Está en la página 1de 257

QUINTA ETAPA

ERA DEL PORTAAVIONES,


LA GUERRA ANFIBIA,
LOS INICIOS DE LA ELECTRNICA
Y EL OCASO DEL ACORAZADO

CAPITULO LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

1 legado de la primera guerra mundial


La larga lucha de cuatro aos, cuyos efectos salpicaron tambin a los
neutrales, plante una nueva forma de ver las cosas, particularmente en lo
econmico, social y cultural.
La conflagracin no fue entre unos cuantos estados, como las del siglo
XIX, sino una guerra mundial, por cuanto el nmero de beligerantes se fue
incrementando hasta englobar a gran parte del mundo; aunque no tan
mundial como la de 1939-45, pues casi no incluy escenarios de lucha
terrestre en el Lejano Oriente, ni los motivos por los que se pele pretendan
tener un valor universal, como ocurre con los conflictos armados de base
ideolgica.
A causa del gran encarnizamiento de la contienda y la potencia creciente
del armamento, la guerra fue ms mortfera, costosa y destructora que
ninguna anterior. Se ha estimado en quince millones la prdida de vidas
humanas; de esa cifra, dos tercios cayeron en los campos de batalla. Francia,
cuyo territorio fue prcticamente la palestra principal, qued con un milln
trescientos ochenta mil muertos y setecientos cuarenta mil mutilados. La
desaparicin de buques mercantes equivali a millones de toneladas, y la de
buques de guerra, por su costo superior, represent un trabajo de aos.
En este conflicto se vieron envueltos todos los habitantes. Si bien la guerra
naval sigui involucrando slo a las armadas, cuyos miembros estaban todos
comprometidos como en un equipo -al margen del escenario terrestre, donde
la gente sola ignorar lo que ocurra en el ocano-, en tierra dej de ser as.
Antes peleaban los ejrcitos; ahora, el alcance de la artillera y sobre todo el
bombardeo areo indujeron a la poblacin a adoptar disciplinas casi milita
res, oponiendo como defensa obscurecimientos y refugios subterrneos o

CAP. LXXVI - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

75 7

blindados. Como resultado naci la llamada Defensa Civil, organizacin


definida para actuar en incendios y destrucciones materiales, despus de la
atencin de heridos y accidentados, mientras la artillera antiarea y defensas
pasivas hacan lo suyo. Hoy da esa entidad civil acta tambin en tiempos
de paz, contra terremotos, inundaciones u otras calamidades.
A causa de las vidas tronchadas, lasriquezasderrochadas, la conscripcin
masiva y la participacin civil en la lucha, la confrontacin europea produjo
un completo trastorno en las condiciones de vida.
La necesidad de ganar la guerra empuj a los hombres de ciencia de cada
pas a intensificar sus estudios para aumentar la efectividad del armamento
a travs de inventos que despus se transfirieron a los mbitos industrial y
agrcola. As, por ejemplo, al verse bloqueados, los alemanes inventaron el
salitre sinttico, que posteriormente competira ventajosamente con el
natural; de todos modos las exportaciones chilenas de nitrato tenan que
contraerse al trmino de la guerra, dado el empobrecimiento europeo y la
menor demanda de plvora.
La industria militar se haba desarrollado durante la guerra en forma
exorbitante. Las armas menores y los caones gastaban cantidades fabulosas
de municin, consumiendo rpidamente el producto de las fbricas en todos
los pases beligerantes. Pero cuando la actividad blica fue desmovilizada
lentamente desde fines de 1918, las fbricas no blicas que haban sido
adaptadas para producir artculos castrenses, quedaron preparadas para
otros rubros y para integrarse en el futuro a mayor escala. Todo esto imprimi
un gran impulso a la industria de bienes para la paz.
Tambin el rgimen social experiment transformaciones. A consecuen
cia de la movilizacin en masa de los varones y del gran nmero de bajas, la
mujer gan en la sociedad una importancia progresiva; tuvo acceso a las
fbricas e industrias blicas, asumiendo labores hasta entonces reservadas a
los varones; incluso ingres a las fuerzas armadas como auxiliar, no slo en
hospitales, sino tambin en oficinas especficas; y obtuvo sus primeros
derechos electorales en la mayor parte de los estados. En contrapartida, ellas
debieron sostener hogares deshechos, cuidar de parientes lisiados y albergar
estudiantes con carreras truncadas por la movilizacin.
La crisis econmica que sucedi a las hostilidades afect mucho a la clase
media europea; en cambio, especuladores inhumanos amasaron enormes
fortunas. El hambre, los bajos salarios y, especialmente, la desocupacin,
deban suscitar inquietudes en los pueblos. Produjronsehuelgasy protestas
masivas, con el consiguiente desorden, crisis de gobiernos y caos en general,

75 8

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

mientras las clases mejor ubicadas clamaban por la paz internay el orden ante
el espectro rojo. Envenenados por la infiltracin de agitadores anarquistas,
comunistas y fascistas, los conflictos se prolongaban, como medio para
desprestigiar al sistema capitalista y a los gobiernos de la burguesa. La
politiquera -que no la poltica- entr en el juego, creando ms confusin.
Tenan, pues, que aparecer caudillos dispuestos a poner orden en forma
autoritaria y dictatorial. Surgi as la llamada 'era de los hombres fuertes',
entre los cuales destacaron el almirante Horthy en Hungra (1919), el
mariscal Pildsuski en Polonia (1920), Mustaf Kemal' Atatrk' en Turqua
(1922), el general Primo de Rivera en Espaa (1923), los reyes Alejandro de
Yugoslavia y Carol de Rumania (1930), y el canciller Dollfuss en Austria
(1934). Estos estadistas hicieron en general progresar a sus pases, sin poner
en peligro la paz europea; pero hubo otros que impulsaron ideologas
totalitarias, erigindose en amenaza para otros Estados; Benito Mussolini en
Italia (1922), Vladimir Ilich Ulianov'Lenin', sucedido en la Unin Sovitica
por Josif V.Dzugashvili 'Stalin' (1923), y Adolf Hitler en Alemania (1933).
En Rusia, dems est decirlo, el descalabro social y econmico lo
provoc, ms que la guerra perdida, la revolucin de octubre de 1917, que
todo lo trastorn. Ah los estratos superiores perdieron sus bienes y fueron
negativamente discriminados, cuando no eliminados; sin ellos, las empresas,
revueltas por comisarios polticos, perdieron su organizacin, generndose
una espantosa hambruna, de la que el Partido culpaba a los 'enemigos de
clase', y que en vano procuraron mitigar los espritus cristianos de
Occidente. Antes de que tal catstrofe segara millones de vidas, sobre todo
en Ucrania, ya haban sucumbido a manos del Ejrcito Rojo, creado por
Trotski, los desperdigados ejrcitos contrarrevolucionarios, tanto republica
nos como 'blancos' (zaristas), que se haban levantado en armas en varias
regiones marginales de Rusia, ayudados desde el mar por las potencias
occidentales. A partir de entonces, el rgimen comunista empez a conso
lidarse y luego a extender su amenaza a todo el concierto mundial.
Adems, la guerra estrope la salud pblica, al legar la gripe o influenza,
flagelo generado a consecuencia de la inhumana vida militar en las trincheras
subterrneas, ambientes mal sanos de humedad y desaseo. El mal se expandi
por el mundo -a Chile lleg en 1920-, eliminando ms gente que la misma
guerra.
La guerra alter finalmente la jerarqua de valores y, por ende, la creacin
cultural. Si la guerra acostumbr a enormes contingentes de combatientes al
compaerismo, la disciplina y la austeridad del rancho diario, cre tambin

CAP. LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

759

un cierto desprecio por la vida humana y el deseo de gozar desenfrenadamen


te, despus de cuatro aos de sufrimientos y privaciones.
Incluso la liquidacin de la guerra iba a provocar una seguidilla de
problemas. Los trminos de la paz fueron dictados por los cuatro grandes
aliados; el Reino Unido, Francia, Italia y los Estados Unidos, si bien el
Capitolio no quiso ratificarlos, porque, consuetudinariamente desconecta
dos de las preocupaciones europeas, los norteamericanos no entendan las
perennesrivalidadesentre las potencias del viejo mundo, ni sus intereses de
corto alcance. Los tratados de paz resultaron ms bien de retaliacin, porque
no se respetaron del todo los derechos nacionales. Por eso se ha llegado a
decir que la segunda guerra mundial es la continuacin de la primera.
Problemas derivados de los tratados
En el periodo de entreguerras afloraron, como era de esperar, problemas
derivados de los tratados impuestos, que mantuvieron empaado el panora
ma internacional.
Despus de los tratados -firmados todos en los arrabales de Pars o en
Versailles- se cre en 1919 la Liga de las Naciones, sociedad de estados
comprometidos a limitar los armamentos y a evitar las guerras mediante su
arbitraje. Su sede qued en Ginebra, Suiza, el pas de la neutralidad
permanente. Pero esta liga no result como la planeara su gestor, el
presidente Wilson, porque, aunque persisti como idea, se le atravesaban sin
remedio los injustos tratados. Los Estados Unidos se abstuvieron de
integrarla; Alemania y la Unin Sovitica ingresaron mucho despus.
La Liga no poda resolver los reclamos y controversias por los nuevos
tratados. De partida, careca de una fuerza militar que la hiciera respetable.
Ni aunque hubiera contado con tal fuerza, habra podido imponer la cordura,
En efecto, la Liga fracas principalmente por tres causas. Desde luego, por
la desunin entre los vencedores, o sea, el clsico 'conflicto despus de la
victoria'. Francia aplastaba a Alemania por el tratado de Versailles, cuyas
indemnizaciones sta no poda pagar; el Reino Unido, opuesto a tan leoninas
exacciones, que impedan mantener el equilibrio segn su poltica, presion
a Francia hasta obtener que Alemania escalonara sus pagos. Por otro lado,
la ausencia en el foro ginebrino de potencias de primer orden tena que
debilitar la autoridad moral de esta institucin. Por ltimo, la naturaleza
espinuda de las cuestiones nacionales dejaba pocas expectativas de xito a la
gestin de la liga.

760

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

An descartando el afn imperialista en que cayeron algunos nacionalis


mos exacerbados, haba una justificada frustracin de las aspiraciones
nacionales, derivada de la escisin forzada de una misma nacin en varios
estados, o de las fricciones resultantes de la convivencia entre diversas
naciones dentro de un mismo Estado. Frente a esta ltima situacin, lo ms
razonable hubiera sido dar a cada nacin el mximo de soberana posible; el
problema surge cuando la nacin mayoritaria de un estado sojuzga a las
naciones minoritarias, y no est dispuesta a renunciar a su prepotencia; y de
todas maneras se complica y deviene casi insoluble cuando las etnias estn
espacialmente muy entreveradas, como en el caso de Bosnia. Ahora bien, los
tratados de paz contribuyeron justamente a crear o consolidar estos embro
llos, al dejar, por ejemplo, a los hngaros de Transilvania metidos en el estado
rumano, a los kurdos repartidos entre Turqua e Irak (y Persia), y a los
armemos de Rusia separados de la repblica de Armenia, entonces instituida
sobre territorios del ex Imperio Turco; y al dar nacimiento a entidades
multinacionales como Checoslovaquia y Yugoslavia.
As, la Liga fue cayendo en desprestigio y no pudo atajar las polticas
imperialistas de Japn, Italia y Alemania, que recurrieron sin ambajes a
crudas agresiones, causantes de un nuevo conflicto mundial. La Liga se
demostr ineficaz cuando Japn intervino en Manchuria y cuando Italia
agredi a Etiopa (1936). Y no fue considerada para nada al perpetrarse los
atropellos internacionales de Hitler. Las potencias optaron por celebrar
acuerdos de seguridad al margen de la Sociedad de las Naciones; por
ejemplo, el pacto de 1933 entre Gran Bretaa, Francia, Italia y Alemania, y
el pactofranco-soviticode 193 5.

Principales hechos en las relaciones polticas internacionales


1918

1919
1920

Proclamacin de la repblica de Polonia. El territorio alemn


queda separado de Prusia Oriental, para dar salida al mar a
Polonia.
Polacos invaden provincia alemana de Posen.
Crisis econmica y sedicin sovitica en Alemania.
Tratados de Versailles, Saint-Germain y Neuilly.
Primera asamblea de la Liga de las Naciones; negativa de los
Estados Unidos a participar.
Danzig, convertida en ciudad-estado libre.

CAP. LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

761

Paces de Rusia, ya libre de contrarrevoluciones, con los pases


blticos.
Tratados de Trianon y Svres.
Tratado talo-yugoslavo de Rapallo.
Autonoma interna ('home rule') para Irlanda.
Conferencia de San Remo: participacin de Francia en los campos
petrolferos de Mossul (Iraq), y mandato suyo sobre Siria y
Lbano.
1920-22 Guerra greco-turca por Tracia y las islas del Egeo.
1921
Creacin de la Tercera Internacional o Kom-intern.
Paces de Rusia con Persia, Afganistn, Turqua y Polonia.
1921-22 Conferencia naval de Washington: lmites de tonelaje a las flotas
de Gran Bretaa, EE.UU., Japn, Francia e Italia en
proporcin 5: 5: 3: 1,75: 1,75.
1922
Cese de la alianza anglo-nipona.
Fin del protectorado britnico sobre Egipto.
Restricciones al imperio britnico en la India.
Tratados comerciales de Rusia con Alemania (en Rapallo), Italia y
Gran Bretaa.
Marcha de los 'Camisas Negras' fascistas sobre Roma: Mussolini,
primer ministro.
1923
Conferencia de Lausanne: entrega turca del Dodecaneso a Italia.
1923-5 Ocupacin gala del Ruhr, en garanta por deudas de Alemania.
1924 Pacto de Roma entre Italia y Yugoslavia: Fiume, italiano.
Aceptacin del plan Dawes sobre indemnizaciones y economa
alemanas.
1925
Ingreso de Alemania a la Liga de las Naciones y retiro de Espaa
y Brasil.
1926
Tratado de Mossul: reparto de acciones de la Irak Petroleum Co.
entre sociedades britnicas, galas y norteamericanas
(52,5-21,25-21,25%).
1927 Trmino del control militar aliado sobre Alemania y Hungra.
Toma de Nanking por Chiang Kai-shek.
Ruptura del Kuomintang con la Unin Sovitica.
1928
Independencia de TransJordania, reconocida por el Reino Unido.
Anulacin por China de todos sus 'tratados desiguales'.
1928-9 Ocupacin japonesa de la pennsula de Shantung.
1929
Derrumbe burstil en Nueva York. Desencadnase una depresin

762

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

econmica a nivel mundial, que repercute agudamente en


Alemania.
1930
Aceptacin del plan Young sobre indemnizaciones de Alemania.
Conferencia naval de Londres: 7 cruceros japoneses por cada 10
britnicos.
Wei Hai Wei, devuelto por Gran Bretaa a China.
1931
Mukden (actual Shenyang, en Manchuria), ocupado por tropas
japonesas.
1932
Ocupacin de Shanghai y creacin del estado ttere nipn de
Manchukuo.
1932-3 Conferencia de desarme en Ginebra: igualdad de derechos para
Alemania en materia de armamentos.
Primeros indicios de recuperacin econmica.
1932-5 Guerra boliviano-paraguaya por el Chaco.
1933
Pacto entre Francia, Reino Unido, Italia y Alemania, y retiro de
esta ltima a los tres meses a causa del ascenso de Hitler al
poder.
Liga de las Naciones: retiro de Japn y Alemania, e ingreso de
la Unin Sovitica.
1934 Denuncia del tratado naval de Washington por Japn.
1935 Denuncia del tratado de Versailles por Alemania.
Alemania: servicio militar y creacin de su fuerza area (Luftwaffe).
Triunfo alemn en plebiscito del Sarre.
Ocupacin militar de Renania.
Alemania, autorizada por Gran Bretaa a fabricar submarinos y
buques capitales sobre diez mil toneladas, hasta un tonelaje
igual al 35% de las fuerzas de la Mancomunidad Britnica.
1935-6 Invasin de Abisinia (Etiopa) por Italia.
1936
Sanciones econmicas de la Liga de las Naciones contra Italia,
burladas por EE.UU. y Alemania.
Formacin del eje Berln-Roma, posterior adhesin del Japn,
desde antes, miembro del tratado anti-Komintern.
1936-9 Guerra civil en Espaa: intervencin de tropas del Eje a favor de
Franco, y de brigadas del Komintern por los republicanos.
1937
Abandono de la Liga de las Naciones por Italia.
1937-45 Nueva guerra chino-japonesa. Se sobrepone con la guerrilla
comunista levantada por Mao Tse Tung contra el gobierno de
Chiang Kai Shek

CAP. LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

763

1937-41 Ayuda sovitica a China contra Japn, en relacin con las


guerrillas comunistas de Mao en el alto ro Amarillo.
1938 Unificacin -'Anschluss'- de Alemania y Austria (marzo).
Anexin por Hitler del territorio checo habitado por los sudetes,
con la anuencia del primer ministro britnico Chamberlain.
Consecuente reclamo de territorios vecinos por Polonia y Hungra
(septiembre).
1939
Anexin de Bohemia y Moravia por Hitler ante la indiferencia
del Reino Unido y Francia (marzo).
Eslovaquia, bajo gobierno ttere pro-nazi (marzo).
Reivindicaciones alemanas sobre Danzig y las provincias
devueltas en 1918 a Polonia (abril).
Triunfo final de Franco en la guerra civil espaola: aumento del
prestigio del Eje, frente a la poltica entreguista de Francia y
Gran Bretaa (abril).
Anexin de Albania por Mussolini (abril).
Sorpresivo pacto Ribbentrop-Molotov de no agresin entre
Alemania y la Unin Sovitica (23 de agosto).
Pacto anglo-polaco, con apoyo de Francia (25 de agosto).
Segundo reparto de Polonia entre Rusia y las potencias centrales:
o
invasin desde las 4:45 horas del I de septiembre.
Declaracin de guerra de Gran Bretaa y Francia a Alemania (3
de septiembre) e inicio de la segunda guerra mundial.
Progresos del arte blico martimo
En el perodo de entreguerras lleg a su apogeo el acorazado como
expresin mxima de la tuerza naval, al que se incorporaron todos los
adelantos y las mejoras sugeridas por la experiencia de la pasada confronta
cin.
El acorazado haba destacado ya en la guerra ruso-japonesa, especial
mente en la batalla de Tsushima (1905). Once aos ms tarde haba de
descollar en la famosa batalla de Jutlandia, tambin acaecida en mayo. En
ambas justas este buque se haba mostrado duro para pegar y resistente para
recibir castigo; de aqu que a partir de 1925 continuara aumentando el ca
libre y alcance de los caones, a parejas con el desplazamiento, como en el
caso de los acorazados britnicos Nelson y Rodney, con caones de quince
pulgadas. Interesaba el "peso de andanada', pues el poder ofensivo estaba en

764

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

el can. Ms adelante los Estados Unidos construyeron acorazados con una


batera principal de diecisis pulgadas, que los japoneses elevaron a diecio
cho en los modelos de la segunda guerra mundial Yamato y Musashi'.
An antes de iniciar el rearme, Alemania abord en 1929 la construccin
de tres cruceros pesados de diez mil toneladas -o sea, dentro de lo tolerado
por el tratado de Washington-, de tal poder ofensivo, que se les llam
'acorazados de bolsillo'. En el casco tenan soldadura en vez de remaches,
llevaban caones de doscientos ochenta milmetros y eran propulsados por
motores del tipo Diesel. Fueron planeados para la guerra de corso, con radio
de accin de veinte mil millas y velocidad de veinte nudos, que podan
aumentar a treinta y cinco o ms medante la adicin de un motor cuyo
cigeal engranaba con el eje propulsor. Con tales condiciones, estos cuasiacorazados Deutschland (despus Llzow), GrafSpee y Admira! Scheer
podan interceptar convoyes, obligando entonces al adversario a enfrentarle
unidades de igual o superior valor combativo.
Paralelamente al apogeo del acorazado se desarroll un nuevo tipo de
buque, llamado justamente a destronar al acorazado: el portaaviones,
surgido de la necesidad de plataformas para la aviacin orgnica de la fuerza
naval, que ya haba insinuado su potencialidad al promediar la gran guerra.
La segunda guerra mundial iba a consagrarlo como un avance eficaz e
imprescindible para el justo equilibrio de los efectivos de una marina de
guerra. El portaaviones haba de ser destacado actor en la contienda entre los
Estados Unidos y el Japn en el Pacfico.
El vertigino so perfeccionamiento de la aviacin hizo rpidamente posible
que el avin portara armas de gran poder destructivo, transformndose por
su alta movilidad y alcance en un elemento difcil de contrarrestar con la
artillera y, por ende, muy peligroso para los buques. El valor ofensivo de las
flotas se basara en adelante en el arma area llevada en el portaaviones.
Japoneses y norteamericanos tomaron la vanguardia en esta nueva tenden
cia; pero pocos intuyeron la verdadera revolucin que se estaba gestando en
la tctica naval y en sus proyecciones estratgicas.
El primer buque que pueda llamarse portaaviones, fue britnico. Result
en 1918 de una remodelacin del crucero de batalla Furious, al que se
suprimi la artillera de proa para instalar una plataforma de sesenta y cinco
metros de longitud; al comprobarse su evidente insuficiencia para el retorno
de los aviones a cubierta, se le ados otra independiente de unos ciento diez
metros, situada a popa del puente; as result un portaaviones de 22.450
toneladas y treinta y un nudos de andar.

CAP. LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

765

Otros estudios aconsej aron suprimir el puente y la chimenea para obtener


una cubierta corrida a lo largo del barco. As qued el Argus tras su
adaptacin: de catorce mil quinientas toneladas y veinte nudos, con una
cubierta de ciento sesenta y ocho metros y capacidad para transportar unos
veinte aviones; las chimeneas se llevaron hacia popa por debaj o de la cubierta
(1918). Similar solucin fue adoptada por los japoneses en el Hosho.
En 1918 los britnicos ya haban proyectado el primer portaaviones con
la clsica ubicacin del puente y de las chimeneas a estribor. El resultado,
bautizado Mermes, fue un original buque de 10,850 toneladas. Al conjunto
(
1
de chimenea y puente se le denomin la isla , designacin que tambin se
daba al puente de botes del antiguo acorazado chileno Latorre. La nave
poda andar a una velocidad de veinticinco nudos y albergaba veinte aviones.
De acuerdo a este modelo se transform poco despus el inconcluso ex
acorazado chileno Cochrane, que entr a la marina britnica como Eagle.
Luego la Unin norteamericana transform el carbonero Jpiter, que
entr en servicio en 1924 con el nombre de Langley. Antes, Japn haba
puesto en servicio el Hosho, de 7.470 toneladas, veinticinco nudos, ciento
sesentay tres metros de cubiertay capacidad para veintisis aviones. Francia
transform en portaaviones el acorazado Barn, de 22.146 toneladas
(1927). Hacia 1933 haba en el mundo por lo menos trece portaaviones en
servicio; pero ni Alemania ni Italia adoptaran este tipo de buque antes del
estallido de la segunda guerra mundial.
El avin embarcado exigi tambin ciertas alteraciones. Una de ellas, el
gancho de cola que se larga antes de tomar la cubierta, para coger uno de los
cables de frenado. Los planos o alas hubieron de hacerse plegables.
Las posibilidades de la aviacin embarcada no se limitaron al portaavio
nes. El hidroavin hizo posible que los buques mayores contaran con su
propio medio de exploracin area. Para esto se instalaron catapultas de
lanzamiento y gras especiales destinadas a recobrar las aeronaves. La
primera catapulta orientable entr en servicio en 1921 a bordo del Maryland; en 1925 no menos de treinta y dos buques de guerra posean este
elemento. El acorazado chileno Almirante Latorre mont en 1929 una de
aire comprimido fabricada en Italia.
El problema de la proteccin anti-area de las flotas llev al diseo de
cruceros antiareos. Los dems buques de guerra, incluido el portaaviones,
fueron dotados de bateras antiareas derivadas del can de tiro rpido,
destacndose la adopcin de grupos mltiples de ametralladoras de hasta
veinte milmetros de calibre y, ms adelante, de cuarenta.

76 8

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

cruceros pesados de diez mil toneladas; cinco cruceros ligeros de seis mil,
ms tres de siete mil, empezados a construir en 1939; veintids destructores
de mil seiscientas a mil ochocientas toneladas; treinta torpederas, amn de
otras seis en gradas o proyectadas; diez escoltas de la clase 'F'; ochenta y siete
submarinos, de doscientas cincuenta, quinientas y setecientas doce tonela
das; treinta y seis rastreadores de setecientas toneladas; treinta y dos lanchas
torpederas; cuarenta lanchas antisubmarinas; tres buques-blanco; tres bu
ques-escuela y diversas unidades auxiliares.
La flota britnica
Gran Bretaa haba ganado la 'Gran Guerra' bsicamente gracias a su
flota. Su poltica de substitucin de-prdidas y las nuevas construcciones la
mantuvieron actualizada, aunque por el tratado de Washington de 1921 -2
lleg a nivelarse con la de los Estados Unidos, tras haber comprendido que
no poda competir en la situacin de postguerra con el nuevo rico, tambin
triunfante. En 1930, por el acuerdo de Londres, sus buques de lnea
quedaron reducidos a quince: cinco acorazados del tipo Queen Elizabeth
(1915 -6), de treinta y un mil toneladas, ocho caones de trescientos ochenta
y un milmetros, ocho de ciento cincuenta y dos y ocho antiareos de ciento
uno; cinco acorazados del modelo Royal Sovereigti (1916-7), de igual
tonelajey artillera, pero de veintids nudos; los acorazados NelsonyRodney
(1927), de treinta y tres mil quinientas toneladas, nueve caones de
cuatrocientos seis milmetros, doce de ciento dos y seis antiareos de ciento
veinte; los cruceros de batalla Renown (1916) y Repulse, de treinta y dos mil
toneladas, seis caones de trescientos un milmetros y doce antiareos de
ciento dos; y el crucero de batalla Bood (1920), de cuarenta y dos mil
toneladas, ocho caones de trescientos un milmetros, doce de ciento
cuarenta y cuatro antiareos de 102, y de treinta y un nudos de andar. Entre
sus nuevas construcciones, sin embargo, destacan dos cruceros de batalla de
treinta y dos mil toneladas: KingGeorge Vy Prince ofWales (1936).
En cuanto a los cruceros, segn los acuerdos de Washington se dividan
en pesados, si su artillera superaba los ciento cincuenta y dos milmetros, y
ligeros, si no alcanzaba ese calibre. Siguiendo esta taxonoma, los cruceros
britnicos quedaban clasificados as: nueve cruceros pesados de diez mil
toneladas, construidos en 1921 -5 con caones de ocho pulgadas y treinta y
dos nudos de andar; treinta y nueve cruceros livianos de entre 4,180 y 10.100
toneladas, con caones de seis pulgadas y velocidades de veintinueve a

CAP. LXXVI - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

769

treintaydosy medio nudos; trece cruceroslgeros de ocho miltoneladas; seis


cruceros antiareos incorporados en 1939, y otros en construccin al
sobrevenir las hostilidades; y diecisis cruceros antiareos de cinco mil
toneladas. Entre los novsimos destacan los cruceros Duke o/York, Amon
y Hawe (1937), que entraron en servicio en 1942.
En portaaviones lleg a tener siete, de entre catorce mil toneladas -el
Argus- y veintids mil -ArkRoyal, del ao 1935. Dos aos despus par
ti la construccin de tres de la serie Illustrious, de caracteres similares a los
del ArkRoyal7 pero de veintitrs mil toneladas y treinta y dos nudos, que
entraron en servicio entre 1940 y 1943.
Posea sesenta y seis submarinos de diferentes tipos construidos entre
1924 y 193 8, y construira doce en 1941 -2. Los buques menores eran ciento
sesenta a doscientos destructores de mil amil trescientas toneladas fabricados
entre 1917 y 1940, ms cinco o seis superiores a mil quinientas toneladas, y
treinta y dos en construccin, de mil novecientas toneladas, con seis caones
de ciento veinte y seis tubos de quinientos treintay tres milmetros. Las dems
naves-barredores, remolcadores, patrulleros, petroleros, detransporte, etcsumaban trescientas ochenta y dos.
Adems de la 'Home Fleet' (flota domstica o metropolitana), con lo ms
granado de su fuerza, la armada britnica tena agrupaciones en ultramar, a
saber; en el Mediterrneo, con bases en Gibraltar, Malta y Alejandra; en el
Oriente, con bases en Singapur y Hong-Kong; y en el Atlntico meridional,
un escuadrn basado en las Falkland.
La flota francesa
Esta flota haba salido prcticamente arruinada de la guerra europea. El
programa naval votado en 1912 no haba alcanzado a realizarse, porque
todas las actividades industriales del pas haban sido absorbidas desde 1914
por la guerra terrestre. Hasta 1918 las construcciones navales haban sido
escasas, llegndose incluso a parar la fabricacin del gran acorazado
Normandie. No haba existido mayor urgencia ni estmulo para construir
durante la guerra, porque el control del mar aliado estaba asegurado por el
podero britnico. Mas para 193 9 laflotase presentaba remozada, pese al tira
y afloja con los polticos, que desde 1918 entrababan las iniciativas.
Al estallar la segunda guerra mundial, Francia contaba con siete acora
zados en servicio activo y cuatro en construccin. Aqullos eran: el Courbet
y otro, de veintids mil toneladas y veinte nudos de andar, con doce caones

770

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

de trescientos cinco milmetros y veintids de ciento treinta y ocho, en


servicio desde 1914 y modernizados en 1927 y 1929; los acorazados
Bretagne, Provence yLorraine, de veintids mil toneladas y veintin nudos,
con cuatro aviones y diez caones de trescientos cuarenta milmetros y
catorce de ciento treinta y ocho, puestos en servicio en 1915 -6, y Dunkerque
y Strasbourg, de veintisis mil toneladas y un andar mximo de veintinueve
y medio nudos, con cuatro aviones, ocho caones de trescientos treinta
milmetros y ocho de treinta y siete, diecisis caones antiareos de ciento
treinta y treinta y dos ametralladoras, entrados en servicio en 1938-9.
Como rplica de los Littorio y Vittorio-Veneto italianos, los franceses
pusieron en 1934-5 las quillas de los acorazados Richelieu y Jean Bart, de
treinta y cinco mil toneladas. Cuando en mayo de 1940 el ejrcito alemn
invadi el norte de Francia, debieron suspenderse las obras en los astilleros
de Brest y Saint Nazaire; pero como estos barcos estaban bastante avanza
dos, pudieron ser trasladados a los puertos coloniales africanos de Dakar y
Casablanca, librndose de ser incautados. No ocurri lo mismo con los
acorazados Clemenceau y Gascogne, en construccin desde 1939.
En cuanto a portaaviones, el nico disponible era el Barn\ el Joffre y el
Painlev, de dieciocho mil toneladas, comenzados en 1938, quedaron
inconclusos. Completaban la lista naval gala diecisiete cruceros de diversos
tipos, ochenta destructores y ochentay tres submarinos, de los cuales la mitad
estaba en el Mediterrneo.
Laflotaitaliana
La reconstruccin de esta flota fue obra de Benito Mussolini, deseoso de
dar a Italia una figuracin en el concierto mundial. Fue l quien en cierta
ocasin solemne dijo que 'la potencia naval en el mar desde el tiempo de paz,
da jerarqua a las naciones'. El Duce logr elevar la flota -una de sus
principales preocupaciones desde que asumiera el gobierno de su pas- a la
altura de quinta potencia naval del mundo, rango que sustentaba al entrar a
la guerra en 1940.
La nueva era italiana se inici en 1925 con la construccin de tres crucero s
de diez mil toneladas, sujetos al acuerdo de Washington; pero los veloces y
bien armados barcos de esta serie iniciada por el Trento, no gozaban de
suficiente proteccin. Para subsanar el defecto, se empez en 1929 la
fabricacin de los cuatro Zara, cuya velocidad mengu de treinta y cinco a
treinta y dos nudos. Ese mismo ao se inici la construccin de seis cruceros

CAP. LXXVII - ENTRE DOS GUERRAS MUNDIALES

771

ligeros encabezados por el Colleoni, de cinco mil toneladas. En los aos


siguientes salieron a luz nuevas series, en que se destacaban los dos Eugenio
di Savoia y los dos Giuseppe Garibaldi, de siete mil trescientas y siete mil
novecientas toneladas respectivamente, con ocho y diez caones de ciento
cincuenta y dos milmetros y tubos lanzatorpedos; llevaban cuatro aviones
y podan correr a ms de treinta y cinco nudos.
La construccin de destructores se haba iniciado ya antes de la era
fascista. En 1939 se contaba cincuenta y nueve buques de diversas clases,
que tenan velocidades de diseo de entre treinta y cuatro y treinta y seis
nudos.
La flota submarina constaba en 1939 de ciento cinco unidades entre
sumergibles ocenicos y costeros; era, as, la ms numerosa del mundo.
A raz de la conferencia de Londres, los italianos emprendieron la
modernizacin de los cuatro 'dreadnoughts* que tenan -Cont di Cavour,
Giulio Cesare, CaioDuilioyAndrea Doria-, proceso que se complet entre
1937 y 1940; quedaron con diez caones de trescientos veinte milmetros en
lugar de los trece de trescientos cinco de antes, veintisiete nudos, cuatro
aviones y nueva artillera antiarea.
En 1934 se inici la construccin de los acorazados Littorio y Vittorio
Vneto^ de treinticinco mil toneladas, con nueve caones de trescientos
ochenta y un milmetros, doce de ciento cincuenta y dos, doce antiareos de
noventa en montajes estabilizados, y cuarenta ametralladoras antiareas;
estabanfiertementeprotegidos, desarrollaban treinta nudos y llevaban tres
aviones. Finalmente, en 1938 empezarona construirse losacorazadosifcwfc/
e Impero.
Conforme a su doctrina de que Italia era un portaaviones insumergible,
por lo que a laflotale bastaba el apoyo de la aviacin costera, este estado no
hizo ningn intento de adquirir portaaviones.
En resumen, Italia contaba con las siguientes unidades al declarar la
guerra: seis acorazados, dos de ellos reputados como los ms poderosos del
orbe, ms otros dos en gradas; doce cruceros livianos; cincuenta y nueve
destructores; sesenta y ocho torpederas y setenta y dos lanchas torpederas
MAS.; y ciento cinco submarinos.

CAPITULO

LXXVIII - VISIN GENERAL DE LA


SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Germinacin del conflicto


El cambio de mentalidad producido por la primera guerra mundial haba
de perdurar y radicalizarse gracias a las apreturas econmicas subsiguientes
y a las prdicas anticapitalistas que las acompaaron. La crisis de 1919, que
haba sido casi superada, se repiti con fulgurante estampida a partir de
diciembre de 1929, creando en medio mundo conflictos internos, enardeci
dos por la propaganda revolucionaria, lo cual se traduca en huelgas,
desrdenes y tomas de fbricas.
Entre 1924y 1929, los ministros de relaciones exteriores delReino Unido
y de las repblicas de Francia y Alemania -seores Chamberlain, Brand, y
Stresemann- buscaron la seguridad colectiva. Italia ya no figuraba en este
grupo democrtico, porque a partir de 1922 se le haba impuesto un rgimen
autoritario de carcter corporativo. Tampoco otros pases regidos por el
sufragio universal, que prefirieron confiar en algn lder carismtico, sin
importar a costa de cunto les recortaran sus libertades. Un sistema
autocrtco se avena mej or a esa poca de desorientacin y crisis disciplina
ria. Entre estos hombres fuertes merece citarse al Atatrk, que, rebelado
contra su sultn-califa, convirti a Turqua en un Estado occidentalizado,
laico y homogneo, aunque con menor territorio.
Pero en 1933 se rompi la precaria cordura poltica, al llegar Hitler al
poder en Alemania, desconociendo toda legitimidad a la Liga de las Naciones
y al tratado de Versailles. El 'Fhrer' -apelativo equivalente a 'conductor'inici el rearme alemn y lleg a entenderse con Mussolini, formando contra
la U.R.S.S. el llamado 'eje' Roma-Berln en 1936. Ambos dictadores,

CAP. LXXVIII - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

773

basndose en diagnsticos simples y unidimensionales, y en concepciones


colectivistas -especialmente Hitler-, motivaban a sus pueblos con lemas
nacionalistas de escaso contenido positivo (anticomunismo, anticapitalismo,
antisionismo, antipartidismo), aunque en la prctica slo fomentaron algn
dirigismo estatal, discriminaciones raciales odiosas y un desenfadado impe
rialismo. Luego ampliaron el Eje, comprometiendo en 1934 al gobierno
militarista del Japn en un pacto opuesto a la Internacional Comunista o
Komintern.
A partir de estos acontecimientos, el sistema jurdico internacional y la
Liga de las Naciones se hicieron ineficaces. El esfuerzo de paz de los
cancilleres democrticos qued en nada. La poltica pacifista de Francia y
Gran Bretaa desinhibi a los dictadores del Ej e para empujar resueltamente
su poltica expansionista. Los Estados Unidos no intervenan en los asuntos
europeos.
La situacin se agrav desde 1936 con la guerra civil espaola. Francia
y Gran Bretaa acordaron no meterse, pero Hitler y Mussolini ayudaron
militarmente a Franco, mientras la U R S S . apoy al Frente Popular, cada
ao ms dominado por el partido comunista. Espaa devino un laboratorio
de armas y tcticas de guerra.
A continuacin sucedieron agresiones en pleno tiempo de paz. Salvo
China, los pases afectados, vecinos a los del pacto anti-Komintern, no
osaron reaccionar, envista del podero de sus usurpadores. Tras conquistar
a Etiopa en 1936, Mussolini inaugur pomposamente el 'imperio italiano',
con Vctor Manuel como emperador y el Imperio Romano como trasfondo
ejemplar.
Segn lo que acabamos de exponer, la situacin europea fue hacindose
ao a ao ms tensa. Los repetidos manotazos de los totalitarios europeos y
de los imperialistas nipones terminaron por abrir los ojos a los pusilnimes
y a quienes, suponiendo que los xitos iniciales conformaran a esa gente y
que la paz vala todava ese 'pequeo' precio, an crean en la poltica de
apaciguamiento. Paradigmtica de semejante pacifismo iluso lleg a ser la
poltica de Chamberlain, primer ministro britnico, quien, despus de

negociar el caso de la minora alemana de Bohemia -los Sdeten'-, regres


a Londres mostrando un papelfirmadopor el Fhrer en respaldo de dichas
expectativas...
Pero el anhelo germano de recuperar su continuidad territorial, que
implicaba apoderarse deDanzigy del corredor polaco contiguo, condujeron
a la invasin sorpresiva de Polonia. Cinco ejrcitos cruzaron las fronteras al

774

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

amanecer del 1 de septiembre de 193 9, con ocasin de un incidente armado


en la carretera limtrofe. Prefabricado o no, tal incidente fungi en todo caso
de pretexto.

Ruptura de la paz
Polonia tena pactos con el Reino Unido y Francia, que obligaban a estas
contrapartes a intervenir; pero ambos gobiernos deban esperar la aproba
cin de sus parlamentos para declarar la guerra. Gran Bretaa la declar tres
das despus, seguida seis horas ms tarde por Francia, y luego por Australia,
Nueva Zelandia y Canad, 'dominions' de la Mancomunidad
('Commonwealth') Britnica de Naciones; pero en esos tres das el ejrcito
invasor se haba adentrado en territorio polaco y converga en cinco
direcciones hacia Varsovia. Polonia tuvo que defenderse sola. Su podero
militar pasaba por ser el tercero del continente, mas poco y nada pudo hacer
ante la arrolladura fuerza de un adversario motorizado que implant lo que
desde tiempos de Federico II se conoca con el nombre de 'Blitzkrieg' o
guerra-relmpago. Luego apareci por el orto el ejrcito ruso; conforme a un
pacto previo sobre esferas de influencia, Hitler y Stalin se repartieron
amigablemente Polonia, dejando pasmados a sus secuaces, todava persua
didos de que nacismo y comunismo jams podran confabularse.
As comenz la segunda guerra europea, que pronto devino mundial a
raz de las reacciones que produjo en las colonias y pases relacionados con
los recin aludidos. Italia se declar no beligerante, afinde ayudar a su aliado,
abastecindolo y evitndole preocupaciones militares por elflancomedite
rrneo, al mismo tiempo que no expona suflamanteimperio africano. De
los dems pases europeos, los escandinavos se mantuvieron neutrales, igual
que Suiza, Blgica, Holanda, Portugal, Espaa e Irlanda; en todo caso se
vieron afectados, por estar en zonas de guerra, especulndose sobre la actitud
que pudieran tomar. El Mediterrneo estaba, pues, en paz.
Al describir con pocos trazos el desarrollo de la segunda guerra mundial,
procuraremos seguir en lo posible el orden cronolgico. Como se luch
simultneamente en tres continentes y en todos los mares del mundo, los
subttulos y las fechas nos darn referencias para relacionar los hechos de los
diversos teatros de operaciones.

