase de agua a travs del serpentn, por donde circula el agua a medida
que se calienta para generar vapor. Requieren etapas de separacin aguas abajo para
separar la fraccin lquida y alcanzar una calidad de alrededor de 85% para el vapor a
inyectar. El tratamiento de agua requerido por estos equipos es ms econmico que el de
las calderas convencionales, utilizadas en la industria en general y en los ciclos de
generacin de potencia.

El sistema de tratamiento de crudo producido con estimulacin trmica requiere ms


etapas de separacin que el producido en fro. Se propone una primera etapa de
separacin bifsica en las macollas de produccin trmica. Los efluentes sern tratados
en las subestaciones trmicas en donde se sometern a dos etapas sucesivas de separacin
trifsicas adicionales. Luego de estos procesos, se habr separado el crudo del agua y del
gas en proporciones tales que cumplan con las especificaciones de entrada al centro de
procesamiento de fluidos donde se realiza el tratamiento de crudo final. Las
o
especificaciones son: gravedad de 16 API (con diluente), GOR (relacin gas- petrleo) de
126 SCF/BBL y un contenido de agua que no exceda el 20%.

Se plantean tres opciones de configuracin de esquemas de tratamiento de fluidos y


generacin de vapor. La opcin centralizada implica que los efluentes de las macollas de
produccin en fro y de las macollas de produccin trmica, se traten en la Estacin
Principal. No se considera separacin bifsica a nivel de macollas trmicas. Los
tratamientos de fluidos, as como la generacin de vapor, se realizan en todas sus etapas
en la Estacin Principal. La opcin descentralizada 1 implica que la produccin en fro y
la trmica se traten por separado. La produccin en fro se trata en la Estacin Principal.
La produccin trmica se trata en las subestaciones trmicas, donde tambin se genera el
vapor. La opcin descentralizada 2 implica que la produccin trmica se trate
parcialmente en las subestaciones trmicas y su tratamiento se complete en la Estacin
Principal, junto con la produccin en fro. Esta opcin aumenta la sinergia entre la
Estacin Principal y las subestaciones trmicas. Ambas opciones descentralizadas
contemplan una primera etapa de separacin bifsica en las macollas trmicas, y el
tratamiento de gas en la Estacin Principal. Todas las opciones deben considerar los
elevados volmenes de fluidos que se producirn trmicamente, as como la
implementacin de la infraestructura en forma modular.

La presencia de H2S en el crudo producido con estimulacin trmica implica la


consideracin de especificaciones para los materiales a utilizar en las lneas de
produccin de crudo, la Estacin Principal y las subestaciones trmicas. Se consideran
normas ANSI, NACE e ISO que contemplan las previsiones respecto al uso de materiales
en presencia de sustancias corrosivas. Se plantea el uso del diagrama de clasificacin de
lmites del servicio cido utilizado por la empresa Total. De acuerdo a las caractersticas
del crudo y los niveles de azufre y H2S contenidos, se ubica el rea correspondiente del
diagrama para tomar las previsiones de metalurgia que apliquen.

Las operaciones de produccin y tratamiento de crudo implican el uso de distintos tipos


de bombas a nivel de superficie. Por esa razn, se plantean diversas clases de bombas
cuya aplicacin y desempeo varan de acuerdo a las caractersticas del fluido de trabajo.

Los medidores multifsicos de alta temperatura han resultado ser apropiados para las
pruebas de pozos bajo las condiciones de trabajo de la produccin trmica. Por ende,
pueden ser considerados como una alternativa viable en las operaciones de medicin de
fluidos producidos con estimulacin trmica.
RECOMENDACIONES

Realizar pruebas piloto para PDVSA con bombas de cavidad progresiva metlicas para
evaluar su desempeo en la produccin de crudo con estimulacin trmica.

Estas pruebas se pudieran realizar en pozos seleccionados en el Zulia, donde ya existe la


infraestructura de produccin trmica. Sin embargo, hay que tener especial cuidado ya
que los crudos del Zulia son distintos a los de la Faja.

Se recomienda implementar el sistema de tratamiento de agua integrado, para sacar el


mximo provecho a la menor cantidad de agua posible y causar menor impacto
ambiental.

