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La clonacin de la oveja Dolly

in institute
Dolly la oveja, como primer mamfero en ser clonado de una clula adulta, es de sobra
el clon ms famoso del mundo. No obstante, la clonacin ha existido en la naturaleza
desde los albores de la vida. Desde las bacterias asexuales a las 'aves vrgenes'
en pulgones, los clones nos rodean y no son, en esencia, distintos de otros
organismos. Un clon posee la misma secuencia de ADN que su progenitor y, por lo
tanto, son genticamente idnticos.

Antes de Dolly, ya se haban producido varios clones en el laboratorio,


incluidos sapos, ratones y vacas que se clonaron de una clula adulta. Este fue el
mayor logro cientfico ya que demostr que el ADN de clulas adultas, a pesar de
haberse especializado en un solo tipo de clula, puede usarse para crear un organismo
entero.

Cmo se clon Dolly


La clonacin animal a partir de una clula adulta es mucho ms difcil que de una clula
embrionaria. As pues, cuando los investigadores del Instituto Roslin de Escocia crearon a
Dolly, nico cordero nacido despus de 277 intentos, fue una notcia de gran importancia
en todo el mundo.

Para fabricar a Dolly, los investigadores usaron una clula de ubre de una oveja blanca de
la raza Finn Dorset de seis aos de edad. Tuvieron que encontrar un modo de
'reprogramar' las clulas de ubre para mantenerlas vivas sin que crecieran. Lo
consiguieron alterando su medio de crecimiento (la 'sopa' en la que las clulas se
mantenan vivas). Entonces inyectaron la clula en un vulo no fecundado al cual se le
haba eliminado el ncleo, e hicieron que las clulas se fusionaran mediante pulsos
elctricos. El vulo no fertilizado provino de una oveja hembra escocesa de cara negra.
Cuando el equipo de investigacin consigui que se fusionaran el ncleo de la oveja
blanca adulta con el vulo de la oveja de cara negra, tuvieron que asegurarse que la clula
resultante se desarrollara como embrin. Realizaron un cultivo de esta clula durante seis
o siete das para ver si se divida y desarrollaba con normalidad, antes de implantarla a
una madre de alquiler, otra oveja hembra escocesa de cara negra. Dolly sali con la cara
blanca.

De 277 fusiones celulares, se desarrollaron 29 embriones tempranos que se implantaron a


13 madres de alquiler, pero solamente un embarazo lleg a trmino y el cordero de raza
Finn Dorset 6LLS de 6.6 kg (alias Dolly) naci despus de 148 das.

Qu le pas a Dolly?

Roslin institute
Dolly vivi una existencia llena de mimos en el Instituto Roslin. Se apare y produjo
cras normales de forma natural. De este modo se demostr que este tipo de animales
clonados pueden reproducirse. Naci el 5 de julio de 1996 y se le practic la eutanasia
el 14 de febrero de 2003, a la edad de seis aos y medio. Las ovejas pueden vivir hasta
la edad de 11 o 12 aos, pero Dolly sufraartritis en una articulacin de una pata
trasera y adenomatosis pulmonar ovejuna, un virus que induce la aparicin de tumor
pulmonar y que es frecuente en ovejas criadas en el exterior.

El ADN del ncleo se empaqueta en forma de cromosomas, que se acortan cada vez que
la clula se replica. Esto significa que los cromosomas de Dolly eran un poco ms
pequeos que los de otras ovejas de su edad y su envejecimiento temprano podra
explicarse por el hecho de que se desarroll del ncleo de una oveja de 6 aos de edad.
Dolly tampoco era del todo idntica a su madre gentica porque las mitocondrias, que
son las plantas de produccin de energa que se mantienen fuera del ncleo, las hered
de la madre donadora de vulos.

Por qu clonar una oveja?


La oveja Dolly se cre en el Instituto Roslin como parte de una investigacin para producir
medicamentos en la leche de animales de granja. Los investigadores han conseguido
transferir genes humanos que producen protenas tiles en ovejas y vacas, de forma que
puedan producir, por ejemplo, el agente anticoagulante IX para tratar la hemofilia o la alfa-
1-antitripsina para tratar lafibrosis qustica y otras enfermedades pulmonares. Insertar
estos genes en el interior de animales es un proceso difcil y laborioso; la clonacin permite
a los investigadores realizarlo nicamente una vez y clonar el animal transgnico
resultante, para desarrollar cras de reserva.

El desarrollo de la tecnologa de la clonacin desencaden nuevas formas de producir


medicamentos y est mejorando nuestra comprensin del desarrollo y la gentica.

Desde Dolly
Desde 1996, cuando Dolly naci, otras ovejas han sido clonadas a partir de clulas adultas
para producir gatos, conejos, cavallos, burros, cerdos, cabras y vacas. En el ao 2004 se
clon un ratn usando el ncleo de una neurona olfativa, lo que demostr que el ncleo del
donador puede provenir de cualquier tejido del cuerpo que habitualmente no se divida.

El perfeccionamiento de esta tcnica ha significado que la clonacin de animales est


resultando ms barata y ms fiable. Esto ha creado un mercado de servicios comerciales
que ofrecen animales domesticos clonados o cra de ganado de lite, pero todava llevan
una etiqueta de precio que indica 100.000 dlares.

Los avances realizados a travs de la clonacin de animales ha permitido el desarrollo de


un posible nuevo tratamiento para prevenir las enfermedades mitocondriales en humanos
que se transmiten de la madre al beb. Alrededor de 1 entre 6.000 personas nace con
mitocondrias defectuosas, lo que puede llevar al desarrollo de enfermedades como
la distrofia muscular. Para prevenir esto, el material gentico del embrin se extrae y se
coloca en un vulo donado por otra mujer que contiene mitocondrias funcionales. Se trata
del mismo proceso que se usa para la clonacin de clulas embrionarias en animales. Sin
esta intervencin, existe la seguridad de que las mitocondrias defectuosas pasarn a la
siguiente generacin.

En la actualidad no est permitido el uso de este tratamiento en humanos. No obstante, el


Human Fertilization & Embriology Authority del Reino Unido ha informado que existe apoyo
pblico generalizado para que se legalize la terapia y hacerla as disponible para los
pacientes.
Lea ms en nuestro programa cronolgico acerca de descubrimientos
cientficos conseguidos mediante investigacin con animales

Year: 1996
Scientist(s): The Roslin Institute
Animal(s): Oveja
Countries: Reino Unido
Research field(s): Anatoma y desarrollo, Biologa celular, Gentica,
Tecnologas mdicas
Medical application(s): Investigacin bsica