CAP. LXXVm - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

775

Comienza la 'Batalla del Atlntico' (1939)


Despus de la capitulacin de Polonia, transcurrieron en tierra seis meses
de aparente calma, slo alterada por la novedad de la pugna ruso-finesa, El
3 0 de noviembre Rusia atac Finlandia lisa y llanamente por haberse negado
a cederle bases, por lo cual la U.R.S.S. fue excluida de la Sociedad de las
Naciones el 14 de diciembre. Tras una lucha encarnizada, en la que el
mariscalfinsMannerheim obtuvo algunos xitos con un ejrcito adiestrado
para la nieve, con skies, uniformes blancos y armas livianas, los soviticos
rompieron su lnea y consiguieron las ventajas que estipul la paz de Mosc
en marzo de 1940: la Unin Sovitica se anex Viborg y partes de Carelia.
Mencionamos esta corta confrontacin, porque Europa entera estuvo
preocupada por posibles complicaciones. Esto y el invierno deben haber
influido en el sosiego existente en el escenario europeo de la guerra.
Garantizada su frontera oriental con la nin Sovitica, Alemania poda
operar hacia el oeste, cuyo frente reforzaba el ejrcito expedicionario
britnico. Era lgico esperar que los beligerantes chocaran en las zonas
limtrofes de Alemaniay Francia. Pero los contendores se retacaron; Francia
se senta protegida por la lnea Maginot; en oposicin, Alemania le pre
sentaba la lnea Siegfried, construida en 1937-8.
Sin embargo, junto con el conflicto comenz la llamada Batalla del
Atlntico, que durara toda la guerra. Alemania no posea la segundaflotadel
mundo, como en 1914; pero sus submarinos se hallaban ahora acondiciona
dos para mar abierto, y sus buques de superficie, bien diseados para el
corso. Adems tena una nueva arma secreta: la mina magntica, que iba a
causar grandes perjuicios antes de que apareciera el antdoto. As es que la
marina germana entr de inmediato en campaa, atacando las comunicacio
nes martimas. Como era de esperar, la iniciativa la tuvo durante el ao 1939
Alemania. Entre los corsarios que entonces se hicieron a la mar, destac el
"acorazado de bolsillo' GrafSpee, cercado en diciembre de ese ao por la
escuadra britnica de las Falkland en el estuario del Plata.
La flota insular, igual que en la guerra del 14, no intervino en el Bltico,
pero patrullaba la ruta de sus convoyes a travs del Atlntico, particularmente
en la zonafranco-britnica,donde se movi alritmode la guerra antisubmarina.
Tambin detect la presencia de submarinos en el Mar del Norte, que
ciertamente controlaba. El almirantazgo londinense se vali de sus portaaviones
para perseguirlos, empleando por primera vez el avin como elemento naval.
No obstante la escolta de destructores que llevaban los portaaviones, el

776

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Courageous fue torpedeado en la tarde del 17 de septiembre, induciendo a


Gran Bretaa a cambiar de tctica. Fue el primer xito de un submarino
alemn. Pero tambin los alemanes destacaron aviones sobre el Mar del
Norte; el Ark Royal estuvo en la mira de un Heinckel III armado con una
bomba de mil kilogramos.
El 12 de octubre acaeci el ataque del U-47, del comandante Prien, a la
base de Scapa Flow. Segn una fotografa area obtenida por rayos
infrarrojos, una de las bocas estaba libre de minas. El almirante Dnitz
dispuso la accin; el submarino se col en la base, repos en el fondo todo
el da reparando una falla, y aflor de noche para disparar una andanada de
torpedos. Sintironse varias explosiones, mientras el submarino volva
victorioso a su patria. Resultado: el acorazado Royal Oak, de veintinueve mil
toneladas, fue hundido y el crucero de batalla Repulse, de treinta y dos mil,
qued fuera de combate por un par de meses. Gnter Prien fue condecorado,
pero sucumbi ms tarde, cuando los aliados intensificaron la guerra anti
submarina con medios ms eficaces.
Ocupacin de Dinamarca y Noruega (abril-j uni de 1940)
En la pasividad terrestre referida hubo, como es fcil imaginar, nutrida
actividad diplomtica. Noruega era neutral, pero tanto alemanes como
aliados necesitaban ganrsela a su favor, Pues bien, el 9 de abril de 1940
Dinamarca me sbitamente ocupada por los germanos, en una accin
concertada de todas sus armas, sin encontrar resistencia; era el acto previo
para el asalto a Noruega, que se ejecutara esa misma noche.
Los alemanes tenan todo listo para el ataque y saban que los aliados
pensaban hacer lo mismo, slo haban esperado el deshielo de los pasos Belt
y Sund. El problema de las distancias lo resolvieron trasladando en destruc
tores las tropas a Trondheim y Narvik; los abastecimientos partieron el 7 en
buques mercantes, donde tambin iban tropas, ocultas bajo cubierta. En la
campaa de Noruega, de desembarcos y aprovisionamientos riesgosos, la
aviacin cumpli un rol importante.
La marina germana desempe una excelente labor, gracias a la cual se
logr el objetivo, difcil por las distancias, de ocupar todos los puertos hasta
Narvik, pese a la oposicin noruega que, especialmente tenaz en Oslo y
Narvik, arrebat a la armada enemiga unidades que le haran falta para
futuras misiones. El Tercer 'Reich' -el tercer rgimen- gan as lasbases para
dominar la costa oriental del Mar del Norte y se asegur el hierro de la neutral

CAP. LXXVIII - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

777

Suecia, toda vez que con el dominio del Skagerrak, el Bltico qued como
un estratgico lago alemn.
El rey Haakon huy a Londres, donde form un gobierno el 5 de mayo;
su territorio fincaba en las cubiertas de los barcos de la marina mercante
noruega, la quinta del orbe en tonelaje. Los aliados acudieron en ayuda de
Noruega; hubo derroche de herosmo en ambos bandos, pero sin xito por
parte de los aliados, pues los noruegos capitularon entre el 3 y el 7 de junio
de 1940.
La campaa alemana del oeste (mayo-junio de 1940)
Sin dejar siquiera terminada la organizacin nazi de Noruega, los
alemanes irrumpieron bruscamente el 10 de mayo en Holanda y Blgica. El
da 15 capitul Holanda, y el 28, Blgica, abriendo as al invasor la ruta a la
costa del canal de La Mancha, para echar al mar a los aliados. El ejrcito
belga, el cuerpo expedicionario britnico y algunas divisiones del ejrcito
galo quedaron en once jornadas encerrados en un enorme bolsillo a lo largo
del Somme. Pero gracias a un verdadero zafarrancho de naves de todo tipo
embarcaron en Dunkerque buena parte de esas tropas, atacadas en la playa
por aviones de la 'Luftwaffe' el 4 de junio.
Luego se inici la batalla de Francia; el 14 de junio los alemanes entraron
en Pars, atravesaron el Loire y alcanzaron la frontera suiza. El da 16 Francia
pidi un armisticio, para capitular en el mismo vagn ferroviario donde se
habafirmadoel armisticio en 1918. El pas qued dividido en dos: una parte
ocupada al norte, y una parte no ocupada, pero tampoco libre, al sur.
Alemania se posesion de todo el litoral francs desde la frontera belga hasta
la frontera espaola. Francia, capital Vichy, qued gobernada por el mariscal
Ptain. Este raro engendro no fue aceptado por el general De Gaulle, quien
en Londres form un gobierno paralelo, con las colonias a su favor. Ante la
posibilidad de que la escuadra francesa basada en Oran mera incautada por
el Eje, el Reino Unido orden bombardearla para inutilizar los cruceros
pesados Lorraine, Provence y otros, que dependan del almirante Daran.
A continuacin del salvataje de Dunkerque se tema la invasin a
Inglaterra, pero Htler se inclin por el ataque areo masivo, ya que careca
de suficiente poder naval. Es lo que se llam 'la Batalla de Inglaterra', que
Gran Bretaa afront ostensiblemente unida, con menos aviacin que el
rival, pero teniendo un viga eficaz en el 'radar', la maravilla secreta que
delataba los blancos a distancia. Los alemanes no se explicaban el hecho de

778

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

que siempre encontraran aviones britnicos en el aire, artillera antiarea


disparando y Londres en obscurecimiento total.
Al dominar los germanos las costas continentales desde el Cabo Norte
hasta el vrtice del golfo de Vizcaya, se haban anulado las ventajas
estratgicas de la posicin perifrica insular de Gran Bretaa. Su lnea de
bloqueo en el canal de La Mancha, de mantenimiento fcil cuando se
apoyaba en dos orillas amigas, qued desplazada mar afuera, tendida entre
las islas de Scilly (Sorling) y el cabo gallego de Finisterre: cuatrocientas
ochenta millas; y la que cerraba por el septentrin el Mar del Norte entre las
islas Shetland y Noruega -doscientas millas- qued apoyada en las islas
danesas Faererne y en el cabo groenlands Brewster, distantes entre s
ochocientas millas.
Al debilitarse el bloqueo britnico, los submarinos y corsarios tuvieron
mayores facilidades para hacerse a la mar, tanto desde las altas latitudes de
Noruega, como desde las temperadas aguas de la Gascua. Era desde luego
una ventaja para Alemania; en contrapartida, deba pensar en fortificar y
defender tan extenso litoral. Su amenaza era el enorme podero martimo
britnico.
Ya los Estados Unidos haban comenzado a intervenir, convoyando
alimentos y materiales, y aportando cincuenta destructores pedidos para
escolta de convoyes por el primer ministro Churchill, sucesor de Chamberlain
desde el 10 de mayo. Apenas el binomio corsario submarino-avin ubicaba
un convoy,flotillasde submarinos lo atacaban. Entonces el radar salvaba la
situacin a favor de los escoltas y patrulleros, que, provistos de bombas de
profundidad, inutilizaron buen nmero de submarinos.
El pretendido 'mare nostrum' fascista
Husmeando la oportunidad de compartir la victoria que vea prxima,
Italia haba declarado la guerra a Francia el 10 de junio, caso tpico de
aprovechamiento de la derrota de un pas. El gobierno de Mussolini, que
tambin se haba declarado enemigo del Reino Unido, se sentara a la mesa
de los tratados, pero quedaba obligado a asumir en adelante la contienda
contra Gran Bretaa y otros nuevos adversarios en el Mediterrneo y en
Norfrica.
No tard el 'Duce' en invadir Grecia (octubre) desde la ya conquistada
Albania, pero los helenos expulsaron a los italianos ms all de sus fronteras,
por lo cual Alemania tuvo que acudir en socorro del aliado, crendosele all

CAP. LXXVIII - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

779

un problema adicional. No obstante, los alemanes lograran en abril de 1941


su conquista y, con la simpata de los croatas, tambin la de Yugoslavia.
En el nterim laflotabritnica del Mediterrneo realiz en noviembre de
1940 un efectivo ataque naval y areo contra Taranto, causando grandes
daos a la flota italiana basada all.
Mussolini, que soaba con hacer nuevamente del Mediterrneo un 'mare
nostrum', tambin haba emprendido operaciones en frica, comenzando
por ocupar la Somalia britnica en agosto de 1940, y en septiembre el puerto
Sidi Barran, en Egipto, con miras a controlar respectivamente el mar Rojo
y el canal de Suez. Mas una contraofensiva britnica recuper ambas
posesiones en febrero de 1941, adems de Abisinia (abril de 1941), dejando
manco al recin inaugurado imperio italiano.
La flota italiana quiso dar un golpe a los convoyes britnicos. En marzo
de 1941 zarp una divisin hacia el oriente, producindose una accin naval
frente al cabo Gaudo, del que el Vitorio Vneto sali torpedeado; luego, en
ataque nocturno, los ingleses hundieron con una sola salva de acorazados al
Pola, que haba quedado al garete; y, mientras aqulla regresaba a su base,
tambin echaron a pique al Zara y al Fiume, que acudieron a auxiliarlo.
El 20 de mayo de 1941 fue avistado el moderno acorazado alemn
Bismarck^ en una expedicin corsaria rumbo al estrecho de Dinamarca, por
los cruceros britnicos Norfolk y Sussex. Interceptado por los buques Hood
y Prince of Vales, el Hood vol por impacto de una salva de quince pulga
das a doce mil quinientos metros: magnfico acierto artillero germano, pero
el acorazado termin siendo acorralado por fuerzas britnicas y hundido.
Los alemanes se dedicaron a fortificar la costa de la Francia ocupada,
usando la base naval de Brest y habilitando otros puertos como bases
submarinas. Pero la marina germana no poda controlar el mar. Tampoco iba
a poder dominar el espacio areo; pues es ms laboriosa la formacin de un
piloto que reponer un avin; por lo dems careca de las aleaciones metlicas
adecuadas, debido al bloqueo aliado.
Ataque alemn a la Unin Sovitica (1941)
En junio de 1941, el Fhrer tom la direccin total de las operaciones y,
quebrando el pacto de no agresin, inici el ataque a la Unin Sovitica,
mientras se declaraba campen de la lucha contra el comunismo y defensor
de la civilizacin. Segn su aparato propagandstico, slo se adelant al
inminente ataque ruso en contra suyo.

780

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Estamvasn,apoyadaporRumania,Italia,EslovaquiayHungrasehizo
sin declaracin de guerra. Participaron tambin la Divisin Azul espaola y
cuerpos de voluntarios de los pases ocupados por Alemania, vigilados por
la S. S. o Schutzstaffel, brazo armado del partido nacional-socialista y policia
poltica del rgimen.
Tal' operacin Barbarroja', departida, traspas las posiciones rusas entre
los lagos Chudskoye (Peipus) e limen, al sur de Leningrado. Finlandia
aprovech de reemprender su lucha contra las tropas soviticas que ocupa
ban el sudeste de su pas. En el centro y en el sur, los alemanes aplastaron
a potentes unidades soviticas, ganando un enorme bolsillo de territorio y
tomando en Bialystok ciento cincuenta mil prisioneros. En oposicin a los
planes del estado mayor, Hitler retard el avance a Mosc; en cambio,
decidi ocupar el Doets antes de contactarse con las tropasfinesas.El 27
de septiembre los germanos dieron la batalla de Kiev y ocuparon Crimea,
excepto Sebastopol, que caera ms adelante. Del 2 de octubre al 8 de
diciembre se desarroll la batalla por Mosc, llegando los invasores a
asomarse a esta capital.
En el frente oriental, el totalitarismo comunista, semidisimulado ahora
bajo smbolos nacionalistas y gestos reconciliatorios con el patriarcado
ortodoxo, resisti la embestida de los otros totalitarismos, apcando la misma
estrategia empleada contra Napolen en 1812: mientras los alemanes
acampaban ante Mosc, esperando que pasara el invierno para atacar la
ciudad, los soviticos la evacuaron y se retiraron al este combatiendo, pero
dejando la tierra arrasada. Stalin haba industrializado la regin de los Ura
les: una sorpresa logstica capaz de proporcionar elementos blicos para una
guerra larga, de desgaste. Adems le empezaron a llegar desde el puerto de
Vladivostok suministros procedentes de los Estados Unidos, que entraron en
guerra contra Japn en diciembre de ese ao 1941.
A todo esto, los guerrilleros afloraron por todas partes en los pases
subyugados por el Eje, constriendo a los germanos a distraer miles de
soldados para controlarlos, especialmente en Yugoslavia, Grecia, Polonia y
Francia. Estos partisanos eran ayudados clandestinamente por los aliados.
Japn vs. Estados Unidos: de Pearl Harbor a Mar de Coral (1941-2)
Recordemos que el Imperio del Sol Naciente, partiendo de Corea, haba
arrrebatado a China en 1932 la rica regin de Manchuria, donde haba
entronizado al prncipe manch Pu-Yi como pseudo gobernante del estado
ttere de Manchukuo. Luego que, por su vinculacin al pacto anti-Komin-

CAP. LXXVffl - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

781

tern, sintiera respaldadas sus pretensiones imperiales sobre el lej ano Oriente,
se haba apoderado de las costas de China, forzando al gobierno de Chiang
Kai-shek a retirarse al interior del pas, desde donde hostilizaba sin xito a
los intrusos. Ahora, en 1941, consolidada ya la ocupacin de Francia, Japn
se apoder sin notificacin de hostilidades de la Indochinafrancesa,libern
dola del yugo colonial, segn su propaganda.
Por varios motivos que Japn exageraba, los Estados Unidos se oponan
al expansionismo nipn, por lo que las relaciones entre ambos estaban
tirantes. En 1941 Tokyo envi a Washington un negociador con el fin de
aparentar que deseaba tratar los problemas por las vas normalmente trilladas
en estos casos. Sin embargo, el 7 de diciembre de 1941 a las 7:55 horas la
base hawaiana de Pearl Harbor sufri un ataque areo masivo procedente de
unaflotade portaaviones japoneses. El radar recin instalado haba captado
la presencia de aviones, pero dada la hora y la situacin de paz, se haba
credo que eran fuerzas propias. La sorpresa fue total. El ataque paraliz a
la flota norteamericana en el Pacfico varios meses, ya que incluso dej
acorazados hundidos en las drsenas, pero se salvaron los portaaviones, que
el da anterior haban salido a alta mar.
El mismo da 7 Japn atac las islas Filipinas y se desplaz por el golfo
de Tonkin hacia Singapur. All hundi el da 10 a los acorazados britnicos
Repulse y Prince o} Wales, sorprendidos sin escolta area, y extendi su
accin a los archipilagos estadounidenses Marshall y Gilbert (actual Kiribati),
Simultneamente -el da 11 - Alemania e Italia declaraban la guerra a los
Estados Unidos.
La arremetida japonesa continu. El 23 de diciembre fue capturada la isla
Wake. La fuerte base naval britnica de Singapur cay el 15 de febrero de
1942, atacada por tierra. Y el 27 le toc al archipilago de la Sonda, colonia
neerlandesa, una vez aniquilada en el mar de Java una escuadra angloholandesa-norteamericana.
Las recientes conquistas niponas haban sido logradas prcticamente sin
disparar un tiro. Rodeando con una lnea imaginaria las islas Wake, Gilbert,
Salomn, Java y Sumatra hasta Tailandia, resulta un enorme complejo
martimo, que exigira a los japoneses agotadores esfuerzos defensivos en
aras de su valor estratgico. Todo esto ocurri en cinco meses, pues el 8 de
mayo los Estados Unidos, repuestos ya de las prdidas de Pearl Harbor,
enfrentaran al invasor en la batalla del Mar de Coral.
Ahora los Estados Unidos, Gran Bretaa y Holanda tendran la tarea de
recapturar isla por isla, en una guerra anfibia, hasta derrotar a Japn en
Okinawa.

782

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

El frente ruso-alemn en 1942-3


Al comienzo de 1942, en pleno invierno, los rusos iniciaron su
contraofensiva con tropas sacadas de Siberia, porque ya saban por su espa
en Japn, Richard Sorge, que dicho imperio no los atacara, sino que se
lanzara por mar hacia el sur. Los germanos tuvieron que retroceder en
algunos puntos y rectificar sus lneas, al sentirse embolsados. Este contra
tiempo irrit a Hitler, que dio orden a sus tropas de no retroceder y sostenerse
fanticamente. Destituy de paso al general von Brauchitsch y asumi
personalmente el mando, error profundo o locura que le costara caro. La
meta logstica del Fhrer era el petrleo del Cucaso y la ruta del Volga.
Stalin, entretanto, declaraba en Mosc el estado de sitio, resuelto a resistir
(enero a abril de 1942).
En la esfera naval cabe destacar la burla del bloqueo britnico en el canal
de La Mancha por una agrupacin naval alemana que, abandonando
sorpresivamente Brest el 12 de febrero en audaz plan, se dirigieron a Kiel:
los buques Scharnhorst, Gneisenau y Prinz Rugen, iban destinados a
interceptar en el mar de Barents convoyes dirigidos a Rusia.
En mayo los germanos, vencedores en la batalla de Jarkov, reconquista
ron la pennsula crimea de Kerch, que haban perdido, y tomaron Sebastopol,
completando as la ocupacin de Crimea. Luego, en junio, iniciaron su
ofensiva de verano, que tuvo como objetivo Stalingrado (Volgograd). Tras
encarnizada batalla del 16 de septiembre al 18 de noviembre ocuparon parte
de ese centro de la industria militar sovitica e importante nudo de comuni
caciones.
El 19 de noviembre comenz una nueva contraofensiva sovitica, tres
das despus quedaron las tropas tudescas cercadas en Stalingrado tras la
conjuncin de dos columnas rusas. Los intentos por romper el asedio
fracasaron yfinalmentequedaron en enero y febrero de 1943 embolsados
en dos zonas; el general von Paulus capitul con cerca de noventa mil
soldados.

CAP. LXXVHI - PANORAMADE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

783

La guerra en el Pacfico en 1942


El programa expansionista del Japn inclua someter a Australia. Entre el
7 y 8 de mayo navegaban el mar de Coral un convoy de invasin a Nueva
Guinea y una divisin de portaaviones, que se encontraron con una fuerza
naval de los Estados Unidos., empendose por primera vez en la historia
una batalla aeronaval, sin ni un solo disparo de artillera de superficie. Psose
ah a prueba la capacidad combativa del portaaviones. Esa sangrienta batalla
en el Mar de Coral cost a la marina imperial la prdida de un portaaviones
y daos considerables en otros dos, prdida que los constri a suspender su
proyectada invasin.
De todos modos, Japn no renunci a la expansin; ocup otras islas y
protagoniz nuevos encuentros, con avances y retrocesos. As, organiz una
expedicin de desembarco contra Midway, apoyada por portaaviones de
ataque y acorazados. Descubiertos a tiempo, los estadounidenses les hundie
ron el 4 dejunio cuatro portaaviones, provocando el regreso de los incursores
a sus bases. Ahora los Estados Unidos iban a pasar a la ofensiva.
Esta se organiz en conjunto con fuerzas neerlandesas y de la Mancomu
nidad Britnica, superando en teora a los japoneses en proporcin de cuatro
a uno, ventaja que en la prctica sera de slo dos a uno. Caracterizaran a
esta campaa las operaciones anfibias con tenaz oposicin nipona, seguidas
de acciones en la selva con respaldo aeronaval.
La campaa en el archipilago Salomn se libr en playas desconocidas
y selvas impenetrables llenas de bichos venenosos, en medio de calores
trridos. El desembarco estadounidense se inici el 6 de agosto en Guadalcanal.
Esta isla en manos japonesas significaba una amenaza de flanco a las
comunicaciones martimas de los Estados Unidos y una avanzada contra
Australia; adems, era punta de lanza para controlar el Mar de Coral. La
lucha dur casi siete meses, en el curso de los cuales se libraron las siguientes
acciones navales: el combate de isla Savo y la batalla aeronaval de islas
Salomn en agosto, el combate del cabo Esperanza y la batalla aeronaval de
islas Santa Cruz en octubre, y la batalla de Guadalcanal y el combate de
Tassafaronga en noviembre. Despus de Tassafaronga sigui la recupera
cin, isla porisla, del mencionado archipilago. Luego los aliados prepararon
una gran ofensiva hacia los dems archipilagos.

784

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

1 frente africano, hasta su desplome (1941-3)


Amagada su base naval de Alejandra, su colonia de Somalia y el canal
de Suez por fuerzas italianas basadas en Libia y Etiopa, los britnicos
lanzaron en enero y febrero de 1941 una ofensiva que arrebat a Italia la
Cirenaica tras la toma de Tobruk (Tubruq) y Benghazi. Alemania debi
acudir nuevamente en ayuda de su aliado; envi a Libia refuerzos areos y
tropas acorazadas al mando de Erwin Rommel, que reconquist la Cirenaica,
a excepcin del puerto de Tobruk, haciendo maravillas mientras cont con
abastecimiento -que le llegaba tarde, mal y nunca, impedido por el bloqueo
britnico. En cambio, su oponente Wavell era respaldado en toda forma por
el poder naval britnico.
Tras una contraofensiva britnica en los dos ltimos meses de 1941, se
desat en enero de 1942 una ofensiva del Eje que logr conquistar Benghazi
y El Gazala (7 febrero). Las tropas vencedoras traspasaron la frontera de
Egipto, pero se detuvieron en El Alamein por falta de refuerzos. La flota
italiana, superada por la britnica del Mediterrneo, poco y nada hizo; sus
convoyes, mermados, no llegaban al frente africano cuando ms se les
necesitaba, pese a la cooperacin de submarinos y aviones germanos. Estos
ltimos atacaronrepetidamentelaisla de Malta, queresisti sin ser doblegada.
Otra contraofensiva britnica expuls en octubre a los germanos e italianos
de Egipto y recuper en noviembre la Cirenaica.
Con el desembarco de fuerzas norteamericanas y britnicas al mando del
general Dwight D. Eisenhower en Marruecos y Argelia -operacin 'Antor
cha'-, se abri el 7-8 de noviembre un nuevo frente en el norte del frica,
que no encontrara seria oposicin de las tropas de Vichy.
Una vez perdida Tripotania en enero de 1943, se hizo difcil a los talogermanos sostener la guerra en el continente africano; slo resistieron en
Tnez; y por breve tiempo, pues capitularon el 13 de mayo, quedando
prisioneros unos doscientos cincuenta mil hombres.
Los aliados en Italia (1943-4)
Dueas del Mediterrneo y del frica, y disponiendo adems de la
superioridad area, las potencias anglosajonas no tardaron en atacar a
Europa por el sur. La 'fortaleza europea' de Hitler estaba relativamente
desguarnecida por ese flanco. Ante la inminencia, los alemanes ocuparon
Toulon, mal que le pesara al casi nonagenario mariscal Henri Ptain Jefe del

CAP. LXXVIII - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

78 5

gobierno de Vichy; pero las unidades navales francesas no se entregaron:


prefirieron hundirse antes que pasar al servicio de Hitler.
En julio de 1943 se verific el desembarco aliado en Sicilia. Apenas
invadida esta isla, los alemanes acordaron clavar la resistencia al norte de
Roma. De Sicilia saltaron los norteamericanos a Salerno y los britnicos a
Reggio di Calabria en septiembre. A continuacin se produjo la deposicin
del Duce por el Gran Consejo Fascista, y su encarcelacin por orden del rey
Vctor Manuel. Mussolini fue encerrado en una verdadera fortaleza monta
osa, aislada y custodiada. En su reemplazo nombr el monarca al viejo
mariscal Badoglio, que a espaldas de los alemanes concert un armisticio con
los aliados el 8 de septiembre y termin por declarar la guerra a su ex aliada.
Inmediatamente cayeron en manos de Rommel y Kesselring las zonas de
Italia no ocupadas por los aliados. Los alemanes presentaron una enconada
resistencia, aprovechando los vericuetos geogrficos, especialmente en
Montecassino, cuyo monasterio se incendi en febrero de 1944 junto con su
antiqusima biblioteca en un bombardeado aliado. El 4 de julio entraron los
aliados en Roma. Diecisis das despus Hitler se libr de un atentado que
algunos militares haban preparado.
Mussolini, libertado en mayo por planeadores alemanes bajo la direccin
de Otto Skorzeny, organiz al pie de los Alpes italianos un gobierno
republicano, pero los partisanos comunistas lo apresaron y fusilaron en abril
de 1945.
La ofensiva contra Japn en 1943-4
En el Pacfico, los aliados establecieron dos comandos supremos: el del
general MacArthur, en el Pacfico sudoccidental, y el del almirante Nimitz,
en el Pacfico central, que comprenda todos los archipilagos al norte de la
lnea ecuatorial
o
Decidida la ofensiva a fondo, MacArthur desembarc el I de julio de
1943 en Nueva Georgia y luego, sucesivamente, en Vella Lavella (agosto);
en Nueva Guinea, dejando aislados a los japoneses, que se batieron en
retirada (septiembre); en Bougainville (noviembre); y en Nueva Bretaa
(diciembre). Rabaul qued aislado; sus ocupantesjaponeses se retiraran en
mayo de 1944. Por otra parte, entre mayo y agosto de 1943 haban sido
recuperadas las islas Aleutianas.
Durante el ao 1944 se inici el avance ofensivo de los norteamericanos
en el Pacfico central con la toma del atoln deKwajaleinel 6 de febrero. Ese

786

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

mes empezaron a caer sobre la flota norteamericana aviones suicidas. El


blanco preferido eran casi siempre los portaaviones.
Entre noviembre de 1943 y mayo de 1944 se desarrollaron campaas en
las islas Gilbert y Marsball, que culminaron con su ocupacin por los Estados
Unidos.
En junio, mientras los norteamericanos atacaban las ya bombardeadas
islas Marianas, se produjo la batalla aeronaval de las Filipinas. Los portaaviones
del almirante Spruance y sus aeroplanos se estrellaron en grandes acciones
con los enemigos, hubo hundimientos en ambos bandos, hasta que los
japoneses del almirante Ozawa abandonaron el escenario. Entonces comen
zaron los ataques areos a Japn desde portaaviones.
Desde octubre de 1944 MacArthur llev a cabo la reconquista de las
Filipinas, a travs de desembarcos en el golfo de Leyte en octubre, en
Lingayeny Subic en enero de 1945, y enNasubgo en junio. El desembarco
en Leyte origin un desesperado intento japons por hacer fracasar la
invasin; haciendo acopio de los ltimos remanentes de su flota, procuraron
destruir la fuerza naval estadounidense que apoyaba la operacin, siendo
decisivamente derrotados en tres acciones casi simultneas, conocidas como
la btala naval del golfo de Leyte (23 -25 octubre), la mayor batalla naval de
la historia. Las tropas desembarcadas en Lingayen, siguiendo la lnea del
ferrocarril, llegaron a Manila y la ocuparon el 4 de febrero de 1945.
La campaa de recuperacin de Borneo -Tarakan en mayo y Sarawak en
junio de 1944- fue obra de australianos y neozelandeses.
Corso en el rtico e incursiones areas sobre Alemania (1943-4)
Para interceptar los convoyes con abastecimientos que pasaban hacia
Murmansk, en el mar Blanco, los alemanes haban destacado unidades
fuertes, capaces de batir a las escoltas. Mas stas tambin eran fuertes y
adems estaban respaldadas por agrupaciones de la flota britnica. As, en
diciembre de 1943 fue hundido el Scharnhorst cerca del Cabo Norte
(Noruega). En el curso del ao 1944 los germanos perdironlos acorazados
y cruceros Admiral Scheer, Admiral Hipper, Ltzow, Emden, Kln, Leip
zig, Schlessien, Schlesswig-Holstein y, en noviembre, el Tirpitz, ya
inoperante y cobijado en un fiordo noruego.
Desde mediados de 1942 haban comenzado los ataques areos britni
cos y norteamericanos sobre ciudades alemanas. As, mil bombarderos
aliados atacaron Colonia en pasadas nocturnas. En 1943 los ataques se

CAP. LXXVm - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

787

hicieron de da. En 1944 atacaron la zona petrolfera rumana de Ploesti


(abril) y lanzaron bombas sobre las fbricas alemanas de hidrogenacin y
sobre las redes de comunicaciones. A principios de 1945 alcanzaron la
mxima violencia en el ataque de 13 y 14 de febrero a Dresden.
Como represalia contra las devastaciones desde el aire, los alemanes
emplearon las bombas voladoras V-1 y V-2, armas que deban haber salido
en 1943, pero cuyos preparativos de lanzamiento -las V-l el 13 de junio y
las V-2 el 6 de septiembre- haban sido retrasados por los ataques areos a
Peenemnde. Esas bombas causaron destrozos en Londres, sin alterar el
curso de la guerra.
Con todo, la industria blica germana alcanz su mximo rendimiento
entre agosto y diciembre de 1944, al superar la escasez de materias primas
por medio de medidas estudiadas antes de las hostilidades, lo que es digno
de destacar. Pero, como Alemania no haba conseguido llegar a los pozos
petrolferos del Cucaso, al perder Rumania con sus yacimientos de hidro
carburo, experiment agudas limitaciones en su esfuerzo militar.
Alfinalsus submarinos eran reducidos por los caza-submarinos provistos
de asdic y radar, no obstante los avances opuestos por el Schnorkel y los
torpedos acsticos.
Desembarcos aliados en Francia
y repliegue alemn en todos los frentes (1944)
Amediadosde 1944 sobrevino el gran vuelco: se abri un segundo frente
en Occidente-como exigan los rusos. Era 'Overlord', la operacin anfibia
ms grande del mundo, iniciada el 6 de junio, dos das depus de que los
aliados entraran a Roma. Preparada minuciosamente en Inglaterra, fue lleva
da a efecto con xito por fuerzas anglosajonas y de varios gobiernos aliados
en exilio. Al amanecer de ese da volcaron sus contingentes bajo los acantilados
de Normanda unos cuatro mil trescientos buques y lanchas de desembarco,
precedidas y respaldadas por los poderes navales britnico y norteamericano.
Al desembarco, resistido desde los parapetos, sigui la consolidacin de
las cabezas de playa y la penetracin hacia el suroriente, hasta llegar a Pars.
Las tropas alemanas capitularon y el general De Gaulle entr a la capital
francesa. El acontecimiento repercuti favorablemente en Blgica y los
Pases Bajos.
El 15 de agosto Francia fue invadida por el Mediterrneo mediante la
operacin 'Dragn': nuevo frente que contara con amplia colaboracin de

788

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

la Resistenciafrancesa.El quintofrenteeuropeo lo abrieron los britnicos en


Grecia, en octubre. Despus fue desbaratado el ltimo esfuerzo germano, la
ofensiva emprendida en diciembre de 1944 en Ardennes con vistas a la
ocupacin de Amberes.
Entretanto, haca dos aos que la ofensiva sovitica se haba convertido
en permanente y arrolladura. Durante el ao 1943 los rusos haban avanzado
en todos los sectores -en Revel, Smolensk, el Doets y el Depr- y aislado
Crimea. En 1944 reconquistaron Ucrania, ocuparon Galitzia (marzo) y
entraron en Eslovaquia (abril). En agosto serindiRumania, en septiembre
Finlandia, y en octubre Bulgaria y Hungra, en donde los alemanes siguieron
resistiendo.
Rendicin alemana
En febrero de 1945 los norteamericanos establecieron una cabeza de
puente cerca de Remagen. En abril los britnicos atravesaron el Rin y los
franceses libres se aproximaron a la frontera suiza a travs de la Selva Negra.
En el centro, los aliados sitiaron la regin del Ruhr, defendida por veintids
divisiones alemanas que debieron capitular. Ms al sur, el Tercer Ejrcito
estadounidense avanz por territorios germnicos hasta la lnea acordada en
Yalta con Stalin; entonces el general Patton perpetr un famoso avance
blindado hacia el oriente, que pudo haber alcanzado a la frontera rusa, de no
haber sido por la orden que recibi, de esperar a las tropas soviticas antes
de entrar a Berln.
Los rojos completaron rpidamente su parte en forma vengativa, sin
respetar a la poblacin civil ni a los gobiernos que funcionaban en el exilio.
Luego de apoderarse de Varsovia en enero de 1945, los rusos expulsaron a
los germanos de Hungra (febrero) mientras se internaban en Prusia Oriental;
en marzo penetraron en Austria y el 27 de abril hicieron contacto en territorio
alemn con las tropas norteamericanas.
A da siguiente capitularon las tropas alemanas acosadas en Italia; el 30
de abril se suicid Hitler. El 2 de mayo asumi el almirante Dnitz; el da 4
sefirmla capitulacin de las restantes fuerzas alemanas, y el da 7, cercadas
tambin por el este, se produjo la rendicin incondicional en Reims.
Terminada la guerra en Europa, siguieron en cada pas liberado gravsimas
venganzas contra los presuntos ex colaboradores del Tercer Reich; valin
dose de la infamante tacha de 'fascistas', los comunistas privaron de todo
peso a los sectores anticomunistas. Los aliados occidentales, escudados en

CAP. LXXVII - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

789

los convenios de Yalta, no intervinieron, dejando campo libre a las fuerzas


soviticas de ocupacin para acabar en pocos aos, a travs de gobiernos de
partido nico, con las libertades por las que haban luchado.
ltimas acciones y derrota del Japn
Entre los aos 1944 y 1945 tropas britnicas, norteamericanas y chinas
reconquistaron Birmania, reabriendo as la ruta a travs de la cual abastecan
de armas al gobierno nacionalista chino de Chiang Kai-shek. En esta
campaa destruyeron a tres ejrcitos japoneses.
Ya hemos esbozado los principales trazos de la reconquista de las
Filipinas. En febrero de 1945 se dio por recuperado ese archipilago con la
ocupacin de Manila y Luzn, segn se dijo antes.
El ao 1945 marca el pinculo del podero martimo de los Estados
Unidos en el Pacfico, con una flota reforzada no slo por nuevas construc
ciones, sino tambin por las unidades que tras la derrota de Alemania llegaron
del Atlntico, al mando de Halsey, Kinkaid y Mitscher. Entre el 19 de febrero
y el 17 de marzo se realiz en la isla Iwo Jima el primer desembarco en
territorio nipn. De abril a junio, tras intenso bombardeo naval con la
cooperacin de buques britnicos que llegaban delfrenteeuropeo, se verific
otro desembarco: en la isla Okinawa. Entre mayo y agosto de 1945 se desat
la hasta entonces mayor ofensiva area de la historia; en un solo mes cayeron
cuarenta mil toneladas de bombas sobre centros industriales del Imperio del
Sol Naciente. La armada imperial qued inmovilizada.
En junio se reuni en Potsdam el presidente Trumao, sucesor del recin
fallecido Roosevelt, con el primer ministro britnico Churchill y el mariscal
Stalin para tratar las condiciones de paz y el destino de los vencidos. All
fueron informados de que en una zona desierta de Nuevo Mxico haba
tenido xito la explosin de una bomba que aprovechaba la desintegracin
del tomo. Truman dio orden secreta de emplear inmediatamente contra
Japn esa bomba terrorfica para abreviar el trmino de la guerra, que sin
duda debera producirse ante esta demostracin, afinde salvar miles de vidas
norteamericanas, segn dijo.
Fue as como el 6 de agosto de 1945 se lanz desde un avin ignorante
de la carga que llevaba, una bomba atmica sobre la ciudad de Hiroshima.
Hubo ms de cien millares de muertos y otros tantos heridos, debiendo
anotarse que cuarenta aos despus muchos sobrevivientes an sufriran las
consecuencias de la radiacin. Dos das despus la U R S S . denunci el

790

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

tratado de no agresin y declar la guerra al Japn. Y al da siguiente fue


dejada caer otra bomba atmica sobre Nagasaki, con peores consecuencias.
Recin el 2 de septiembre capitul el Japn. Llama la atencin que este
pas hubiese demorado casi un mes en recapacitar antes de poner trmino a
una lucha sin ms destino que la pleitesa al tradicional pundonor de los
'samurai'. La ceremonia de rendicin se efectu el 4 de septiembre de 1945
a bordo del acorazado Missouri^ ante el general MacArthur y el almirante
Halsey. Terminaba la segunda guerra mundial en todos los frentes!
Tardse todava algn tiempo en repatriar los destacamentos nipones que
quedaban repartidos en las selvas o en pequeas nsulas soslayadas durante
la reconquista de las principales, ignorantes algunos de la orden de cese del
fuego.
Algo sobre los tratados de paz
En la reunin de Potsdam, las potencias victoriosas acordaron las
condiciones que impondran a los vencidos. Dividieron el territorio alemn
en cuatro zonas de ocupacin, pero no llegaron a consenso acerca del futuro
del pas. Tampoco los tratados de paz de Pars (febrero de 1947) ofreceran
una solucin satisfactoria.
Estos ltimos tratados ordenaron que Finlandia entregara Carelia a la
U R S S . ; que Italia perdiera Trieste, se deshiciera de sus colonias y pagara
indemnizaciones; que Hungra se redujera a sus fronteras de 1937; que
Rumania transfiriera a la U R S S . Besarabia y la Bucovina. Trieste se
convirti en estado autnomo, bajo control britnico-norteamericano.
Japn deba desmilitarizarse, regido por un gobernador militar norteame
ricano; el general Douglas C. Mac Arthur. El tratado de San Francisco,
firmado en 1951 por cuarenta y nueve estados, redujo el imperio de Hirohito
a sus fronteras de 1854. Para entonces, haca dos aos que en China se haba
constituido una 'repblica popular' que empezara a pesar en las relaciones
internacionales.
En 1955 se lleg a un tratado de paz entre Austria y los ex aliados, que
puso trmino a la ocupacin de las cuatro potencias, a cambio de la
obligacin austraca de asumir un rol neutral en caso de disputas ajenas.
Segn lo expuesto, se nota a la legua que el cambio en las fronteras fue
impuesto. Pero lo ms transcendente es el llamado 'problema alemn',
nacido en Potsdam, que dej al pas prcticamente dividido en dos. A partir

CAP. LXXVTI - PANORAMA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

791

de 1947, cuando ya nadie poda desconocer la polarizacin del hemisferio


norte en dos bloques, capitaneados por el Kremlin y la Casa Blanca, el
problema alemn dio origen a una intensa actividad diplomtica. Lo mismo
vale para la divisin de Corea en dos, que tantos conflictos acarreara hasta
el presente. Aprovechando su posicin de potencia ocupante, la U R S S
haba instalado en los pases por ella ocupados gobiernos provisionales
'populares, 'patriotas' y progresistas', en que los cargos claves eran
desempeados por comunistas decididos a implantar nuevas 'dictaduras del
proletariado' al ms breve plazo.
Costos de la segunda guerra mundial
La mayor conflagracin de la historia es igualmente la que ha producido
mayor nmero de vctimas. Los muertos se estiman en cincuenta y cinco
millones, en treinta y cinco los heridos y en tres los desaparecidos. En cuanto
a combatientes, se calcula que la U.R.S.S. perdi unos catorce millones;
China, seis millones y medio; Alemania, cuatro millones; Japn, un milln
doscientos mil. Menores resultaron las prdidas humanas de Italia, Gran
Bretaa y los Estados Unidos, estimadas en cuatrocientas mil, cuatrocientas
mil y trescientas mil respectivamente.
Adems, nunca hubo mayor nmero de vctimas entre los civiles,
producto de las bombas areas; se las estima en un milln y medio. Mencin
aparte merecen los exterminados en campos de trabajo forzado y paredones
por razones no blicas: judos -cuatro a seis millones-, homosexuales,
gitanos, adversarios politicos, etc.
Los gastos directos de guerra ascendieron a la fabulosa suma de un billn
y medio (1.500.000.000.000) de dlares, de los cuales el 21% lo cargaron
los Estados Unidos, 20% el Reino Unido, 18% Alemania, 13% la Unin
Sovitica, 4% Japn y 24 % otros pases. A esto cabe agregar las prdidas
materiales no militares y tambin la riqueza que se dej de crear.
Tambin hubo costos intangibles. Junto con la ruina de muchos monu
mentos artsticos, Europa perdi su homogeneidad, al quedar su parte
oriental uncida a la ideologa e intereses hegemnicos del estado sovitico,
que amagara la seguridad de las democracias europeas occidentales.

792

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Repercusiones de la guerra
La Unin norteamericana se convirti por el peso natural de los hechos
en el centro de gravedad econmico y militar de Occidente. Esta pujante
repblica obtuvo su predominio desde luego gracias a su monopolio atmico,
que perdi despus por obra del espionaje sovitico, agravndose as el
conflicto este-oeste, especie de angustiosa carrera armamentista paralela a
una confrontacin sin armas, llamada 'guerra fra'.
Las colonias cobraron el precio de su colaboracin durante la pugna: los
imperios coloniales se vinieron abajo, abatidos por los nacionalismos locales.
Gran Bretaa debi conceder la independencia a casi todas sus posesiones
y otorgar mayor autonoma a otras, manteniendo, pese a ello, su influencia.
Francia tambin hubo de reconocer la emancipacin de las suyas, pero
despus de perder a Argelia y parte del Vietnam en enconadas luchas, Las
antiguas colonias se rebelaron contra el pasado reciente, volvindose a veces
amenazadoras para la gente de raza blanca.
Por otro lado, la difusin de la tecnologa de Occidente a los pases
orientales volvi a stos en su contra. El progreso ha sido un factor
constructivo, pero tambin generador de envidias y complejos de inferiori
dad. Ajeno a estos complejos, apareci el espionaje cientfico y tcnico
estimulado por la guerra fra, pues la Unin Sovitica y el Japn consiguie
ron sin mayor esfuerzo econmico los adelantos de las potencias industriales
de Occidente.
Tras la derrota del Eje no subsistieron ni el fascismo, ni el nazismo, pero
s prosper enormemente el totalitarismo comunista, convirtiendo en un
axioma popular la consigna mandara de que el mundo del futuro haba de
ser necesariamente socialista. Tan imperialista como aquellos otros
totalitarismos, se dedic con diablica contumacia a presionar desde fuera y
desde dentro a los pases del llamado 'tercer mundo', pues Mosc ya no
abrigaba esperanza alguna de atraer a su rbita a ningn pas desarrollado.
La U R. S. S no titubeara en usar la fuerza bruta cuando los pueblo s inermes
de Europa oriental quisieran desertar o entreabrir la 'cortina de hierro' que
los separaba de la civilizacin, el progreso y la religin, como iba a ocurrir
en Alemania Oriental, Hungra y Checoslovaquia. Felizmente el cisma del
bloque leninista, primero por la secesin de la Yugoslavia de Tito, y despus
por la China de Mao Tse-tung7 restablecieron un tanto la capacidad de
maniobra del Occidente, iiiertemente recortada por el avance del hegemonismo
ruso en las zonas postergadas del planeta.
Sin embargo, como ya lo hemos comentado, las guerras, tras dejar una

CAP. LXXVHI - PANORAMADE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

793

secuela de angustias y privaciones, se trocan en factor de progreso, porque


los avances cientficos y tcnicos que estimulan, se adaptan pronto en la paz
a realizaciones prcticas para la vida civil. Algunos ejemplos son el radar, la
energa atmica, el avin a reaccin y algunas experiencias quirrgicas
maravillosas. Por otra parte, la pobreza generalizada en que quedaron los
habitantes europeos indujo a sus estados a establecer una completa red de
subsidios pblicos, generndose as una efectiva movilidad social, que en la
parte occidental incorpor las masas al rgimen poltico y econmico.
La Organizacin de las Naciones Unidas
Despus de lo dicho, parece una irona la fundacin de la Organizacin
de las Naciones Unidas (O.N.U.)
Su estatuto de ciento once artculos fuefirmadoen 1945 por representan
tes de cincuenta estados. En lo fundamental pretende asegurar la paz
internacional por medios pacficos, aplicando a los infractores sanciones
econmicas o polticas, o empleando fuerzas armadas cedidas por los
diversos miembros; reconocer el derecho de cada estado a la defensa propia,
incluso por medio de pactos regionales de seguridad; no interferir ni permitir
interferencias en los problemas internos de los estados; y contribuir a crear
lazos de amistad y cooperacin en todos los rdenes -alimentacin, salud,
educacin, trabajo, migraciones, etc.-ntrelos gobiernosy entre lospueblos.
La ONU tiene por rgano esencial el Consejo de Seguridad, elegido por
todos los miembros, pero del cual frieron partcipes permanentes slo las
cinco potencias mayores del bando entonces vencedor; como cada una de
stas dispona de derecho a veto, cualquier conflicto entre ellas enervara la
accin del organismo.
Mejor concebida que la Sociedad de las Naciones surgida alfinalizarla
primera guerra mundial, tampoco ha llegado a resolver los problemas que se
le han presentado. Desde luego ha carecido de poderes para solucionar los
ms graves, al haber estado paralizada hasta 1991 por su escisin en dos
bloques; a esto se agrega la posterior multiplicacin de intereses y focos de
conflicto con la incorporacin de la China Popular, India y numerosos
nuevos estados surgidos de la descolonizacin, los cuales, creyndose el
'tercer mundo' intermedio, formaron un grupo que, sin embargo, en casi
todas las votaciones hizo causa comn con los intereses del Kremlin, hasta
empujar a los Estados Unidos y Gran Bretaa, principales sostenes financie
ros del organismo, a privarlo de parte de sus recursos.

CAPITULO LXXIX - LA GUERRA NAVAL


EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

La guerra naval se inici activamente en el momento mismo de producirse


el estado de guerra, declarado por Gran Bretaa y Francia el 3 de septiembre
de 1939 para ayudar a Polonia, invadida por Alemania dos das antes.
Pol onia fue derrotada en diecisiete das mediante una invasin relmpago
hecha sobre la base de elementos motorizados, sin que pudieran terciar los
aliados. La modesta marina polaca, de cuatro destructores y cinco submari
nos, alcanz a emprender un ataque fracasado contra una escuadrilla
germana. Tras perder dos de sus destructores en ataques areos y uno de sus
submarinos por bombas de profundidad, los dos destructores y los tres
submarinos restantes se dirigieron a Gran Bretaa, donde se estableci un
gobierno polaco en exilio.
Entretanto, las marinas mercantes de los aliados desarrollaban su activi
dad normal en los distintos mares y puertos del mundo, arribando a sus pases
con materias primas para la industria y con alimentos; gran parte de la
mercadera provena de los Estados Unidos, a la sazn potencia neutral.
La Batalla del Atlntico
Puesto que la razn de ser de la guerra naval son las comunicaciones
martimas, Alemania tratara igual que en la anterior gran guerra de impedir
ese aprovisionamiento, organizando el corso. Esta actividad blica se realiz
principalmente en el Atlntico y en menor escala en el Indico. Se puede
definir la batalla del Atlntico como el conjunto de operaciones navales
desarrolladas en la inmensa rea de ese ocano desde el primer da de la
guerra hasta el ltimo, con la amplia gama entonces disponible de armas y
dems recursos martimos. En resumen, fue un antagonismo: en pro de las
comunicaciones martimas, los aliados, y en contra de ellas, los germanos.