Para la generacin de vapor, se recomiendan las calderas tipo OTSG de serpentn por
tratarse de los equipos ms utilizados para tal fin.

Considerar la opcin descentralizada 2 para el tratamiento de fluidos y generacin de


vapor dada la sinergia entre la Estacin Principal y las subestaciones trmicas.

Instalar medidores multifsicos de alta temperatura y separadores de prueba en las


macollas de produccin trmica para resolver las discrepancias que pudieran presentarse
en las mediciones.

Realizar evaluaciones econmicas sobre las facilidades y esquemas planteados para


verificar su viabilidad desde el punto de vista econmico.

Para el tratamiento de gas producido se debe tomar en cuenta el proceso de


endulzamiento para reducir los niveles de H2S y CO2. Los procesos que se pueden
considerar para tal fin son los de adsorcin, tratamiento con aminas, tratamiento con
carbonato de potasio o lavado custico.

La presencia de H2S debe ser tomada en cuenta en el diseo de las facilidades de


superficie. Los clculos se deben realizar de acuerdo al contenido de H2S en el gas
producido. De acuerdo a la estequiometria de oxidacin, cuando se quema el gas, el
humo tiene contenidos de SO2 (dixido de azufre). Por esta razn se recomienda instalar
una unidad de remocin de azufre dentro del sistema de tratamiento de gas y as reducir
el contenido de H2S en el gas combustible destinado a alimentar los generadores de
vapor.
BIBLIOGRAFA

Textos y Presentaciones

Bowman, C.H. (1968). A Successful Cyclic Steam Injection Project in the Santa Barbara
Field, Eastern Venezuela. Society of Petroleum Engineers. Paper 2290.

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www.veoliawater.com 2008
ANEXOS

Anexo1: Esquema de reciclaje de agua producida por SAGD para la generacin de vapor
con calderas tipo OTSG

Figura 34. Esquema de tratamiento de agua para generacin de vapor con calderas tipo OTSG.

Fuente: Presentacin Industrial Wastewater Recovery and Reuse Technology and Experience in the
Hydrocarbon Processing Industry. Veolia Water 2008
Anexo2: Esquema real de plantas de vapor en Lagunillas
PDVSA GESTION VAPOR
Exploracin y Produccin

TIERRA ESTE PESADO


ESQUEMA REAL PLANTAS DE VAPOR
Lago de
Mcbo TK Agua Cruda Bombas de
Bombas del
Muelle Agua Cruda

Lneas A/I
Sep. Caldera Vapor Baja Presin

Desaereador
Bombas de Bombas
CALDERA Alimentacin Reforzadoras
Al
CMP CBP DESAEREADOR
Desde
TK.

Turbinas AL Venteo
Expansi
n ENTRADA
VAPOR

Hacia las Turbinas


ENTRA
DA
Piscina
Hacia los Pozos PURGA

10/09/2008 2
10/09/2

Figura 35. Esquema real de plantas de vapor en Lagunillas

Fuente: PDVSA 2008


Anexo 3: Flujograma de generacin de vapor en Lagunillas
PDVSA GESTION VAPOR
Exploracin y Produccin

TIERRA ESTE PESADO


TANQUES DE DESAIREADOR
ALMACENAMIENT
INTERCAMBIADORE FLUJOGRAMA
S IONICOS
O FILTROS DE GRAVA GENERACION DE
AGUA DEL
VAPOR
LAGO
O POZO

VAPOR A LOS
POZOS
(1500 PSIG)
CALDERAS SEPARADOR
DE
LA CALDERA ESCAPE DE VAPOR
DE ALTA PRESION
BOMBAS
REFORZADORAS ELECTRO-BOMBAS TURBOBOMBAS

ESCAPE DE VAPOR
AIRE GAS DE BAJA PRESION
COMBUSTIBLE
TANQUE DE ACIDO
CLORHIDRICO

HCL
SUMINISTRO DE
TANQUES DE GAS
BOMBAS DE
SALMUERA EXPANSION

DEPOSITO DE EVAPORADOR SEPARADOR DE GAS


TANQUES DE SALMUERA
SALMUERA
10/09/2008 3
10/09/2

Figura 36. Generacin de vapor en Lagunillas

Fuente: PDVSA 2008