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

79 5

En esta prolongada batalla pueden distinguirse algunos perodos defini


dos:
I o - DESDE EL COMIENZO HASTA LA OCUPACIN DE NORUEGA Y LA FRANCIA
ATLNTICA. En este perodo Alemania declar que cualquier buque mercante

enemigo sera tratado como buque de guerra; para lo cual destac corsarios
de superficie, incluso acorazados 'de bolsillo' -que para eso haban sido
diseados- y numerosos mercantes armados y auxiliares. Frente a las costas
de Gran Bretaa hubo constantemente submarinos, minando de paso
determinadas zonas con un arma que haban proclamado como secreta: la
mina magntica, que envi al fondo del mar miles de toneladas, y cuyo
antdoto -el 'degaussing'- surgira cuando un suboficial britnico lograra
desarmar una de esas minas y hacerle pasar corriente elctrica a travs de
carbones a su alrededor. En el Atlntico sudamericano se produjo un
combate frente a Punta del Este, protagonizado por el acorazado corsario
Admiral GrafSpee, localizado en diciembre por la divisin naval britnica
asignada a esa regin; dicho acorazado elimin a uno de sus tres adversarios
a costa de sufrir serias averas, que lo forzaron a recalar en Montevideo, falto
de municin y combustible, acosado por fuerzas superiores en las afueras de
Montevideo, a la postre se autodestruy.
2 o - DESPUS DE LA CAPITULACIN DE NORUEGA Y DE FRANCIA EN 1940. Alemania
mejor su situacin estratgica al convertir el mar Bltico en un lago alemn
y al asomarse al Atlntico a travs de numerosas bases desde Narvik hasta
Brest. Entonces los submarinos, apoyados por la aviacin, se internaron en
el ocano; los aviones comunicaban el avistamiento de convoyes y ios
submarinos atacaban por flotillas. En mayo de 1941 sali a campaa el
moderno acorazado Bismarck, que en el estrecho de Dinamarca hundi al
britnico Hood, pero, atrincado un largo trecho por la 'Royal Navy' e
inmovilizado, fue finalmente hundido con su bandera al tope.
3 o - DESDE LA ENTRADA DE LOS ESTADOS UNIDOS A LA GUERRA, HASTA 1943.

Alemania ejecut en 1942 una gran ofensiva submarina y area contra


convoyes resguardados ahora por la armada norteamericana, que intervena
en la contienda desde el ataque japons a Pearl Harbor, no obstante que gran
parte de su esfuerzo se realizaba en el Pacfico. Submarinos alemanes
aparecieron ahora en el Caribe y en las costas del Brasil. Los aliados res
pondieron organizando 'support groups', que eran escuadras formadas por

796

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

un portaaviones liviano y cierto nmero de escoltas antisubmarinos. En este


perodo surgieron nuevos tipos de escoltas -la corbeta y la fragata- y se hizo
amplio uso del radar por parte de los aliados, y del esnrquel (Schnorchel)
por parte de los submarinos germanos.
o

4 - DESDE 1943 HASTA EL FIN DE LA GUERRA. A fines del ao 1943, el escenario


se ubic en el rtico contra los convoyes aliados dirigidos al puerto ruso de
Murmansk; all termin la flota germana, al ser destruidas sus principales
unidades, En este ltimo perodo se observa una gradual disminucin de la
efectividad del submarino y del avin atacante, debido a progresos aliados
en su respectiva deteccin por medio de sonares y radares, y a la mayor
coordinacin de la guerra anti submarina, como tambin a la prdida del
poder areo alemn y al fracaso del torpedo magntico.
Corsarios alemanes de superficie
El vocablo 'corsario' designa hoy a toda unidad que, desarrollando
actividades en el mar, practica la guerra de corso, as sea de superficie,
submarina o area.
Es indudable que la experiencia de la pasada guerra mundial sirvi a
Alemania para construir cruceros auxiliares, esto es, buques mercantes que
de un da para otro aparecan armados, con su radio de accin y velocidad
aumentadas; en realidad, los mercantes eran construidos en Alemania con
cascos y cubiertas reforzadas, previendo su posible uso como corsarios.
Aparte de stos, haba buques de lnea destinados a la guerra contra el trfico
martimo.
Entre los cruceros auxiliares mencionaremos siete:
1. El Atlantis, primer corsario que se hizo a la mar, mandado por el capitn
de navio Rogge. Permaneci en la mar durante seiscientos cincuenta y cinco
das, diez ms que el Woife la guerra pasada, que detentaba el rcor de
permanencia en campaa. El A tlantis no regres a Alemania; en el ltimo da
de su campaa tuvo un encuentro fatal con el crucero britnico Devonshire
en el Atlntico, cerca del ecuador; sus trescientos sobrevivientes fueron
recogidos por dos submarinos germanos y uno italiano que operaban cerca
del lugar del combate. En su larga campaa fonde minas frente a Capetown
en 1940, y oper adems en los ocanos Indico y Pacfico.

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

797

2. El Widder, mandado por el capitn de navio Rucktschnell, oper en el mar


de las Antillas antes del ingreso de los EE.UU. en la conflagracin. Con
varios buques hundidos a su haber, tuvo que retornar por defectos en las
mquinas, que no pudo reparar con sus propios medios, debiendo recalar en
la costa noruega.
3. El Orion. Actu en el Pacfico capturando y destruyendo buques, y
fondeando minas ante los puertos de Australia y Nueva Guinea; al chocar con
una de ellas se hundi el vapor britnico Nigara, perdiendo un cargamento
de oro avaluado en un billn de francos; pero ms notable fue su hazaa de
dar vuelta completa al viejo mundo, ya que, partiendo del Bltico, remont
Noruega, dobl el Cabo Norte, continu hacia el este por el estrecho de Kara
y,finalmente,por el archipilago de Nueva Siberia entr al Pacfico por el
estrecho de Behring; luego de doblar el cabo de Buena Esperanza, pas al
Atlntico y, ascendiendo hasta Islandia, lleg a Noruega.
4. El Thor. En el Atlntico hundi unas cien mil toneladas y sostuvo tres
combates con otros tantos cruceros britnicos, causndoles averas, especial
mente al Carnarvon Castle, que hubo de retirarse a Rio de Janeiro; l,
tambin deteriorado, pudo entrar al Mar del Norte burlando la vigilancia
inglesa.
5. El Pinguin. Efectu un largo crucero por el Atlntico austral, a objeto de
atacar la flota de balleneros que se congregaba todos los aos en el
archipilago de Georgia del Sur. Hundi unas doscientas mil toneladas -es
quizs el que produjo mayores estragos a los aliados- y captur cargamentos
de aceite, que condujo a su patria. Fue hundido en el Indico por el crucero
britnico Cornwali, de diez mil toneladas y caones de doscientos tres
milmetros.
6. El Kormoran. Oper afinesde 1940 en el Atlntico sur, donde hundi tres
buques britnicos y uno griego, pasando despus al ocano Indico y a los
mares del sur En los ltimos das de noviembre combati con el crucero
australiano Sydney,, al que hundi con toda su tripulacin; pero qued tan
seriamente daado, que horas ms tarde se fue a pique, salvndose parte de
su dotacin en Malaca, das antes de la entrada del Japn al conflicto; all
quedaron prisioneros. La proeza del Kormoran no tiene precedente en la
historia y alecciona acerca del influjo de la moral en la guerra. Era su
comandante el capitn de navio Detmer.
7. EXAltmark. Este crucero auxiliar entreg petrleo al Admiral Grqf Spee
en el Atlntico en 193 9, tarea cumplida en otra ocasin por un buque alemn
disfrazado de japons. ElAltmark recibi del Admiral GrafSpee y condujo

798

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

hacia Alemanialos prisioneros que habatomado a la nave britnica Clemente


al hundirla. Al entrar en aguas noruegas, los enemigos se enteraron de su
presencia; luego un destructor britnico lo abord y rescat a los presos,
violando aguas territoriales de un pas neutral, lo que fue muy controvertido.
Entre los acorazados Me bolsillo' corsarios mencionemos tres. El
Deutschland, rebautizado Lizow, que hizo varios cruceros en 1940,
regresando a Alemania despus de hundir algunas docenas de buques. El
Admiral Scheer, que, mandado por el capitn de navio Kranke, oper
durante varias semanas en el Atlntico en 1940, regresando a Alemania
despus de destruir un crucero auxiliar y de hundir ciento cincuenta y dos mil
toneladas, ochenta y seis mil de ellas en un solo convoy que dej completa
mente aniquilado. Y el Admiral GrafSpee, del que se brindar las referencias
ms pormenorizadas; ste zarp de Wilhelmshaven a las rdenes del capitn
de navio Hans Langsdorffel 23 de agosto de 1939, antes de estallar las
hostilidades, pero a sabiendas de que eran inevitables. Todo estaba prepara
do para llevar a cabo una intensa labor en el Atlntico, antes de que la
proteccin britnica a sus buques mercantes estuviese organizada, estando
por su lado asegurado el reaprovisionamiento mediante buques en lugares
preestablecidos.
Submarinos corsarios
Durante 1940 los submarinos operaron principalmente en las proximida
des de las islas britnicas, hundiendo 4.375.300 toneladas. Entonces los
alemanes dominaban las costas de Francia y Noruega, donde los corsarios
de superficie contaban con bases apropiadas y mejoradas por ellos para
entrar y salir a cualquier hora.
En 1941 decay un tanto la actividad submarina, debido al perfecciona
miento aliado de los medios antisubmarinos; bombas de profundidad y
aviacin anti-submarina; sin embargo, la actividad corsaria se mantuvo
gracias al apoyo areo. Los submarinos comenzaron a actuar de noche,
asomando sigilosamente a la superficie entre la escolta y el convoy, que era
precisamente localizado por el avin, lejos, en pleno Atlntico. En 1943 el
radar logr desarticular este sistema; tambin apareci el portaaviones de
escolta para enfrentarse al avin corsario. Los submarinos respondieron con
el esnrquel, aparato desarrollado para evitar su deteccin, y, mejorando su
velocidad, trataron de colarse sumergidos. La cuanta de su amenaza la indica
una declaracin del almirante Emery Land a la prensa: 'Los alemanes

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

799

construyen un submarino diario, que es mucho ms que lo que nosotros


fabricamos en buques'. La verdad es que el radar y el sonar terminaran por
ganar.
Aviones corsarios
Los tipos de naves areas usadas por los alemanes fueron los Heinkel III,
armados con dos torpedos o el equivalente en bombas, los JU-88 de
bombardeo en picada, y los bombarderos Focke-Wulf.
Tres meses despus de iniciada la confrontacin mundial, esto es, en
diciembre de 193 9, los aviadores germanos, inactivos despus de la campaa
de Polonia, se lanzaron sobre el mar contra el trfico comercial aliado en el
Mar del Norte, bombardeando en picada cuanto barco fuera localizado y
amagando tambin lasriberasbritnicas. Ms tarde, cuando dispusieron del
litoral dans y noruego, y de bases en el Atlntico francs (mayo de 1940),
su actividad devino ms notoria, anotndose la destruccin de dos millones
ciento noventa y dos mil toneladas.
Especial actuacin tuvo el corsario areo cuando traslad su coto de caza
al mar rtico, contra los convoyes aliados que navegaban hacia el mar
Blanco, pues dichas caravanas deban pasar en su ruta a Murmansk por
delante de las bases germnicas de Noruega. La zona aeronaval neurlgica
quedaba entre el Cabo Norte y el extremo sur de las islas Spitzbergen, zona
que tambin atrajo a los buques capitales de Alemania y Gran Bretaa, que
ah libraron combates por describir.
Adems result un complemento til e indispensable para el corsario de
superficie o el submarino, pues, dada su movilidad y amplitud de horizonte,
le denunciaba los convoyes que descubra.
En resumen, el avin corsario fue una realidad. Su presencia sorpresiva
en el escenario martimo fue sin duda ante todo un factor de trastorno. Su
intervencin, no contemplada en el derecho internacional, fue impugnada
como inhumana, tal como en la guerra mundial anterior la del submarino.
Su antdoto fue el avin de caza, al que tena que combatir o burlar, segn
las circunstancias, dado su doble propsito de dar el avistamiento a su equipo
y atacar.
Lanchas rpidas torpederas
Aunque la ventaja de estas torpederas fincaba en la sorpresa, las
traicionaba el zumbido de su motor y lafluorescenciade la estela que dejaban

800

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

al remover el agua; su efectividad dependa, pues, de que se las ingeniaran


para paliar estos inconvenientes. Como defensa contaban con ametralladora
pesada y liviana, y con niebla artificial para ocultarse al retirarse despus de
lanzar sus torpedos. Su dotacin de cuatro o cinco hombres, incluido el
oficial, deba usar ropa de agua, porque el oleaje barra la superestructura.
Estas lanchas nacieron en 1916, como ya hemos dicho, en el seno de la
armada italiana del Adritico, donde su principal accin haba sido el
hundimiento del acorazado austraco Wien y el torpedeamiento del Budapest
en 1917. Mussolini las hizo fabricar por docenas y las mostr desafiantes ante
laflotabritnica del Mediterrneo, cuando sus relaciones con el Reino Unido
estuvieron tensas entre 193 6 y 1940; sin embargo, durante la guerra mundial
no las destac. En cambio Alemania les sac mucho partido como patrulleras
o como armas de ataque.
Al disponer de los puertos galos del canal de La Mancha desde 1940, los
alemanes empezaron a emplearlas intensamente para atacar de noche los
convoyes adversarios que surcaban por ese canal con destino a las costas
meridionales de Inglaterra; as, en la noche del 8 al 9 de agosto de 1940 una
flotilla de lanchas atac a un convoy protegido por destructores, logrando
hundir un petrolero de ocho mil toneladas y dos cargueros de cuatro y cinco
mil toneladas, e incendiar otro petrolero, retirndose sin averias, pese a la
reaccin de la escolta. Incluso contra el desembarco aliado de junio de 1944
en Normanda fueron usadas estas torpederas.
La campaa del Admiral GrafSpee
La declaracin de guerra sorprendi al comandante Langsdorffen pleno
Atlntico sudoccidental despus de haber petroleado del Altmark el 28 de
agosto; estuvo ms de un mes merodeando, sin resultados. El 27 de
septiembre de 1939 le entregaron nuevamente petrleo y entonces se
traslad a la costa brasilera, arrumbando a Salvador. A los cuarenta das de
haber zarpado agarr su primera presa ciento cuarenta millas al sureste de
Pernambuco: el buque britnico de cinco mil toneladas Clement, que alcanz
a avisar su posicin antes de hundirse; inmediatamente Langsdorff cambi
de escenario, arrumbando al este, proa a Angola. En octubre hizo otra
captura, por la que se hizo acompaar a Port Gentil, en el frica Ecuatorial
Francesa, conducida por una dotacin de presa; dos das despus detuvo y
hundi al Ashlea, de cuatro mil seiscientas cincuenta toneladas. En fin,
cruzando el Atlntico hacia el suroeste, dos das al sur, tres al noroeste, luego

CAP. LXXIX-LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

801

un da al sur yfinalmenteal este, atrap tres vapores ms, para hundir el 22


de octubre un cuarto buque a unas cuatrocientas millas de la costa africana.
Habiendo destruido cuatro barcos en veinte das en la misma zona,
Langsdorff juzg llegado el momento de pasar al ndico, pero dando una
gran vuelta al cabo de Buena Esperanza, afinde no ser localizado. El 28 de
octubre lleg a la altura de las islas Tristan da Cunha, luego torci hacia el
este por el paraleo 40 sur y traz rumbo a Lourenco Marques; all cerca
hundi el 15 de noviembre al frica Shell, de apenas setecientas seis
toneladas.
El hundimiento del Clement seal al almirantazgo britnico la presencia
en el Atlntico sur de un acorazado 'de bolsillo'. Como las fuerzas de
proteccin eran cruceros ligeros, decidi enviar la Fuerza K, compuesta por
el crucero de batalla Renown, de treinta y dos mil toneladas y seis caones
de trescientos ochenta y un milmetros, el portaaviones ArkRcyal, entonces
el ms moderno, con sesenta aviones, y cuatro destructores de escolta: tan
peligrosas se estimaba las correras de ese corsario acorazado, que forzaban
a destacar naves de lnea para batirlo.
Los barcos hundidos marcaban un derrotero. Por tanto, la Fuerza K, que
haba llegado a Freetown, sigui al Cabo, luego a Rio de Janeiro, y de ah
nuevamente a Freetown sin avistar al corsario, perdiendo ms de un mes
siguiendo tericamente una pista; como pequea compensacin logr el 2 de
noviembre de 1939 capturar y conducir a Freetown al mercante germano
Uhenfels con exquisito cargamento de cueros, nueces, almendras de coco y
una partida de opio valorada en doscientas cincuenta mil libras esterlinas.
Entretanto, el Admiral Graf Spee, terminando de rondar por el Indico,
volva al Atlntico, para encontrarse el da 26 con su aprovisionador A Itmark.
El 2 de diciembre hundi el Doric Star, de mil ochenta y seis toneladas, a
unas trescientas millas al oeste de la frontera sur de Angola. Este hecho lleg
a conocimiento del vicealmirante Wells, de la Fuerza K, al arribar a Capetown. Wells decidi ubicarse en una posicin equidistante de esta ciudad, las
Malvinas y Rio de Janeiro, porque el corsario merodeaba en dicha zona.
Sin haberse coordinado con Wells, andaba operando en esas aguas el
comodoro Harwood, jefe de la divisin britnica del Atlntico sudamerica
no, quien estimaba que si el corsario no intentaba regresar a Alemania,
tomara rumbo a la regin del Plata. Corran los primeros das de diciembre.
Haciendo una apreciacin de la situacin, el comodoro opt por dirigirse a
ese paraje. Efectivamente, el Admiral Graf Spee iba rumbo a la costa
uruguaya. Harwood, dndolo como probable, pensaba que el encuentro

802

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

podra ser en la maana del 12 en la zona de Rio de Janeiro, o en la tarde de


ese da o en la maana siguiente sobre el estuario del Plata, o en la tarde del
14 en el rea de las islas Falkland. Tomando en cuenta tiempos y velocidades,
decidi adoptar un curso de accin basado en la segunda posibilidad.
Constituan la divisin del Atlntico sudmericano los siguientes buques:
el crucero Cumberland7 de la clase Kent, de diez mil toneladas, con ocho
caones de doscientos tres milmetros, ocho antiareos deciento dos, y ocho
tubos lanzatorpedos, que estaba siendo reparado por su propio personal en
Port Stanley, de donde saldra listo el da 17, pudiendo en caso de emergencia
zarpar con horas de aviso; el crucero Exeter, de ocho mil trescientos noventa
toneladas y treinta y dos nudos de andar, con seis caones de doscientos tres
milmetros, ocho antiareos de ciento dos, y ocho tubos lanzatorpedos de
quinientos treintay tres milmetros; y loscruceros4/ccy^c//7/e5, de laclase
Lecmder, de siete mil toneladas y treinta y dos nudos y medio, con ocho
caones de ciento cincuentay dos milmetros, ocho antiareos deciento dos,
y ocho tubos tanzatorpedos de quinientos tres.
El comodoro Harwood reuni a los buques en la maana del da 12 de
diciembre a ciento cincuenta millas al este del estuario delrode La Plata. Su
plan tctico consider atacar al enemigo por ambas bandas, para que
dividiera su artillera, compuesta por dos torres triples de doscientos ochenta
milmetros y cuatro caones por banda, de ciento cincuenta cada uno. La
velocidad del enemigo se calculaba en treinta nudos.
Combate de Punta del Este o del Ro de la Plata
(13 de diciembre de 1939)
En la madrugada del 13 se encontraba la divisin de Harwood a unas
doscientas millas y al 110de Rio Grande do Sul*; los buques iban en lnea
defilaal rumbo 060 * *y a catorce nudos en el siguiente orden; Ajax,Achilles
y Exeter7 con buen tiempo y excelente visibilidad, navegando con brisa del
sudeste. El Cumberland no participara en el combate.
(*) Forma de indicar posicin en la mar, en relacin a una referencia conocida. En este
caso, un punto ubicado a 200 millas de Ro Grande, sobre un radio centrado en dicha
referencia y abierto 110 respecto del norte verdadero, en el sentido de los punteros del
reloj (hacia el este). As. al rumbo 000 significa al norte; al 090, al este; al 180, al sur; al
270, al oeste; etc.
(**) Valor angular respecto al norte verdadero, en lamisma forma dicha en la nota (*). Se
usa para expresar rumbos, demoras o demarcaciones.

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

80 3

A las 6:14 horas los vigas sealaron 'humo en demarcacin 320. El


Exeter recibi orden de reconocer, pero casi inmediatamente se identific un
gran buque de guerra que no poda ser otro que el Admira! GrqfSpee. El
comodoro orden 'maniobrar en la forma prevista', esto es, dividirse en dos
grupos y combatir cada uno por una banda diferente. El Exeter lo hara por
estribor hacia el blanco, mientras los cruceros gemelos deban cortar la proa
al corsario y combatir por la banda de babor.
El acorazado alemn navegaba al 12 5 y a catorce nudos, cuando a su vez
identific a la divisin britnica; a las : 18 horas rompi el fuego; al parecer
intentaba dividir su armamento en tres grupos, pues se le vio usar primero sus
seis caones de doscientos ochenta milmetros contra el Ajax y el Exeter a
dieciocho mil quinientos metros, en tanto que dedicaba al Exeter los cuatro
caones de ciento cincuenta de estribor, en momentos en que ste caa a
babor. Langsdorff, al ver que el Exeter se separaba, cambi la distribucin
de su artillera, concentrando las dos torres de doscientos ochenta milmetros
contra dicho buque, para liquidarlo antes detener que combatir a do s bandas,
pues, eliminado, podra dedicarse a los otros dos de menor tonelaje. A las
6:21 comenz el Achules a tirar con sus ocho caones de ciento cincuenta
y dos, y a las 6:23 horas, el Ajax con sus ocho de igual calibre.
Cuando el buque alemn se concentr contra elExeter, la distancia era de
diecisis mil quinientos metros. La direccin de tiro fue excelente, pues
horquill a la tercera salva. A las 6:23 horas las esquirlas de un pique mataron
a todos los sirvientes del tubo lanzatorpedos de estribor y averi las transmi
siones, impactando en las chimeneas y proyectores. Al minuto siguiente, la
torre B del britnico recibi impacto directo, quedando fuera de combate,
mientras la metralla barra el puente, salvndose el comandante
providencialmente. Otro impacto inutiliz las transmisiones del puesto de
mando de popa, y el timn se trab a estribor, lo que el oficial torpedista logr
advertir y reparar. As y todo, el buque continu lidiando. El comandante
segua dirigiendo desde el puesto depopa; susrdenesdebansertransmitidas
por medio de ordenanzas. A las 6:26 horas, elExeter recibi dos caonazos
ms a proa, que produjeron averas internas e incendios. En un momento
favorable en que el GrafSpee caa a estribor, el Exeter le lanz los tres
torpedos de estribor. Eran las 6:3 2 horas. El alemn arroj una nube de humo
para ocultar la cada a babor que hizo al notar que los otros dos acortaban
distancia y a su vez aumentaban la eficacia de sus salvas. EX Ajax catapult uno
de sus aviones para observar el tiro e informar; las aeronaves elExeter haban
sidoestropeadasporlosimpactosyadescritosyel^cM/esnoUevabaaviones.

804

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Despus de la cada del GrafSpee tras la cortina de humo, el Exeter,


mientras combata con la torre A de proa y la X de popa, y pretenda lanzar
los torpedos de babor, fue remecido por dos impactos ms, casi simultneos,
de a torre de doscientos ochenta milmetros concentrada contra l: uno de
ellos le inutiliz la torre A, y el otro le atraves el casco, causndole danos
interiores y un incendio; perofinalmentelanz los torpedos de babor. Con
dos torres de doscientos tres milmetros inutilizadas, sus transmisiones
cortadas, incendio a bordo y navegando encabuzado, el Exeter hubiera
debido abandonar la brega, pero segua maniobrando sin sentirse derrotado
-lo que habla muy bien del mando y de la dotacin-, luchando por salvar el
buque, lo que consigui despus de veinte minutos de enfrentamiento; an
poda usar sus nicos caones de popa.
Mientras tanto los otros cruceros seguan combatiendo. Un cercano pique
de granada de doscientos ochenta milmetros da el puente del Achules e
hiri a su comandante; sin embargo, a las 6:40 horas la justa se convirti en
un 'combate en caza'; el corsario gobern en retirada hacia Montevideo con
su andar reducido, mientras los cruceros daban treinta y un nudos. El
comodoro Harwood, apostado en el AjaxJugaba conlaagiHdadde maniobra
y los diecisis caones -ocho de cada buque gemelo- para neutralizar la
superioridad artillera de su oponente, que se bata en retirada usando una
cortina de ocultamiento y demostrando gran resistencia para aguantar
proyectiles de ciento cincuenta y dos milmetros.
Descartada la actuacin del Exeter, los otros cruceros acosaron con su
superior andar y maniobrabilidad al alemn. Tanto ste como sus contrincan
tes hicieron entre las 6:56 y las 7:30 horas cambios de rumbo adecuados a
sus respectivos campos de tiro, alejndose cuando el corsario atacaba con sus
torres y acercndose para descargar ellos sus bateras, momentos en que el
corsario lanzaba cortinas de humo para ocultar cambios de rumbo o para
evitar ser horquillado. Langsdorfftambin lanz torpedos e hizo cortinas de
ocultamiento en siete ocasiones, siempre atacando en retirada. Los britnicos
acortaron distancia hasta siete mil metros para hacer ms efectiva su artillera,
aunque el Ajax ya tena dos torres averiadas; en cambio el acorazado
disparaba certeramente hasta veinticuatro mil metros.
A las 7:40 Harwood decidi cesar el ruego y mantenerse a distancia sin
perder de vista al corsario, que arrumbaba ya directo a Montevideo;
presumiblemente andaba escaso de combustible y tambin de municin.
Corresponda ahora vigilar las tres posibles rutas de entrada al estuario del
Plata que poda tomar el GrafSpee; nada ms caba hacer. A todo esto el
Cumberland haba zarpado de Port Stanley.

CAP. LXXIX-LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

805

La persecucin del Achules se mantuvo el resto del da y no ces hasta


las 23 horas, a la vista de Montevideo, adonde el alemn se dirigi a fondear
a medianoche. Algo distante, ms al sur, segua tambin el Ajax, acercndose
al Plata.
Cerca del medioda del 13 de noviembre apareci, como cortando el
rumbo al perseguido, el mercante britnico Shakespeare. Obviamente nada
poda hacer Langsdorff contra l en esas circunstancias, pero se vali de la
oportunidad para comunicar a los cruceros contrarios que procedieran a
recoger los botes del mercante, ardid que no tuvo el efecto esperado de
distraerlos.
El Admiral GrafSpee en Montevideo. Su fin
El 14 de diciembre -al da siguiente de haber fondeado-, la representacin
alemana solicit del gobierno uruguayo un plazo de quince das de perma
nencia en puerto para que el buque pudiera restaar sus heridas. Entonces
se supo que presentaba deterioros en el casco y especialmente en las cocinas
y panadera. De paso digamos que tambin haba perdido su avin.
El artculo 17 del convenio de La Haya establece que en puerto neutral
no se har a los buques beligerantes otras reparaciones que las indispensables
para la seguridad de la navegacin, sin acrecentar su fuerza militar. Las
autoridades del neutral Uruguay estaban llanas a dar facilidades; pero las
influencias diplomticas entraron a terciar y una comisin de tcnicos estim
quelas averas del casco podan ser reparadas en tres jornadas; no apreciaron
la importancia de las restauraciones que era preciso efectuar en las cocinas
y panadera, que a consecuencia de la refriega haban quedado destrozadas.
No se consider que una tripulacin de mil hombres requera implementos
de cocina y panificacin adecuados para sobrevivir a bordo una larga
travesa.
En el nterim, el comodoro Harwood, que estaba informado de la
presencia del corsario en el puerto desde la medianoche, dispuso para el da
14 las medidas que sus dos buques le hacan posible para resguardar las tres
rutas de salida, situndose al sur del banco Ingls. Para fortuna suya, a las 20
horas de esa fecha se le reuni el Cumberland. As vigil mejor la zona
exterior del puerto de Montevideo Durante el da 15 el petrolero Olynthus
pudo abastecer de combustible al Ajax, mientras los otros cruceros cubran
la operacin, con bastante mar y ruptura de espas. Al amanecer se le
reunieron los tres buques y el avin del Ajax hizo un reconocimiento que la

806

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

escasa visibilidad frustr. La divisin pas todo el da cruzando el sector.


Durante la noche del 16 al 17, Harwood mantuvo sus unidades reunidas,
cruzando en direccin norte-sur a cinco millas del banco Ingls, El domingo
17 carg petrleo el Achules mientras los otros dos cubran la faena,
dispuestos para la noche como el da anterior.
El gobierno uruguayo haba comunicado al ministro alemn que el buque
deba hacerse a la mar antes de las 20 horas del 17. AI comandante germano
no le quedaba ms resolucin que activar al mximo el embarque de vveres
y petrleo para hacerse a la mar en condiciones favorables durante la noche
del 16 al 17, y tratar de solucionar despus con medios propios el problema de
las cocinas, pues las presiones son las presiones. Pero como presiones y
subterfugios se combinan, Langsdorffrecibi un comunicado que lo instaba
a no zarpar hasta tanto no hubieran expirado veinticuatro horas contadas
desde la partida del mercante britnico Dunster Grange, que sali a las 18:15
horas del da 16; esto significaba que no podra abandonar el puerto antes de
las 18:15 ni despus de las 20 horas del da 17; es decir, tena horay media para
salir, y deba hacerlo con luz solar. Hbil argucia jurdica para forzar al
acorazado a salir de da, en cuya circunstancia el buque sera prcticamente
acorralado. Al propalarlos aliadoslanoticiadeque fuera se haban concentrado
en mar libre otrosbuques,talescomo el crucero de batalla francs Dunkerque
y las unidades de laFuerzaKJapresindevmotambinpsicolgica. Gestiones
para que el buque se dasplazara a la Argentina navegando por aguas juris
diccionales,fracasaron,Podra quedar internado en uno o en otro pas, si as
se decidiera, pero ello no era garanta para el gobierno de Berln; Hitler or
den a Langsdorff hundir su barco tras salvar ntegra la tripulacin,
En consecuencia, transbordaron al Tacoma quinientos marineros, des
embarcndose los heridos y doce oficiales que pasaron al edificio de la
legacin alemana. El acorazado sali las 18:18 horas con una parte del
equipaje, seguido por el Tacoma. A unas seis millas al oeste dio fondo y
transfiri el resto de la dotacin al Tacoma. Minutos despus de terminar el
traslado se produjo una tremenda explosin y el acorazado escor rpida
mente a estribor; luego, otras explosiones, y el buque se hundi. Sigui a
continuacin un incendio que dur ocho das; el casco y parte de la
superestructura permanecieron visibles..
El Tacoma se dirigi a Buenos Aires, donde la dotacin qued internada
por el gobierno argentino. El desdichado comandante germano haba debido
cumplir el mandato de su gobierno, pero no quiso sobrevivir al Admiral Graf
Spee, suicidndose tres das despus de un balazo en la sien,

?.c-

;.^K^"k

Lmina 43

Campaa de Noruega
Abril - Junio 1940

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

807

Campaa de Noruega: antecedentes


Despus de la campaa de Polonia hubo en el continente europeo una
aparente calma de seis meses; los adversarios no se atacaron. Mientras en el
mar la actividad era manifiesta, los franceses, con mentalidad de lnea
Maginot, se mantenan a la expectativa junto al cuerpo expedicionario
britnico. Los alemanes les seguan el juego tras la lnea Siegfried.
Guerrilla de propaganda y comunicaciones s que haba por parte de
ambos beligerantes para inclinar a Noruega a su favor, ya fuera por alianza
o por conquista. Para unos y otros representaba ventajas. Con Noruega de
su parte, los aliados podran cercar el Mar del Norte apoyando la vigilancia
en las Shetland y en Bergen, puerto septentrional noruego; privar a Alemania
de las ocho millones de toneladas de hierro que reciba por Narvik; y disponer
de un apoyo para caer sobre la regin minera sueca, afinde cortar totalmente
el abastecimiento de hierro a Alemania. Para el Tercer Reich las ventajas
consistan en evitar, con la conquista del pas, que el hierro pasase a manos
aliadas; convertir el mar Bltico en un 'lago* alemn, involucrando en la
operacin a Dinamarca; neutralizar la ventaj a estratgica de las islas britni
cas, obligando a los insulares a prolongar su lnea de bloqueo hacia Islanda
y Groenlandia; y tener acceso al ocano desde una posicin geogrfica libre
de la interposicin de las islas britnicas.
Noruega quera ser neutral, pero los britnicos le pidieron minar sus
aguas, pues si no, tendran que hacerlo barcos britnicos. Otra evidencia de
presiones fue el incidente del mercante Altmark, que, no obstante navegar
por aguas noruegas rumbo a Alemania, fue asaltado por destructores
britnicos para rescatar los prisioneros enviados por el GrafSpee. Ningn
bando se decida a dar el zarpazo, aguardando mejor ocasin, para no
interferir las consecuencias de la guerra ruso-finesa: Alemania, por razn de
su pacto con la U.R.S.S.; y el Reino Unido, a fin de captar a la Unin
Sovitica a su favor.
El 8 de abril los britnicos anunciaron la colocacin de minas en aguas
noruegas, dando pie a que los alemanes adivinaran las pretenciones aliadas.
Tenan que adelantrseles, lo cual era factible, dado el deshielo del Skagerrak.
Por tanto Hitler dio la orden de proceder.
En esencia, el plan germano contemplaba ocupar Dinamarca y paralela
mente Noruega; desembarcar simultneamente, con presumible oposicin,
en Oslo, Arendal, Kristiansand, Egersund, Bergen, Trondheim y Narvik,
enumerados as, de sur a norte; trasladar las tropas en buques de guerra tanto
ms veloces cuanto mayor trecho hubiese al objetivo, ojal de noche o con

808

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

menguada visibilidad; y atacar por sorpresa, audazmente, sin esperar mayor


aprovisionamiento. Dentro de lo previsto, el plan quedaba un tanto sujeto al
azar, segn la reaccin que presentaran los aliados.
Campaa de Noruega: ejecucin
Los alemanes haban ganado la iniciativa slo por horas, pues supieron
que el da 6 se dirigan a Noruega unos transportes britnicos.
En la parte inicial del plan 'Wesserbung' no hubo problemas. La
ocupacin de Dinamarca, ms por tierra que por mar, fue rpida y sin
oposicin. Segn la propaganda nazi, era para proteger al pas. En la noche
del 7 de abril de 1940 los grupos de buques alemanes, ya dispuestos,
recibieron orden de partir.
A ocupar la capital noruega zarparon dos cruceros pesados -Blcher,
insignia del almirante Kummetz, y Ltzow-7 un crucero ligero y varios
torpederos. Era la noche del 8 al 9 de abril. El grupo lleg a la entrada del
fiordo de Oslo a medianoche con luces encendidas, que luego se apagaron.
Pese a esto y a la falta de balizas, el grupo, con el Blcher a la cabeza,
remont el fiordo sin ningn entorpecimiento, aunque observ algunos
proyectores y un pique de artillera; luego lleg al estrecho fortificado de
Drbak, a slo quince millas de la ciudad. Sbitamente la batera de
Oskarborg rompi el fuego a quinientos metros. El Blcher fue tocado, y
rematado por algunos torpedos lanzados desde la isla vecina; el buque estaba
perdido, y el almirante, privado de comunicaciones. Tom el mando del
grupo el comandante del Ltzow, que sigui la misma doctrina pese a la falta
de estado mayor. Para asaltar los fuertes se desembarc en Son, sobre la
ribera oriental del fiordo, y en Horten, poco ms al sur, sobre la ribera
opuesta; en Horten participaron las dotaciones de los torpederos. Al da
siguiente los noruegos se haban rendido, y los buques entraban en Oslo,
donde ya ondeaba la bandera nazi.
Para la ocupacin de Bergen, el grupo estuvo constituido por el crucero
ligero Kln, cuyo comandante asumi la direccin y mando, adems de
varias torpederas y lanchas rpidas. El tiempo cerrado le permiti recalar a la
entrada de B ergen sin ser visto. La resistencia fue escasa; slo una batera de
doscientos diez milmetros, pero el grupo respondi con xito, descendiendo
a tierra apresuradamente y tomando el puerto con facilidad. En general no
hubo resistencia. Las fuerzas terrestres llegaron en la noche del 8 al 9 a bordo
de un grupo de rastreadores, que desembarcaron y ocuparon la localidad.

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

809

Segn versin alemana, en el puerto haba unos cincuenta barcos mercantes


con pertrechos para un cuerpo expedicionario anglo-francs, lo que, de ser
cierto, indicara que stos haban tomado la misma medida que ellos.
Despus el comandante del Kln inici el regreso a la patria, amparado
siempre por la neblina, pues nada ms caba hacer a flote, pero como fuera
delfiordoestaba despejado, procedi a ocultarse en un recodo prximo. Era
preciso retornar a Alemania
Para el asalto a Kristiansand estaba destinado un grupo similar al de
Bergen: el crucero ligero Karlsruhe y algunas torpederas y destructores. La
neblina era demasiado densa en la boca del fiordo, de modo que el grupo no
pudo colarse a la hora nocturna ordenada; cuando consigui hacerlo en las
primeras horas del da 9, debi batirse con las bateras de Oddery. El fuego
de los buques y la oportunsima llegada de unos bombarderos lograron
vencer la resistencia de los baluartes. El desembarco pudo hacerse fcilmen
te. Cuando cay la noche, las naves se hicieron a la mar; tal como ocurriera
con el grupo de Bergen, la buena visibilidad los delat a un submarino
britnico, que lanz contra el Karlsruhe una salva de torpedos; el viga
denunci una estela y el crucero maniobr, mas no evit el proyectil, que
explot en el departamento de mquinas dejando sin movimiento al buque,
que, cada vez ms anegado, termin por hundirse a las pocas horas.
Para el ataque a Narvik y Trondheim zarparon juntos los dos grupos
^ designados. Integraban el destinado a Narvik diez destructores de la serie Z,
de mil seiscientas veinticinco toneladas y cinco caones de ciento veintisiete
milmetros, al mando del capitn de navio Bonte. En cada buque iban
doscientos hombres, que deban permanecer bajo cubierta con el hacinamiento
que es dable imaginar en los espacios disponibles de un destructor, sin poder
ni siquiera tenderse, navegando con mal tiempo mientras en cubierta iba todo
trincado para la mar: ametralladoras, morteros, municiones, estaciones de
radio, etc. Constituan el grupo destinado a Trondheim un crucero y cuatro
destructores. Ambosgrupos, acompaadosporosacorazadosc/ia^iZ/ow?
y Gneisenau, pasaron el paralelo de las Orkneys la noche del 8 al 9 de abril
y hundieron al destructor britnico Gloworn, que regresaba a su pas despus
de fondear minas en aguas noruegas.
Al norte dla lnea Shetlands-Noruega, cadagrupo se dirigi a sus puertos
de desembarco. Lo s acorazados quedaron vigilando toda la noche a la altura
de los Vestfjorden, mantenindose en movimiento, y en la madrugada del da
9 entablaron combate con tres acorazados britnicos; el Gneisenau alcanz
a recibir un impacto antes de que una tempestad de nieve los separara. En

810

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

todo caso, la presencia de la flota insular hizo que ambos acorazados


germanos no pudieran esperar para escoltar de regreso a los dems buques,
que a travs de derrotas alejadas emprendieron por s solos la vuelta a casa,
adonde arribaron el da 12.
Cada grupo cumpli su cometido de desembarcary apoyar el desembarco
con su artillera; incluso hundieron en Narvik dos guardacostas noruegos de
tres mil seiscientas toneladas, armados con dos caones de doscientos diez
milmetros cada uno.
En Narvik amaneci el 9 con los alemanes dominando la situacin, pero
no lleg el abastecimiento de los barcos mercantes, ya que stos haban sido
echados a pique segn instrucciones, para que no cayeran en poder del
enemigo; en ellos venan la artillera pesada, los carros de combate y las
municiones. Por tanto, los desembarcos quedaron a merced de su propio
equipo y de lo disponible en los diez destructores, ms algo que encontraron
enlos parques locales. Ademslos destructores carecan de combustible para
el regreso. As estaba de crtica la situacin, cuando el da 10 entr una
escuadrilla britnica de cinco destructores, mandada por el capitn de navio
Warburton-Lee. El Heidkampy insignia de Bonte, fue hundido portorpedos,
pereciendo el jefe con doce oficiales y setenta y ocho hombres; tambin fue
hundido el Schmitt; otro qued seriamente averiado, y hundida o incendiada
por los britnicos buena cantidad de naves mercantes. El capitn de fragata
Bey, que sucedi en el mando a Bonte, orden desmontar y trasladar a tierra
la artillera de los tres destructores inutilizados, para fortificar la costa, y
form con sus dotaciones un batalln que puso a las rdenes del general
Dietl. Warburton-Lee tambin perdi la vida con tres de sus buques.
As las cosas, a medioda del 13 de abril recalaba en la i sla Bary y entraba
al fiordo de Ofot, al fondo del cual est Narvik, el acorazado Warspite\
insignia del almirante Wittworth, seguido de nueve destructores de ocho
caones de ciento veinte milmetros cada uno, con la misin de destruir las
fuerzas navales germanas. El Warspite catapult un avin para localizar
blancos. Trabse, pues, el segundo combate de Narvik, que no necesita
mayores comentarios. Los destructores germanos afrontaron la situacin
hasta quedar todos en el fondo del mar o varados a lo largo del fiordo. Pero
en tierra los alemanesse asentaron definitivamente. Los mil quinientos
tripulantes de los ocho destructores que actuaron, pasaron a incrementar las
fuerzas del general Dietl, que se mantenan con socorros llegados por aire.
Poco despus los britnicos intentaron recuperar Narvik, desembarcando
una brigada en Harstad; pero la improvisada operacin result un fracaso

rtMtti

b% i*-y N

"ZA

- F-iA

^"ANCA

13

AUrK.

A^ FM ANA

'C

A!. : PL

11KG

n l ^ U K SKIIAMKIC HENDIDO

*&: .

Bja.;i- LWAM Huwrjno


." ITT

-."

btf^K

, UDEMACN

Lmina 44

Combates de Narvik
10 y 13 de Abril de 1940

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

811

-recordando a Gallipoli en 1915- a partir de su mala organizacin. Una


segunda operacin realizada en Bj erkvik a mediados de mayo pudo sacar del
atolladero a las maltrechas tropas inglesas, quefinalmentelograron ocupar
el septentrional puerto noruego. Otros destacamentos britnicos haban
desembarcado a mitad de abril en Namsos y Adalsnes, cerca de Trondheim.
La ocupacin britnica de enclaves noruegos fue, despus de todo, muy
efmera, ya que la 'LuftwarTe' se encarg de impedir el reabastecimiento de
las fuerzas insulares. El 8 de junio los ingleses evacuaron Narvik. Para
protegerlos durante la operacin, llegaron los portaaviones Glorious y Ark
Royal, pero sin apoyo de buques de linea: exceso de confianza, tal vez
pensando que los buques alemanes no se presentaran a tanta lejana de sus
bases. Sin embargo se presentaron justamente el 8 de junio ante Narvik los
nicos acorazados de la flota y destruyeron al Glorious, salvndose el Ark
Royal gracias a su mayor andar y a la escasa visibilidad reinante. Dos das
despus, o sea, el 10 de junio, claudic la resistencia de Narvik, porque la
ocupacin iniciada en Oslo se haba consolidado en todo el pas.
Luego se tendi a reforzar considerablemente la ocupacin de la zona de
Oslo. En veinte das lograron establecer contacto entre s los ncleos
desembarcados, excepto el de Narvik. Desde el 9 de abril al 13 de mayo, o
sea, en un mes, se desplazaron a travs del Skagerrak ciento treinta y seis
convoyes -poniendo en movimiento barcos mercantes equivalentes a seis
cientas sesenta mil toneladas- para transportar setenta mil hombres con todo
el material correspondiente. Verdad es que hubo prdidas causadas por
ataques de submarinos britnicos: nueve buques con cuarenta mil toneladas
y mil cincuenta hombres, pero los alemanes reaccionaron propinndoles
sesenta y un ataques antisubmarinos que produjeron siete prdidas seguras
y otras probables. Desde Oslo, el ejrcito de ocupacin avanz hasta Bergen
y Stavanger para seguir a Trondheim y coordinar con Narvik en junio de
1940.
Como resumen y comentario podemos agregar que, si bien es cierto que
la aviacin jug un importante papel en apoyo de los grupos que actuaron
independientemente unos de otros -con accin coordinada, especialmente en
Narvik, segn acabamos de relatar-, no es menos cierto, y lo recalcamo s, que
el poder naval alemn, aunque reducido, fue bsico; osadamente empleado
en ataques aislados simultneos, supliendo la falta de potencial naval, fue
igualmente mantenido en el Skagerrak gracias al espacio de mar limitado, a
la posesin de las dos orillas circundantes, a los campos minados y a la intensa
y dominante actividad area; todo esto posibilit el control de las comunica-

812

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

ciones en ese canal. La marina germana se sacrific por el logro de un


objetivo fundamental, ya que sus prdidas -un crucero pesado y ocho
destructores, amn de buques mercantes con pertrechos y las mermas
causadas en el Skagerrak por ataques de submarinos britnicos- resultaron
difciles de reponer a corto plazo.
Campaa alemana del oeste
Con una situacin estratgica ostensiblemente mejor, Alemania vio
llegado el momento de lanzar su ofensiva contra Francia, incluso antes de que
terminara la campaa de Noruega. Esta ofensiva se realiz, como en la
precedente guerra europea, a travs de Blgica y Luxemburgo, y tanmbin
de Holanda, soslayando la intil lnea Maginot.
El ataque alemn se inici el 10 de mayo de 1940. Tras la ocupacin de
Holanda y Blgica el 15 y 28 de mayo respectivamente, las tropas germanas
avanzaron hacia las costa del canal de La Mancha, empujando a los franceses
y britnicos hacia el mar en Dunkerque. All lleg la Armada Real a
evacuarlos en toda clase de embarcaciones, incluso lanchas pesqueras y ya
tes, trasladndolos mar afuera hasta transbordar a los transportes y barcos de
guerra, que as salvaron aunos trescientos treinta y cinco mil soldados, en su
mayor parte ingleses. Esto, que se conoce como 'el milagro de Dunkerque',
sucedi entre el 5 y el 24 de junio, mientras los alemanes rompan la lnea
Weygand, ocupaban Pars el 14 de junio y alcanzaban la ribera atlntica el
da 19, en tanto que la 'Luftwaffe' atacaba en masa.
En lugar de invadir Inglaterra, Hitler haba optado por la teora de
Seversky, de emplear la aviacin para obtener a rendicin del pueblo
britnico. Pero ste se defendi con decisin, respaldado por su poder naval
y gracias a los pertrechos, aviones y hasta barcos con que los norteamerica
nos los ayudaron.
El 10 de junio Italia entr a la guerra, complicndole el panorama a su
vecina latina, Francia, la cual tuvo quefirmarfinalmenteun armisticio con
Alemania en Compigne el 22 de junio. En l se estipulaba la ocupacin
militar del norte del pas, quedando hasta cierto punto soberana la parte
meridional, cuyas bases navales y escuadras mediterrneas se libraron de
caer en poder de los alemanes. Alemania pas as a dominar todo el litoral
septentrional del continente, desde el Cabo Norte hasta el punto en que los
Pirineos vascos tocan en el golfo de Vizcaya.

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

813

Francia era la segunda potencia naval de Europa, lo que la converta en


un factor decisivo para el balance estratgico, especialmente en el Medite
rrneo. La ocupacin parcial del pas implicaba el riesgo de que los tres
acorazados, once cruceros, treinta y tres destructores y cuarenta submarinos
de dicha flota mediterrnea se unieran a la italiana, ms que duplicando el
potencial naval britnico en ese mar.
Sin embargo, varios buques galos haban logrado escapar a Alejandra.
Los de la flota atlntica se haban refugiado en Gran Bretaa antes de la
derrota. Otros pocos haban quedado en las posesiones francesas de
ultramar, como los acorazados en construccin Richelieu, en Dakar, yjean
Bar, en Casablanca, y el viejo portaaviones Barn, en la Martinica. Los
britnicos ocuparon los buques franceses surtos en sus puertos y los
internaron. Distinto era el caso de la escuadra mandada por el almirante
Marcel Gensoul, destacada en el puerto argelino de Oran. El armisticio
impuesto por los alemanes consideraba la neutralizacin de la flota a las
rdenes del gobierno de Vichy, pero esto no era garanta alguna para el Reino
Unido. Los marinos galos estaban de corazn en contra de los invasores, pero
teman las represalias que stos pudieran desatar sobre su patria.
Analizada la situacin, el gobierno londinense decidi cortar por lo sano
e instruy al vicealmirante sir James Sommerville, al mando de la flota del
Mediterrneo, que conminara a la escuadra surta en Oran a entregarse, so
pena de ser destruida. El 4 de julio de 1940 en la tarde se present la fuerza
britnica frente a la base naval de Mers el-Kbir, prxima a Oran, despus
de haber esperado intilmente que los franceses aceptaran rendirse. Gensoul
quiso salir del puerto y abrirse paso a caonazos, pero no tuvo tiempo de
moverse y debi combatir desde sus fondeaderos. Lgicamente se impuso
la superioridad tctica dlos atacantes, resultando destruidos los acorazados
Bretagne y Provence, el magnfico crucero de batalla Dunkerque, seis
destructores y un buque-madre de hidroaviones. Slo logr salvarse el
crucero de batalla Strasbourg, que escap a Toulon.
Este ltimo, junto a la flota que haba quedado cautiva en Toulon, se
autoinmolara el 27 de noviembre de 1942, cuando Hitler ocupara la Francia
de Vichy en represalia por la defeccin francesa tras la invasin aliada de
Norfrica. Triste eplogo para una gallarda fuerza naval.
Acorazados alemanes en el Atlntico
Desde que Alemania accediera al Atlntico, aument la amenaza a los
convoyes britnicos. As, mientras Alemania preparaba la defensa de ese

814

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

litoral a toda prisa, el 22 de marzo de 1941 aparecieron en Brest los


acorazados Scharnhorst y Gneisenau, de veintisis mil toneladas y mejor
andar que sus pares ingleses. Partiendo de puertos noruegos, haban dado la
vuelta por el norte de las islas Faererne para atacar el trfico martimo en
aguas de Terranova, donde haban hundido ciento diecisis mil toneladas.
En los primeros meses de 1941 los acorazados britnicos King George V
y Prime ofWales, terminado su perodo de instruccin, entraron en servicio.
Sus caones de trescientos cincuenta y seis milmetros y su andar de treinta
nudos hicieron cambiar el panorama: los Scharnhorst y Gneisenau se
refugiaron en Brest a la espera del Bismarck, magnfico buque de treinta y
seis mil toneladas oficiales que en realidad eran cuarenta y cinco mil, con
ocho caones de trescientos ochenta y un milmetros y treinta nudos. Una
vez aprobadas sus pruebas e instruccin en el Bltico, vendra acompaado
del crucero Prinz Eugen, que, gemelo del Blcher perdido en la toma de
Oslo, era ms fuerte que todos los cruceros existentes Esta fuerza podra
operar ofensivamente contra el trfico martimo britnico. Pero el esperado
Bismarck no habra de llegar.

La flota britnica en pos del Bismarck


El 19 de mayo de 1941 el Bismarck, acompaado del Prinz Eugen, dos
destructores y dos rastreadores, abandonaba el puerto de Kiel para dirigirse
aBergen. El almirante Ltjens, cuyainsignia habaflameadoen el Gneisenau,
la luca ahora en el Bismarck.
Ya en aguas noruegas, el grupo fue localizado por la aviacin enemiga.
Estuvo slo horas en elfiordocercano a Bergen, pues zarp el mismo da 21
rumbo al norte, con mal tiempo y escasa visibilidad durante todo el da 22,
eludiendo as la vigilancia britnica; pero un Mayland de la aviacin naval
britnica, recalando directamente sobreBergen atravs deun claro de nubes,
observ que los buques no estaban. Esto dio motivos a sir John Tovey,
comandante enjefe de laflotametropolitana, para poner a las fuerzas navales
de Gibraltar y a las agrupaciones que escoltaban convoyes, en alerta general.
Casi toda la armada britnica se aprest a dar caza al Bismarck.
Ltjens naveg al norte hasta el medioda del 23, en que cay ababor para
salir al Atlntico entre Islandia y Groenlandia. Horas despus, al comenzar
el gran crepsculo septentrional, preludio de la noche correspondiente, los
cruceros britnicos Suffoik y Norfolk avistaron a los buques alemanes el 23
de mayo y mantuvieron contacto visual con ellos poi espacio de ms de
doscientas cincuenta millas.

P1TZBERGEN

Lmina 45

La campaa del Bismarck


Mayo de 1941

CAP. LXXK - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

815

Una divisin compuesta por el crucero de batalla Hood y el acorazado


Prince of Wales, al mando del vicealmirante Holland, apareci luego por el
sur de Islandia, y maniobr para encontrarse con el acorazado alemn en la
madrugada del 24 a unas ciento cincuenta millas al sudoeste de Islandia. La
superioridad britnica era manifiesta: diez caones de trescientos ochenta y
un milmetros y ocho de trescientos cincuenta y seis, contra ocho de
trescientos ochenta y uno del Bismarck, adems, si bien la velocidad de ste
y del Prince of Wales eran similares, el andar del Hood era. ms veloz. El
Prinz Eugen, con ocho caones de doscientos tres milmetros y sin coraza
defensiva, no poda cumplir algn rol importante en un combate; el almirante
Ltjens, no queriendo sacrificarlo, le orden retirarse, lo que este crucero
hizo navegando al sur de la latitud 41 norte, para eludir a laflotabritnica,
o
hasta recalar en Brest el I de junio.
A las 6 horas del 24 de mayo el Bismctrck haba sorteado la parte ms
angosta del estrecho de Dinamarca y navegaba directamente al sur, mientras
el Hood, seguido del Prince of Vales, surcaba hacia el poniente para
interceptarle el rumbo. Cuando el intervalo se hubo acortado minutos
despus a diecisiete mil metros, se entabl el combate. El acorazado germano
concentr su artillera contra el Hood, al tiempo que el Prince of Wales
disparaba contra el Bismarck. La refriega fue breve, ste horquill al
contrario a la segunda salva, tocando al Hood'con un tiro que lleg a un paol
de municin cuya explosin hizo volar el buque, que desapareci de la
superficie tan aceleradamente que el Prince of Wales, que segua sus aguas,
pas tericamente sobre el naufragio. El Prince of Wales rehuy nuevos
encuentros, aprovechando su mayor andar para aumentar la distancia, pues
con slo mantener a su adversario a la vista, cumpla sin renunciar al objetivo;
con todo, hizo un impacto en la proa del Bismarck, inundndole un
departamento con consecuencias para su andar, y a su vez recibi un golpe.
El Prince of Wales se mantuvo as todo el da a la vista del Bismarck,
tambin delatado por un avin Sunderland y luego por un Catalina, del
Comando Costero; sus movimientos eran, pues, conocidos. Al llegar la
noche, el Prince of Wales acort la distancia acorde con la visibilidad, para
mantener el contacto sin renunciar a una accin tctica. Lleg un momento
en que los caones alemanes tronaron otra vez; horquillado, el britnico se
alej nuevamente.
La flota metropolitana, con la insignia del almirante Tovey en el King
George V, se dirigi el 24 de mayo hacia el estrecho de Dinamarca. Al tomar
conocimiento de la prdida del Hood, decidi hacer intervenir la Fuerza H;

816

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

tambin dispuso que los aparatos de su portaaviones Victorious salieran en


persecucin del Bismarck. La Fuerza H zarp de su base en Gibraltar a
medioda del 24; iba su jefe Sommerville en el crucero de batalla Renown^
acompaado del portaaviones ArkRoyal y del crucero Sheffield, a intercep
tar la entrada del Bismarck al golfo de Vizcaya. Al contraalmirante Curters,
a bordo del crucero de batalla Calatea se le destac con su divisin a atacar
al acorazado alemn..
En la tarde del 24 el Bismarck navegaba con menor velocidad debido a
la inundacin de un departamento de proa, pero tena intacto su armamento
y sus mquinas, rumbeaba hacia el sur, aprovechando la escasa transparencia
atmosfrica para burlar su persecucin, pero quiz no supona que toda la
flota britnica andaba tras suyo. En realidad estaba acorralado. A su popa,
por el norte, tena al vigilante Prince of Wales y a los cruceros Suffolk y
Norfolk, por el este, al portaaviones Victorious con cuatro cruceros y, algo
retirados hacia el oriente, los acorazados Rodney yRamitties, que escoltaban
un convoy procedente de Amrica y que luego cooperaran a la caza; por el
sudeste se acercaba la Fuerza H; adems, toda la aviacin de la defensa de
costa estaba ya alertada para cooperar.
En tales condiciones lleg la noche corta, propia de las altas latitudes a
fines de mayo. Como los tintes varios de la penumbra son favorables para
ataques de aviones torpederos, el Victorious lanz una escuadrilla de nueve
aparatos Swordfish con un torpedo cada uno, y media hora despus, tres
aviones Fulmar, tras lo cual sigui manteniendo la vigilancia, para realizar un
segundo ataque al amanecer. En efecto, a las 23:3 0 horas la escuadrilla atac
por secciones, aprovechando la luminosidad, aunque estorbada por el
tiempo, que se mostr duro De los nueve torpedos, slo uno dio en el blanco;
el sistema de control de averas del buque respondi en buena forma, salvo
que el calado aument, forzando a disminuir aun ms el andar. La reaccin
antiarea de las piezas de ciento cinco milmetros fue enrgica y eficaz, pues
varios aviones fueron tocados, pero todos consiguieron volver a cubierta del
portaaviones. En cambio los Fulmar, dos de los cuales quedaron vacos de
combustible, no pudieron localizar al Bismarck.
A las 3 de la maana del 25 de mayo, empeorada la visibilidad, los
cruceros Suffolk y Norfolk perdieron contacto con e Bismarck, que se
hallaba a unas trescientas cincuenta millas al sudeste de la punta sur de
Groenlandia. La escasa visibilidad favoreca al gigante alemn. Fue imposi
ble entonces realizar el torpedeamiento que el Victorious tena planeado para
el amanecer del 25. Con todo, al clarear despegaron del portaaviones varios

CAP. LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

817

Swordfish en misin de exploracin; ningn aparato divis al buscado barco


hasta agotar el combustible. Dos aviones no regresaron a bordo, pero
despus de una aventura en bote de goma sus pilotos fueron recogidos recin- el 3 de junio por un pesquero que los llev a Islandia. Durante todo
el da 25 continu la ansiedad para Tovey , Sommerville y la jefatura del
Comando Costero, por no tener noticias del alemn.
La Fuerza H naveg todo ese da con un tiempo detestable; a pesar de ello,
los aviones del Ark Royal cruzaron en el aire para brindar proteccin
antisubmarina a los buques del grupo. Al caer la noche y en vista de que nada
nuevo habapasadoreferentea la ubicacin lBismarck, Sommerville opt
por situarse en el meridiano 20 oeste y en el paralelo de Plymouth, dentro
de las probabilidades de toparse con el buque objetivo, y mandar hacia el
oeste una amplia barrera de exploracin al amanecer el da 26. Puesto que
el tiempo empeor an durante la noche, dispuso un andar ms moderado
de veintin nudos que retard los clculos, hasta llegar a las 8:30 horas al
punto estimado. Despegar resultaba arriesgado, pero se estaba en guerra. El
despegue dependa de los balances y cabeceos; con ello y contra ello, diez
aviones se lanzaron. Por fin a las 10:30 horas fue ubicado el Bismarck por
un Catalina, que lo identific al volar a ciento setenta y cinco metros sobre
l envuelto en la bruma, recibiendo al pasar una intensa rfaga de piezas
antiareas que lo constri a retirarse y perder el contacto.
Aqu cabe una breve disgresin. El acorazado se situaba al suroeste de
Inglaterra. Parece que tema autodelatarse si rompa el silencio radiotelegrfico.
Pero los radares britnicos nada podan indicar acerca de un barco que
quedara fuera de su alcance.
A las 11:15 horas los Swordfish del Ark Royal establecieron de nuevo
contacto con el perseguido para no perderlo ms, relevndose para proseguir
la vigilancia. Ahora era preciso provocar una disminucin del andar del
Bismarck; lo ms indicado, dadas las distancias de los acorazados ms
prximos, era un ataque de aviones torpederos. Si esto fallaba, el Bismarck
arribara aBrest, burlndose de toda laflotabritnica concentrada en su siga.
Esto se pudo intentar a las 14:30 horas, no obtante el aumento del viento; el
despegue fue laborioso, mas el ataque no se pudo efectuar, por la enrgica
reaccin artillera del acorazado.
A las 19 horas estaba lista la segunda escuadrilla de Swordfish para atacar
con torpedos; eran quince aparatos con orden de atacar a toda costa, porque
laflotaya no acortara distancia para batirlo. El tiempo segua malo. De los
quince torpedos, nicamente dos dieron en blanco lo suficiente para retrasar

818

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

al buque. A las 23; 30 horas todos los aparatos se posaron a bordo, cinco de
ellos con averas.
Al obscurecer, los destructores entraron en accin contra el acorazado
alemn, privado de la compaa de destructores que lo protegieran. A ms
de la lesin causada por el Prince of Wales el da 24, el Bismarck sufra
presumibles averas de tres torpedos en su casco, pero dispona de la plenitud
de su armamento. Los destructores le lanzaron diecisis torpedos, de los
cuales impactaron dos, esta vez tocando fatalmente el timn y las hlices. El
acorazado permaneci toda la noche sin gobierno ni propulsores. Al
amanecer del 27 el Bismarck segua sin movimiento a cuatrocientas millas
de Brest, despus de haber soportado la presin enemiga a lo largo de mil
setecientas millas.
Lo que sobrevino es de imaginar. Los acorazados Rodney y Kitig
George V9 con nueve caones de cuatrocientos seis milmetros y diez de
trescientos cincuentisis respectivamente, se aproximaron a distancia
mnima para descargar durante dos horas sus caones con saa, como en
son de desquite, cual si se tratara de una prctica de tiro de combate, al cabo
de los cuales las bocas del Bismarck quedaron en silencio; entonces el
almirante alemn comunic a Berln: 'Navio incapaz de maniobrar combatiremos hasta la ltima bala - viva el Fhrer!'
El crucero Dorsetshire recibi orden de acercrsele para torpedearlo. El
proyectil perfor al famoso Bismarck^ que con la bandera al tope desapareci
de la superficie del agua ante la admiracin de sus enemigos.
Los buques britnicos recogieron un centenar de prisioneros. La hidalga
Espaa envi a toda mquina en la maana del 27 de mayo el crucero
Canarias para asistir a los probables nufragos, logrando rescatar slo
cadveres, que sepult en el ocano con honores militares.
El acorazado haba hecho ms de lo que poda exigrsele, luchando no
slo contra dos escuadras, sino tambin contra la adversidad. La flota
britnica, por su parte, haba sido implacable en su persecucin; estimando
que su adversario no deba escaprsele y que no alcanzara a refugiarse en
puerto, haba empleado su aviacin en condiciones meteorolgicas
inmisericordes para los pilotos, que cumplieron su cometido.
Sin duda la desproporcin de fuerzas salta a la vista; la comparacin entre
los calibres de can, los pesos de andanada y las velocidades de los buques
son datos fundamentales para predecir resultados, an sin contar con la
superioridad area britnica. El Bismarck se revel como un verdadero
acorazado: rudo para golpear y duro de matar. De no haber mediado ese

l<

Bismarck
Acorazado alemn

Lmina 46

(U. Boot) Tipo IX B


Submarino alemn

CAP LXXIX - LA GUERRA EN EL ATLNTICO Y MAR DEL NORTE

819

impacto en la regin de las hlices y el timn, talvez hubiera llegado a Brest.


La aviacin germana no pudo ayudarlo.
Despus de su hundimiento, el Prinz Eugen arrib a Brest, donde los
esperaban el Scharnhorst y el Gneisenau; esto motiv que unidades
britnicas de superficie y areas mantuvieran una especial vigilancia del
puerto, convertido porlos ocupantes en base submarina con slidos refugios
a prueba de ataques areos.

CAPITULO LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

Primeros encuentros
Nos trasladamos a este escenario para seguir el orden cronolgico. El 10
de junio de 1940, cuando la derrota de Francia ya pareca segura, Italia, que
se haba declarado 'no beligerante' en septiembre de 1939, sbitamente
declar la guerra a Francia y al Reino Unido -aunque su rival era en realidad
ste-, estimando favorable el momento para ayudar a su aliado alemn.
La situacin en el Mediterrneo naturalmente cambi. .Gran Bretaa,
..necesitaba escoltar 5us convoyes^Malta y Alejandra. Antes le cooperaba
Francia desde dos bases: Joulon y BJzerte, con el sesenta por ciento de su
flota (el otro cuarenta por ciento lo tena en el Atlntico); ahora debera
afrontar sola las contingencias, y contra dos enemigos: Alemania e Italia.
Alemania-caieca de bases en el Mediterrneo, pero la sola flota italiana,
concentrada toda en este mar, era numricamente superior a laflotabritnica
destacada en l. No obstante hallarse abocada a la atencin del Atlntico y
del Mar del Norte, sta tuvo que retirar unidades de all para reforzar el
Mediterrneo.
Cada flota britnica -{a. metropolitana, la atlntica,Ja de Gibrakar, la.de
Alejandra-.tena una misin que cumplir. La flota britnica de Alejandra,
al mando del almirante Cunningham, era bien reducida, segn el. plan_del
ajmirantazgo londinense sobre distribucin de fuerzas navales; sin perjuicio
de ello, recibira unidades de refuerzo o de reemplazo. Componase a
mediados de 1940 de dos acorazados de treinta mil toneladas y veinticuatro
nudos de andar, con ocho caones de trescientos ochenta y un milmetros;
el portaaviones Eagle y seis cruceros de entre siete y diez mil toneladas, con
caones de ciento cincuenta y dos milmetros, ms una docena de destruc
tores y otros tantos submarinos.

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

821

Italia, en cambio, contaba con dos acorazadosbotados ese mismo ao, de


treinta y cinco mil toneladas y treinta nudos, con nueve caones de
trescientos ochenta y un milmetros, adems de cuatro acorazados moder
nizados de veintitrs mil toneladas y veintisiete nudos, con diez caones de
trescientos veinte; siete cruceros pesados, doce cruceros ligeros, cincuenta
destructores, sesenta y ocho torpederas, setenta y dos lanchas torpederas
M.A.S., trece minadores, treinta y ocho barreminas yciento cinco subma
rinos. Esta flota, equiparable a la francesa, se mantena concentrada en su
base de Taranto.
La iniciativa la tomaron de inmediato los britnicos Al da siguiente de
la declaracin italiana de beligerancia, incursionaron desde Alejandra hasta
el estrecho de Sicilia sin encontrar indicios de actividad. Para laflotainglesa
fue esto una ventaja moralizadora.
Salvo ataques submarinos y espordicos encuentros entre buques, Italia
se manifest en el aire. As, cuando el 7 de julio la flota britnica zarp de
Alejandra hacia Malta para tomar dos convoyes, los aviones de vigilancia
peninsulares debieron sealar su presencia a la maana siguiente, pues desde
el medioda aviones terrestres -Italia careca de portaaviones- atacaron toda
la tarde. En siete embestidas lanzaron unas ciento cincuenta bombas,
especialmente contra el buque insignia Warspite, con resultados insignifi
cantes, provocando en el crucero Gloucester dieciocho muertes.
Al caer la tarde del da 8, un avin de Malta delat una fuerza de tres
acorazados, seis cruceros y siete destructores ubicada a cien millas al
noroeste de Benghazi. Cunningham gobern a cortarle la retirada hacia
Taranto. El danueve aparecieron de amanecidanuevosbuques italianos. No
hubo encuentros, porque los britnicos se replegaron mientras su almirante
acuda con dos acorazados y el Eagle, que lanz sus aviones Swordfish
contra las fuerzas avistadas. Los acorazados rompieron fuego a ms de
veinticinco mil yardas; esto y los biplanos Swordfish provocaron finalmente
la retirada de esa escuadra italianana, ahora compuesta de dos acorazados y
doce cruceros La retirada de los buques de lnea italianos tras las cortinas de
humo rompi el contacto. Este encuentro tiene importancia histrica, por ser
el primero en que intervino la aviacin de un portaaviones.
Cunningham prosigui la persecucin hasta divisar la costa calabresa;
luego se dirigi a Malta a cargar petrleo, para volver a hacerse a la mar
escoltando convoyes. Los peninsulares volvieron a atacar con aviones
terrestres, arrojando unas cuatrocientas o ms bombas sin resultado, a raz
de lo cual iniciaron un desordenado repliegue en el que, confundiendo

822

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

blancos, acometieron buques propios. La explicacin talvez radique en que


fio eran aviadores navales, sino terrestres.
El 19 de julio aconteci un duelo cerca de Creta entre dos cruceros del
tipo Colleoni que protegan un convoy hacia el mar Negro, y dos cruceros
del tipo Sydney. Los italianos perdieron un Colleoni.

El teatro de operaciones norafricano


En el intertanto, la preocupacin del Du^e no estaba centrada en el
control del mar, sino en su frente terrestre africano. Quera avanzar desde
su colonia de Libia hacia Alejandra y Suez. Haba que abastecer en Libia
al general Graziani, necesitaba, pues, proteccin para sus convoyes entre
Italia y Libia. El 18 de septiembre de 1940 Graziani ocup Sidi Barran,
localidad costera situada a ciento ochenta millas de Alej andra y a setecientas
de Taranto; su lnea terrestre de abastecimiento se haba alargado demasiado
desde Benghazi y requera el mar para asegurar su flanco; no pudiendo
continuar, se detuvo.
La solucin consista en lanzar la flota italiana contra la britnica, De
hecho, en la noche del 12 al 13 de octubre, fuerzas ligeras italianas atacaron
cerca de Malta a cruceros britnicos, resultando uno de ellos averiado por
torpedos y un destructor italiano hundido a caonazos por el crucero York.
Pero Mussolini opt en definitiva por atacar Grecia desde Albania el 28 de
octubre de 1940, pensando en que pronto dispondra ah de bases cercanas
a su zona de operaciones en frica. Pero los griegos se defendieron desde
el comienzo con xito y luego con ayuda de Gran Bretaa, interesada a su
vez en mejorar su situacin por razones obvias, ya que posea bases en la isla
de Creta.
En todo caso, a Cunningham, que siempre amagaba por mar elflancode
Graziani, se le impuso otra tarea: la de custodiar los convoyes entre Grecia
y Alejandra. Al multiplicarse as los frentes, Londres tom la decisin de
atacar por aire a la flota italiana en su misma base.
Ataque aeronaval a Taranto (11 de noviembre de 1940)
Por primera vez en la historia naval se iba a planear un golpe de mano
desde un portaaviones contra una base naval -y una tan importante como la
de Taranto.

m>.

- j

? ? ? ? GLOBOS
JXXXXREDES

Lmina 47

CAUTIVOS

AKTITORP

Ataque aeronaval a Taranto


11 de Noviembre de 1940

r+ X - v * * * * "

^ ^ ^ ^^V^

SI

Cont di Cavour
Acorazado italiano

iL-B-r

Lmina 48

H-M*S*
Illustrous
Portaaviones britnico

- J i-.

--V-

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

823

La tuerza aeronaval de Cunningham era precaria cuando Italia entr en la


contienda. Contaba slo con el portaaviones Eagle*, de veintitrs mil
toneladas, que haba llegado al Mediterrneo con dos escuadrillas de
dieciocho biplanos de alas plegables Swordfish, y cuatro Gladiator como
o
nicos aviones de caza. El I de septiembre de 1940 se incorpor el
portaaviones de igual tonelaje Illustrious recin entrado en servicio, que
adems de tres escuadrillas de Swordfish, llevaba una de caza Fulmar. Los
Fulmar, monoplanos biplaza con setecientos kilmetros de autonoma, eran
los ms modernos aviones de la flota britnica.
Primeramente se dispuso todo para conocer en detalle la disposicin de los
buques en el fondeadero. Los aviones de reconocimiento de Malta fueron los
encargados de tomar las fotografas del caso. La base pareca inexpugnable,
dadas sus cualidades hidro-topogrficas. Una baha exterior llamada Mar
Grande, protegida por islotes, diques y rompeolas, comunicaba por un canal
estrecho con la rada interior o Mar Pequeo, la ciudad y una base de
hidroaviones. Los estanques de petrleo y el dique flotante se situaban al
sureste del Mar Grande, junto a un malecn. Los buques se hallaban
protegidos por bateras terrestres, redes contra torpedos y tupidas barreras de
globos.
El 11 de noviembre la flota de Cunningham se encontraba cruzando al
oeste de Grecia; uno de los aparatos del Illustrious fue destacado a Malta para
traer la ltima fotografa. Se vio que la situacin en Taranto no haba variado
respecto a los das anteriores. En la tarde, un avin de Malta proporcion la
noticia de que los aeroplanos de vigilancia haban registrado la entrada a
Taranto del cuarto acorazado del tipo Cato Duilio. Se estimaba que esa
noche, salvo una improbable salida nocturna, toda la flota peninsular estara
en el puerto.
Era la ocasin esperada. A las 18 horas de ese da la flota britnica estaba
concentrada al poniente de la isla griega de Zante (Zkynthos), que cierra por
el sur el golfo de Lepanto. A la hora indicada, un grupo formado por el
portaaviones Illustrious, comandado por el capitn de navio Boyd, la 3 a.
escuadra de cruceros y cuatro destructores se destac del grueso, arrumbando
a Taranto al mando del contraalmirante Lyster, comandante en jefe de
portaaviones. Los acorazados, los cruceros antiareos y una flotilla de
(*) De origen chileno. Estando en gradas con el nombre de Cochrane -gemelo del Latorre-, haba sido requisado en 1914 por el gobierno britnico y transformado en
portaaviones. Sinhaberparticipadoenaccionesblicas durante la primera guerra mundial.
haba sido modernizado en 1932.

824

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

destructores quedaron cruzando sobre el paralelo de Zante para apoyar


eventualmente a los atacantes y brindar seguridad a los convoyes durante
aquella noche. A las 20 horas, cuando el escuadrn Lyster estaba a ciento
setenta millas del objetivo, comenz el alistamiento para el despegue de los
aviones atacantes.
He aqu el plan de ataque. El Mustrious, los cruceros y los destructores
quedaran bastante lejos de la baha de Taranto, de manera que su presencia
no fuese advertida por las posibles naves patrulleras italianas. A los aviones
se les suprimira las ametralladoras, cuyo peso se reemplazara por otro
equivalente en tanques adicionales de combustible, a fin de aumentarles la
autonoma de vuelo. Los ataques seran ejecutados por dos grupos de
aviones, que partiran con una hora de intervalo; cada grupo haba de
arremeter simultneamente con bombas y torpedos, ayudado por luminarias
con las que localizara los objetivos principales. Doce aparatos formaran el
primer grupo, la mitad de los cuales ira armada con un torpedo de
cuatrocientos cincuenta milmetros para atacar a los acorazados; otros cuatro
aviones cargaran bengalas destinadas a los cruceros y destructores fondea
dos en el Mar Pequeo. Nueve aviones Swordfish integraran el segundo
grupo, cinco de los cuales portando torpedos, y dos, bombas y bengalas. Se
tratara de distraer la atencin de la defensa hacia los bombarderos, para
permitir que se colaran a baja altura los aviones torpederos.
i

A las 20:35 empez el despegue y a las 20:57 estaban todos los aviones
reunidos en el aire El plan se cumpli casi rigurosamente, salvo al recalar,
cuando, debido a una nube, el segundo grupo se atras un poco; pero la
coordinacin se mantuvo. Minutos antes de las 23 horas se lanzaron las
bengalas. Las explosiones de los primeros atacantes indicaron al segundo
grupo la ubicacin de los blancos. Los aviones torpederos atacaron desde el
oeste. Los bombarderos, terminada su misin de alumbrar los blancos, se
lanzaron contra los estanques de combustible. A las 23 horas las nubes eran
poco densas a dos mil metros de altura. Las defensas artilleras reaccionaron,
sin usar proyectores -se ignora si por algn descuido o deliberadamente.
El resultado fue conocido dos das despus mediante fotografas areas:
dos acorazados daados, un crucero pesado varado, otros dos cruceros
escorados y dos ms presumiblemente averiados, adems de averas en los
depsitos y grandes manchas de petrleo. Las comunicaciones martimas
italianas quedaron cortadas y, en consecuencia, embolsado el ejrcito de
Graziani.

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

825 -

Mientras el ataque se efectuaba, otro grupo, dirigido por el vicealmirante


Pridham-Wippell, descubri en el canal de Otranto a la luz del cuarto
creciente lunar un convoy de cuatro mercantes que iba a Brindisi, escoltado
por un destructor y una torpedera. Un mercante fue hundido, dos ardieron
y el cuarto huy con la escolta.
Por el xito de estas acciones -pues slo se perdi el avin del jefe de
grupo, comandante Williamson, quien fue derribado- el dominio martimo
britnico se hizo ostentoso. Premio sobre premio, el acorazado Barham y
dos cruceros llegaron posteriormente a reforzar la flota vencedora del
Mediterrneo.
Despus de Taranto
Segn lo que acabamos de relatar, la flota italiana de Taranto tenia por
delante la reparacin y restauracin de buques averiados y sus servicios. En
cambio, la flota britnica entr de lleno a explotar el control de las
comunicaciomes martimas.
Desde luego, entre el 23 y el 3 0 de noviembre de 1940 se aboc a escoltar
convoyes con tropas y material entre Port Said, el Pireo y el puerto cretense
de Suda;aescoltarapequeosconvoyes entre Port SaidyHalifax;aproteger
a un importante convoy de Gibraltar a Malta y Alejandra, y a otro de
Alej andra a Malta; y a hacer pasar al Mediterrneo oriental cuatro corbetas
del reciente modelo Flower, necesarias para la escolta de convoyes a Grecia,
y de unos barredores de Malta destinados a Suda.
La distribucin de fuerzas para esta y dems operaciones fue la siguiente:
dos cruceros a cargo de Holland escoltaran el convoy de Gibraltar; una parte
de la flota de Cunningham con el portaaviones lllustrious haba de surcar el
Dodecaneso y, despus de bombardear con aviones la base italiana de Ro
das, deba pasar por el norte de Creta hacia Malta, la otra parte, con el porta
aviones Eagle7 bombardeara Trpoli y se concentrara con el grueso entre
Sicilia y frica, coincidiendo con la llegada de Sommerville; ste haba de
entregar el convoy a Cunningham, agregando a la 'Fuerza H' un acorazado
y dos cruceros, recin llegados.
El da 25 los Swordfish de los portaaviones bombardearon Rodas y
Trpoli. En la maana del 27 avist Holland dos acorazados y un grupo de
cruceros; como caba la posibilidad de que esa fuerza italiana tratara de
interceptar la concentracin, Holland apur la realizacin de sta, aumentan
do la velocidad al mximo, pero los contrincantes, sea por no contar con ms

826

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

fuerzas, sea simplemente por tener otras rdenes, dieron media vuelta y se
retiraron.
A todo esto, Graziani, que haba quedado paralizado por obra del ataque
a Taranto, tena que hacer frente a la ofensiva britnica de Wavell, apoyada
por un escuadrn australiano de destructores. Este escuadrn costero inclua
al viejo monitor Terror, que posteriormente chocara con una mina,
hundindose; era una herencia de la guerra mundial pasada, cuando se
empleaba este tipo de buques, de poco calado y un can de trescientos
ochenta y un milmetros, para bombardear la costa belga.
La noche del 18 de diciembre, mientras Pridham-Wippell haca un
barrido hasta el fondo del Adritico, Cunningham bombarde la base de
aprovisionamiento de Valona con una centena de proyectiles de trescientos
ochenta y un milmetros, sin despertar ninguna reaccin de parte de los
italianos, que adoptaron ahora otras bases: aples, Brindisi y Messina. La
primera fue atacada repetidas veces por aviones Wellington de la isla de
Malta, que hostilizaban las comunicaciones martimas entre Italia y Albania.
Fracasos italianos y socorro areo alemn
Sin entrar en detalles sobre la lucha en los Balcanes, debemos referirnos
a sus repercusiones en el Mediterrneo, despus de Taranto. Ya vimos que
Italia, pretendiendo mejorar su situacin con nuevas bases que la acercaran
al adversario, haba atacado a Grecia en vez de campear con su mayor flota
por el dominio del mar. La verdad es que su avance terrestre fue contenido
por la lnea erigida por el dictador griego Metaxas, y luego sorpresivamente
derrotado en Pind justo el da en que tambin perdan en Taranto la
supremaca martima -el 11 de noviembre-, todo lo cual facilit el arribo a
Grecia de la ayuda britnica trada por mar desde Alejandra.
El problema italiano era ahora sobre todo martimo, por ms que
intentaran reivindicarse mudando tres veces de comandante en jefe de su
expedicin a Grecia en slo tres meses. Considerando crtica la situacin,
Hitler tuvo que acudir al Mediterrneo en ayuda de su aliado: Graziani
necesitaba abastecimientos. Alemania, que no tena buques en el Mediterr
neo, recurri a su aviacin y destac a Sicilia un cuerpo areo de la
'LuftwaffeV La cooperacin area del Tercer Reich parti el 10 de enero de
1941. Ese medioda, en tanto operaba la 'Fuerza H' y laflotade Cunningham
navegaba hacia el este a reunrsele, se lanzaron los Stukas furiosamente
contra el Illustrious en el Canal de Sicilia; el portaaviones qued sin gobierno

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

827

y con averas, pero maniobrando con las mquinas lleg a Malta para recibir
los primeros auxilios, con los precarios medios de la isla; all siguieron
atacndolo los aviones germanos en los das siguientes hasta que,
convalesciente, rumbe hacia Alejandra, convenientemente escoltado. El
ensaamiento contra el portaaviones tenda a lavar la afrentosa impresin
causada en Alemania por el ataque de la aviacin naval rival contra la base
de Taranto.
Tampoco favoreci a Mussolini el advenimiento del nuevo ao 1941. El
4 de febrero llegaron los britnicos a Benghazi y pocos das despus a El
Agheila, en los lmites de Tripolitania; el ejrcito de Graziani estaba
maltrecho y reducido en efectivos y materiales, sin esperanza de reabastecerse por mar. Para los alemanes, detener a Wavell era imperativo.
Por eso los italianos se decidieronfinalmentea hacer algo en el mar a fines
de marzo de 1941; en el intertanto lleg el Formidable a travs del canal de
Suez a reemplazar al Illustrious, cuyos aviones quedaron en tierra, reparti
dos en Alejandra y la localidad cretense de Mleme.
Gaudo y M atapan (28 y 29 de marzo de 1941)
Afinesde marzo de 1941, el trfico britnico entre Port Said o Alej andra
y Mleme o el Pireo era intenso. Contra los convoyes britnicos que
diariamente surcaban esos derroteros, prepar Italia una incursin de
cruceros y destructores apoyados por el moderno acorazado Vittorio Vneto,
que tena mayor andar que los acorazados enemigos y posea caones de
trescientos ochenta y un milmetros.
El plan consista en dirigirse a la zona de Creta, atacar un convoy por
sorpresa y retornar antes de tomar contacto con las unidades de Cunningham.
Era preciso cerciorarse de que laflotacontraria se encontrara en Alejandra,
para lo cual deban explorar con aviones dicha base. La inusitada actividad
peninsular gener en Cunningham la sospecha de que algo se tramaba.
El grueso de las fuerzas navales del Reino Unido estaba en aquellos das
constituido por los tres acorazados Warspite -insignia del almirante-, Barham
y Valiant, el portaaviones Formidable, insignia del contraalmirante Boyd,
comandante en j efe de los portaviones del Mediterrneo, y la 14aflotillade
destructores, al mando del capitn de navio Mack, compuesta de cuatro
unidades. La fuerza de vanguardia, al mando del vicealmirante PridhamWippell, segundo jefe de la flota, constaba de cuatro cruceros y las cuatro
unidades de la 2a.flotillade destructores. La rama area se compona de la

82 8

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

escuadrilla n 805 de aviacin naval y los Swordfish del Illustrious, posados


en Creta y en el aerdromo de Eleusis, cerca de Atenas. El Eagle ya no
formaba parte de esta flota; haba sido enviado a la India por el mar Rojo.
Los italianos dispusieron as la partida de sus buques el da 26 de marzo
de 1941: desde aples zarparan a las 20:30 horas el acorazado Vitorio
Vneto y los cruceros Trento, Trieste y Bolzano; desde Brindisi partiran a
las 21 horas los cruceros Garibaldi y Abruzzi, y desde Taranto saldran alas
23 horas los cruceros pesados Zara, Pola y Fiume. El lugar de reunin sera
un punto medio entre Malta y Creta, al da siguiente. El mando en jefe lo
ostentaba el almirante Angelo Jachino.
Alfranquearla divisin napolitana el estrecho de Messina en direccin a
la mitad del trecho entre Creta y frica, un avin Sunderland procedente de
Malta dio la alarma de que tres cruceros italianos navegaban en esa direccin
a las 12 horas del da 27. El almirante Cunningham no vacil en hacerse a
la mar inmediatamente, para cubrir los convoyes a Grecia. El grupo de
vanguardia recibi orden de encontrarse al amanecer del da siguiente a unas
setenta millas al sur de la isla Gaudo; el grueso saldra detrs para apoyarla.
Al amanecer del 28 de marzo el Formidable despleg una patrulla de
aviones con la misin de efectuar un reconocimiento hacia el oeste. Al cabo
de un rato, uno de los aparatos acus avistamiento de tres cruceros y cuatro
destructores a treinta millas al sur de Gaudo, los que a las 7:45 horas eran
observados desde el norte por una divisin de cruceros britnicos que haba
zarpado del Pireo el da anterior a las 14 horas. Pridham-Wippell estim que
se trataba de tres cruceros pesados, armados con caones de doscientos tres
milmetros; como l los tena de ciento cincuenta y dos, maniobr hacia el
sur-sudeste para atraerlos al grueso. Durante ms de una hora combatieron,
perseguidos por los italianos desde gran distancia, sin ningn efecto.
Presumiblemente un avin catapultado por el grupo itlico divis al grueso
contrario, porque a las 8:55 horas los italianos, cayendo a estribor, tomaron
rumbo oeste-noroeste. Los cruceros britnicos arrumbaron a su vez hacia el
noroeste para no perder contacto; con ello cayeron en la misma trampa que
haban tendido a los italianos. A las 10:50 horas les apareci el Vittorio
Vneto con cuatro destructores, que empez a disparar a veintisiete mil
metros sobre Pridham-Wippell, por lo que ste vir al sur para romper el
contacto; su andar era poco ms veloz que el del acorazado. Sin embargo,
ste abandon la caza arrumbando al noroeste, temeroso de la intervencin
de los cuatro Albacore armados con torpedos que Boyd haba lanzado desde
el Formidable a las 10 horas contra los cruceros. Al ver venir el ataque, el

Lmina 49

Batalla del Cabo Matapn


28 - 29 de Marzo de 1941

^_ ^ v .^_. v v 1^jcjy "*"


;

\z

/
T.

ti T r t

Vittoro Vneto'

Acorazado italiano

Lmina 50

H.M.S. Warspite
Acorazado britnico

i-.

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

829

Vittorio Vneto cay a estribor; alcanzado por uno de los torpedos en la


amura de babor, se le redujo algo el andar, lo que los cruceros britnicos
aprovecharon, maniobrando para mantener el contacto. A medioda se
hicieron presentes tres Swordfsh procedentes de Mleme, enviados contra
los italianos. A la misma hora, aviones del Formidable sealaron otro grupo
adversario: dos cruceros del tipo Abruzzi y tres del tipo Zara. Luego se
produjo la reunin de unidades britnicas.
El Formidable, entretanto, recogi los aviones enviados y lanz otros
para un segundo ataque a cargo del capitn de corbeta Dalyell, quien fue
derribado por la reaccin artillera de los destructores, pero los otros aviones
hicieron impacto en el acorazado contendor. El Formidable fue atacado por
dos aviones terrestres S-79 que le lanzaron torpedos a cerca de dos mil
metros, mas el portaaviones los esquiv. Siguieron luego maniobras para
mantener el contacto.
La situacin unas tres horas y media antes de anochecer era la siguiente:
a sesenta millas al noroeste de laflotade Cunningham navegaban el Vittorio
Vneto, ocho destructores y tres cruceros a velocidad moderada; ms al
norte, a unas cien millas se encontraban los cinco cruceros avistados a las
12:30. Los dos grupos italianos nevegaban hacia el estrecho de Messina con
destino a sus bases, estando a unas trescientas millas de ellas. La flota
britnica les segua la estela. La decisin de su almirante era afrontar las
contingencias de un combate nocturno antes que esperar el nuevo da, pues
para entonces estara dentro del alcance de la aviacin terrestre del Eje.
Aprovechando, pues, la luz crepuscular, poco antes del anochecer lanz al
aire una escuadrilla compuesta de seis Albacore, a la que se adjuntaron dos
Swordfsh llegados de Mleme. Recibidos con una tupida barrera de fuego
antiareo, los incursores tuvieron que dispersarse. Luego, aisladamente,
cada aparato trat de atacar entre las 19:30 y las 19:45 horas, arriesgndose
a chocar entre s; las condiciones de luz, las explosiones y los proyectores que
de varias partes se encendan complicbanla bsqueda de blancos. Cada uno
lanz su torpedo como pudo sobre el primer buque que vio, sin poder
comprobar los resultados; despus lleg a saberse que de los diez lanzamien
tos, uno toc al crucero Pola, de diez mil toneladas, que qued detenido,
mientras el resto de la formacin italiana sigui su rumbo, en retirada.
Al terminar el ataque de los aviadores era ya completamente de noche.
Pridham-Wippell orden a la 2a. y 14a.flotillaslanzarse al ataque, mas los
contrarios, temiendo tal eventualidad, haban cambiado rumbo.

830

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

En la tranquilidad de la noche tom el almirante Jachino una decisin que


haba de resultarle funesta. Pensando en auxiliar al rezagado e inmovilizado
Pola, dispuso que los cruceros pesados Zara y Fiume, un crucero ligero y
seis destructores volvieran atrs, a remolcarlo a puerto. Las nueve naves
arrumbaron en lnea defilahacia el Pola. AI pasar cerca de los cruceros de
Pridham-Wippell, sin verlos, fueron a caer fatalmente ante el grueso
britnico, que los mantena ubicados porradar; al respecto, porlo menos los
buques-insignia britnicos tenan este artefacto detector.
Al quedarse Cunningham con una solaflotillade destructores, pues haba
enviado las otras al ataque, adopt la formacin de lnea defila,intercalando
al Formidable entre el Barham y el Valiant, quedando el Warspite a la
cabeza y dos destructores a cada banda como escolta antitorpedera: Stuart
y Havock por estribor, y Greyhound y Griffin por babor.
A las 22:25 horas los vigas del Warspite divisaron a corta distancia, casi
por el travs, dos grandes cruceros y luego otro ms chico, del tipo A bruzzi,
por su proa. Ante la alarma dada por los acorazados, el Greyhound encendi
su proyector e ilumin al tercer crucero italiano, al que pudo mirar en detalle:
era el Fiume, que navegaba serenamente con sus torres trincadas y enfundadas
en posicin proa-popa. Slo segundos despus romperan el fuego contra l,
a distancia de dos mil quinientos a tres mil metros, los caones de trecientos
ochenta y un milmetros del Warspite y del Valiant, que iban preparados,
como es de rigor en navegacin de guerra. El buque, aturdido por tremendo s
impactos, qued inflamado en una inmensa llamarada que se extingui al
hundirse. Al mismo tiempo el Barham descarg sobre el buque cabecero;
tras apreciarse golpes y explosiones en su interior, cay a estribor y tambin
desapareci en el agua; era el Zara, que haba recibido no menos de veinte
caonazos. Los britnicos no pudieron contemplar su fin, porque luego
divisaron por la popa del Zara varios destructores y estelas de torpedos, para
evitar los cuales, los buques de Cunningham cayeron simultneamente a
estribor, mientras con sus caones repelan el ataque; el destructor que los
encabezaba fue probablemente hundido.
A las 23:30 horas, buscando contactarse con su compaero de escolta
Stuart7 el Havock advirti de repente un crucero pesado parado, como al
garete; como todos sus torpedos haban sido arrojados, le dispar con sus
caones de ciento veinte milmetros, observando con sorpresa que el barco no
le contestaba; entonces suspendi el fuego. Mientras preparaba un bote y
gente para ir a reconocerlo, llegaron el Greyhoundy el Griffin, atrados por
las salvas. Los tres destructores, al mando del comandante ms antiguo -

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

831

Marshall A'Deave, del Greyhound-, se aproximaron, constatando que se


trataba del Pola, sin dao en la obra muerta y semiabandonado por sus
tripulantes, algunos de los cuales se haban echado al agua en balsas; el resto,
en cubierta, ofreca a gritos su rendicin.
Luego se reunieron los dems destructores; siendo el capitn de navio
Mack, del Jervis, el ms antiguo, subi a bordo y constat un desorden
completo en cubierta, con gente desmoralizada y caones sin haber dispa
rado ni un tiro. Mack orden a todos los destructores recoger a cuantos
supervivientes encontraran. Luego Jervis se alej y le dispar un torpedo;
lo mismo hizo el Nuhian. A las 9; 10 horas desapareci el Pola bajo el agua.
Los once destructores, ms el Stuart, que se agreg a ltima hora, se
replegaron al grueso.
Al amanecer el da 29, el almirante Cunningham se dirigi a Alejandra
despus de haber reunido a todos sus buques, sin haber sufrido ms prdidas
que la del avin Albacore del capitn de corbeta Dayell, abatido en el ataque
de media tarde, a las 15:25 horas. Los contrarios, en cambio, haban perdido
en su nico intento ofensivo tres cruceros nuevos de diez mil toneladas y dos
destructores de mil quinientas.
Despus de Matapn y como resultado, la flota italiana se abstuvo de
nuevas operaciones y permaneci casi inactiva hasta el fin de la guerra.
Nos asombra que los cruceros italianos navegaran en tiempo de guerra y
de noche sin ninguna medida de alerta: con sus caones enfundados y en
lnea de quilla. Al dar cuenta al Duce, Jachino se quej de la falta de apoyo
enaviacinnaval. Yasabemosporqu. Si la pennsula apenina serva de gran
portaaviones, era una lstima que este supuesto portaaviones tuviera veloci
dad cero.
Ocupacin germana de Yugoslavia y Grecia
Desde antes de Matapn (marzo de 1941), dada la situacin balcnica,
Alemania haba comprendido que tena que ayudar ms a su aliado en la
Grecia misma; hasta ahora su apoyo -areo- se haba materializado en el sur
de Italia y comenzaba en el frica.
Para lanzarse contra Grecia, Alemania deba hacerlo por Bulgaria, pas
adherido al pacto tripartito. Pero lo que determin Hitler a intervenir en los
Balcanes no fueron tanto las penurias que padeca su aliado, sino la
posibilidad de bombardeos britnicos a los campos petrolferos rumanos.
Era necesario, eso s, resguardar suflancoderecho -Yugoslavia-, asegurar la

832

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

neutralidad de Turqua y tranquilizar a la Unin Sovitica. La diplomacia


alemana consigui por presin y por conveniencia la entrada de Yugoslavia
en el Eje, pero el pueblo, sublevado por el propio rey Pedro II, derrib al
gobierno y se pronunci en favor de los aliados.
La ayuda germana a Italia ya haba llegado al frica, donde Graziani
recibi el apoyo del 'AfrikaKorps', un cuerpo de ejrcito comandado por el
general Rommel, aunque sin mayor apoyo martimo para su abastecimiento.
Rommel inici su primera ofensiva el 1 de abril de 1941, enfrentndose con
el general Wavell, quienfue relevado el 21 dejunio por el general Auchinleck.
Tras la negativa helena a aceptar la mediacin alemana para su reconci
liacin con Italia (febrero de 1941), el XII ejrcito alemn se traslad a
Bulgaria en marzo, afinde someter al recalcitrante. A travs y a todo lo largo
de lafronteragreco-blgara irrumpieron los germanos el 6 de abril en Grecia.
Tambin iniciaron la guerra contra Yugoslavia bombardeando ese mismo da
Belgrado, ciudad abierta. Cercado en Bosnia, el ejrcito serbio terminara
rindindose el 17 de abril. Tropas italianas, blgaras y hngaras ocuparon el
pas eslavo el da 19, sorprendidas por su exigua resistencia, resultante quiz
de la conciencia que tenan los habitantes, tanto acerca de su aislamiento y
desamparo, como de la superioridad area tudesca.
En Grecia, tras romper la lnea Metaxas, los germanos conquistaron
Salnica (Thessalnike) el 9 de abril y cruzaron los montes Pindos.
En el mar, Alemania actu con su aviacin y fonde minas magnticas y
acsticas entre Sicilia y frica. Italia slo participaba en la proteccin de los
convoyes del Eje. La situacin llev a la flota del Reino Unido a desenvol
verse en el escenario principal del Mediterrneo oriental, sin olvidar la
proteccin de Malta y de los convoyes propios, ni el ataque a las comunica
ciones del Eje con Trpoli, puerto que le reciba los abastecimientos.
En efecto, el 16 de abril a las 2 de la madrugada una divisin encabezada
por el Jervis avist en noche de luna un convoy y lo combati a corta
distancia, hundindole cuatro transportes y tres destructores; los britnicos
perdieron el destructor Mohawk. Seis das ms tarde laflotadel Mediterr
neo atac transportes enemigos y los depsitos de material en Trpoli.
Durante la noche del 21, en otra operacin, el Formidable atac ese puerto
con sus aviones, despus de lo cual stos lo iluminaron con bengalas para que
los acorazadospudieran bombardearlo durante varias horas con sus caones
de trescientos ochenta y un milmetros. Reaccin de laflotao de la aviacin
italianas, no hubo.

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

83 3

Evacuacin britnica de Grecia


A mediados de abril la alianza anglo-helnica no poda detener la
avalancha del Eje. Faltaba aviacin, faltaban tropas y n haba tiempo para
recibir refuerzos, porque los hechos se precipitaban. La resistencia presen
tada por los ejrcitos de Grecia y Yugoslavia era ms brava que la prevista,
especialmente el de Yugoslavia, que estaba entregado a sus propiosy escasos
medios.
El 16 de abril se reunieron a bordo del Warspite los tres jefes mximos
de las fuerzas armadas de la alianza y, calificando la situacin de muy grave,
decidieron retirar de Grecia las tropas britnicas. Disponan de doce das para
organizar el embarque, pero, habiendo capitulado Grecia en Salnica el da
21, la evacuacin debi efectuarse a prisa. Las tropas invasoras ocuparon
Atenas el 27, y luego el Peloponeso y las islas, apoderndose as de todo el
reino en dos semanas. Durante la noche del 28 al 29 se cerr la operacin,
quedando unos siete mil hombres que no alcanzaron a tomar buque porque
los alemanes llegaron a copar el puerto de Kalamata. Durante cinco agitadas
jornadas se haba salvado a 50.662 soldados. A Suda, en Creta, llegaron
quinientos menos, porque desaparecieron en un hundimiento. En el trayecto
se perdieron dos destructores y cuatro transportes. Pocos das despus un
convoy de seis transportes y un petrolero escoltados por la flota, llev de
Suda a Alejandra once mil hombres, entre heridos, nufragos y prisioneros.
Mientras tanto haba que abastecer Tobruk, que estaba cercado; y se haca
necesario el envo de un crucero para apoyar a la 14a.flotillade destructores,
que se encontraba sola en el Canal de Sicilia. El almirantazgo londinense ya
haba logrado enviar a Cunningham un crucero, un minador y cinco
destructores, amn de algunos aviones de caza remitidos a Malta. Pero la
situacin se agravaba; los aerdromos griegos estaban destrozados y la
fuerza area britnica ('R.A.F.') ya era prcticamente nula. Su correspon
diente alemana, la 'Luftwaffe', derrib el da veinticuatro los ltimos cazas
britnicos en Grecia. El dominio areo germano era absoluto. La Luftwaffe'
se haba impuesto en el teatro terrestre, apoyando a su ejrcito invasor; pero
en lo martimo, si bien influy -como que en slo dos das, el 21 y el 22 de
abril, destruy veintitrs barcos en los puerto s griegos-, no desplaz al poder
naval, que cumpli su rol.
Asalto aerotransportado de Creta
Despus de la evacuacin de Grecia, la flota britnica tuvo un breve
descanso. El 6 de mayo sali a proteger el paso por el Canal de Sicilia de un

834

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

transporte destinado a Malta, a Suda y a Alejandra; antes de recalar en


Alejandra destac unidades a bombardear en la madrugada del da 8 el
puerto de Benghazi y luego hundi en pocos minutos dos transportes
italianos que navegaban sin escolta.
La guarnicin britnica en Creta constaba de unos veinticinco mil
hombres bajo el mando del general Freyberg. Slo posea dos puertos aptos
para su aprovisionamiento: Suda y Herklion, pues a las playas del sur no
haba carreteras propiamente tales. La isla careca de recursos propios.
Como el ataque a Creta se esperaba en cualquier momento, todas las
medidas defensivas posibles fueron tomadas de inmediato. La flota recibi
como refuerzo, al mando de lord Mountbatten, el acorazado QueenElizabeth,
dos cruceros livianos y cuatro destructores.
Durante las dos primeras semanas de mayo, la aviacin alemana se dedic
a ablandar la baha de Suda, donde se abasteca la guarnicin, y el da 19
ampli sus objetivos a los aerdromos de Mleme y Herklion. No caba
duda acerca de lo que vendra. Cunningham se situ entonces con su flota
al sur de la isla. Pero el ataque o invasin -la operacin 'Mercurio'- sera por
aire.
Desde el amanecer del 20 de mayo se inici el ataque a las bateras, hasta
anularlas. Luego, desde planeadores apoyados por cazas y Stukas, comen
zaron a caer del cielo soldados alemanes. Nueve mil paracaidistas se
precipitaron todo ese da sobre las zonas de Mleme, Rthimon y Herklion;
mientras los de Mleme se hicieronfirmes,los dems fueron ultimados, por
lo que al da siguiente continu el desembarco areo germano slo en
Mleme. En cuanto a los cazas y Stukas que los haban protegido, tres
compaas haban aterrizado al sur de Jani y otra en la pennsula de Akrotir;
esta ltima fue aniquilada por la defensa.
Entretanto, laflotade Cunningham, esperando el desembarco naval, que
indudablemente sera ejecutado por la flota italiana -que no aprovech la
oportunidad excelente que entonces se le ofreca-, se distribuy por los
cuatro puntos cardinales de la isla; el propio almirante se mantuvo ms al sur
con una parte de la flota, apoyando el dispositivo.
La segundaj ornada de invasin aerotransportada comenz el 21 de mayo
a las 9:50 horas. Lo s aeroplanos germanos atacaron una divisin formada por
cuatro cruceros y cuatro destructores al mando del vicealmirante King,
situada a cuarenta millas al sureste de Kufonisi. Durante cuatro horas afront
King ataques de aviones en picada y de bombarderos en masa mientras sus
buques maniobraban. El destructor Juno fue tocado en un paol de

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

835

municiones y se perdi en un minuto, como primera baja de esta refriega. Los


buques de entonces no estaban protegidos con corazas para soportar
impactos desde arriba.
El grupo de tres cruceros y cuatro destructores del contraalmirante
Glennie, que se hallaba en la tarde al norte de Suda, fue tambin castigado,
resultando el crucero Ajax, el mismo del combate del rio de La Plata, con
averas de las que se repondra durante la noche. Hacia la medianoche, otro
destructor de ese grupo, el Janus, denunci un convoy de vaporcitos y
lanchas a motor y a vela, que navegaba hacia Mleme escoltado por
torpederas, con tropas, motocicletas, autos y carros ligeros. Una de las
torpederas alemanas lanz un torpedo contra un crucero, que lo esquiv;
entonces l Ajax liquid con una andanada al atacante a muy corta distancia,
los cruceros encendieron sus proyectores y los destructores se abalanzaron
contra el convoy como impulsados por resorte, barriendo las cubiertas con
sus ametralladoras. En un par de horas perecieron los cuatro mil hombres
destinados a desembarcar en las playas del norte de Creta.
Durante el tercer da, el grupo de King rechaz cerca de la isla de Thira
a un convoy similar al anterior, que se retir hacia el Dodecaneso al amparo
de una cortina de humo. Luego este grupo, reforzado por los cruceros
antiareos Carlisie y Calcutta, recibi orden de plegarse al grueso de la flota,
que estaba al oeste de la isla, para afrontar un posible ataque de la flota
italiana, la que brill por su ausencia; pero todo el da 22 soport la embestida
de oleadas de Junkers. Dos buques fueron daados, uno sufri un incendio
que pudo ser sofocado, y dos acorazados recibieron impactos que no les
causaron perjuicios serios.
Hubo otros enfrentamientos. Cerca de la isla Kthira y cuando persegua
a otro convoy compuesto de caiques regionales de casco de madera, fue
hundido por bomba el destructor Greyhound; acudieron en su auxilio dos
destructores apoyados por dos cruceros para salvar a los nufragos, pero se
concentr tal masa de aviones contra ellos, que el rescate se les hizo difcil
y se replegaron hacia el sur. El crucero Gloucester fue alcanzado poco
despus por bombas que le ocasionaron un incendio que termin en
explosin. Por tres horas ms continuaron los ataques, siendo hundido al
final de la tarde el crucero Fiji cuando haba agotado las municiones. Durante
la noche, dos destructores, ms cuatro de la 5a. flotilla recogieron a los
nufragos de los buques hundidos que todava flotaban en el agua. Luego se
dirigieron a bombardear la cabeza de playa alemana en Mleme.
En la maana del 23 todos los buques regresaron a Alejandra para
desembarcar a los heridos y reabastecerse de combustible y de municiones

836

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

antiareas, casi agotadas. En la noche recalaron en esa base los destructores


Decoy y Hero, que haban recogido al rey griego Jorge II con su squito y
al embajador britnico en una caleta austral de Grecia.
Al reiniciar operaciones, cuando la 5 a.flotillase encontraba a la altura de
la isla de Gaudos, fue embestida por un enjambre de Stukas. Los destructores
Kashmir y Kelly se fueron a pique, sus nufragos los recogi el Kipling, que
durante el salvamento hubo de aguantar unos cuarenta ataques y ms de
ochenta explosiones de bomba en sus alrededores.
En los das siguientes, la situacin en Creta empeor para los aliados
anglo-helenos, pues a cualquier hora seguan llegando al aerdromo de
Mleme nuevos contingentes de tropas, mientras los defensores de Suda ya
necesitaban de todo. Un minador les llev en la noche del 24 al 25 un refuerzo
de infantera de marina y se llev los heridos, pero este alivio no emparejaba
el cotejo.
Desprovisto de aviacin, el almirante Cunningham era el nico defensor
de Creta. Haciendo un recuento de sus fuerzas navales, resultaba que en tres
das haba perdido dos cruceros y cuatro destructores por obra exclusiva de
la aviacin germana. Era la primera vez en la historia que medan fuerzas un
poder areo y una flota puramente naval. Por eso nos hemos explayado algo
en este episodio cretense.
En la madrugada del 25 de mayo se hallaba el almirante Pridham-Wippel
con los acorazados Queen Elizabeth y Barham, el portaaviones Formidable
y ocho destructores, a cien millas de los campos de aviacin del Eje en la isla
Scarpanto. Con espritu siempre ofensivo, lanz al aire sus escuadrillas de
Albacore, escoltadas por cazas Fulmer, que ametrallaron a los aparatos
alineados en tierra. El ataque sali bien, pero habra que afrontar la posible
vindicta masiva de la aviacin enemiga, duea del espacio areo. Los Fulmer
recargaron gasolina y siguieron en el aire protegiendo a los buques rumbo a
Alejandra. A medioda, cuando todos menos dos se surtan de nuevo de
combustible, el Formidable fue atacado por un grupo de JU-87 procedente
de la costa africana; el portaaviones recibi dos impactos y dos destructores
fueron averiados, pero todos llegaron a Alejandra frisando la medianoche
del 26 de mayo.
A todo esto, los alemanes iniciaban un duro acoso a Suda. Viendo que la
situacin era insostenible, el general Freyberg tom la decisin de aban
donar la baha el da 26 y replegar las fuerzas terrestres hacia Sfakon. Esa
misma noche regresaron a Alejandra los doce a quince barcos menores
surtos en Suda; un minador recogi la dotacin de la base, mientras la flota

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

83 7

los protega en el estrecho de Kasos. Slo dos patrulleros y una lancha


llegaron a Alejandra. Una bomba inutiliz una torre de trescientos ochenta
y un milmetros del Barham.
Creta: evacuacin del ejrcito britnico
La decisin de evacuar se tom al da siguiente del abandono de Suda. El
abandono se efectu simultneamente por Herklion y Sfakon.
Para Herklion se destin tres cruceros y seis destructores a cargo de
Rawlins, que el da 28 al amanecer zarp de Alejandra y naveg sin novedad
hasta las 5 de la tarde, en que comenzaron los ataques areos, de los que sali
averiado el Ajax, que hubo de retornar a puerto. El resto de los buques
embarc la gente y a las 3 horas del da 29 tomaron rumbo hacia Alejandra.
Su itinerario quedara jalonado de zozobras; la mala racha comenz por la
prdida de gobierno de uno de los transportes, al cual hubo que hundir
despus de transbordada la tropa. Haba que ganar tiempo para pasar a
velocidad el estrecho de Kasos. A las 6:25 horas otra nave fue alcanzada por
una bomba, siendo imposible socorrerla, dado el riesgo que entraaba para
las dems unidades retrasarse en una zona peligrosa. Al cabo de una hora
reaparecieron las formaciones de JU-87; un impacto en el Orion, atiborrado
de pasajeros, produjo una verdadera carnicera; dos cruceros experimenta
ron averas graves y dos destructores fueron hundidos.
Mientras tanto cuatro destructores arrumbaban al mismo destino con las
tropas recogidas esa noche en Sfakon. Este grupo no sufri ataques. La
noche del 29, un transporte, cuatro cruceros y tres destructores embarcaron
siete mil hombres en Sfakon, se hicieron a la mar a las 3:20 horas del 30 de
mayo y llegaron a Alejandra. Poco antes haban salido cuatro destructores
a recoger las fuerzas que quedaban all; pero dos tuvieron que regresar a
puerto lesionados. Esto agudizaba la falta de buques. Cunningham envi
entonces unos cuantos hidroaviones, los cuales transportaron a Alejandra a
los generales Freyberg y Weston, al capitn de navio Morse, jefe de Suda,
y a unos cien hombres ms.
Con un crucero, un minador y tres destructores, King lleg a Sfakon la
noche del 31 de mayo; si bien no sufri embates en su viaje de regreso, dos
cruceros antiareos enviados a reunirse con l fueron atacados por dos JU88 que hundieron a uno, el Calcutta, el otro debi recoger a veintitrs
o
oficialesy doscientos treintaydosmarineros. En la tarde del I dejunio lleg
el vicealmirante King a Alejandra con los ltimos remanentes de la
evacuacin de Creta.

83 8

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Por primera vez en la historia se haba efectuado una evacuacin bajo


amenaza area permanente, la que en cualquier momento daba sus golpes a
unidades navales no modernizadas a tono con el nuevo elemento de combate,
contra el cual, amn del reforzamiento defensivo de los buques y de su
artillera antiarea, se indicaba otro avin como el mejor antdoto.
Conclusiones
En el mes y medio de operaciones, laflotade Cunningham haba perdido
tres cruceros y ocho destructores; casi no exista unidad que no presentara
averas, Y ni qu hablar del considerable caudal de sangre derramado por la
armada britnica durante esta fase de la guerra.
Sin embargo, cumpli todas las misiones que se le haba encomendado.
En efecto, traslad hombres y materiales a Grecia sin alarde, como algo
rutinario; repeli en el combate de Matapn el nico intento enemigo de
atacar ese trfico; reembarc despus en Grecia el ejrcito, satisfactoriamen
te desde el punto de vista naval, ante un adversario que presion y acos hasta
el ltimo, pisndole los talones; defendi a Creta contra desembarcos por
mar y liquid los convoyes de vaporctos y caiques de invasin; y debi
finalmente evacuar la isla, lo que consigui al mximo, habida cuenta de las
dificultades habituales de los embarques, la escasez de barcos y las constantes
embestidas areas. Debe reconocerse que laflotabritnica del Mediterrneo
dio pruebas irrefutables de su profesionalismo, espritu de cuerpo y lealtad
a su patria, derrochando valor
No se puede decir otro tanto de la marina italiana. Puesto que la guerra
exige arrriesgarse y demanda decisiones, tiende a dejamos pasmados la falta
de iniciativa de esta armada, superior en nmero de naves y cuyo gobierno
haba provocado las hostilidades. Pues bien, ni siquiera supo aprovisionar a
travs del Canal de Sicilia al esforzado 'Afrika Korps' de Rommel, llegado
justamente a socorrer a sus connacionales. Tampoco particip cuando se le
presentaron ms tarde oportunidades en Creta.
Los teatros de operaciones de Grecia, Creta y el frica nororiental nos
han legado lecciones muy interesantes en cuanto al rol e influencia del poder
naval. Las derrotas en tierra acrecentaron la presin sobre la Flota del
Mediterrneo, quefinalmentesigui inclume, pese a las bajas de unidades,
despus de haber complicado las batallas terrestres con su intervencin. El
general Rommel fall por falta de suministros; en cambio, Wavell y
Auchinleck los tuvieron, gracias a la ayuda de las comunicaciones martimas.

CAP. LXXX - LA GUERRA NAVAL EN EL MEDITERRNEO

839

Nos hemos detenido talvez demasiado en los mbitos terrestres, con el


objeto de aquilatar el valor de la guerra naval contra el nuevo poder areo,
cuando los buques no estaban fabricados para encararlo. Ahora sabemos que
las escuadras no soportaron en vano los embates de esas furiosas armas
voladoras; cumpliendo el deber de proteger convoyes y asegurar vas
martimas, permitieron que los diseos navales evolucionaran en el futuro
convenientemente, controvirtiendo as las teoras del ingeniero aeronutico
Alexander P. de Severski, tan en boga entonces.

CAPITULO

LXXX1 - EL PACIFICO DE PEARL


A MIDWAY

HARBOR

Antecedentes
La rivalidad cada vez menos soterrada entre los Estados Unidos y el Japn
hunda sus races en el tiempo por ms de ocho dcadas. El origen del Japn
moderno se remonta en parte a un acto intimidatorio cometido en 1854 por
una escuadra estadounidense al mando de Mathew C.Perry, pues desde
entonces hubo de abrirse al comercio exterior. Tras su adquisicin de Hawai
en 1893 y de las Filipinas en 1898, la Unin norteamericana haba pasado
a tener intereses en Asia, por lo cual, igual que el Reino Unido y los Pases
Bajos, haba mirado con recelo el triunfo de Japn sobre Rusia en 1905, con
el que se haba trocado en potencia mundial. La participacin en la guerra de
1914-8 haba dado al imperio nipn la ocasin de ampliar a las islas Marianas,
Carolinas y Marshall -anteriormente alemanas- la zona de dominio que ya
ejerca en Formosa desde 1895, y en Corea y la pennsula china de Liaotung
desde 1905, y ampliar su esfera de influencia a Manchuria.
Estimulado por el pacto anti-Komintern con los prepotentes regmenes
del Eje, el afn imperialista del Imperio del Sol Naciente se haba vuelto an
ms descarado, permitindose por de pronto revocar en 193 4 el tratado naval
de Washington y atacar a China en 193 6. * Su ambicin de pas tutor en Asia
(*) El gobierno nacionalista del general Chiang Kai-shek haba resistido en el interior de
China pese a los triunfos japoneses en el litoral, primeramente con alguna ayuda material
de la Unin Sovitica, y, desde 1942, conannamento suministrado por los Estados Unidos
a travs de la colonia britnica de Birmania. Con estos enemigos de su mortal enemigo, y
por tanto, sus amigos, China iba a hacer causa comn. Esta guerra terminara en 1945 con
la derrota del Japn a manos de Occidente, aunque la U.R. S. S. tambin metera las suyas
interesadamente a ltimo momento, cuando ya no se necesitara su colaboracin para
vencer al titn oriental.

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MIDWAY

841

se haba hecho patente. Finalmente, la lucha europea desencadenada en


1939 por Alemania vena ofrecindole una oportunidad nica para cimen
tarse ms y quizs en forma definitiva como tal. Desde luego, tras la
capitulacin de Francia en mayo de 1940, no haba titubeado en apoderarse
de la Indochina francesa. Japn aspiraba a arrebatar a los blancos toda
influencia en la regin.
Hacia 1940-1 la relacin entre Washington y Tokyo devino tensa, al
punto de que el gobierno del emperador Hirohito se sinti urgido a enviar
ante la Casa Blanca destacados personajes a lograr un entendimiento. An
as, encontrndoselos delegadosnipones negociando en la capital estadouni
dense, se produjo al comenzar el da 7 de diciembre de 1941 un sorpresivo
ataque japons a las islas Hawai, con aviones torpederos y bombarderos,
amn de submarinos clsicos y enanos.
El ataque a mansalva, sin notificacin de hostilidades y en plena norma
lidad diplomtica, caus indignacin en el gran pas del norte, que a las pocas
horas declar la guerra al Japn. ste explot su supremaca area y naval
en el Pacfico para una campaa hacia el sur, como haba planeado, en vez
de atacar a la Unin Sovitica -arrinconada por la tambin inesperada
invasin alemana-, como se crea. El Kremlin mantena por eso fuerzas de
cobertura hacia el Oriente, pero el plan japons fue sabido por Sorge, un
espa comunista infiltrado en Japn con credenciales del partido nazi.
Gracias al informe de su espa, Stalin podra concentrar sus huestes en contra
de Alemania, a la que no slo contendra, sino que a la postre invadira hasta
hollar las ruinas de Berln.
La flota nipona
Japn, vencedor de Rusia en 1905, haba conservado desde entonces toda
suflotasalvo tres o cuatro unidades, acrecentada con las capturas obtenidas
durante esa contienda. Luego haba sabido modernizarlay crearse una fuerza
de submarinos, En el conflicto mundial de 1914 haba participado sin
prdidas materiales, resultando igualmente victorioso, abrazado a los alia
dos, Su avance posterior haba sido substancial, entrando en una vorgine de
construcciones navales de la que Occidente ignoraba muchas cosas. Si bien
haba aceptado ios acuerdos de Washington y de Londres, que lefijabanun
tonelaje naval mximo de tres en relacin a los cinco a que tenan derecho
tanto Gran Bretaa como los Estados Unidos, se haba sacudido de cuotas,
denunciando el ltimo tratado en 1936. Desligado as de todo compromiso

842

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

por la paz -y de toda atadura jurdica en la guerra, ya que tampoco haba


querido signar las convenciones de Ginebra-, haba forzado la labor de sus
astilleros, guardando en secreto su preparacin y sus progresos.
Podemos establecer como muy probable la siguiente composicin de la
flota nipona: desde 1915 contaba con cuatro acorazados de 29.330 tonela
das, veintisis nudos y ocho caones de trescientos cincuenta y seis milme
tros; desde 1915-17, con dos acorazados modernizados de igual desplaza
miento, veintids nudos y doce caones del mismo calibre; desde 1917-18,
con dos acorazados modernizados de 29.900 toneladas, veintitrs nudos y
la misma artillera que los anteriores; desde 1921, con dos acorazados
modernizados en 1936, de 32.720 toneladas, veintitrs nudos de andar y
ocho caones de cuatrocientos seis milmetros. En 1937 haba empezado a
construir dos acorazados cuyas caractersticas no se conocan en detalle;
sabase, eso s, que desplazaban cuarenta y cinco o cuarenta y seis mil
toneladas y que disponan de calibres superiores a cuatrocientos seis
milmetros.
Como pas que creafirmementeen la efectividad del avin naval, tena,
segn se saba, los siguientes portaaviones: Hosho, de 7.470 toneladas,
veinticinco nudos y veintisis aviones; Akagi, de 26.900, 28,5 y 60 respec
tivamente; Kaga, de 26.900, 23 y 80; Ryujo, de 7.100, 25 y 24; Soryu y
Horyu, de 10.050, 30 y 40; y dos unidades construidas entre 1937 y 1941,
de catorce mil toneladas, treinta nudos y cuarenta aviones. Adems de estos
aerdromos flotantes, dispona de cinco buques transportes de aviones.
La aviacin naval perteneca totalmente a la Armada y era manejada por
marinos aviadores al mando de un vicealmirante. Componase de aviacin
embarcada y aviacin de defensa de costas. Posea en dieciocho bases
quinientos a seiscientos aparatos agrupados en cuarenta y cinco escuadras,
con por lo menos diez centros de apoyo.
El resto de laflotaconsista en doce cruceros pesados adquiridos en 19273 2, de entre siete y diez mil toneladas, con siete y diez caones de doscientos
tres milmetros respectivamente; veinticuatro cruceros ligeros entrados al
servicio entre 1919 y 1940, de tres a ocho mil toneladas, treinta y un a treinta
y tres nudos, y siete a quince caones de ciento cincuenta y dos milmetros;
ochenta y siete destructores, cuarenta y siete torpederas, y cincuentay cuatro
submarinos.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

843

La flota britnica de Singapur


Para estimar la constitucin de la flota con que el Reino Unido podra
enfrentar a Japn en diciembre de 1941, debemos tener presente que desde
septiembre de 1939 haba perdido dos acorazados en el Mar del Norte; que
en el Atlntico y Mediterrneo haba perdido diez o doce cruceros, sesenta
y cuatro destructores, veintinueve submarinos, un portaaviones y ciento
sesenta y nueve buques entre minadores, patrulleros, reabastecedores,
barreminas, cruceros auxiliares y otros. Sin embargo, en virtud de las
reposiciones y nuevas construcciones se presentaba como una tuerza
respetable.
La relacin de acorazados era en diciembre de 1941 la siguiente: cuatro
del tipo Resolution, de veintinueve mil novecientas toneladas, veintids
nudos y ocho caones de trescientos ochenta y un milmetros; cinco del tipo
Queen Elizabeth, de treinta y ocho mil toneladas y la misma velocidad y
artillera; dos del tipo Renown, de treinta y dos mil toneladas, veintiocho
nudosy medio, y seis caones de igual calibre; dos del poNelson, de treinta
y tres mil ochocientas toneladas, veintitrs nudos y nueve caones de
cuatrocientos seis; dos del tipo King George, de treinta y cuatro mil
toneladas, veintiocho y medio nudos, y diez caones de trescientos cincuenta
y seis; y tres por entrar en servicio, del tipo Duke of York, de veintitrs mil
toneladas y treinta nudos y medio.
Portaaviones tena ocho: cuatro anteriores a 1935, de entre catorce y
veintids mil toneladas, con un total de doscientos cincuenta y un aviones,
y cuatro del tipo IUustrious, de veintitrs mil toneladas, treinta nudos y medio
de andar, y cuarenta aviones cada uno. En cuanto a sus treintay tres cruceros
y cerca de ciento cuarenta destructores, resultara excesivo pormenorizar sus
caractersticas.
El Reino Unido tena en el Pacfico algunos cruceros para oponerse a los
corsarios alemanes. Pero afinesde 1941, en vista de la tensin diplomtica,
el Almirantazgo se vioforzadoa aumentar sus fuerzas en el Lejano Oriente.
En la casi inexpugnable base naval de Singapur concentr una escuadra al
mando de sir Tom Phillips, que inclua dos acorazados, cinco cruceros y
nueve destructores. Esto ya era una cobertura, pero reducida y sin portaaviones
ni aviacin naval. Por sus amarras en Europa, poda destinar pocas unidades
a reforzarla. Slo en 1944, con la derrota de Italia, pudo aumentar su
potencial en el Pacfico.

844

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Laflotanorteamericana
Desde la guerra de 1898 con Espaa, los Estados Unidos mantenan su
flota permanentemente desplegada. Aplicando las experiencias que dicho
conflicto le deparara, haban debido esmerarse para conservar en los mares
asiticos los intereses derivados de sus posesionesfilipinas.Desde luego,
teniendo costas en dos ocanos, tenan que mantener dos flotas; su problema
era la concentracin eventual de ambas en un solo ocano. Esto podan
lograrlo a travs del canal de Panam, que funcionaba desde 1917.
Su industria creca enormemente, porque desde el comienzo de la
conflagracin funga como arsenal de los aliados, dentro de su comercio de
pas neutral. La guerra prest alas a su produccin de buques de transporte
y a la adaptacin de los grandes transatlnticos para el traslado de tropas por
mar, al punto de que pondra en Europa un milln de hombres en tiempo
rcor. Su flota lleg entonces a equipararse a la britnica.
Su armada constaba en 1941 de catorce acorazados: Nevada y Oklahoma,
botados en 1916 y modernizados en 1927, de veintinueve mil toneladas,
veinte nudos y diez caones de trescientos cincuenta y seis milmetros;
Pennsylvania y Arizotra, en servicio desde 1931, de treinta y tres mil
toneladas, veintin nudos y doce caones de igual calibre; Mississippi7 New
Mxico e Idaho, botados en 1917 y modernizados en 1931, de treinta y tres
mil cuatrocientas toneladas, veintids nudos e igual artillera; California y
Termessee, en servicio desde 1921, de treinta y dos mil toneladas, veintin
nudos y la misma artillera; Maryland, Colorado y West Virginia^ comisio
nados en 1923, de treinta y un mil quinientas toneladas, veintin nudos y
ocho caones de cuatrocientos seis milmetros; y North Carolina y Was
hington, construidos en cuatro aos a partir de 1937, con un andar de
veintisiete nudos.
La aviacin naval perteneca en forma exclusiva a la Armada; en 1939
tendra unos mil cuatrocientos aviones, de los cuales novecientos embarca
dos y quinientos en bases terrestres. Sus portaaviones eran siete: Saratoga
y Lexington, en servicio desde 1925, de treinta y tres mil toneladas, treinta
y cuatro nudos y noventa aeroplanos; Ranger, botado en 1934, de catorce
mil quinientas toneladas, veintinueve nudos y ochenta aeronaves; Wasp, del
ao 1940, con catorce mil setecientas toneladas, veintinueve nudosy medio,
y ochenta aviones; Yorktown y Enterprise, en servicio desde 1937, de
diecinueve mil novecientas toneladas, treinta y cuatro nudos y ochenta
aviones; y Hornet, que databa de 1940, de veinte mil toneladas.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

84 5

Adems posea diecinueve cruceros pesados, otros tantos livianos y


ochenta y ocho destructores. De los ciento cuarenta destructores usados en
la primera guerra mundial, cincuenta estaban prestados a Gran Bretaa para
escoltas de convoyes. Entre 1938 y 1940 tena diecisis destructores en
construccin. Su flota submarina se compona de noventa y siete unidades.
De todas estas fuerzas deba asignar una parte a su basefilipinade Cavite,
otra a Hawai y una apreciable al Atlntico. La flota norteamericana del
Pacfico estaba enPearl Harbor, Hawai, a las rdenes del almirante Kimmel.
En Cavite, Filipinas, los Estados Unidos mantenan suflotaasitica, manda
da por Thomas C. Hart y constituida por el crucero pesado Houston, el
cwcsroXigsro Marblehead, trece destructores viejos, veintinueve submari
nos tambin antiguos, dos escuadrones de hidroaviones Catalina -unos
veinte aparatos- y algunas pequeas caoneras y unidades auxiliares sin valor
militar. Al estallar la guerra, el crucero ligero Bloise, que accidentalmente se
hallaba en Filipinas, fue agregado a esta flota.
Comparando en el papel la potencia de las tres flotas, medida en unidades
de lnea, tenemos que laflotajaponesa constaba de diez acorazados y ocho
portaaviones con doscientos setenta aviones; la norteamericana, de catorce
acorazados y siete portaaviones con cuatrocientos noventa aviones; y la
britnica, de quince acorazados y ocho portaaviones con doscientos cincuen
ta y un aviones. Las dos potencias anglosajonas reunan, pues, veintinueve
buques de lnea antes del ataque nipn a Pearl Harbor, a raz del cual los
Estados Unidos se vieron privados de partida de cinco acorazados, por lo que
hubieron de afrontar los primeros meses de la contienda con nueve acora
zados.
El Reino de los Pases Bajos tambin mantena en Java una escuadra,
compuesta por el crucero De Ruyter, insignia del almirante Doorman, el
crucero Java y algunos destructores.
Una escuadraj aponesa que se enviase contra la escuadra de Phillips habra
de contar por lo menos con tres o cuatro buques de lnea para ser ms fuerte.
Por la misma razn, la que se enviase contra laflotade Kimmel tendra que
tener once o doce. Pero el total de las fuerzas japonesas no permita realizar
semejante despliegue; en todo caso, tendra que presupuestar la fuerte oposi
cin del adversario, que no le permitira obtener ventajas seguras, significndole
a la postre una reduccin de sus fuerzas. Por eso resultaba probable que el
Imperio del SolNaciente intentase un golpe de mano sorpresivo, similar al que
empleara en 1905 contra la flota rusa de Port Arthur. Aparentemente, el
Pentgono no tom en cuenta este precedente histrico.

846

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Ataque a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941)


El da 7 de diciembre de 1941 se difundi la noticia de que el gobierno
de Tokyo haba declarado la guerra a los Estados Unidos y a Gran Bretaa.
El anuncio agregaba que la declaracin rega desde las 6 horas del da 8, hora
local en Tokyo, correspondiente a las 16 horas del da 7, hora local en Nueva
York. Pero cuarenta minutos antes del momento en que comenzaran
oficialmente las hostilidades, los japoneses atacaron sorpresivamente la flota
fondeada en Pearl Harbor, desprevenida, porque no conoca la declaracin
de guerra.
o
La ejecucin del secreto plan nipn haba partido en la noche del I al 2
de diciembre. Entonces una agrupacin de la flota haba zarpado desde la
base de Ogasawara, en el archipilago Bonin, como si se tratara de
movimientos de rutina. Componanla varios buques de lnea con su corres
pondiente escolta de destructores y la casi totalidad de los portaaviones.
Ni siquiera para el personal de la armada era viable adivinar algo, porque
desde haca muchos meses las salidas a la mar se hacan en pie de guerra para
toda clase de ejercicios. La prensa sealaba desde haca tiempo una grave
tensin con los Estados Unidos de Amrica. La verdad es que la marina
japonesa se preparaba en el mayor secreto desde haca aos para algo
definido. En tiempo de paz, ni agregados navales extranjeros, ni persona
alguna haba conseguido averiguar algo de lo que se tramaba en el mbito
naval; slo se saba que ese imperio se armaba y que sus astilleros construan
aceleradamente, libres de todo pacto de limitacin de armamentos.
En la noche del 6 al 7 de diciembre se hizo saber a los aviadores a bordo
de los portaaviones que al amanecer se realizara un ataque de verdad a la
flota norteamericana fondeada en Pearl Harbor, en la misma forma en que
se haba venido ejercitando innumerables veces. Durante su navegacin
hasta cerca de las Aleutas no divisaron avin en el aire, ni humo en el
horizonte. La sorpresa hasta el momento haba sido lograda. La noche se
presentaba cerrada y el tiempo duro; ni eso hizo variar la fecha o el objetivo,
porque el entrenamiento se haba practicado siempre con toda clase de
tiempo.
A las 4:30 horas del domingo 7 dise la orden de alistamiento para volar;
as, todava de noche, los aeroplanos fueron aflorando a las cubiertas de
vuelo, azotadas por vientos dursimos. A las 6:16 horas, cuando despuntaba
el alba, se orden a la primera escuadrilla despegar. Elevndose en medio de
los barquinazos de los portaaviones, los aparatos adoptaron la formacin de

HACSA HONOLUL

CRTER MftKLAPA

AERO0RQMO-

AVIONES TOSPEOERS

Lmina 51

' H1CKHAM

JAPDHESES

Ataque aeronaval a Pearl Harbor


7 de Diciembre de 1941

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

847

vuelo a dos mil metros de altura, sobre una capa de nubes bajo la cual nada
podan ver, pero sobre la cual tampoco podan ser vistos. Arrumbaban a
Oahu, la isla principal de Hawai. Ninguno de los pilotos haba sobrevolado
ese archipilago, pero todo lo haban previsto y estudiado, de manera que al
desgarrarse las nubes estuvieran sobre el objetivo, All abajo yaca la flota
de Kimmel.
El ataque comenz a las 8 de la maana, justamente a la hora del relevo.
Siendo da festivo para el mundo cristiano, la gente descansaba. El radar
estaba en experimentacin, recin instalado; un observador haba visto
puntitos delatores en la pantalla, pero los haba interpretado como indicadores
de unidades propias. Por eso todo se vea en calma; no existan sospechas,
ni estado de alarma. Los buques fondeaban en una sola lnea y, algo alejada,
unaflotillade destructores. Eso s, los portaaviones no estaban en el puerto.
Los bombarderos se lanzaron sobre los blancos haciendo impactos por
aqu y por all, sin despertar reaccin en la base: los estadounidenses haban
sido totalmente sorprendidos. Luego los aviones torpederos arrojaron sus
proyectiles contra objetivos inmviles, sin posibilidades de errar tiros. No
obstante esta y tantas otras circunstancias adversas, el personal apremiado
haba de desplegar iniciativa y valor retirando heridos y apagando incendios.
El plan operativo j apones -cuyo autor era el almirante Isoroku Yamamoto,
comandante en jefe de laflotaimperial- contemplaba tambin la intervencin
de cinco submarinos enanos, los que haban sido previamente llevados hasta
las cercanas de Oahu a bordo de submarinos ocenicos. Nadie conoca estos
minisubmarinos, preparados sigilosamente, los cuales eran tripulados por
dos hombres, disponan de dos torpedos y daban un andar de veinticuatro
nudos. Deban colarse dentro de la rada al abrirse las redes protectoras -cuya
existencia conocan- y soltar los torpedos a blanco seguro, a sabiendas de que
les iba la vida. Pero el esfuerzo y elriesgocorrido no fueron recompensados:
slo uno logr entrar al puerto y los cinco fracasaron en su empeo. Otros
submarinos, desplegados mar afuera, no tuvieron mejor oportunidad de
actuar, ya que ningn buque norteamericano pudo salir de la baha.
En realidad, las bombas y torpedos lanzados desde el aire fueron
suficientes para dejar a laflotanorteamericana del Pacfico fuera de combate
a pocos minutos de su aplicacin. La peor prdida la constituyeron los
acorazados Oklahoma y Arizona, destrozados; Nevada, California,
Tennessee, West Virginia y Maryland, varados algunos de ellos en el
fondeadero, quedaron gravemente averiados. Tambin hubo destrozos en
las instalaciones terrestres, poblacin y aerdromo.

848

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Los j aponeses demostraron conocer perfectamente la zona, sus rutinas,


su rgimen y particularidades de vida, todo por medio de una cmoda y
sencilla actividad de espionaje. Tenan residentes perfectamente ubicados,
especialmente uno que haba anotado el movimiento de los buques y sus
actividades desde su domicilio, desde donde era posible abarcar el panorama
de la baha.
Segn datos norteamericanos, los atacantes haban sido veintin aviones
torpederos, cuarenta y ocho de bombardeo en picada y treinta y seis
bombarderos de altura: en suma, ciento cinco, de los cuales la improvisada
reaccin antiarea haba derribado cuarenta y ocho. Adems haban sido
hundidos por la defensa, naturalmente tarda, tres submarinos enanos de
cincuenta toneladas. Tras estos atacantes haba estado, a doscientas millas
de distancia, laflotajaponesa que los haba destacado al ataque, esperando
su regreso sin temor a rplica alguna.
Simultneamente, fuerzas terrestres previamente emplazadas cerca de los
enclaves extranjeros existentes en China -Tientsin, Tsingtao, Wantao, Shin
Wantao- y en Formosa (Takou), las ocuparon, dominando fcilmente a los
destacamentos que las custodiaban. Japn se propona manifiestamente
hacer desaparecer el elemento extranjero del extremo Oriente.
El imperio insular obtuvo con este golpe la supremaca naval. En forma
inslita, pero a poco costo y sin arriesgarse a una batalla naval. haba repetido
lo de 1905, cuando tambin se haba asegurado la ventaja naval necesaria
para tomar la ofensiva. Entonces haba empleado torpederos ante Port
Arthur; ahora utilizaba la aviacin embarcada, con la misma idea de los
britnicos en Taranto. Y un elemento nuevo: el submarino enano. Sin
embargo, el xito destructivo nipn no fue completo, porque los norteame
ricanos no tenan los portaaviones en el puerto. Haban salido a la mar en la
vspera.
Expansin japonesa en Asia
Despus de Pearl Harbor, la situacin era del todo favorable al ambicioso
programa imperialista que Japn se haba trazado por aos. Gran Bretaa
estaba amarrada en el teatro europeo y los Estados Unidos ya no disponan
de buques de lnea en Hawai. Japn contaba con suflotaintacta y un ej rcito
fogueado en su larga guerra con China. Poda, pues, actuar con poco riesgo
en el mar, desentendindose adems de la neutral Unin Sovitica, que haca
frente a Alemania angustiosamente.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A M1DWAY

849

Su meta principal era la pennsula de Malaya y luego los archipilagos


lejanos que orlan al Japn por el este, para formar un cinturn de seguridad
que abarcaray encerrara, en lnea imaginaria, desde las islas Kuriles, pasando
por las Aleutianas y archipilagos orientales, hasta los mares de Coral y de
Java, donde Holanda defenda con una escuadra de poco peso sus posesiones
insulindias.
Esta guerra del Pacfico haba de singularizarse por su carcter martimo,
dadas las distancias, los mares existentes de por medio entre los pases
beligerantes, y los escenarios predominantemente insulares.
En los primeros seis de sus siete meses de ofensiva, hasta mayo de 1942,
los nipones efectuaron sin oposicin sus desembarcos, o con una resistencia
intil ante fuerzas apabullantes. A la misma hora del ataque a Pearl Harbor,
el Imperio estaba efectundolos, para lo cual tena desde antes dieciocho mil
combatientes acomodados en veintintransportes destinados adesembarcar
en la pennsula de Malaya. Tambin haba alistado veinticinco mil hombres
en el deslinde entre Laos y Birmania, y ochenta y dos mil hombres en la
frontera de Cambodia con Tailandia.
El da 8 se hizo pblica la notificacin de guerra japonesa al Reino Unido
y a la Unin norteamericana. Los submarinos nipones, agazapados entre
Hawai y SanFrancisco, iniciaron al momento el ataque a la marina mercante
estadounidense. Y la aviacin japonesa procedi a bombardear Guam,
Singapur, Hong-Kong, la base area de Clark Field, la baha de Davao -al
sur de Mindanao- y las islas Wake y Midway.
En las primeras horas de ese da 8 los convoyes salidos del puerto
vietnamita de Cam-Ranh desembarcaron sin resistencia sus fuerzas en el
extremo sur de Tailandia, donde este reino lindaba con el protectorado
britnico de Malaya. Se dispona de la anuencia de Tailandia, que tena con
Japn un acuerdo que se public el da 9. El ejrcito imperial se lanz
entonces a la conquista de Malaya contra cincuenta mil soldados de la
Mancomunidad Britnica de Naciones. El da 10 hubo desembarcos japo
neses en la baha Howard y en las Filipinas.
Hundimiento del Prince of Vales y del Repulse(10 de diciembre de
1941)
Conocida por el mando naval de Singapur la noticia del desembarco
enemigo a sus espaldas, aqul orden al almirante sir Tom Phillips zarpar a
impedir nuevos desembarcos. Phillips estimaba casi imposible enfrentar a
gran parte de laflotajaponesa con slo los acorazados Repulse y Prince of

850

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Wales y cuatro destructores, sin aviacin de caza. Haba que hacer algo, a
tono con la tradicin naval inglesa.
El 9 de diciembre en la maana los buques mencionados abandonaron la
base de Singapur, siendo de inmediato sealados por uno de los submarinos
japoneses de la barrera de vigilancia. El almirante envi a sus unidades un
mensaje sobrio, sereno y hasta optimista, explicando que los transportes del
adversario se mantenan todava frente a los lugares donde haban desembar
cado y que la misin que llevaban era la nica posibilidad que se ofreca para
evitar que el contrincante se estableciera slidamente. Despus de algunas
referencias a un probable encuentro con el viejo crucero de batalla Kongo,
terminaba diciendo: 'Encontremos lo que encontremos, quiero terminar
pronto, con el fin de arrumbar al este antes de que los japoneses puedan
montar contra nosotros un ataque areo de gran envergadura'.
El avistamiento hecho por el submarino gener la exploracin area
nipona en la tarde del da 9. Enterndose Phillips de que haba sido
descubierto y que, de seguir alejndose en la direccin que llevaba, los
aviones enemigos lo esperaran al amanecer, decidi regresar a Singapur al
tiempo que se le informaba que los convoyes se haban dispersado ante la
noticia de su zarpe. Pero cuando luego le comunicaron que el enemigo estaba
desembarcando en la baha Howard, se propuso intervenir; para lo cual
catapult hacia tierra un avin explorador.
Mandaba la operacin imperial nada menos que el propio jefe de la
armada, el almirante Yamamoto. Como conoca las limitaciones materiales
que afligan al ingls, al llegar la noche del da 9 di spuso ubicarlo al amanecer,
y lo consigui.
El 10 de diciembre se produjo el ataque japons, en dos oleadas,
separadas por unos veinte minutos. Los aviones que intervinieron, tanto
bombarderos como torpederos, demostraran un avanzado conocimiento del
empleo de la aviacin naval. Todo acaeci entre las 11 y las 12:30 horas
aproximadamente. Lo decisivo fue el torpedo, aun cuando hubo impactos de
bombas, con los correspondientes incendios.
Sobre lo que fue el combate, slo se conocen informaciones dadas por los
nufragos salvados por los destructores; stos no fueron atacados, pues los
aeroplanos se haban retirado tras hundir a los acorazados. Los destructores
regresaron a Singapur con unos cincuenta sobrevivientes empapados en
petrleo, substancia que arda sobre el agua causando la muerte de muchos
nufragos. El comandante Tennant, del Repulse, fue encontrado flotando,
semi aturdido. El almirante y el comandante Leach se haban ahogado con
el Prince of Wales sin abandonar el puente.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

8 51

Conquista de las colonias de Malaya y Singapur


Con el hundimiento de los acorazados desapareci implcitamente la flota
britnica del lejano Oriente, y Singapur qued entregada a su propia defensa.
La prdida de esa base estuvo directamente relacionada con la campaa
japonesa de Malaya. Iniciada con desembarcos en tres puntos distanciados
el mismo da 8 del ataque a Pearl Harbor, se haba adelantado a ste por error
en dos horas diez minutos. Dos horas y diez minutos antes del ataque a
Hawai, se haba avistado dos convoyes al sureste del extremo sur de la
Cochinchina con rumbo al golfo de Siam. Abarcando el ancho de la
pennsula, las columnas haban avanzado por caminos diferentes hacia la
base, situada en el extremo de ella.
o

El asedio de Singapur comenz el I de febrero de 1942, previo un


desembarco cercano el 20 de enero. Las instalaciones y defensas fueron
simultneamente batidas por bateras y aviones. El ncleo se situaba en la isla
misma. Mediante un audaz golpe de mano, la infantera invasora logr en la
noche del 8 de febrero pisar esa isla, que serindiel da 12, al cabo de cuatro
jornadas de resistencia, pero no por algn ataque martimo, aunque era
bloqueada y bombardeada por mar. Segn los vencedores, ah capitularon
unos noventa mil hombres: ochenta y dos mil indios y el resto, britnicos; el
agotamiento de medios provoc esa rendicin.
El botn obtenido en Malaya por los japoneses mont en esos dos meses
a trescientos caones de campaa, noventa y ocho caones antiareos,
cincuenta y cuatro caones pesados, ciento ocho caones de tiro rpido,
ciento ochenta morteros y mil quinientas treinta ametralladoras, ciento
treinta y cinco mil toneladas de petrleo, catorce mil coches automviles y
mil vagones de ferrocarril.
En su despliegue inicial, los nipones tambin haban puesto en jaque a
Hong-Kong, que, ubicada en el paralelo de Formosa, era uno de sus primeros
objetivos. Desde el momento de la declaracin de guerra, las fuerzas
japonesas haban lanzado terribles bombardeos de artillera y aviacin sobre
los principales objetivos de la plaza, localizados de antemano por el servicio
secreto de informaciones. Hong Kong no haba podido desempear papel
alguno en la defensa de la Malasia britnica, porque, aislada por mar, no
poda recibir ninguna ayuda para combatir a quienes la rodeaban por tierra.
La colonia se rindi el 25 de diciembre. La isla norteamericana de Wake,
situada en medio del Pacfico ms o menos a la misma altura hacia el oriente,
haba capitulado dos das antes, demostrando el sincronismo de los ataques
japoneses y la zona abarcada por su despliegue.

852

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Conquista de las Filipinas


Esta conquista, a travs de una campaa terrestre, demand seis meses al
Japn. Iniciada en la misma fecha de Pearl Harbor con bombardeos areos
contra las bases areas de Clark Field y Davao -respectivamente ubicadas en
las islas Luzn y Mindanao-, termin el 8 de mayo de 1942 con la rendicin
de Manila, despus de haber resistido cuatro meses la fortaleza del islote del
Corregidor, en la boca de la baha..
El 10 de diciembre de madrugada y simultneamente con bombardeos
areos contra Manila y Cavite, los invasores desembarcaron en la baha de
Aparri, al norte de Luzn, prcticamente sin oposicin. En ese da y los
siguientes realizaron otros desembarcos que mencionaremos sin dar mayo
res detalles. Siguindolos cronolgicamente, nos formaremos una idea
general de la marcha de los acontecimientos.
El 12 de diciembre ocuparon las bahas de Lamn y Tabayas, cortando
en dos la isla Luzn y tomando el control del ferrocarril. El 19 desembarcaron
en Davao, al oriente de la isla Mindanao. El 22 echaron pie a tierra ms de
ochenta mil combatientes en Lingayen, al poniente de Luzn. En plena
navidad desembarcaron otros veinticinco mil al noroeste de esa isla, en
Vigan.
Las fuerzas desembarcadas en Aparri, Lingayen y Vigan avasallaron a la
resistencia norteamericana. Barriendo todo su dispositivo de norte a sur, y,
unindose a las unidades desembarcadas en las bahas Lamn y Tabayas que en parte se haban dedicado a copar el sur de Luzn, donde haban tenido
que doblegar la resistencia de los fuertes Mackinley y Nichols Field-, se
concentraron sobre Manila. Del convoy descargado en baha Davao, una
parte fue destacada a la islita Jo, entre Mindanao y Borneo, la que fue
ocupada el 3 de enero de 1942 como avanzada para futuros desembarcos.
Ese da llegaron las vanguardias japonesas a Manila, declarada ciudad abierta
el 26 de diciembre del ao anterior. Jefe de la resistencia era el general
Douglas Mac Arthur.
Situbase Manila al fondo de la amplia ensenada de igual nombre,
defendida desde dentro por el puerto militar de Cavite, protegida al noreste
por la pennsula de Bataan y vigilada a su entrada por el islote-fortaleza
Corregidor, que posea poderosos caones y un refugio contra bombardeos
horadado en la roca.
Evacuada dicha capital, la oposicin estadounidense se concentr en la
pennsula de Bataan. El 10 de enero losjaponeses ocuparon el puerto militar

Lmina 52

Teatro de Operaciones en el Pacfico


Diciembre de 1941 - Junio de 1942

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MIDWAY

85 3

de Olongapo, situado en la baha de Subic, al norte de esa pennsula, y


atacaron sin resultado el ala derecha de Mac Arthur. Entre los das 20 y 26
llegaron refuerzos nipones a Olongapo; los convoyes invasores fueron
hostigados por submarinos y torpederas -los nicos medios disponibles- en
la boca de la baha de Subic. Tras la ocupacin japonesa de Moyan el 23 de
enero, empez a ceder la primera lnea de Bataan ante la aplastante
superioridad nipona, de diez divisiones perfectamente abastecidas.
El 18 de marzo recrudecieron los ataques sobre los norteamericanos,
parapetados en la segunda lnea de defensa de Bataan. Habiendo recibido
Mac Arthur orden de dirigirse a Australia, lo substituy Wainwright. El da
23 qued sin respuesta un ultimtum japons de rendicin. Una semana
despus desembarcaron ms invasores en Mindanao; esta vez, en Cotabato.
El 10 de abril desembarc un destacamento nipn en la isla Ceb, que fue
dominada en cinco das. Con todo el material que pudieron trasladar, los
hombres de Wainwright se refugiaron en la isla del Corregidor, sometida a
incesante fuego de batera desde las dos riberas de la baha de Manila,
dominada por los japoneses, algunos de cuyos buques fueron hundidos por
submarinos norteamericanos durante la destruccin del puerto militar de
Cavite. El da 16 hubo dos desembarcos nipones: uno en Iloilo y otro en
Capiz (Roxas), al norte y sur respectivamente de la isla Panay. El 5 de mayo
capitul la isla del Corregidor, terminando ah la campaa nipona, pues el da
12 se rindieron los doce mil norteamericanos que haban quedado en
Mindanao despus de la caida de Malabang el 2 de mayo. Los japoneses
remataron su campaa descendiendo a tierra en la isla Palawan el 22 de mayo
de 1942.
La escuadra norteamericana de Filipinas -tres cruceros y algunos destruc
tores- recibi orden de reunirse en el Mar de Java con las fuerzas navales
aliadas de Holanda, Gran Bretaa y Australia.
Conquista de las Indias holandesas
Mientras combatan en Filipinas y desde el mismo 8 de diciembre, los
nipones se adelantaron hacia el Mar de Java. Las Indias neerlandesas no
podan recibir refuerzos, porque el control de las comunicaciones martimas
lo ejerca totalmente el Japn. Constituan su guarnicin unos noventa mil
hombres, de los cuales veinticinco mil eran voluntarios sin instruccin.
Tenan cien aviones de caza, ochenta bombarderos y cien hidroaviones de
aplicaciones varias. El grupo naval lo formaban seis cruceros, diez destruc
tores, quince submarinos, siete torpederas y varias unidades menores.

854

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Siguiendo el mismo procedimiento anterior, enumeraremos los


desembarcos japoneses soslayando la lucha terrestre y destacando lo naval.
Ac encontraremos ncleos navales aliados que actuaron a tono con las
circunstancias, ante embestidas imperiales que ya se acercaban a Australia.
El primer desembarco japons ocurri al norte -es decir, en la parte
britnica-de la isla de Borneo el 16 de diciembre de 1941. El 5 de enero de
1942 los japoneses se apoderaron de una isla a la entrada de la baha de
Brunei, cuya ciudad y puerto ocuparon simultneamente. El da 11 asaltaron
el Borneo neerlands, o sea, la parte meridional de dicha isla.
Ese da desembarcaron en Manados, en el extremo nororiental de las islas
Clebes. Cerca de ah, en la boca septentrional del estrecho de Makassar,
un escuadrn de cuatro destructores estadounidenses al mando del capitn
de fragata P.H. Talbot atac el da 24 a un convoy japons, retirndose sin
daos despus de destruir cuatro transportes y daado varios ms.
El da 25 hubo dos nuevos desembarcos: uno en la parte oriental de
Borneo y otro en las proximidades de Kendari, al sureste de la isla Clebes
o Sulawesi. Para dividir a la defensa, los japoneses bajaron atierra en puntos
distanciados. Al da siguiente fue atacado otro convoy nipn en el estrecho
de Makassar por la aviacin norteamericana, que de unos cien buques le
hundi nueve transportes y le dej diecisis averiados; pero las tropas del
resto pudieron desembarcar.
El da 31 los japoneses pusieron pie en Pamangkat, al norponiente de
Borneo, y ocuparon la ciudad de Sambas; a la vez respaldaron con tres
cruceros y tres destructores un desembarco en la isla Amboina, golpe que les
proporcion el control de un aerdromo a partir del 2 de febrero.
El 3 de febrero se desarrollaron los preliminares del asalto a Java: fuertes
bombardeos areos contra la base naval de Surabaya y la base area de
Malang, donde dejaron destrozadosunos veinticinco aviones. Al da siguien
te la aviacin japonesa atac a unidades navales aliadas en el estrecho de
Madura, averiando al cruceroHouston y dejando inoperante Marblehead,
El da 11 desembarcaron los japoneses en Makassar o Ujung Pandang,
al suroeste de la isla Clebes, y en Balangnipo, al suroeste de Borneo, y
tomaron Banjarmasin, al sur de esta isla. Del 15 al 17 cayeron paracaidistas
en la isla Bangka y cerca de Palembang, en la isla de Sumatra, a la vez que
se efectuaban desembarcos en gran escala; aviones norteamericanos ataca
ron a los buques japoneses, pero no lograron impedir los desembarcos.
Durante todo el da 19 hubo un fuerte ataque japons contra el Timor
holands, isla compartida con los portugueses, Al da siguiente los nipones

-fa

EL 'FXFTFR"
HUNDIDOS EL

'POPE1' Y L L "FNCOUTER INTENTAN ESCAPAR


< DE MARZO

EL "HCUSTON" Y FLTERTH* INTN1AN ESCAPAS.


CUNDIDOS EL 1<! Oh MARZO
#

BATAiLA

UFA... H W

DE JAVA , ?7 DE FEBRFRO

*aic

G
4-

^ " ^

KMS

CUATRO DESTRUCTORES U.S.M. ESCAPAN. 2S DE FEBRERO

Lmina 53

Batalla del Mar de Java


27 - 28 de Febrero de 1942

ssvs

..

v.

_ _

....... J

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MIDWAY

855

desembarcaron en ella; atacando por dos puntos contiguos al linde lusitanoneerlands, la dominaron en pocos das, convirtindose as en amenaza para
Darwin, puerto australiano allende el angosto Mar de Timor. En efecto, ese
mismo da, aviones del almirante Nagumo atacaron dicho puerto, en el cual
se encontraba desde la antevspera el general Mac Arthur, evacuado de
Filipinas. En otra accin ocurrida en esa fecha, un destructor holands
result hundido y el crucero Tromp, de igual nacionalidad, fue puesto fuera
de combate.
Las fuerzas desembarcadas en Sumatra alcanzaron el estrecho de la
Sonda, entre esa isla y la de Java; luego, el 27 de febrero, siguieron por la
costa ndica hacia el norte, apoderandose.de paso de las islas Sipor y Mas,
que quedan enfrente. Copados los estrechos de la Sonda y de Makassar por
los nipones, qued en crtica situacin la isla de Java, cuyo ataque pareca
inminente. En la base javanesa de Surabaya se reunieron, pues, unidades
navales norteamericanas, britnicas, holandesas y australianas, formando
una flota combinada que fue conocida por la sigla ABDA (formada por las
iniciales, en ingls, de esas nacionalidades).
Java era la isla ms poblada del archipilago indonesio, con cuarenta
millones de habitantes y carreteras en todas direcciones. La isla es alargada;
de este a oeste mide mil quinientos kilmetros, mientras que de norte a sur
tiene a lo ms trescientos cincuenta. Un ferrocarril una la capital Batavia
(hoy Yakarta) con Surabaya, pasando por Semarang; sendos ramales
enlazaban estos dos ltimos puertos con Yogyakarta, al sur. Con material de
traccin y transportes, ellos facilitaran una invasin rpida.
Batalla naval del Mar de Java (27 de febrero al 1 de marzo de 1942)
Con las unidades sobrevivientesde la escuadra del almirante Phillips, ms
las fuerzas navales de las Indias neerlandesas y los buques estadounidenses
procedentes de Manila, amn de dos naves australianas, se haba constituido
en Surabaya la tuerza ABDA, agrupacin naval a las rdenes del jefe ms
antiguo, el contraalmirante Karel Doorman, quien dependa a su vez del
almirante Helrich, que asuma la defensa de esas Indias. Un tanto improvi
sada como organizacin, constituan esta fuerza naval cinco cruceros y once
destructores (seis, de unas mil trescientas toneladas, y cinco estadouniden
ses, de mil cien toneladas de los aos 1916-21, con cuatro caones de ciento
dos milmetros). Los cruceros eran: el holands De Ruyter, de 6.470
toneladas, treinta y dos nudos y siete caones de ciento cincuenta y dos

856

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

milmetros; el holands Java, de 6.670 toneladas, igual velocidad y diez


caones de ciento cincuenta; el norteamericano Houston, de 9.050 tonela
das, 32,7 nudos y nueve caones de doscientos tres; el britnico Exeter, de
8.390 toneladas, treinta y dos nudos, seis caones de igual calibre y ocho
antiareos de ciento dos; y el australiano Perth, de 7.040 toneladas, 32,5
nudos, ocho caones de ciento cincuenta y dos milmetros y ocho antiareos
de ciento dos. El estado de esta agrupacin dejaba que desear, no poda ya
ser reforzada y careca de aviacin. Iba a enfrentarse con un enemigo
visiblemente superior en nmero y homogeneidad nacional; a la inversa, los
aliados deban improvisar para entenderse, a no ser por cdigo internacional,
inaplicable al caso por razones obvias.
El almirante Kondo crea haber neutralizado a las fuerzas navales aliadas
con sus bombardeos areos a Surabaya, pero no haba sido as, puesto que
esaflotarondaba vigilante por la costa septentrional de Java desde mediados
de marzo, presta a oponerse al esperado desembarco nipn. Efectivamente,
llegaron al Mar de Java tres convoyes de invasin: uno por el Mar de Flores,
otro por el Mar Meridional de la China, y, entremedio de ambos, un tercero
por el estrecho de Makassar.
Doorman dispuso sus fuerzas, navegando al noroeste a veinticinco nudos,
mxima velocidad del averiado destructor Kortenaer. Los aliados iban en
lnea defila,encabezada por el De Ruyter, al que seguan los cruceros Exeter,
Houston, PerthyJava, llevaban por delante tres destructores y, cerrando la
marcha, cuatro destructores estadounidenses, mientras los neerlandeses
Witte de With y Kortenaer iban por la amura de estribor.
Estando a mitad de camino entre la isla Bawean y el puerto de Surabaya,
la escuadra aliada estableci contacto con una formacin japonesa que
navegaba dividida en tres grupos de cruceros seguidos de destructores. La
fuerza nipona era muy superior: dos cruceros de diez mil toneladas, treinta
y tres nudos y diez caones de doscientos tres milmetros; cinco cruceros
ligeros -elMogami desplazaba ocho mil quinientas toneladas y tena quince
caones de ciento cincuenta y cinco- y trece destructores.
Los hidrosjaponeses iniciaron el combate conbombas alas 15:29 horas del
27 de febrero de 1942; a continuacin actu la artillera nipona, que, apoy ndose en laobservacinareaparalacorreccindeltiro, asest golpes certeros.
Tambin emplearon torpedos. Del lado aliado se lanz en picada la aviacin
holandesa, Las flotillas de destructores pelearon entre ellas, trece contra seis.
A poco de iniciada la accin, una de estasflotillasniponas lanz un ataque
torpedero contra los cruceros, pero no lleg a posicin de lanzamiento

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

857

debido a la accin del crucero australiano Perth, que, cercano al litoral, da


a un crucero enemigo. Como una segunda flotilla haba aprovechado la
distraccin del caso para llegar a posicin favorable de lanzamiento, los
aliados tuvieron que atender a esta otra banda para maniobrar, mientras
suspendan el fuego con que se defendan. En esos momentos el Exeter
recibi una salva de doscientos tres milmetros de un crucero del tipo achi,
que impact en su sala de mquinas, debiendo arrumbar como pudo a
Surabaya. El destructor Kortenaer fue hundido por una descarga de
artillera, segn el parte holands, pero se le daba por torpedeado. Despus
de esto se perdi el contacto.
La segunda fase de la batalla, caracterizada por combates parciales,
comenz el 28 de febrero en la noche. A las 23; 15 horas la escuadra aliada
avist por babor dos cruceros pesados que dispararon granadas estrella entre
ellos y sus oponentes, para deslumhrarlos. Entonces se entabl un nuevo
duelo de can y torpedos, en que los holandeses De Ruyter y Java fueron
hundidos, pereciendo el almirante Doorman. Asumi la jefatura quien lo
segua en antigedad: el comandante del crucero Perth, que entr a
reabastecerse y repararse en Tanjung Priok, junto a Batavia, seguido del
Houston. Los aliados perdieron tres destructores ms; sus contrincantes
sufrieron graves averas en dos destructores.
Durante varios das las fuerzas del almirante Kondo se dedicaron a
interceptar a los barcos aliados que tratasen de escapar, nico recurso que les
quedaba, al no tener aprovisionamiento. Cuatro destructores norteame
ricanos consiguieron llegar a Australia por el estrecho de Bali. Pero pronto
los japoneses tuvieron vigiladas las dos salidas hacia e sur de Java: los
estrechos de la Sonda y de Bali. As es que los cruceros Perth y Houston, que
con sus dotaciones agotadas y escasas de municin salieron de puerto al
anochecer del 28, pudieron escabullirse en la obscuridad hacia el oeste, pero
fueron sorprendidos en el estrecho de la Sonda y echados a pique por los
crucerosMogami yMikuma, acompaados de los destructores que haban
escoltado al convoy de desembarco, El Exeter, reparado provisoriamente y
navegando lento, fue tambin destrozado al salir de Surabaya, cerca de la isla
Madura, junto con dos destructores que lo escoltaban; uno de ellos, el
Encounter, desapareci tras una nube de ocultamiento japonesa. Sus
contendores haban sido cinco cruceros japoneses escoltados por sus
correspondientes destructores. El destructor norteamericano Stewart fue
capturado en el dique donde se hallaba, y el holands Evertsen fue forzado
o
a varar por dos grandes destructores. Esto ocurra el I de marzo.

858

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Dueos absolutos del Mar de Java y con sus convoyes de invasin a la


vista, la isla de Java estaba al alcance de la mano de los japoneses.
o
Atacronla por tres puntos el I de marzo al amanecer, a sabiendas de que
unos diez mil hombres -australianos, la mitad de ellos- resistiran vanamente
a sus cuatro divisiones. Ante todo sus paracaidistas se apoderaron de los
aerdromos. En los das siguientes lanzaron continuos ataques areos
contra los ncleos recalcitrantes de la isla, hasta hacerlos capitular.
Ante la inminencia de la situacin -pues Australia estaba a punto de
palpar la amenaza en carne propia, ya que desde el da 4 Darwin habra de
sufrir nuevos bombardeos-, los aliados tomaron un par de providencias que
se hicieron pblicas los das 2 y 3: los Estados Unidos se encargaran de la
defensa de Nueva Caledonia, ocupada por tropas de De Gaulle, y de todo el
Pacfico sudoccidental; el general britnico Wavell deba trasladarse desde
Batavia a la India, dejando en su lugar al general Mac Arthur como director
de aquel frente de guerra, con su cuartel general en Australia.
Enunciaremos a continuacin los acontecimientosfinalesdel cambio de
dominacin en Indonesia. El 5 de marzo los conquistadores ocuparon Naros
y Jamba, en la Clebes; y en Java, la isla Madura y el aerdromo de Kasiyati,
aledao a Bandung. Al da siguiente ocuparon Batavia, y al subsiguiente
recibieron la rendicin de las tropas del general Van Mook, gobernador
general de Java, quien tom un avin a la ciudad australiana de Adelaida. El
31 de marzo se complet la ocupacin de Sumatra, cuyas operaciones se
venan desarrollando desde antes que las de Java.
Conquista de los archipilagos
En forma paralela a los sucesos que hemos relatado, dos das despus de
Pearl Harbor, esto es, el 10 de diciembre de 1941, da del primer desembarco
en Filipinas y del inicio de la conquista de la Malaya, algunos transportes
japoneses apoyados por buques de guerra ligeros desembarcaron sin gran
resistencia en las islas Makin y Tarawa, del archipilago Gilbert; el convoy
proceda del vecino archipilago Marshall.
Dos das ms tarde ocuparon la norteamericana isla Guam, acosada desde
el mismo 8 de diciembre. Para el Japn era importante eliminar de partida
esa escala entre Hawai y las Filipinas.
Desde la mencionada isla Tarawa saltaron el da 27 a Abaiang, de la que
se apoderaron por un golpe de mano, ganando as el control de todo el
archipilago Gilbert.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

859

El 4 de enero de 1942 comenz el ataque areo contra el archipilago


Bismarck. Cayeron en ese da las primeras bombas sobre la base de Rabaul,
en Nueva Bretaa, que despus de bombardeos diarios, fue asaltada el 23 de
enero. Varios transportes, apoyados por tres cruceros, un portaaviones y
algunos destructores entraron al puerto y desembarcaron, venciendo la
resistencia de la guarnicin. Rabaul pas a ser base principal nipona del
Pacfico sudoccidental. Desde ah, y desembarcando por el sur de la isla, en
la regin de Gasmata, emprendieron la ocupacin del resto de Nueva
Bretaa. Mientras tanto, sometan a intensos bombardeos la base britnica
de Port Moresby, al sur de Nueva Guinea.
A fines de marzo los nipones ocuparon la isla Buka, del archipilago
Salomn; queran asegurarse all un punto de apoyo para un nuevo avance.
El 6 de abril se dejaron caer sobre Bougainville, cuya conquista iniciaron
desde cuatro puntos distantes hasta dominarla. Dos das despus desembar
caron en Lorengau, el puerto de la isla Manus, la ms importante del
archipilago Almirantazgo, que los dej en posicin clave a la entrada del
Mar de Bismarck.
Situacin en Nueva Guinea
Tratndose de una isla tan grande como Nueva Guinea, Port Moresby
devino un objetivo primordial de los nipones, quienes el 9 de marzo
desembarcaron en Salamaua y Lae, en el litoral norte de la pennsula oriental
de esa isla, aunque no lograron cruzar por tierra hacia la costa sur, donde se
emplazaba dicha base. Tras otro desembarco el 10 de marzo a noventa y
cinco kilmetros al oeste de Lae, en Finschhafen, los anglosajones ofrecie
ron resistencia por aire, pero dbil, a tono con sus disponibilidades. Los
japoneses iban despejando una amplia zona en la costa norte de Nueva
Guinea. El 12 de marzo los aliados efectuaron bombardeos insi stentes contra
las diversas cabezas de desembarco: Lae, Salamaua y Fischhafen. Quizs en
represalia, los japoneses bombardearon nuevamente la base naval austra
liana de Port Darwin el da 16.
Durante seis meses los japoneses lucieron una agresividad pertinaz en la
campaa de Nueva Guinea, Esto afect la moral de los australianos, que se
rearmaban de nimo pensando ms que nada en su pas, al que, de no atajar
esa ofensiva selvtica, suponan conquistado en cuestin de pocos das. Sin
duda la situacin era grave, tanto que el Reino Unido y los Estados Unidos
enviaron refuerzos a Australia por rutas alejadas de las zonas comprometi-

860

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

das. Y se cre el consejo de guerra del Pacfico, presidido por Mac Arthur,
generalsimo de las fuerzas aliadas en esa regin.
No obstante los fuertes temporales otoales de lluvia en Nueva Guinea,
los invasores se haban ido extendiendo por la costa septentrional de la isla
hacia el oeste. A fines de abril, tras algunos desembarcos sin oposicin,
dominaban al norte del cordn cordillerano que divide Nueva Guinea, desde
Tocaba a Salamaua, puntos claves para ellos.
Con una supremaca absoluta, sus instituciones armadas intactas y en
circunstancias favorables, el Japn haba conseguido en su avance radial
hacia el sur asomarse por las ventanas de Malasia e Indonesia al ocano
ndico, y poner pie en cuanto archipilago salpica el Pacfico polinsico. Sin
embargo, para la conquista de stos estaba gastando ms tiempo que el
presupuestado, gracias al porfiado desempeo de sus oponentes, aferrados
en su aislamiento a los limitados medios que tenan, como en Nueva Guinea.
Para la conquista de Filipinas haba de emplear seis meses; para la Pennsula
Malaya y Singapur, tres; y para Nueva Guinea y archipilagos, an en
ofensiva en abril, tambin tres meses. La verdad es que Japn haba abarcado
mucho, encontrando oposicin tanto ms firme cuanto ms se acercaba al
quinto continente. Cabe destacar que la aviacin japonesa dependa del
ejrcito o de la armada, no existiendo una fuerza area independiente.
Rplica norteamericana en el Pacfico sudoccidental
En los seis meses transcurridos desde el ataque a Pearl Harbor, la fuerza
naval estadounidense se reorganiz bajo el mando del almirante Chester W.
Nimitz, quien reciba de la patria cuantas unidades de todas clases estaban
disponibles. Valga decir que la marina norteamericana se dio a la tarea de
reparar, y an de hacer reflotar, buques inmovilizados en Pearl Harbor,
rehabilitando tambin la base; adems coloc la quilla de nuevas construc
ciones especficas, poniendo en marcha su gran capacidad industrial y
organizadora.
Afinesde enero de 1942 Nimitz puso a las rdenes del almirante Halsey,
decidido a realizar excursiones de bombardeo en las Marshall y Gilbert, un
grupo rpido constituido por dos portaaviones de diecinueve mil toneladas
cargados con ciento sesenta aviones, cuatro cruceros pesados, uno liviano y
diez destructores: toda una escuadra operativa en menos de un bimestre...
As, mientras Japn actuaba en varios teatros blicos -China, Filipinas,
Micronesia, Indonesia, Malasiay Birmania-, los norteamericanos se concen-

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MTDWAY

861

traron en uno de ellos, las pequeas islas del Pacfico sudoccidental,


procediendo a realizar las operaciones que a rengln seguido se enuncian.
31 de enero de 1942: bombardeo con artillera y aviacin de las islas
Wotje, Maloelap, Kwajalein, Roe, Jaluit, Makin, Tarawa, Loei y Guagwa.
Aunque los perjuicios inferidos a los japoneses fueron de consideracin, la
reaccin de stos fue escasa, pues tenan sus fuerzas ocupadas en otras
operaciones. Los buques se retiraron sin dao, salvo el crucero Chester y el
portaaviones Enterprise, ligeramente averiados.
* 20 de febrero: operacin similar contra Rabaul, por un grupo compuesto
por el portaavionesLexington, dos cruceros y algunos destructores al mando
de Wilson Brown. El grupo fue sealado y horas despus atacado por una
formacin area, pero entre los cazas del portaaviones y la artillera antiarea
derribaron diecisis aparatos japoneses. No se atac Rabaul, por haberse
malogrado la sorpresa.
* 24 de febrero: el grupo de Halsey -el portaaviones Enterprise, dos
cruceros y siete destructores- bombardearon desde sus buques y aeroplanos
la isla Wake, causando grandes destrozos al costo de un avin.
4 de marzo: se reprodujo esa operacin contra la isla Marcus, perdindose
tambin un avin.
* 10 de marzo: Brown atac con dos portaaviones, dos cruceros y ocho
destructores lo s puertos de Lae y Salamaua tres das despus del desembarco
japons en Nueva Guinea, con ligeras prdidas propias.
18 de abril. se aproxim a las costas j aponesas una agrupacin constituida
por los portaaviones Hornet y Enterprise y una fuerza de apoyo. El Hornet
transportaba bombarderos medianos terrestres, que fueron lanzados contra
Tokyo. Su avanzada y proteccin corri a cargo de los aviones del
Enterprise. Fue el primer bombardeo de Tokyo; los bombarderos, no
pudiendo tomar cubierta debido a sus caractersticas, fueron a aterrizar en
una base norteamericana en China.
Defensa britnica del ocano Indico
Despus de la cada de Singapur y de la conquista nipona de las Indias
holandesas (marzo de 1942), que puso en alerta a Australia, el ocano Indico
pas de hecho a ser motivo de preocupacin para el Reino Unido, por la
seguridad de sus posesiones en India y de sus mancomunitarios Australia y
Nueva Zelandia, como tambin por la inmunidad del mar Rojo y del Golfo

862

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Prsico; dicho golfo era una puerta de comunicacin con la entonces aliada
Unin Sovitica.
Amenazada por la aviacin germana, la ruta Malta-Suez era insegura. El
ejrcito britnico de Egipto se abasteca por la va del cabo de Buena
Esperanza y Suez, camino largo pero indemne.
Dentro del ocano Indico se ubica la isla de Madagascar, posesin del
gobierno de Vichy, de cuya neutralidad Gran Bretaa no sefiabamucho, por
lo cual se haba producido el bombardeo britnico de su escuadra en Oran.
A partir de la ocupacin de la isla Andaman (25 de marzo de 1942),
irrrumpi la presencia conquistadora y la actividad corsaria del Japn en el
Indico. El 4 de abril una agrupacin de portaaviones, cruceros y destructores
atraves el golfo de Bengala y bombarde Colombo, en Ceyln. Das
despus llevaron su ataque contra Trincomalee y hundieron los cruceros
britnicos Dorsetshire y Conwall, y el da 9 el portaaviones Mermes.
Considerando entonces seriamente como medida preventiva el control de
Madagascar, punto clave de su ruta a Egipto e India, el Reino Unido tom
posesin violenta de Diego Surez en mayo de 1942. Con esta accin,
justificada o arbitraria, provoc al Japn, que el 21 del mismo mes atac
Diego Surez con submarinos enanos Kanguro y realiz un ataque similar
a Sydney, donde hundi un gran crucero y otros buques. En noviembre
ocup la marina britnica todo Madagascar y tambin la isla Reunin con
ayuda de los voluntarios de De Gaulle, venciendo la resistencia de la
guarnicin del gobierno de Vichy.
Todas las posesiones insulares del Indico Occidental quedaron as
controladas por Gran Bretaa en resguardo del camino martimo vital. Un
colapso en el trfico anglosajn tendra las ms fatales consecuencias en los
frentes africano, indostnico, chino y australiano, y echara a perder las
relaciones con la Unin Sovitica a travs del golfo Prsico.
Batalla del Mar de Coral (4 al 8 de mayo de 1942)
A comienzos de mayo de 1942 los japoneses, decididos a consolidar
posiciones, especialmente en las islas Salomn, proyectaron la captura de
Port Moresby, base aliada en la costa meridional de Nueva Guinea que
consideraban una constante amenaza para su posicin en Rabaul. Adems
constituira una magnfica base para la eventual ocupacin de Australia.
Despus de enseorearse de Tulagi, en las Salomn orientales, como ac
cin preparatoria, las fuerzas japonesas se concentraron para desembarcar

lto 1
l> HAY

G7-T . N A . LANZAN I*"1"ATAQUE _


A UUES JAPQNEST

?7-Q#l&

JAI 1 I.ANAM ATAQUE


SOSRE^eoSH'Y^^MS"

7-U25

AV. JAPONES ATACAN


A LA F Z A DE APOYO

07-1615

JAP LATEAN GRUPO PAF


ATAQUE NOCTURNO

08-Q^O

N A

V
FUERZA DE
COBERTURA

LANZAN 2 ATAQUE

C f l - U S I t JAPONESES
ATAQUE

LANZAN

0B-112D 'ORTAVIONES N A ATACA.


DOS POR AVICNE5 J A P k
5-110

DEBOYNE
Pjl.

1 0 ^

PORTAAVIONES JAP*5. ATA.


GADOS POR AVIONES ^ 7 T

bMAY
^>T7A0JLA

"

. . .

"

-r

*-,-,

.-^_

~?AS

JAPS

FZAS

'v. A

^- fin
'^f.

JO*'

'

<

* * - .

NCOSHC

-.

j e - -X

i LEXIWGTON

"^ - i

^+,

-/

Lmina 54

t*S'

Batalla del Mar de Coral


4 - 8 de Maro de 1942

-\o-

1 b

ESPIRITU
SANTO
^

N.

"

AUSTRALIA

1S?<

'16D=

165'

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MTDWAY

863

en Port Moresby. El convoy invasor vena protegido por una formacin de


superficie de cuatro cruceros pesados y dos livianos, y tambin por una
escuadra ligera que comprenda el portaaviones de doce mil toneladas
Shoho, un crucero ligero, seis destructores y seis submarinos basados en las
islas Shortland. Ambas divisiones, que deban avanzar hacia el objetivo a
travs de un paso entre extensos bancos coralferos denominado Jomard,
eran apoyadas por los portaaviones de veintiocho mil toneladas Shokaku y
Zuikaku, tres cruceros pesados, seis destructores y un petrolero. Esta ltima
agrupacin rodeara el extremo oriental de las islas Salomn, atravesando
luego el Mar de Coral en busca de las naves aliadas de superficie, cuya
presencia conocan. Mandaba estas fuerzas el almirante Inouye.
Los aliados, informados de lo que tramaba el enemigo, dispusieron una
concentracin de todas las fuerzas que tenan en el Pacfico central y
meridional. Al principio era una escuadra norteamericana-australiana inte
grada por dos cruceros pesados y uno ligero. Afinesde abril fue reforzada
por el grupo naval norteamericano N 17, formado por un portaaviones, tres
cruceros pesados y seis destructores, al mando del contraalmirante F.J.
Fletcher; y por el grupo N 11, procedente de Pearl Harbor y constituido por
un portaaviones, dos cruceros pesados y cinco destructores, al mando del
contraalmirante Fitch. Estas fuerzas reunidas esperaban entrar en accin el
o
I de mayo.
Informado Fletcher de que los japoneses haban tomado Tulagi, parti
hacalas Salomn el da4. Al aproximarse a cien millas de laisla Guadalcanal,
lanz los aeroplanos del portaaviones Yorktown contra los buques fondeados
en Tulagi. En esta accin se perdi un bombardero; al repetirla por la tarde,
fueron derribados dos cazas, pero algunos transportes japoneses fueron
hundidos o incendiados, segn estimacin de los pilotos,
Al da siguiente, considerando seguro un ataque nipn a Port Moresby,
Fletcher fue reforzado e, izando su insignia en el crucero pesado Minneapolis,
gemelo del Astoria, tom el mando de las tres siguientes agrupaciones, a)
Una escuadra de ataque, confiada al contraalmirante Kinkaid, que compo
nan los cruceros pesados Astoria y New Orleans, de diez mil toneladas,
32,7 nudos, nueve caones de doscientos tres milmetros y ocho caones
antiareos de ciento veintisiete; el Portland, igual que los anteriores, pero de
nueve mil ochocientas toneladas; el crucero Chester, de nueve mil doscien
tas toneladas e igual velocidad y artillera, slo que con cuatro caones
antiareos del mismo calibre; y cinco destructores, b) Una escuadra de
apoyo, al mando del contraalmirante australiano Grace, compuesta por el

864

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

crucero pesado australiano Australia, de nueve mil ochocientas setenta


toneladas, treinta y dos nudos, ocho caones de doscientos tres milmetros
y ocho antiareos de ciento dos, el crucero ligero de igual bandera Hobar,
de seis mil novecientas ochenta toneladas, 32,5 nudos, ocho caones de
ciento cincuenta y dos milmetros y ocho antiareos de ciento dos milme
tros; el crucero pesado norteamericano Chicago, de nueve mil trescientas
toneladas, 32,7 nudos, nueve caones de doscientos tres milmetrosy cuatro
antiareos de ciento veintisiete; y dos destructores, c) Un grupo de
portaaviones, conducido por el contraalmirante Fitch e integrado por los
portaaviones Lexingon, de treinta y tres mil toneladas, treinta y cuatro
nudos, ocho caones de doscientos tres milmetros y doce antiareos de
ciento veintisiete, con noventa aviones, y Yorktown, de diecinueve mil
toneladas, igual velocidad y ocho caones antiareos del mismo calibre, con
ochenta aviones; ms seis destructores.
Durante todo el da 5 los buques aliados se reabastecieron de combus
tible. En la tarde, los aviones de reconocimiento informaron que las naves
enemigas se hallaban en movimiento, por lo que el comandante en jefe
orden a su flota suspender la faena de aprovisionamiento y zarpar al
noroeste.
Al amanecer el 7 de mayo Fletcher destac el grupo de Grace a bloquear
la boca sur del paso Jomard. Los aviones de exploracin advirtieron la
presencia del portaaviones Shoho en Milne, al sur de Nueva Guinea y a ciento
ochenta millas al norte de la fuerza aliada. Fletcher lanz contra l noventa
y dos aviones de sus dos portaaviones, los que en breve tiempo le arrojaron
trece bombas y siete torpedos, convirtindolo en un casco en llamas que se
hundi con casi toda su dotacin; los cruceros que lo acompaaban se
retiraron hacia el norte y se perdi el contacto. Habiendo los aliados rebasado
en su celo el paso Jomard, la fuerza nipona de invasin tuvo que retirarse
hacia el norte, mientras que la de ataque, incluidos dos grandes portaaviones,
se hallaba en esos momentos en pleno mar de Coral, sin que los aliados
supieran de esta amenaza a su flanco. Luego una formacin de setenta
aviones de los portaaviones Shokaku y Zuikaku atac ms al sur al petrolero
estadounidense Neosho y al destructor Sims, localizados por aviones basa
dos en Rabaul.
El da 7 en la tarde, Fletcher crea a la flota adversaria lejos del mar de
Coral. La visibilidad era mala; como los aviones de uno y otro bando no
distinguan a qu bandera pertenecan los buques, al acercarse, losjaponeses
fueron repelidos por su propia artillera antiarea. Llegada la noche, las

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MIDWAY

865

fuerzas se distanciaron, navegando una al sur y otra al norte; teman


encontrarse en un ataque nocturno.
Al alborear el da 8 ambas flotas deseaban reencontrarse para decidir la
accin. En realidad, a consecuencia del alejamiento nocturno, a las ocho de
la maana distaban todava ciento setenta millas entre s. Media hora despus
los aviones de reconocimiento de ambas fuerzas haban dado los avistamientos
de la formacin contraria. A las 9; 3 0 horas, Fitch dispuso que ochenta y dos
bombarderos en picada y aviones torpederos despegaran desde sus dos
portaaviones a embestir a la formacin adversaria. El almirante Inouye haba
ordenado un ataque similar, lanzando ciento tres aparatos desde los dos
portaaviones ya nombrados, los que se cruzaron con los contrarios en busca
de sus respectivos objetivos.
Los aviadores norteamericanos tuvieron en su contra mala visibilidad y
mal tiempo en la zona en que se hallaban los nipones, por lo que slo lograron
dos impactos de bomba sobre dShokaku,follandopor completo los torpedos
areos. El Zuikaku recibi leves daos, a cambio de siete aviones derribados.
El ataque nipn fue ms afortunado. Aunque los portaaviones norteame
ricanos haban descubierto mediante el radar su proximidad y haban hecho
despegar aviones de caza junto con preparar su defensa antiarea, los pilotos
japoneses lograron atravesar la barrera. Unos veinte aeroplanos llegaron
hasta el Yorktown, acertando tres bombazos, de los cuales uno, al atravesar
la cubierta de vuelo y estallar en la principal, mat a treinta y siete hombres;
pero el buque fue capaz de recuperar sus propios aviones. Peor qued el
Lexington tras ser sobrevolado por cuarenta bombarderos en picada y
torpederos. Logr salvarse de la primera oleada, pero en repasos sucesivos
los aparatos japoneses, en vez de apuntar, lanzaron sus torpedos en todas
direcciones para asegurarse de dar en blanco; as lograron dos impactos, pese
a las maniobras del portaaviones para capear las estelas, peinndolas, tras lo
cual los bombarderos se lanzaron contra el ahora infortunado buque, que
recibi tres impactos, uno de media tonelada, y otro en la chimenea. La
dotacin podra haber salvado su barco de los incendios, pero las tuberas de
gasolina haban quedado rotas, lo que generaba un peligro inminente;
adems haba otro incendio en las santabrbaras, por lo que Fitch orden
abandonar la nave ms o menos a las 3 de la tarde. El portaaviones era al final
una inmensa hoguera, que poda explotar con peligro para todos, ante lo cual
Fletcher orden hundirlo con cuatro torpedos El Lexington desapareci de
la superficie tras una agona de ms de tres horas, demostrando a posteriori
su solidez. As pereci ese navio que, con el Saratoga, eran el orgullo de la

866

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

marina norteamericana, Era la primera prdida de importancia que afectaba


a los Estados Unidos.
Histricamente notoria es esta accin, por ser la primera efectuada slo
por portaaviones, pues los buques rivales no intercambiaron disparos y ni
siquiera se divisaron entre s. La nica artillera que actu fue la antiarea de
los propios portaaviones. En resumen, fue una batalla de caractersticas
completamente nuevas, en que tal tipo de buque mostr su utilidad como
base flotante del nico medio ofensivo que dirimi la lucha: la aviacin
embarcada.
Ambos contendientes, empero, se atribuyeron la victoria. Tcticamente
enjuiciada, la pugna debera fallarse a favor de los japoneses, ya que sus
prdidas fueron inferiores. En efecto, stos perdieron un portaaviones de
doce mil toneladas y un destructor; sesenta aviones suyos fueron derribados
y novecientos marinos muertos; en cambio, sus contrincantes sufrieron la
prdida de un portaaviones de treinta y tres mil toneladas, un petrolero y un
destructor, as como sesenta y seis aviones y quinientas cuarenta y tres vidas
humanas. Sin embargo, el xito estratgico habra que adjudicarlo a los
norteamericanos, porque el almirante nipn, aunque conserv sus fuerzas de
desembarco, no pudo llevar a cabo la misin de ocupar Port Moresby en esas
circunstancias negativas.
El hundimiento del Lexington y las averas del Yorktown, pronto repara
do, nos ensean la asombrosa resistencia de semejantes buques para recibir
castigo, como lo demostrara antes el acorazado, siendo de notar que el
portaaviones es ms vulnerable, debido a su cubierta de vuelo y a los
depsitos de combustible de aviacin que lleva; en cambio, para los aviones
mismos, un ataque a su baseflotantepuede ser doblemente peligrosa: antes
de despegar, si los sorprende en faenas preparatorias, y al regresar, si
encuentran destrozado su corto aerdromo.
Plan japons contra Midway
Pese a no haber paralizado al enemigo y a tener que desistir del
desembarco en Port Moresby, los japoneses no renunciaron a su plan de
expansin, acaso estimulados por la euforia de cinco meses de triunfos. A
tres semanas de la batalla, el almirante Yamamoto se propuso cumplir el plan
MII (X) contra Midway, isla del archipilago Hawai, que consista en dos
islotes grandes y muchos afloramientos arenosos, todo rodeado por un anillo
abierto de arena.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

867

El pan consista en caer de sorpresa el 6 de junio sobre la isla Midway con


dos fuerzas de combate y una tercera de desembarco. Se consultaba tambin
para la vspera un ataque a las islas aleutianas occidentales, como un ardid
destinado a distraer a las fuerzas norteamericanas y encontrar disminuida la
defensa de Midway.
Para la ejecucin del proyecto se haban constituido cinco agrupaciones;
de choque, de ataque o cobertura de superficie, de apoyo rpido, de invasin
y ocupacin, y de apoyo. Componan la primera, mandada por el vicealmirante
Nagumo, las divisiones la. y 2a. de portaaviones: Kaga y Akagi, de
veintiocho mil toneladas, y Soryu y Hiryu, de trece mil; acorazados Haruma
y Kirishima; dos buques de la 3a divisin de cruceros pesados; y la dcima
escuadra ligera, formada por un crucero y diez destructores. Integraban la
segunda agrupacin Kongo y Hiei, de la 3a. divisin de acorazados, dos
buques de la 4a. divisin de cruceros pesados; y la 4a. escuadra ligera,
formada por un crucero y dos destructores. El tercer grupo constaba de los
cuatro buques de la 7a. divisin de cruceros pesados, ms un crucero ligero
y doce destructores de la 1 Oa. escuadra ligera. El cuarto grupo comprenda
un rastreador, un cazasubmarinos, tres transportes de hidroaviones con un
destructor, y diecisis transportes, conmil quinientos infantes de marina, mil
infantes del ejrcito, un batalln de ingenieros y otro de transmisiones.
Esta fuerza gozara de la cobertura area de las flotillas de exploracin
24a. y 26a., basadas respectivamente en las Marshall y Marcus. Los
transportes que salieren de Saipan iran escoltados por la 8a. divisin de
cruceros y la 10a.flotillade destructores.
La quinta agrupacin, a las rdenes del almirante Yamamoto, era, por as
decirlo, el grueso; componanla la primera divisin de acorazados: Yamato,
Mutsu y Nagato; la 2a. divisin de acorazados: Ise, ffyuga, Fuso y
Yamashiro, dos cruceros ligeros; la 3a. escuadra ligera, formada por un
crucero liviano y doce destructores; el portaaviones ligero Zuiho y dosgrupos
del tren naval, a saber, cinco petroleros y un destructor.
Al noroeste de Midway establecieron los japoneses una barrera de
submarinos en misin de interdiccin.
Al conocer por el descrifrado de las claves lo que proyectaban sus
enemigos, los norteamericanos se consagraron a reunir fuerzas. Ese triunfo
sobre la criptografa agu la posible sorpresa del ataque nipn.
Las fuerzas norteamericanas que se hicieron presentes, fueron: el desta
camento naval 'Sugar', al mando del contraalmirante Raymond Spruance,
compuesto por los portaaviones Enterprise y Hornet, cinco cruceros

868

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

pesados, un crucero antiareo y seis destructores; el destacamento naval


'Fox', al mando del contraalmirante Fletcher, constituido por el portaaviones
Yorktown, dos cruceros y ocho destructores; las fuerzas ligeras comandadas
por el contraalmirante English, formadas por cuatro destructores, veinticinco
submarinos y unaflotillade lanchas torpederas; y las fuerzas areas con base
en tierra: veintiocho cazas, treinta y cuatro bombarderos, seis torpederas,
treinta hidroaviones navales de exploracin, cuatro bombarderos medianos
convertidos en torpederos y diez bombarderos pesados del ejrcito.
Las fuerzas japonesas, tanto de cobertura destinada contra la flota
estadounidense, como de apoyo, salieron el 16 de mayo de Kure; el grueso
de los acorazados lo hizo dos das despus en derrota paralela a la de los
acorazados de Nagumo, algo distante un grupo de otro, y este ltimo, un
poco ms al sur. Los transportes zarparon de las islas Saipan y Eniwetok pertenecientes a los archipilagos Marianas y Marshall-, con la 1 Oa. escuadra
ligera como escolta. Las fuerzas de choque y de cobertura no llegaron a
unirse con el convoy de invasin, porque ste cambi de rumbo a raz de una
alarma submarina. La fuerza de choque deba hacer rumbo por el noroeste
y descender sobre Midway en la vspera del 6 de junio, da fijado para el
desembarco, colocndose a unas doscientas millas al norte de la isla con el
objeto de realizar bombardeos de demolicin y tomar el control areo de la
zona. La fuerza de choque de acorazados y cruceros se presentara directa
mente desde el poniente para proteger el desembarco con bombardeo
directo. La fuerza de invasin recalara desde el sur y el poniente, acompa
ada por submarinos.

Batalla de Midway (4 al 6 de junio de 1942)


El da 3 de junio a las 9 horas los hidroaviones de la base avistaron a los
transportes, que a las 17 horas fueron atacados por las fortalezas volantes,
y de noche, por hidroaviones dotados de torpedos. Se logr apenas un solo
impacto, pero ya estaban localizados.
El da 4 a las 4 de la madrugada los portaaviones japoneses pusieron en
el aire a ciento ocho aparatos; pero despus del avistamiento de la vspera y
la alarma consiguiente, la isla haba podido acelerar su alistamiento. Cuando
los radares de Midway detectaron la formacin area, despegaron los cazas
y se intensificaron los reconocimientos areos. Los aviones nipones fueron
divisados a las 5:45 horas a ciento ochenta millas. Pocos minutos despus los
aviones de exploracin avistaban a dos de los portaaviones enemigos. Los

ALA^K A

^y^-jTCH

* *!'\

HARBOR

*SF^''
/

>
*--

\r.$

Ok PORTAAVIONES

EE

I
T

SUBN'AISCE

.A

V'J

'S

HAWAI

WTT

UUi

- NORTEAMERICANOS

PORTAAViCU f

(U

ATAQUE DEL
YRXGWU

x"
. r '

SO^VU

"X-

KASAL-

' 1200
/ VCKKTCWM
'
CAADO

^
***!*

/
r"-

'V'^TAaJE

US

\ \

\CIL HC(NE T

^.:CRGS

< ^ : N A T A Q U E 2&3C

---CUV-viy

Lmina 55

. J U ^ O
CDUO

MIDWAT

Batalla de Midway
Aproximacin de las fuerzas, 3 de Junio de 1942 (Lmina superior)
Combate entre portaaviones, 4 de Junio de 1942 (Lmina inferior)

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MTDWAY

869

cazas de la isla entablaron combate media hora despus, derribando a veinte


aeroplanos japoneses; los ochenta y ocho restantes llegaron al objetivo,
causando destrozos en la central elctrica, hangares y estanques de combus
tible. Esto produjo algunos atrasos en el reabastecimiento de los aeroplanos
de Midway; diez de stos salieron a atacar a los dos portaaviones nipones con
torpedos, siendo derribados siete por sus cazas. Cuando esos portaaviones
preparaban una segunda arremetida, fueron atacados a su vez, primero por
dieciocho aviones en picada de la infantera de marina, de los cuales cay la
mitad, y luego por fortalezas volantes que efectuaron sin resultado un
bombardeo horizontal a seis mil metros de altura.
Mientras acaecan estos encuentros, se aproximaban las fuerzas navales
norteamericanas; Nagumo se lo comunic a Yamamoto cerca de las 9 horas.
La fuerza japonesa de ataque recogi sus aviones para dirigirse hacia los
buques estadounidenses, distantes doscientas cuarenta millas deMidway, en
cumplimiento de su misin de prestar cobertura y atacar esa isla.
Fletcher, por su lado, a las 7 A.M. haba lanzado en vuelo los aviones del
Hornet y del Enterprise, dejando los del Yorktown en espera de detectar al
resto de la fuerza enemiga. Pero las aeronaves no slo no consiguieron
impactos, sino que, siendo las 9:20 horas, los quince torpederos de la primera
ola frieron abatidos en el ataque; sus torpedos demostraron deficiencias o
fueron evadidos. Sin embargo, el portaaviones insignia^kagi haba recibido
dos impactos de bomba de los atacantes procedentes de la base de Midway.
La exploracin area de Nagumo haba ubicado a las 8:20 a los buques
norteamericanos; pero para entonces la mayora de los aviones japoneses
estaba rearmada con bombas destinadas al segundo ataque a Midway, y an
no regresaban todos los del primero. De manera que fueron pocos los
aparatos que el almirantejapons pudo destinar al ataque dlos portaaviones
americanos. Para complicar el panorama a los nipones, a esa hora debieron
repeler un segundo ataque procedente de Midway y evadir torpedos de un
submarino estadounidense situado casualmente en el rea.
La segunda ola de aviones de Fletcher fue tambin casi enteramente
aniquilada y no logr impactos; pero los cazasj aponeses, entretenidos en esta
brega, no advirtieron la llegada de los bombarderos en picada del Enterprise
y del Yorktown -cuyos escuadrones haban sido lanzados al aire desde las
8:30 horas- dejndoles campo libre para atacar a los dos portaaviones
previamente evidenciados y a otros dos, ubicados alrededor de las 10 A.M.
por los bombarderos.
A las 10; 20 horas estas formaciones de bombarderos de los portaaviones
Enterprise y Yorktown lograron acertar en el Akagi y en los portaaviones

870

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Kagay Soryu, en momentos en que stos tenan sus aeronaves en cubierta


reabastecindose, lo que les fue fatal. En tanto, sus cazas combatan con los
atacantes, logrando diezmar a los torpederos del Yorktown. Los dosprimeros
buques, muy averiados y con incendios que no pudieron ser dominados,
hubieron de ser abandonados por sus dotaciones, el tercero se hundi
durante la accin. Nagumo transbord a un crucero.
Mientras tanto los aviones del Hiryu atacaban repetidamente al Yorktown
y lo dejaban escorado con dos impactos de torpedo; siendo las 15 horas,
tambin debi ser abandonado. Entonces el almirante Fletcher deleg el
mando en Spruance, quien, juntando los bombarderos de su propio grupo
de portaaviones con aqullos salvados del Yorktown, los lanz sobre el
Hiryu, al que hirieron mortalmente cerca de las 17 horas.
Al perder cuatro de sus principales portaaviones, los japoneses quedaron
sin apoyo areo, cuando an no conseguan sus objetivos, salvo alguna
destruccin en la isla; su mejor xito haba sido el hundimiento del Yorktown.
Este buque, ya abandonado, fue avistado el da 6 por uno de los submarinos
de la barrera nipona junto al destructor Hammcm, que intentaba remolcarlo;
en tales circunstancias, sendos torpedos echaron a ambos a pique.
En la situacin en que qued, la fuerza del Sol Naciente no estaba en
condiciones de acabar la operacin planeada. El almirante Yamamoto
orden replegarse, dejando que los cruceros de la 7a. divisin cubrieran la
retirada caoneando la plaza. El submarino norteamericano Tambor los
descubri y dio la alarma. Como era de noche, en la reaccin de los nipones
por esquivar al submarino chocaron los cruceros Mikuma y Mogami,
abrindosele a ste una gran brecha en la proa. Los dos buques se rezagaron
con andar disminuido en una zona de buena visibilidad, que permiti a la
aviacin de Midway hundir a uno y dejar al otro a mal traer, aunque lograra
arribar a la isla Truk. El tiempo se fue empeorando, de modo que la
persecucin con aviones se hizo difcil; por su parte, los destructores, sin
apoyo areo, no podan coordinarse.
La actividad submarina japonesa fue muy reducida, ya que la barrera
formada qued muy lejos del escenario de la batalla.
1 ataque a las Aleutianas
La operacin complementaria al ataque a Midway, a efectuarse un da
antes de ste, efectivamente se llev a cabo, pero culmin el 7 de junio.
Recordemos que pretenda desviar hacia esa zona nrdica a las naves

CAP. LXXXI - EL PACFICO. DE PEARL HARBOR A MIDWAY

871

defensoras de Midway. La agrupacin para esta misin fue confiada al


vicealmirante Hosogaya, quien se enfrent a una reducida fuerza naval
estadounidense comandada por el contraalmirante Theobald.
La pequea pero fuerte escuadra de Hosogaya estaba constituida por dos
portaaviones, dos cruceros pesados y tres destructores, ios cuales actuaron
en primer lugar contra DutchHarbor, el 7 de junio. El tiempo tormentoso de
la regin y la violencia del viento forzaron a ms de dos tercios de los aviones
lanzados a retornar a sus buques. Dos das despus se hizo un nuevo conato
que volvi a fallar; finalmente se cancel la operacin.
Una divisin japonesa actu contra las islas Attu y Kiska. La primera fue
ocupada el da 6 y la otra el 7 por guarniciones de soldados y trabajadores
que se dieron de inmediato a la tarea de alistar pistas de aterrizaje. Esfuerzo
perdido, porque la tenue luminosidad de los cielos polares y el tiempo
huracanado hicieron impracticables los vuelos. Slo podan utilizar hidroa
viones, que resultaban enteramente vulnerables al tiro antiareo de las
fuerzas del contraalmirante defensor de las islas. En suma, la operacin no
distrajo a las fuerzas de Midway.
La captura de las Aleutianas haba tenido para los japoneses un doble
propsito: el indicado, vlido slo en su momento, si es que resultaba; y el
de adelantarse a conjurar un peligro futuro, conquistando esas islas, ya que
desde all era posible que los Estados Unidos atacaran las islas patrias
japonesas a travs del puente conformado por las Aleutianas, la pennsula de
Kamchatka y las islas Kuriles. La ocupacin, pues, mejorara la situacin
estratgica para Japn; pero no result fcil la operacin, que el mal tiempo
frecuente en esas latitudes altas retard, de modo que slo el da 12 de junio
lograron apoderarse plenamente de Kiska y Attu.
Conclusiones
Resumiendo, digamos que las fuerzas japonesas enviadas contra Midway
se encontraron all con fuerzas inferiores, aunque no disminuidas por la
pretendida distraccin, y adems, bien organizadas para afrontar la supuesta
sorpresa, la que en virtud de la descodificacin de la 'Clave Prpura' no
result tal. Fue un tpico encuentro aeronaval entre vanguardias, en que
destacaron los portaaviones, que al mismo tiempo eran el objetivo principal.
El portaaviones, como tipo de buque, consolid el prestigio ganado en el Mar
de Coral, demostrando ser un elemento indispensable en la guerra naval.

8 72

CARLOS AGUTRRE VIO - "fflSTORIA NAVAL MUNDIAL"

En resumen, las prdidas totales estadounidenses fueron trescientos siete


hombres, el portaaviones Yorkown, el destructor Hamman y ciento cincuen
ta aviones. Los japoneses debieron lamentar cuatro mil muertos y la prdida
de cuatro portaaviones y un crucero pesado; por otra parte recibieron
importantes daos en el crucero Mikuma, dos destructores y un petrolero,
adems de perder doscientos cincuenta y tres aviones, entre derribados,
destruidos en cubierta y hundidos con los buques.
La batalla de Midway fue la primera derrota decisiva que experimentaba
la marina imperial desde haca tres siglos y medio. La prdida de la mitad de
su aviacin naval la dej inactiva por mucho tiempo. El triunfo norteameri
cano pusofina la iniciativa japonesa en el Pacfico central, por lo que ahora
laflotade los Estados Unidos poda ir a combatir en el Pacfico meridional.

Cronologa del despliegue ofensivo japons


A partir del 8 de diciembre de 1941 Japn inici alrededor de su posicin
archipelgica una ofensiva radial sincronizada que apuntaba a cubrir en
pocos meses un rea de seguridad limitada por una lnea imaginaria que,
partiendo de las Aleutianas, pasara por las islas ms lejanas del Pacfico
formando un arco hasta Guadalcanal, atravesara al oeste por medio de Nueva
Guinea, pasara por el sur del archipilago indonesio y, doblando al norte por
las islas Nicobar y Andaman, se superpusiera al linde entre Birmania y
Bengala. Ya en julio de 1941 haba ocupado la Indochina francesa,
autorizado por Vichy.
Diciembre 1941 Ataque a Pearl Harbor (da 8).
Ocupacin de la isla Guam (10).
Hundimiento de los acorazados Prince of Wales
y Repulse (10).
En las Filipinas; bombardeo de bases areas;
desembarcos en Aparri (10), Lamon y Tabayas (12),
Davao (19), Lingayen (22) y Vigan (25).
Toma de las Gilbert: Makin y Tarawa (10),
y Abaiang (27).
Bloqueo de Singapur.
Capitulacin de la isla Wake (23).
Desembarco en tres puntos de la Malaya.
Cerco y capitulacin (25) de Hong-Kong.

CAP. LXXXI - EL PACFICO, DE PEARL HARBOR A MIDWAY

Enero 1942

Febrero

Marzo

Abril

873

Ocupacin de la isla Jol (da 3).


Toma de Olongapo (10).
Bombardeo de las islas Bismarck (4).
Ocupacin del Borneo britnico (5).
Desembarcos en Kendari y Borneo holands (25)
Llegada de los japoneses a Manila (26).
Combates en la pennsula de Bataan.
Prosecucin de la campaa de Malaya.
Bloqueo y cerco de Singapur.
Invasin terrestre de Birmania desde Laos.
Prosecucin de la lucha en Bataan.
Continuacin de la campaa de Birmania.
Conquista de Amboina (2). Timor holands, ocupado.
Desembarcos en Makassar (Clebes) y Balangnipo
(Borneo) el da 11.
Captura de Singapur (15).
Primer bombardeo areo a Port Darwin (Australia)
(19).
Desembarco al sudeste de Sumatra.
Aniquilamiento de la flota aliada en el Mar de Java
o
(27 a I de marzo).
Toma de Rabaul, en el archipilago Bismarck.
a
2 lnea de defensa en Bataan. Mac Arthur, a Australia.
Bombardeos sobre Port Darwin (4 y 16).
Invasin de Java por tres puntos; su rendicin (7).
Desembarcos en Lae, Salamaua y Finschhafen (Nueva
Guinea nororiental) los das 9 y 10.
Captura de las islas Andaman, en el Indico (25).
Desembarco en Cotabato (Mindanao), el 30.
Continuacin de la campaa de Birmania.
Sumatra: desembarco al noroeste; cada de la isla (31).
Asedio de islote del Corregidor (baha de Manila).
Continuacin de la campaa de Birmania.
Bombardeo de Colombo (Ceiln), el 4.
Desembarco en Bougainville (arch. Bismarck) el da 6.
Desembarco en Manus (arch. Almirantazgo) el da 8.
Desembarco en Sorong, al poniente de Nueva Guinea.
Ocupacin de Ceb (15).

874

Mayo

Junio

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Desembarcos en Iloilo y Capiz (Panay), el da 16.


Capitulacin de Corregidor (5).
Intento contra Port Moresby: batalla del Mar de Coral
(7-8).
Bombardeos de Diego Surez (Madagascar) y Sydney
(21).
Desembarco en Palawan y fin de la lucha en Filipinas
(22).
Conato de invasin a Midway: batalla homnima
(4-6).
Ocupacin de islas aleutianas Attu y Kiska (6-12).

Kaga
Portaaviones japons

Lmina 56

U.S.S. Hornet

Portaaviones norteamericano

Lmina 57

Archipilago de Salomn

CAPITULO

LXXX1I - LA REACCIN
EN EL PACFICO

ANGLOSAJONA

Situacin al 31 de julio de 1942


Pese a su derrota deMidway y no obstante el peso muerto que significaba
defender la enorme extensin que haban abarcado, los japoneses insistieron
en su plan expansivo, ya para completar lo hecho, ya para consolidar su zona
de seguridad, con miras al ataque a Australia.
Para eso Japn termin de ocupar sin mayor resistencia las islas Tanimbar,
Kai y Aru, que se interponen entre los mares Banda, al oeste, y Arafura, al
este, enterando as la conquista de Indonesia. Desde el 9 de marzo ocupaban
la parte septentrional de Nueva Guinea, pero les quedaba por someter la parte
meridional, con el puerto de Moresby como objetivo principal.
En ocho meses de brega, Hirohito haba duplicado el nmero de sus
subditos, aadiendo a su imperio el siguienteabanico de territorios: Birmania,
la actual Malasia, Singapur, la Indochinafrancesa,los archipilagos Andaman,
Nicobar, Indonesia, Almirantazgo, Bismarck, Gilbert, Salomn y Filipinas
y algunas islas sueltas, como Guam, Wake, Attu y Kiska. En suma, haba
privado al Occidente de todas sus colonias dentro del rea enmarcada al
oriente por el meridiano 180 -la lnea del cambio de fecha-, y al sur, por el
o
paralelo 10 sur. Pues todas esas tierras eran dependencias de Gran Bretaa,
los Pases Bajos, Francia o los Estados Unidos.
La ocupacin de tan vasta superficie haba sido posible durante un
perodo de supremaca naval obtenido inicialmente por los estragos causados
en Pearl Harbor, luego por la destruccin de la divisin britnica de Singapur
yfinalmentepor el aniquilamiento de la escuadra aliada en el Mar de Java.
Esto le haba permitido obrar con absoluta libertad, merced a su poderosa

876

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

flota y marina mercante adiestradas y organizadas minuciosamente para el


transporte de tropas a regiones tan alejadas de su patria como las islas
Salomn,
Despus de la victoria de Java, lo nico que poda preocupar al Japn era
la llegada al Pacfico sudoccidental de unaflotanorteamericana reorganizada
e incrementada por nuevas unidades. El alto mando nipn lo presenta: de
ah la urgencia de consolidarse en las Salomn para dar su siguiente paso a
la 'isla continente'.
Al revs, el plan aliado inclua mantenerse en Port Moresby, para
enseguida reconquistar por tierra el norte de Nueva Guinea, cordillera central
de por medio; y al mismo tiempo, impedir el salto del contrincante a las
Nuevas Hbridas, como primer medida, para luego emprender un desembar
co en Guadalcanal, isla del archipilago Salomn que para el Imperio del Sol
1
Naciente era el extremo de su Valla defensiva , y playa avanzada contra
Australia.
Los anglosajones ya haban cumplido la parte referente a Port Moresby,
resistiendo durante cinco meses, hasta que los nipones tuvieron que retirarse.
Faltaba recuperar Guadalcanal. Pronto comprobaremos cuan justo es
considerar el 31 de julio de 1942 como elfinde la fase expansionista nipona
y el comienzo de la contraofensiva anglosajona.
Campaa de Guadalcanal
La organizacin de las fuerzas navales para el desembarco en Guadalcanal
y Tulagi estaba desde fines de julio a cargo del almirante R.L. Ghormley,
quien tena el mando de las fuerzas de Pacfico meridional desde abril. Su
cuartel general en Auckland, Nueva Zelandia, era un producto de la
reorganizacin aliada.
Bajo su mando haban de intervenir las tres agrupaciones siguientes,
encomendadas en conjunto al vicealmirante Frank Fletcher: una fuerza de
apoyo al mando del contraalmirante Leigh Noyes, compuesta por tres
portaaviones, un acorazado del tipo North Carolina^ cinco cruceros pesados,
un crucero ligero y varios destructores; una fuerza anfibia, confiada al
contraalmirante Turner, compuesta por seis cruceros pesados, un crucero
ligero, varios destructores y veintitrs transportes; y una fuerza aeronaval,
constituida por aviones navales que debanactuar desdelas bases terrestres de
Nueva Caledonia, Fiji y Samoa, cooperando con ellas agrupaciones areas de
Nueva Guinea y Australia, todas cordinadas por el contraalmirante John

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

877

Mc.Cain.
Las fuerzas terrestres embarcadas en los transportes estaban constituidas
o
por la 1 a. divisin y el 2 regimiento de infantera de marina, y el 3 er. batalln
de defensa, todos ellos bajo la autoridad del mayor general de infantera de
marina A. A. Vandegrift.
El grupo anfibio zarp de Auckland afinesde julio de 1942, navegando
sigilosamente hacia Guadalcanal en unin de lafuerza de apoyo, ayudndose
en gran forma por el mal tiempo reinante para cautelar el secreto. A la altura
de la isla Savo se separaron los buques de guerra en dos grupos: los que iran
a Tulagi, y los que seguiran a Guadalcanal; y a las 6 de la maana del da 7
hicieron el primero de los desembarcos programados. An no estaba
establecido el enlace de las tropas con los buques que haban de apoyarlas,
cuando inesperadamente soportaron a las 8 de la maana el primero de varios
ataques areos durante ese da y el siguiente, as es que la proteccin prestada
por la flota -que en esos dos das 7 y 8 perdera un transporte, dos
destructores y veintin cazas- se limit a disparar un gran volumen de fuego
contra la costa antes de continuar el desembarco.
En la maana del 7 de agosto de 1942 los norteamericanos lograron crear
slidas cabezas de playa, producto de su exitoso desembarco. Encontraron
poca resistencia en Guadalcanal, pero se toparon con una fuerte en Tulagi,
donde los japoneses se haban fortificado slidamente; sin embargo, Tulagi
iba a ser recuperada antes de caer la tarde del da siguiente. La guarnicin de
Guadalcanal, que haba credo soportar un merobombardeo, al entender que
afrontaba un desembarco, se haba retirado a las montaas y detrs de la
jungla: por eso, la dbil oposicin inicial. Despus de haber sido desalojados
de la construccin de una base area en que estaban empeados, los
japoneses de Guadalcanal se retiraron a la parte oriental de la isla, desde
donde lanzaron fuertes contraataques.
As quedaba en evidencia que las fuerzas anglosajonas -norteamericanas
y australianas- iniciaban al fin una ofensiva. Ahora seguira una larga serie
de acciones de ambos beligerantes para reabastecer a sus respectivas tropas
por mar hasta la definicin naval del 30 de noviembre de 1942. Porque la
lucha en tierra bajo la permanente necesidad de apoyo naval a las comuni
caciones de retaguardia haba de durar cuatro meses, sin tregua. La
resistencia japonesa cesara del todo el 9 de febrero de 1943. La operacin
iba a completarse con la ocupacin de Tanambago y Gabuta, donde los
nipones se defenderan desesperadamente.

878

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Durante el lapso indicado se produjeron los encuentros navales de isla


Savo y Salomn del Este (9 y 23 a 25 de agosto), cabo Esperanza e isla Santa
Cruz (11 y 26 de octubre), Guadalcanal y Tassafaronga (11 y 30 de
noviembre). Refirmoslos uno a uno en el mismo orden.
Combate de isla Savo (8 y 9 de agosto de 1942)
Este combate tom el nombre de la islita situada a la entrada occidental
del estrecho entre las islas Guadalcanal y Florida. Ocurri en la noche del 8
al 9 de agosto del 942, al da siguiente del desembarco estadounidense en
Guadalcanal. Fue el primer encontrn por esa isla entre buques de superficie.
Como la reaccin japonesa era de esperarse, las fuerzas de proteccin del
contraalmirante britnico Crutchley se ubicaron convenientemente alrede
dor de la isla Savo: al este, los crucerospesados Vincennes, Astoriay Quincyy
con los destructores Helm y Wilson; al sureste, el crucero australiano
Canberra, el crucero Chicago y los destructores Patterson y Bagley; al
noreste, el destructor Ralph Talbot, y al suroeste el destructor Blue. Los dos
ltimos tenan radar, pero de corto alcance.
En las primeras horas del da 8 un avin de reconocimiento australiano
haba avistado a la fuerza del almirante Mikawa, pero identific mal su
composicin; Turner, jefe de la fuerza anfibia, desestim, por tanto, que sta
se dirigiera a la zona de desembarco.
El japons haba zarpado de Rabaul la noche anterior con los cruceros
pesados Tyokay, Aoba, Kimvgasa, Kako y Furutaka, los livianos Tenryu y
Tatsuta, y un destructor grande. Contorneando la isla Bougainville, emboc
el pasaje que corre en direccin noroeste-sudeste entre las islas mayores del
archipilago y al que los norteamericanos llamaban simplemente 'the Slot' (el
Canal). Al atardecer catapult aviones de reconocimiento que se adelantaron
a su avance hacia Guadalcanal sin causar alarma a las fuerzas de Turner. AI
acercarse, ya de noche, al lugar resguardado por el destructor/we, Mikawa
disminuy el andar a doce nudos, para no hacer visibles las estelas.
De acuerdo al plan, sus aeronaves lanzaron bengalas por detrs de los
buques anglosajones, dejando las siluetas de stos recortadas al contraluz.
Todos los buques japoneses encendieron sus proyectores, lanzaron sus
torpedos y rompieron el fuego artillero. El Canberra recibi ms de veinte
impactos en menos de un minuto, hundindose al da siguiente; en el
Chicago se encaj un torpedo y varios caonazos, quedando con graves
averas; el Patterson tambin recibi impactos. Los cruceros pesados

Combate de Isla Savo


9 de Agosto de 1942

$RT AGUACE* A . . ' i - 1 ^


^

'

.^

7 /

*N>
V ^ 33lXA'-15
MPACTADOS

"V.

* *

* >
& * *

<

"^v.^*" -A^"

^O^..^"
o*^'
^

&:!>=!

~h

\-

VA1SG

Os

COMTAC^bVRADAR
\
23 G&
7 "
\ *

V--.-_

TASSAAB>i3A

Lmina 58

Combate de Tassafaronga
30 de Noviembre de 1942

"A a. QO^

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

879

japoneses viraron a babor y escapularon la isla Savo, rodeando as a los


buques enemigos que guardaban el paso septentrional; luego lanzaron sus
torpedos por babor y rompieron el fuego de artillera, como lo haban hecho
antes, iluminando con sus proyectores. Los cruceros ligeros, que tambin
haban escapulado la isla en una evolucin ms cerrada, abrieron fuego
contra los aliados, que as se vieron entre dos fuegos. El Vincennes y el
Quincy se hundieron en pocos minutos, y elAstoria, a la maana siguiente:
toda una sorpresa nocturna, en cuyos combates los nipones eran especialis
tas.
Pero el almirante Mikawa no las emprendi contra los transportes,
guarecidos a ambas riberas del estrecho, porque recibi en el puente un
impacto que le destroz instrumentos y cartas. Esto, por suerte para los
aliados, porque, de haberlos atacado, habra hecho fracasar la primera
operacin de desembarco.
Combate al este de las Salomn (23 a 25 de agosto de 1942)
Esta vez se trat de un convoy nipn localizado a doscientas cincuenta
millas al norte por el patrullaje areo estadounidense, mientras navegaba
indudablemente a Guadalcanal. Componan su escolta tres grupos. La fuerza
principal se compona de los portaaviones Shokaku y Znikaku, dos cruceros
pesados y cuatro destructores. Integraban su fuerza de avanzada dos
acorazados del tipo Mutsu, dos cruceros pesados y cuatro destructores. Y
formaban su fuerza ligera el pequeo portaaviones Ryujo, dos cruceros
livianos y cuatro destructores; probablemente esta ltima agrupacin deba
actuar como cebo para atraer sobre su portaaviones el ataque de la aviacin
naval norteamericana.
Las fuerzas norteamericanas estaban constituidas por las agrupaciones de
Fletcher y Kinkaid, la primera compuesta por los portaaviones Saratoga y
Wasp, un crucero pesado y cinco destructores; y la segunda, por el
portaaviones Enterprise, el acorazado North Carolina, un crucero pesado
antiareo y cinco destructores. El Wasp no tom parte en la lucha, por haber
permanecido en el sur en faena de petrleo.
Los japoneses disponan de aviacin naval con base en Rabaul, y los
norteamericanos, de fuerzas areas basadas en las Nuevas Hbridas y el
aerdromo de Guadalcanal, ahora bautizado 'Henderson Feld', el que, pese
a los ataques nipones, segua en poder de los infantes de marina americanos

880

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

El convoy japons lo componan cuatro transportes, que conducan mil


quinientos hombres, vveres y municiones. Haba zarpado de Rabaul en la
noche del 18 al 19 de agosto. Los norteamericanos lo avistaron a las 10:40
horas del da 23, pero luego le perdieron la pista, porque haba cambiado de
rumbo; recurrieron entonces a los aviones basados en Henderson Field,
aumentando as las posibilidades de los portaaviones. Nuevamente rebusca
ron en la tarde del 23 a la fuerza enemiga, hasta que un avin patrullero avist
al porta-hidroaviones Chitse, cerca de los transportes, pero los aviones de
caza nipones les hicieron perder el contacto.
En la maana del 24 la mquinas areas niponas divisaron a su vez a los
norteamericanos a doscientas cincuenta millas y continuaron avanzando
para efectuar el ataque. Alas 14:40 horas losavionesdd>zte/p/7.s avistaron
al Ryujo, pero diez minutos despus -estando a doscientas millas de su base
flotante- descubrieron al Shokaku y al Zuikaku, a los que atacaron sin xito.
A las 16:20 horas el Saratoga atac con sus aviones al Ryujo, alcanzndolo
con un torpedo y seis bombas que le causaron incendios; tambin sufrieron
daos algunos buques de la escolta, pero ningn avin fue derribado. A las
16:40 horas las aeronaves de los portaaviones japoneses atacaron la divisin
del EtUerprise cuando los aparatos de ste atacaban al grupo de carnada a
unas ochenta y ocho millas; el fuego antiareo del acorazado North Carolina
se luci al derribar a setenta de los ochenta aviones japoneses atacantes; los
diez restantes lograron pasar la barrera de cazas norteamericanos y se
lanzaron en picada contra elEnterprise, que qued sin gobierno. El mismo
portaaviones y el North Carolina fueron atacados por ocho aparatos de
bombardeo horizontal basados en tierra, sin consecuencias, demostrando
una vez ms que con tal sistema es difcil acertar a buques en movimiento.
A las 18:15 horas, pilotos estadounidenses bombardearon al portahidroaviones Chitse, que hubo de retirarse con averas e incendios a
Rabaul.
El Enterprise, dominado su incendio y reparado de emergencia su
gobierno, se retir del combate. El Ryujo7 muy estropeado, se hundi en la
madrugada del 25. Los portaaviones japoneses trataron de alcanzar a los
norteamericanos avanzando hacia el este, pero aprovecharon la llegada de la
noche para dirigirse a las islas Truk. Los acorazados intentaron producir un
combate nocturno, pero, estimando que al alborear se encontraran sin su
aviacin propia, enmendaron rumbo al norte.
El Wasp, que haba suspendido la faena de combustible para acudir a la
accin, lleg cuando se perda el contacto, aunque despach sus aviones en

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

881

persecucin, sin resultado; tres de ellos se rezagaron y fueron destruidos.


Esa misma noche del 25, unaflotillade destructores nipones bombarde
las posiciones norteamericanas de Guadalcanal, retirndose en seguida.
Combate del cabo Esperanza (12 de octubre de 1942)
Despus del desembarco estadounidense en Guadalcanal, no se conoci
tregua en la isla; sucedironse los encuentros y las alarmas noche y da, sin
llegar a tener carcter de combate. Para los invasores se trataba simplemente
de frustrar todo empeo japons por reforzar su guarnicin, y de llevar los
refuerzos a sus atacantes desembarcados a firme.
Un convoy nipn que se acercaba protegido por dos destructores y los
cruceros pesados Aoba7 Furutaka y Kimugasa, fue atacado el da 12 de
octubre por setenta y cinco aviones del aerdromo de Henderson Field.
Salieron tambin a interceptarlo las fuerzas del contraalmirante Scott,
formadas por los cruceros pesados San Francisco y Salt Lake City, los
cruceros livianos Bloise y Helena, y cinco destructores. El combate se libr
entre las isla Savo y Russell.
A las 23 46 horas los norteamericanos rompieron fuego a ocho mil me
tros, el que, dirigido por radar, result preciso. En menos de cinco minutos
fije hundido el Furutaka, cuando los japoneses se retiraban batindose en
direccin al noroeste. Entonces los destructores japoneses se lanzaron al
ataque, pero el destructor Fubuki se parti en dos. Por eludir los torpedos,
al quedar el contraalmirante enfrentado de proa a los destructores nipones,
fue alcanzado el Bloise. Despus los norteamericanos descubrieron el
convoy y lo atacaron, con prdidas por ambos bandos y averas al separarse.
Al da siguiente 13 de octubre, los japoneses fueron perseguidos por la
aviacin naval y de infantera de marina de Henderson Field; dos cruceros
japoneses fueron alcanzados al sur de Nueva Georgia, incendindose uno de
ellos; y uno de sus destructores fue echado a pique.
En total, los estadounidenses perdieron un destructor y experimentaron
graves daos en un crucero y un destructor, mientras que los cruceros
pesados y otro destructor resultaron levemente heridos. Los contrarios
perdieron un crucero pesado y tres destructores, y recibieron daos en dos
cruceros pesados

882

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

En la noche siguiente los japoneses bombardearon con acorazados el


aerdromo de Guadalcanal y su zona defensiva. Finalmente pudieron
desembarcar en la madrugada del da 15 en la costa septentrional de esa isla,
al oeste de las posiciones de los norteamericanos, quienes contraatacaron con
aviacin y lanchas torpederas, incendiando tres transportes y averiando a un
crucero.
Combate de isla Santa Cruz (24 a 26 de octubre de 1942)
Este encuentro acaeci al norte de las islas Santa Cruz, al tratar los
japoneses de reforzar sus tropas de Guadalcanal. Las fuerzas norteamerica
nas estaban formadas por tres grupos: el del contraalmirante Kinkaid, que
integraban el portaaviones Enterprise^ el acorazado South Dakota, un
crucero pesado, un crucero antiareo y ocho destructores; el del contraalmi
rante Murray, constituido por el portaavionesHornet, dos cruceros pesados,
dos cruceros antiareos y seis destructores; y el del contraalmirante Lee,
compuesto por el-acorazado Washington y varios cruceros y destructores.
Este grupo no tom parte en la accin.
El plan japons consista en tomarse el aerdromo de Guadalcanal y,
luego de quedar neutralizada a aviacin norteamericana en la isla, desem
barcar los refuerzos destinados a aniquilar a las tropas estadounidenses.
Deban proteger el convoy de tropas japons dos agrupaciones: la del
almirante Kondo, integrada por los portaaviones Shokaku y Znikaku, un
crucero pesado, el ligero Zuiho y siete destructores; y la del almirante Abe,
formada por los acorazados Hiyei y Kirishima, dos cruceros pesados, dos
ligeros y siete destructores. Y, en seal de haber aprendido la leccin del
combate al este de las Salomn, iba como cebo el Hayataka, bien protegido.
En la noche del 23 al 24 de octubre los nipones atacaron el aerdromo
Henderson Field, siendo rechazados
En la maana del 24 dos destructores norteamericanos, respectivamente
escoltas de los portaaviones Hornet y Enterprise, cruzaron por el norte de
a isla Santa Cruz sin novedad: pero cerca del medioda un avin basado en
tierra avist a los acorazados de Abey despus a los portaaviones de Kondo.
A media tarde los portaaviones norteamericanos lanzaron sus aviones al
ataque; mas los adversarios ya se retiraban, a consecuencia del fracaso del
ataque terrestre al aerdromo, lo que los pilotos estadounidenses no pudieron
advertir, porlo cual algunos agotaron su combustible enunabsqueda intil.
Durante toda la noche las fuerzas norteamericanas navegaron hacia el oeste

IIIh

" T

HMM.IIMII

kC-J^-fk

"--**1ii

mtiiftffti

s: *

^r

_-**^ n

\ .

X.

x
I

>.-:!,

^"MAksJ
O

y+

, ^
.X-

,**
.

^
_^

_^

r"

rr
y - v

"w

"
"
'"
"
'
'i
A

*-^
>-.

^^ESCS

\
\

k1>

,vd

^ - - i

r'.--v

- J .V

""..

-*--^

-i A
V . 111 .-...-_

'""~-

C^OD
v

SHOKAK.

'.U>C A ^ V ^ - ' A r;D


L .*<- *: * ^
^ AC" & . V Z A " ^
> ; uUCERDS
rj

^.
O

>

y-

i. J t

^TR^l'^F^

C<~:F.Z^C5

H.F.

.'

K.IJ^H:^^

LV.V.VJ I U

* ' >

-KA

"^C^Au

/ * '

5i

CRUCERA

AFiftA

mrxvj_un

r ^ p f R A C I O N A ; UF

r. J J U

"V

it

"EFPR
.CA K.NKA 1

r.v. , , .. , . , _
r. i u n i r

- r

VJi

-tr 1

-V^UUMVUI-IIUWJI

a?

VI
4

***

"i 7

^ - ,

" - . .

C A MUSftAY ;

--.

'^0
L

':^c n

Lmina 59

- r m i v ^ n ^

rm

MI.US
- ^ ^

Combate de Santa Cruz


26-27 de Octubre d e l 942

TSSSSS

Nlt

*jr

F"*

r.w

T T ^ V I I

irVAViLA

V
V

. ' . V i1

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

883

para poder abalanzarse sobre los japoneses si volvan a acercarse.


Efectivamente los japoneses lo hicieron, al saber que sus adversarios
flaqueaban en la defensa del campo. El da 25, respaldados por el bombardeo
de dos cruceros, insistieron en la toma del aerdromo y nuevamente
fracasaron. Volvieron a desistir entonces, alej ndose el da 26 de madrugada
hacia el norte, como tambin los transportes con las tropas de refuerzo.
Temprano en la maana los aviones exploradores del Enterprise ubicaron
al grupo principal de portaaviones enemigos y acertaron una bomba sobre el
Zuiho. Luego salieron tres oleadas de ataque desde el Enterprise y dos desde
el Hornet. Una parte de la aviacin de caza de aqul qued protegiendo a los
buques, volando sobre ellos. Una oleada del Enterprise consigui atravesar
una barrera de aviones 'Zeros' que le ocasion bastantes prdidas, para atacar
sin xito a los acorazados japoneses. El primer vuelo del Hornet, por el
contrario, encontr a los portaaviones de Kondo y logr acertarles cuatro
bombas de cuatrocientos cincuenta kilogramos. Las cubiertas de vuelo de
ambos quedaron destrozadas y la velocidad del Zuikaku se redujo a veintin
nudos. La otra oleada del Hornet acert tres bombas en el crucero pesado
Chikuma y averi a dos destructores grandes. A media tarde los buques
japoneses navegaron al noroeste, mientras el Zuikaku, fuertemente escolta
do, sostena la retirada con rumbo opuesto.
Esa misma maana la aviacin embarcada nipona haba atacado a los
buques norteamericanos. El Hornet, atacado duramente, haba recibido,
entre otros impactos, uno de un aparato japons que, estando averiado, se
haba precipitado sobre l; tomado luego a remolque por el crucero
Northampton, haba sufrido nuevas heridas. Los aeroplanos de unos y otros
portaaviones se haban acometido mutuamente varias veces.
Al recibir tres bombazos, uno de ellos en una torre de cuatrocientos seis
milmetros, como si nada, el acorazado South Dakota haba corroborado
entonces el axioma de que el acorazado es duro para recibir castigo y fuerte
para pegar -algo ya visto en la actuacin del North Carolina al oriente de las
Salomn-, y que adems poda ser formidable como defensa antiarea. Unas
cincuenta y cinco aeronaves japonesas fueron abatidas por fuego antiareo
y otras tantas por los cazas. Puede decirse que en esta pugna qued aniquilada
la aviacin japonesa participante.
Al atardecer, los acorazados nipones iniciaron la caza de los portaaviones
norteamericanos en combate nocturno -la especialidad japonesa-; el contra
almirante Kinkaid, al constatar que el Hornet podra mantenerse a flote,
aunque sin moverse, lo dej con algunos destructores, retirndose en seguida

884

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

con sus fuerzas hacia Espritu Santo. Esos destructores tenan por tarea
hundir al moribundo portaaviones, lo cual hicieron disparndole nueve
torpedos y granadas incendiarias, a tiempo para retirarse a toda velocidad al
avistar acorazados enemigos.
En esta lid, si bien se perdi un portaaviones estadounidense atrueque de
meras averas en dos unidades contrarias, la crisis de aviones y de aviadores
navales a que el Japn tendra que hacer frente ms adelante -pues un piloto
no se improvisa-, debe haber generado serias limitaciones, porque, despus
de esta accin, su marina, mucho ms tuerte en buques, no se decidi a un
nuevo encuentro diurno sin tener cobertura area. En compensacin, a los
norteamericanos slo les quedaba el portaaviones Enterprise, resentido
adems. Una y otra armada se sentan dbiles en portaaviones.
Batalla de Guadalcanal (12 al 15 de noviembre de 1942)
Fue un conjunto de combates librados en una secuencia de tres das.
Despus del encuentro de Santa Cruz, los japoneses apelaron al famoso
Tokyo Express' para reforzar sus efectivos en la isla. Con este nombre los
norteamericanos denotaban las pequeas formaciones ligeras que sus con
trincantes enviaban a Guadalcanal, tratando de eludir las fuerzas navales
adversarias. Pero preparaban una operacin ms grande para reconquistar
dicha isla; con ese propsito estaban concentrando unidades navales en el
fondeadero de Buin Faisi, al sur de Bougainvle.
Los estadounidenses, por su parte, resueltos a engrosar sus fuerzas,
alistaron un convoy de buques mercantes que zarp de Pearl Harbor
escoltado por cruceros y destructores al mando del almirante Turner. Su
cobertura deba estar a cargo de la Fuerza de Tarea 16, constituida por el
portaaviones Enterprise, los modernosy poderosos acorazados Washington
ySouth Dakota, tres crucerosy ocho destructores. Estafuerzalleg a situarse
a cruzar a unas doscientas millas al sur de Guadalcanal.
Las tropas de refuerzo de ambos contendientes convergan, en conse
cuencia, sobre la isla. En la maana del 12 de noviembre desembarcaron los
refuerzos norteamericanos en medio de ataques de aviones torpederos
japoneses. Durante el da 12 los aviones exploradores estadounidenses
avistaron fuerzas navales niponas que se acercaban a Guadalcanal. El grupo
principal fue observado a medioda, a unas trescientas millas al norte de la
isla, procedente de Truk. Lo mandaba el almirante Abe y comprenda los
acorazados Hiei y Kirishima, un crucero ligero, dos destructores mayores y

BATALLA DH GUADALCANAL
NCC4E DEL

H - *5 NOv; 19^-2

*!RT5HiM&
2 CRECEROS
2 or?<j
22.10

^CA.O

? GP

KiRiSriMA

A'

3AKQ

ift 5PH3A.\7A

GUADALCANAL
*-

Lmina 60

KlKlSHiMA
CRUCEROS V DESTRUCTORES JAPONESES
^RlJPrj N A

Batalla de Guadalcanal
12-13 v 14-15 de Noviembre de 1942

S. DAKG7A

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

885

trece pequeos: tambin se descubri un grupo de transportes escoltados por


cruceros y destructores que en las ltimas horas de la tarde se encontraba al
norte de Nueva Georgia.
Al informarse del acercamiento de las fuerzas navales opuestas, los
norteamericanos, que, como dijimos, daban cobertura al sur de Guadalcanal,
hubieron de pedir a otras fuerzas ms prximas que salieran a interceptarlas
y empearan combate con ellas para dar tiempo a que acudiese la Fuerza de
Tarea 16; haba que evitar a toda costa el bombardeo del aerdromo. Tal
tarea recay en los buques que haban escoltado al convoy, a las rdenes del
contraalmirante Calaghan. Los transportes, ya vacos, fueron a fondear en
el estrecho Indispensable.
Las fuerzas de Calaghan se acercaron entonces con decisin al encuentro
del enemigo. Formaban a la cabeza cuatro destructores en cua, seguidos por
los cruceros en lnea defilaen el siguiente orden: crucero antiareo Atlanta
-insignia del contraalmirante Scott-,cmcerospesados&zwFraHCsc0 -insig
nia de Calaghan- y Portland, crucero ligero Helena y crucero antiareo
Juneau; cerraba la marcha una flotilla de cuatro destructores formados
tambin en cua. A la 1:30 de la madrugada del da 13 los radares
denunciaron la presencia de los buques japoneses. No esperaban stos que
aqullos osaran salirles al paso con fuerzas tan desiguales. Llevaban sus
caones y ascensores cargados con municin mejorada, con espoletas
ultrasensibles, listos para el bombardeo de Henderson Field. Esto haba de
ejercer gran influencia en el combate que iba a desarrollarse. Dos acoraza
dos, un crucero ligero y quince destructores japoneses navegaban en
formacin circular, sin haber descubierto a sus adversarios, que se les
acercaban rpidamente, sin recurrir, por consiguiente, al uso de caones.
Al divisaralosjaponeses, los destructores de Calaghan se lanzaron sobre
ellos, pero stos los evitaron, ponindoles la popa al descubierto. Los
norteamericanos se replegaron sobre su grueso, causando un pequeo
desbarajuste en la fila de cruceros. En seguida se trab un confuso pero
encarnizado combate en que el radar proporcion a los estadounidenbses
una gran ventaja. Sus destructores fueron hbilmente gobernados y su
audacia compens en algo la desigualdad de fuerzas.
Al amanecer, en la baha del enfrentamiento, llamada Iron Bottom por el
gran nmero de buques que yacan su fondo, el espectculo era algo
siniestro. El crucero Portland navegaba describiendo semicrculos, portener
daado su gobierno, lo cual no le impidi hundir a caonazos al destructor
Akatsuki, que flotaba averiado al sur de la isla Savo. El Atlanta se hallaba

886

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

inmovilizado, vecino a la costa ocupada por losjaponeses. Los destructores,


Cushing y Monssen seguan ardiendo y el Aaron Ward estaba averiado. Al
norte de Savo haba un crucero enemigo y el acorazado Hiei, que rompi
fuego sobre el Aaron Ward, con tiro lento, por tener desperfectos en su
sistema de aprovisionamiento; mas, atacado por un enjambre de aviones
basados en HendersonField, se retir hacia el norte; estos aparatos lo tocaron
tres veces y, tras continuos ataques, lo echaron a pique al llegar la noche de
ese da 13 . El Portlandy dAaron Wardfiercm llevados a remolque aTulagi.
El Juneau fue torpedeado por un submarino y vol.
Los norteamericanos llevaban perdidos los cruceros antiareos^//a?i/ay
Juneau y cuatro destructores, y los nipones, un acorazado y dos destructores,
pero aquellos celebraban haber evitado el bombardeo del aeropuerto, a
costa, s, del sacrificio de los contraalmirantes Callaghan y Scott.
El da 14 lleg a la baha Iron Bottom una fuerza ligera japonesa que
empez a caonear el aerdromo a la 1; 20 de la maana, pero las lanchas
torpederas de Tulagi la forzaron a retirarse.
En la maana del mismo da 14 descubrieron los norteamericanos una
multitud de transportes japoneses navegando por el Slot, los aviones de
Henderson Field y del Enterprise les hundieron siete transportes e incendia
ron y averiaron a los dems y a algunos buques de la escolta, demostrndose
la gran utilidad de ese aerdromo durante estas operaciones, pues permiti
que los aparatos del Enterprise se reabastecieran, aumentndose de este
modo su radio de accin. Este portaaviones deba mantenerse al sur de
Guadalcanal hasta que estuvieran reparadas totalmente las averas que le
quedaban del combate de Santa Cruz.
Al anochecer del da 14 los acorazados Washington y South Dakota con
cuatro destructores al mando del contraalmirante Lee patrullaban por los
alrededores de la isla Savo para evitar que losjaponeses volvieran a bombar
dear Henderson o desembarcaran tropas en la noche, como tenan costumbre
dehacerlo.Alas23:07horas establecieron contactocondoscrucerospesados
y unaflotillade destructores que al mando del almirante Kondo navegaban al
suroeste de la isla Savo. La artillera de Lee, dirigida por radar, cay de
sorpresa sobre los nipones, entablndose un combate de destructores, al tratar
de lanzarse al ataque los nipones y contraatacar los estadounidenses; stos
recibieron tambin el fuego de las unidades mayores, siendo hundidos tres y
deteriorado seriamente otro, pero salvaron a sus acorazados.
A medianoche y gracias al radar, el Washington consigui impactar
cincuenta veces sobre el Kirishima. A causa de una avera, el South Dakota

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

887

se expuso demasiado cerca del enemigo, siendo batido por todos, por lo que
debi ponerse fiera del alcance de los proyectores que lo alumbraban. El
Kirishima, que tambin abandonaba la escena, incendiado por los disparos
del Washington, termin por hundirse.
Por ltimo, ambos beligerantes se retiraron. Los transportes japoneses
que restaban, fueron atacados por las aeronaves de Henderson y finalmente
remolcados por el destructor norteamericano Meade, que qued dueo
absoluto de aquel mar de lucha. As termin el triduo denominado batall a de
Guadalcanal.
El balance de las bajas fue subido. La TJ.S. Navy' debi lamentar dos
cruceros antiareos y siete destructores hundidos; y tuvo un acorazado, dos
cruceros, un crucero liviano, cuatro destructoresy tres transportes averiados.
La Armada imperial perdi dos acorazados, un crucero pesado y tres
destructores; varios cruceros y destructores le quedaron daados.
Los japoneses reconocieron la enorme ventaja que proporcionaba el
radar y se dedicaron con urgente afn a perfeccionarlo; el que ellos usaban
era burdo an. Constataron tambin que su armamento antiareo estaba por
debajo del de sus contendores, lo que ya les haba revelado el combate de
Santa Cruz, quince das antes.
A pesar de sus menguas, los norteamericanos haban conseguido desem
barcar. El almiranteNimitz asegur que las fuerzas navales de Halsey haban
hecho fracasar la reconquista de Guadalcanal.
Combate de Tassafaronga (30 de noviembre de 1942)
Este combate se origin, como en los casos anteriores, al procurar los
japoneses reforzar y abastecer a sus tropas de Guadalcanal para que por lo
menos pudieran perturbar la utilizacin del aerdromo, puesto que conside
raban ya perdida la campaa en esa isla. Ante los fracasos sufridos por los
convoyes, este apoyo logstico sera efectuado slo por medio de los
destructores rpidos del Tokyo Express'.
Afinde interceptar una de talesflotillasniponas, se dirigi hacia la isla una
fuerza naval norteamericana mandada por el contraalmirante Wright, cons
tituida por los cruceros pesados Minneapolis, New Orkans, Northampton
yPensacola, el crucero liviano Honolul y cuatro destructores. Wright tena
nocin de que varios buques contrarios venan en direccin al sudeste, pero
las condiciones meteorolgicas impidieron a los hidroaviones de exploracin
despegar.

888

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Al comenzar el crepsculo la fuerza norteamericana embocaba el canal


Lengo y entraba a baha Iron Bottom, donde se le unieron dos destructores
ms. A las 23 horas del 30 de noviembre los radares del Minneapolis
localizaron a ocho destructores nipones que llevaban pertrechos a Guadalcanal,
mandados por el contraalmirante Raizo Tanaka, hombre astuto adems de
tenaz; l haba conducido el da 24 a su destino los restos del 'Expreso de
Tokyo' cuando an repercutan los tiros de la batalla de Guadalcanal.
Habasele encomendado acercarse a la costa durante la noche para lanzar por
la borda tambores impermeables con vveres y medicinas, de modo que,
llevados por la corriente, varasen en la playa y fuesen rescatados por sus
camaradas.
Antes de que las naves de Tanaka advirtieran la presencia de sus
enemigos, los destructores norteamericanos arrojaron sus torpedos sobre la
columna j aponesa, que iba de vuelta encontrada; pero ningn torpedo dio en
blanco. En cambio, pese a la orden del almirante japons de no romper el
fuego, el destructor gua Takanami se trenz a caonazos con los cruceros,
volando a los pocos minutos por el impacto de una granada de doscientos tres
milmetros en un paol de explosivos.
Los fogonazos norteamericanos sirvieron a los expertos apuntadores
japoneses para orientar sus directores de torpedos. Mientras el Takanami se
inmolaba a la artillera adversaria, el resto de los destructores lanz sus
torpedos contra la formacin enemiga con efectos mortales. E\Minneapolis
qued al garete por impacto en un saln de mquinas.El New Orleans recibi
graves daos. El Pensacoia, alejndose de los averiados, fue alcanzado
tambin por un torpedo en un saln de mquinas. Y el Northampton fue
arrasado por un horrible incendio que cobr numerosas vctimas.
Los crucero s de Wright se retiraron, mientras sus destructores trataban de
perseguir a los japoneses; pero stos, botando los mentados tambores y
reordenndose rpidamente, fueron conducidos por Tanaka hacia la salida
del paso entre Savo y el cabo Esperanza. La brega haba durado apenas
diecisis minutos.
A medianoche, mientras en la boca poniente de la baha Iron Bottom tres
cruceros estadounidenses se debatan contra las llamas y destrozos, y el
Northampton se precipitaba al abismo, el contraalmirantejapons se retiraba
en direccin noroeste con siete de sus ocho destructores,
Los norteamericanos sacaron buen provecho de las lecciones dejadas por
este combate. Ms all de las explicaciones de la derrota, atribuida a mal
funcionamiento de los radares o a la falencia de los hidroaviones y an al

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

889

modelo anticuado de dos de los destructores, el almirante Nimitz lleg a la


mdula del problema: se necesitaba mejor adiestramiento para la lucha
nocturna. Tanaka era muy fogueado en el duro trabajo nocturno. Una
palabra de reconocimiento debe decirse tambin de los destructores del Sol
Naciente: eran pequeos pero rudos buques, tripulados por pequeos y
rudos marineros, con bastante pericia en las artes de la mar.
La tentativa de reforzar la guarnicinjaponesa de Guadalcanal, que haba
dado ocasin al combate de Tassafaronga, fue la ltima que hicieron los
nipones. Desde entonces nicamente llegaron muy pequeos refuerzos en el
'Expreso de Tokyo'. Por el contrario, el 29 de enero de 1943 fue reforzada
la guarnicin norteamericana, a pesar del ataque de la aviacin japonesa, la
cual, aprovechando que los cazas de cobertura se haban retirado al
anochecer, torpede al crucero pesado Chicago. Tambin result hundido
el destructor De Haven por aviones bombarderos
En el mes de diciembre se intensific la accin area norteamericana
contra los transportes japoneses procedentes de Rabaul y se estableci en la
isla escuadrillas de aeronaves torpederas consagradas exclusivamente a esta
misin.
El ao 1942 termin en el archipilago Salomn bajo la misma situacin
de indecisin que haca cinco meses, porque ninguno de los contendientes
haba logrado cortarle al otro las comunicaciones martimas, aunque la
ventaja se inclinaba claramente hacia los norteamericanos.
Durante el primer mes de 1943 la situacin de los nipones se agrav por
das. La guarnicin se defendi encarnizadamente, pero su capacidad de
resistencia, funcin de las posibilidades de que fuera reforzada, se estaba
agotando. La superioridad de la fuerza naval norteamericana devena cada
da ms evidente. El almirante Halsey contaba ahora con unaflotareforzada,
integrada por tres acorazados modernos, cuatro acorazados antiguos, dos
portaaviones, tres portaaviones auxiliares, tres cruceros pesados, siete
cruceros livianos, dos cruceros antiareos y numerosos destructores. Halsey
pudo garantizar con tal fuerza la seguridad de los transportes que abastecan
a las tropas norteamericanas de Guadalcanal e impedir la llegada de
suministros a los contrarios.
El 9 de febrero Tokyo anunci que Guadalcanal haba sido abandonado.
Es lgico que si esa isla qued en poder de los norteamericanos, es porque
su superioridad haba impedido el arribo a ella de barcos con tropas y
material. La verdad es que a la postre se les dificult e incluso ved a los
japoneses la evacuacin de la isla.

890

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Recuperacin de las Aleutianas


Segn nuestro relato, por los das deMidway se haba realizado un ataque
japons a esta cadena de islas de Alaska, que haba concluido con la
ocupacin de las islas Kiska y Attu.
Ahora, en 1943, la ofensiva del almirante Nimitz inclua su recuperacin,
comenzando por bombardeos areos contraas instalaciones que los invaso
res haban montado en Kiska. Ya el 3 de octubre de 1942 se haba hecho
efectiva la ocupacin norteamericana de las Andreanof La ocupacin haba
sido pacfica, porque los islotes e islas de ese grupo eran tierra de nadie,
aunque claramente se apreciaba que eran una avanzada para el ataque a
Kiska y Attu.
La preparacin fue algo prolongada, porque hay grandes dificultades para
habilitar bases en aquellos desiertos parajes y haba que dejar pasar el
invierno. Se instalaron elementos de base en la isla Adak y en enero se habilit
una isla prxima a Kiska como base de aviones de caza.
En la noche del 11 al 12 de mayo se produjo el primer ataque. No obstante
lo que poda esperarse, se efectu contra Attu y no contra Kiska, situada ms
al este. El desembarco al sur de la isla aprovech una espesa niebla nocturna,
tan frecuente en esas regiones. La vigilancia fue sorprendida por los infantes
de marina, que afianzaron una cabeza de playa donde hicieron frente a la
primera reaccin japonesa, los defensores presentaron una resistencia
inconsistente, confundidos como estaban porque ese da en la maana
tambin haban desembarcado norteamericanos en baha Holtz, al norte de
la isla. El plan se inspiraba en la prctica japonesa durante esta guerra:
desembarcos en varios puntos, por sorpresay de noche. Los estadounidenses
consiguieron afincarse en las abras septentrionales, perofracassu tentativa
de desembarco en la costa oriental, cerca de Chicago Harbor, el puerto de
mayor importancia. Las cabezas de playa anteriores fueron reforzadas
rpidamente: el da 22 haban bajado a tierra ms de quince mil hombres y
carros de artillera de mediano calibre, pese a que tenan al frente slo unos
dos mil quinientos japoneses. Con todo, los combates duraron hasta el da
31. Attu fue ocupada cuando no quedaba ni un japons en pie.
El 15 de agosto desembarcaron tambin en Kiska, encontrndola libre de
enemigos. En vista de la desproporcin de fuerzas, despus de la cada de
Attu haban optado los nipones por destruir las instalaciones y retirarse,
aprovechando una de las frecuentes nieblas de aquellas latitudes.
Esta operacin norteamericana tenda a formar un cinturn, abrochan-

CAP. LXXXI - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

891

dolo por la parte norte, para encerrar a Japn, segn fuera estrechndose al
arco de ofensiva estratgica del almirante Nimitz.
Cronologa de la campaa de N. Guinea e islas Salomn
septentrionales (1943)
Dentro del plan para descongestionar a Australia, alejndole la amenaza
japonesa, la isla de Nueva Guinea, as como las Salomn, eran posiciones
indispensables para los anglosajones. Durante la campaa de Guadalcanal,
los norteamericanos y australianos haban peleado en Nueva Guinea desde
Port Moresby; haban expulsado al enemigo allende la cordillera central de
la isla y conquistado en diciembre, despus de duros combates, las localida
des de Buna y Gona en el litoral septentrional. Ya se trata aqu de guerra
terrestre, pero el poder naval jug desde antes del desembarco, al igual que
en Guadalcanal, el rol que le corresponde. Las fuerzas japonesas se basaban
en Rabaul, en el extremo norte de Nueva Bretaa, isla del archiplago
Bismarck; el puerto, otrora capital de la colonia alemana de Nueva Guinea,
era ahora el objetivo de un doble avance, desde la costa septentrional de
Nueva Guinea y desde las Salomn.
Mac Arthur tena a su disposicin diez divisiones terrestres y el almirante
Nimitz otras nueve. La flota norteamericana haba recibido refuerzos
considerables, pero en este escenario martimo-terrestre empleaba slo el
quince por ciento de los esfuerzos totales, por lo que el avance era todava
lento en 1943. He aqu una relacin sumaria de los principales acontecimien
tos de la dual campaa:
Mar.2-5

Abril

Abril 4
Abril 7

Combate por mar y aire en el mar de Bismarck. Hundimien


to de un convoy nipn de ocho transportes con una divisin a
bordo, adems de cuatro de sus ocho destructores de protec
cin, por un ataque areo, muerte de los sobrevivientes en el
agua, por la accin de cazas y lanchas rpidas.
Varios ataques areos japoneses contra la rada de
Guadalcanal y en las costas de N. Guinea.
Importantes estragos infligidos por bombarderos pesados
norteamericanos en Kavieng, base nipona de Nueva Irlanda.
Como contrapartida, ataque areo japons contra un con
voy norteamericano con refuerzos para Guadalcanal, cerca de
isla Florida: mutuos hundimientos y averas, y diez transportes
hundidos.

892

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Abril 16
Abril 17
Abril 18

. .

.
y

Junio 30
Julio I o
Julio

^t*"0 atoen16 areo japons contra un convoy estadounidense al


entrar en la baha de Milne (Nueva Guinea).
Ataque areo a un grupo de transportes japoneses estacionados
delante de Wewak, en N. Guinea.
Muerte del ilustre almirante Yamamoto al ser derribado un
avin naval interceptado por cazas conocedores de este viaje de
inspeccin al oeste de las Salomn. Sucesor: el almirante Koga.
Bombardeo de bases areas niponas de Munda, en Nueva
Georgia, y de Vila, en Kolombangara, por un grupo de cruceros y
destructores norteamericanos.
Desembarco norteamericano en baha Nassau, prxima a
Salamaua, enN. Guinea.
Ocupacin de las islas Trobiand y Woodlark, al sudeste de N.
Guinea, por la infantera de marina.
Desplazamiento de las fuerzas de Mac Arthur al golfo Huon.
Prosecucin de la ofensiva en las Salomn durante todo el mes.
Desembarcos exitosos en varios puntos de Nueva Georgia y en la
isla Rendova, frente al aeropuerto de Munda. Esfuerzo nipn por
abastecer y reforzar Munda, usando destructores y pequeos
transportes, tal como en Guadalcanal en 1942. Prdida de muchos
destructores japoneses, algunos en encuentros de superficie, pero
los ms a causa de minas, aviones y lanchas rpidas, durante sus
intentos por reforzar sus guarniciones en las Salomn.

Jul 4- 5

Bombardeo de los puertos de Vila, en Kolombangara, y Bairoko,


al noroeste de Nueva Georgia por cruceros livianos y destructores
norteamericanos. Combate en el golfo de Kula: tres cruceros
ligeros con radar y cuatro destructores norteamericanos, contra
diez destructores japoneses, en parte con tropas a bordo. Resultado:
desembarco parcial de las tropas imperiales; hundidos el crucero
Helena, el destructor de igual bandera Strong y dos destructores
nipones. (Segn Halsey: dos cruceros, cinco destructores, una
torpedera y dieciocho transportes enemigos hundidos).

Jul. 12-1J

Combate nocturno en Kolombangara: cruceros norteamerica


nos Honolul y Saint Louis, y el neozelands Leander, ms diez
destructores, contra el crucero Jintsu y nueve destructores, cuatro
de ellos con tropas a bordo. Reaparicin sorpresiva de los
destructores japoneses tras recargar sus tubos lanzatorpedos.
Resultado: Hundimiento del Jintsu por tiros artilleros dirigidos a
nueve mil metros por radar y por varios torpedos; los tres cruceros
aliados, daados por torpedos; un destructor norteamericano,
echado a pique.

CAP. LXXXII - LA REACCIN ANGLOSAJONA EN EL PACIFICO

Agosto 5

893

Combate nocturno en el golfo de Vella: hundimiento de tres de


cuatro destructores nipones, en parte con tropas a bordo, por seis
destructores norteamericanos.
Agosto 15
Desembarco norteamericano en la parte de Vella-la-Vella no
ocupada por los japoneses: desde entonces, estrategia habitual de
saltar a travs de bases ms fortificadas, como Kolombangara.
Reforzamiento de contingentes norteamericanos en Rendova y
Munda. Nuevos desembarcos en Vella-la-Vella, atacada por el sur.
Cada de la isla Arundel, casi sin resistencia.
Sept. 1
Lucha simultnea al norte de Nueva Guinea, en Kolombangara
y Vella-laVella: reduccin paulatina de la resistencia nipona local
por agotamiento.
Sept,5y 15
Nueva Guinea: desembarco norteamericano en el golfo Huon y
ocupacin de Lae y Salamaua. Destruccin de doscientos cincuenta
aviones japoneses en un ataque areo estadounidense contra la base
de Wewak: camino libre para las operaciones de desembarco entre
Lae y Finschhafen.
Sept. 22
Nuevos desembarcos al norte de Finschhafen: los norteame
ricanos, dueos ya de una cadena de bases desde Milne hasta el
estrecho de Rock para emprender la conquista del archipilago
Bismarck y sus principales baluartes, las bases de Kavieng y
Gasmata.
Octubre 2
Ocupacin de la punta Finsch; rechazo de los contraataques
japoneses.
Combate nocturno en Vella-la-Vella: seis destructores norte
Oct. 6 y 7
americanos contra nueve destructores que escoltaban doce buques
pequeos de transporte: prdida de un destructor por bando. Retiro
de la guarnicin imperial sin ms prdidas para ella.
Reconocimiento por el Cuartel General Imperial de la evacua
Octubre 9
cin de Vella-la-Vella y Kolombangara.
Octubre 14
Nueva Georgia, totalmente bajo su poder, segn el cuartel
general aliado. Recuperacin por los norteamericanos de las islas
Santa Isabel, Malaita, San Cristbal y Rennell, carentes de
instalaciones japonesas.
Situacin del archipilago Salomn: las islas Choiseul y
Octubre 23
Bougainville con sus pequeos satlites, an en poder de Japn; el
resto, en manos de tropas del almirante Halsey.

CAPTULO

LXXXIII

- LA GUERRA EN EL MEDITERRNEO
OCCIDENTAL
(194243)

Norfrica: repliegue de Rom ni el e invasin anglosajona


La guerra en el norte de frica haba tenido alternativas desde su inicio
en 1940. Ya las hemos expuesto, comentando cmo el mar jug ah un rol
de decisiva importancia, por sobre toda otra consideracin.
El 21 de enero de 1942, el 'Afrika Korps' mandado por Rommel
emprendi una segunda ofensiva. Al cabo de doce das alcanz las fuentes
de Ain el-Gazala, donde el empuje del Eje sedetuvo al agotarse la posibilidad
de recibir nuevos refuerzos. Rommel exigi a sus efectivos hasta el lmite de
la elasticidad y hubo de pararse: el mar no daba ms. Sin embargo, los
sucesos del extremo Oriente crearon una situacin naval favorable al Eje
durante todo el invierno de 1942, pues tanto el Reino Unido como los
Estados Unidos estaban preocupados por los ataques de Japn y no podan
sobreponerse en el frente del Mediterrneo. Gran Bretaa, aunque obligada
a guardar sus dos bases mediterrneas -Gibraltar y Alejandra-, se manej a
la defensiva en ese mar, pues tuvo que mandar una escuadra al Indico. Era
una bonita ocasin para la flota italiana, la que en su inexplicable pasividad
dej escurrirse.
Durante meses el dispositivo de la flota britnica del Mediterrneo fue
mantener en Gibraltar un acorazado, dos portaaviones, algunos cruceros talvez cuatro- y unos treinta destructores, submarinos y patrulleros; y en
Alejandra, un acorazado, cuatro o cinco cruceros y algunos destructores,
submarinos y patrulleros.

*T

TORTUGA

3E5DE
IrtGl ATERRA

t s

N'

.X

^H

x/.

CL

FUERZA CCBERfUftA

f ^

12 NOV
BHIT,

*?:

I^A.COBCRTURA

CID

>

V X N T ~"

m
L

-*

MAkA;
FA

GE

BOUIE

ift

Cbo DE GATA
: >
.

c
^
FZA. COBERTURA-

^MBARCO

a R TNICA

TANGEI

3g
/

r ^v.vx .

7 NV.

U S -

Cba TRE5 FQR

t //

,S*J

L*

r/A

5E

COBERTURA

'

ARZl
N
0
GB NCV.

T& TRANSPORTES
33DO SOLD. USA. V 0 . 8 .
f A S . FRANCESAS
C EN J. ALM DARLAN

- ^

M 3 6

GT 3C 1 1 9 JL

?fl TRANSPORTES
39000 SOLDADOS ^ E . A

^ ,?

i r EJERCITO
BRITNICO
AVANZA HACA
TUMiSiA

DESEMBARCO EN ARGEL
Dfl NOV 0 ^ 3 0 - 0 2 3 0

0E5EM6ARC0 EN ORAN
B NOV 01.20

/ j

DESDC-:
EE.UU,

JNE

:GEt

:OU
GIBRALTA

NGV.

F 2 A 5 . FRANCESAS VA RIOUL

.MEDHlA
S NOV D5.3C
'fiABAT
FEOHLA

'.CARABLANCA
23 TRANSPORTES
j-'.flQG SOLDADOS
j MY. C-RAL. P A T T Q N

USA)

<r
SAFi
NOV BUG

<<

T2AS DE COBERTURA
/

^^H_AVAkES_DE J E JJU_
I VA HEW1T1 USfl, )
3 ACORAZADOS
? CRUCEROS
39 DESTRUCTORES
1 PORTAAVIONES
4

O
<i<t

PORTAAVIONES

I I SUBMARINOS
ART, DEL ACOR "jEAtt

LlVir.NO

I CRUCERO
& DESTRUCTORES - U DER
T DESTRUCTORES

--/

FZA5_NVALES FRANCESAS
^T^CASABLANCA
U A
MICHELIER I

Lmina 61

FEAS NAVA
RUANlCAS
FZA DE COBERTURA PttiNClPAL[ VA. SYFRET R r H r I
2
ACORAZADOS
3
CRUCEROS
16 DESTRUCTORES
2 PORTAAVIONES

6 CRUCEROS
16 DESTRUCTORES
1 PORTAAVIONES
1 PORTAAVIONES

ORAN V ARGE.

ESCOLTA

3\

Y
5*

OPERACIN
C.ENJ.

ALM.

TORCH

8 NOV

1942

CUNN^NGHAM R N.

C J. FZA5. TERRESTRES, GEN EI5ENH0WER

BARl"

Desembarcos en el Norte de frica


Noviembre de 1942

USA

CAP. LXXXIII - LA GUERRA EN EL MEDITERRNEO OCCIDENTAL

895

Italia dispona entonces de ms o menos cinco acorazados, dos de los


cuales de treinta y cinco mil toneladas y treinta nudos; cuatro cruceros
pesados y ocho livianos, cuarenta destructores, sesenta torpederas y un
centenar de submarinos, de los que una parte operaba en el Atlntico. Las
nicas comunicaciones martimas que la pennsula tena -casi- aseguradas
eran con Libia; por eso Rommel haba logrado sacar las ventajas propias de
su genio militar.
El 26 de octubre inici el general Montgomery la tercera ofensiva
britnica con el VIII Ejrcito de su patria, reorganizado bajo su mando. El
frente germano-italiano resisti doce das sus embestidas, que iban en
aumento. El 8 de noviembre de 1942 Rommel suspendi la campaa de
frica; maniobrando para no dejarse envolver, salv su ejrcito, que se
retir; antes haba infligido una derrotaalosrecinllegados estadounidenses,
que as pagaron su inexperiencia.
El mismo 8 de noviembre fuerzas anglo-norteamericanas desembarcaron
en casi todos los puertos de Marruecos y Argelia. La resistencia francesa en
esos lugares fue desigual y, en general, prcticamente simblica; slo los
buques, en especial el Jean Bar en Casablanca, y algunas bateras de costa
lucharon seriamente, por no estar comprometidas. La mayor parte del
ejrcito de Vichy depuso su demostracin defensiva a las pocas horas, de
modo que el desembarco se efectu con toda normalidad. Las ltimas
acciones se desarrollaron en Tnez. En resumen, la costa sur del Mediterr
neo qued en poder de los anglosajones el 10 de mayo de 1943.
Desde luego, la ocupacin de los puertos de Bizerta y Tnez, y de todo
el litoral de la Regencia produjo un inmediato alivio en el trfico martimo
anglo-norteamericano, que desde el armisticiofranco-germanoy la entrada
de Italia en la guerra estaba obstruido. Quedaban en posicin deflancosobre
la derrota entre Gibraltar y Port Said las islas Cerdea, Sicilia y Creta, y, en
pleno Canal de Sicilia, las pequeas islas Pantelleria, Lampedusa y Linosa,
que por lo dems podan ser neutralizadas.
Preparativos del asalto a Sicilia
Concluido el proceso de ocupacin del norte de frica, los aliados
prepararon la toma de las tres pequeas islas recin mencionadas, tanto por
interponerse en el trfico entre Gibraltary Alejandra, como para contar con
posiciones avanzadas que facilitaran el brinco desde Tnez a la isla mayor
de Sicilia, que a su vez sera el trampoln para una irrupcin en el continente
europeo a travs de Italia.

896

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Pantelleria, a unas cincuenta millas al sur de Sicilia, queda precisamente


en mitad del Canal de Sicilia, nombre que recibe el mar entre Tnez y Sicilia.
Su pequeo puerto de Oppidolo serva de apoyo para submarinos, torpederas
y lanchas. Los italianos haban activado esta ventaja estratgica mediante
slidas defensas costerasy antiareas, cuya eficacia dependa de losbastimentos
que pudiera darle la metrpolis, incluyendo el agua, elemento inexistente en
la isla. Lampedusa, equidistante unas setenta y cinco millas de Pantelleria y
Malta, tambin careca de agua; siendo ms pequea -treinta kilmetros de
permetro-, tena un pequeo puerto al que podan entrar barcos de hasta
trescientas toneladas. Ms exiguas an, la isla Linosay el peasco Lampione,
a cincuenta millas de Malta, tenan poca guarnicin.
Decididos los aliados a atacar el continente europeo, iniciaron el bombar
deo de las islas con la mayor energa y abundantes medios, afinde atraer a
la fuerza organizada contraria.
Las pequeas islas del Canal de Sicilia, ms que beneficio, representaban
para el Eje una servidumbre ominosa, dada su inferioridad naval. Compren
diendo, pues, la inutilidad de la oposicin, dejaron a sus guarniciones hacer
un saludo a la bandera.
Desde el 9 de mayo Pantelleria sufri ms de ciento cuarenta ataques
areos y estuvo bloqueada por mar sin que su guarnicin pudiese ser
reforzada ni evacuada sin bajas. A partir del 2 de junio se intensificaron los
ataques; lanzse contra ella toda especie de aparatos de bombardeo, desde
'fortalezas volantes' hasta veloces cazabombarderos Lightning, mientras
agrupaciones de destructores y cruceros la rodeaban permanentemente,
estableciendo un bloqueo cerrado que la inactividad de laflotaitaliana hizo
posible. Este tremendo despliegue de poder deja la impresin de que se hizo
como un verdadero ejercicio de prueba de material y de organizacin, en
preparacin del futuro.
Lampedusa fue sometida a los mismos acosos y serindiel 13 de mayo.
Lampione, sin defensas propias, fue sencillamente ocupado tras la captura
de Lampedusa. Pantelleria, que haba rechazado dos conminaciones a
rendirse, capitul cuando todo estaba agotado, incluso vveres.
Durante los meses de junio y julio, un enorme trfico surc el Canal de
Sicilia bajo la proteccin de la superioridad area y naval aliada, para
preparar en Malta y Pantelleria los puntos de partida de la invasin a Sicilia.
En los puertos de ambas islas se acumularon con celeridad y el sigilo
posible los elementos del primer escaln de desembarco, es decir, de las
tropas escogidas y las embarcaciones que las conduciran a las playas

CAP. LXXXIII - LA GUERRA EN EL MEDITERRNEO OCCIDENTAL

897

sicilianas. Se trataba de una variada gama de naves especializadas, ya


experimentadas en el Pacfico, desde Guadalcanal.
En las drsenas de los puertos de embarque La Valetta y Oppidolo
atracaban las barzazas del tipo L.C.I. y en general todas las lanchas
apropiadas para desembarco, al lado de las L. S.T y L.C.T En los puertos de
Bizerta y Tnez haba grandes transportes de tanques anfibios, y vapores
mercantes de todas clases para transladar a los segundos escalones, con el
armamento y material ms moderno.
Entretanto, la aviacin aliada se encargaba de oponerse a la llegada de
o
refuerzos a Sicilia. Del I al 9 de junio fueron intensamente bombardeadas
Messina y Reggio, Palermo, Trapan, Sciacca, Gerbini y Porto Empedocle;
pero respetando intencionalmente los puertos de Augusta, Siracusa, Gla y
Licato, para disponer de su uso en los primeros momentos. Tambin fueron
atacados los aerdromos -especialmente el de Catania, el 9 de julio- y los
nudos ferroviarios. Cabe acotar que las reacciones del Eje costaron a los
o
aliados doscientos noventa aeroplanos entre el I y el 9 de junio.
Asalto a Sicilia y a Calabria
Las fuerzas anglosajonas atacantes que el 10 de junio de 1943 iniciaron
la invasin de Sicilia eran: el VIII Ejrcito britnico, mandado por el mariscal
Bernard L. Montgomery y compuesto por tres divisiones de infantera y
nueve regimientos canadienses; el VII Ejrcito norteamericano al mando del
general George S. Patton e integrado por tres divisiones de infantera, una
blindada y otra de desembarco areo, y dos divisiones canadienses condu
cidas por el general Guy Simonds.
Las tropas de la defensa contaban con cuatro divisiones alemanas: la
Hermn Gring, dos blindadas y una de infantera, que hacan un total de
sesenta mil efectivos; y cinco divisiones italianas: las de Livorno, aples,
a
s
54 , 206* y 207 , que sumaban entre ciento cincuenta y doscientos mil
hombres.
El da 10 de junio al amanecer, el primer escaln de desembarco se dej
caer sobre la larga costa comprendida entre el norte de Augusta y Licata, al
mismo tiempo que enMarsala, en el extremo occidental de la isla, se simulaba
un intento de desembarco a fin de confundir al enemigo. Las primeras
unidades de infantera y carros de combate, con el apoyo de la artillera naval
y de los grupos areos de bombardeo, abordaron la costa por una serie de
puntos cercanos a Siracusa, por ambos frontones del cabo Passero y en las

898

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

proximidades de Gla y Licata. A retaguardia de las defensas del Eje se


lanzaron partidas de paracaidistas que, aunque aniquiladas a excepcin de
una, que logr formar un ncleo de resistencia cerca de Ragusa y fue salvada
tres das despus, cumplieron con perturbar las comunicaciones de los
sectores atacados. El mismo da 10, los anglosajones se apoderaron de
Siracusa.
El procedimiento seguido en el desembarco fue el clsico. Destacable es
la forma continua en que se aliment y asegur las cabezas de playa con
sincronismo y buena organizacin; y el ordenamiento del trnsito de las
embarcaciones, que salan con tropas y regresaban vacas.
Las cabezas de playa eran cuatro al anochecer de ese da 10: Siracusa,
cabo Passero, Gla y Licata, las que fueron ensamblndose de modo que tres
das despus todas quedaron soldadas, formando un verdadero frente desde
el oeste de Licata hasta el norte de Augusta.
El 17 de agosto se dio en Berln la noticia de que la evacuacin de Sicilia
haba terminado. La inminencia de un prximo asalto a la pennsula apenina
se dej entrever durante los ltimos das de agosto por los ataques areos que
los aliados lanzaban desde Sicilia contra los nudos de comunicaciones y
principales fortificaciones litorales del sur de Italia. Ni las referencias de la
prensa aliada lo disimulaban. El 29 de agosto de 1943, cuatro centenares de
britnicos desembarcaron en el distrito de Reggio con el objeto de explorar
y compulsar la consistencia de las defensas. El grupo se dispers pronto a fin
de colarse entre los pobladores para indagar su opinin en cuanto a estado
de nimo y deseos de obtener la paz. Tiempo despus se produjo una
defeccin entre las unidades italianas, talvez inducida por agentes infiltrados.
El 3 de septiembre al amanecer, la punta de la bota apenina fue asaltada
por el sur y por el poniente. Las tropas canadienses y britnicas ocuparon
prcticamente sin resistencia dos puntos de desembarco: uno en San
Giovanni Reggio, sobre la orilla oriental del estrecho de Messina, con apoyo
de la artillera emplazada en la costa siciliana, y otro, en la zona que va de
Melito a cabo Spartivento, con la cooperacin del fuego naval y areo aliado.
Armisticio con Italia
Las operaciones militares en Sicilia y sur de la pennsula tuvieron relacin
directa con los acontecimientos polticos de Italia durante el verano de 1943.
La marcha de la guerra influy mucho en la cada de Mussolini y del fascismo
el 25 de julio.

X
X

y.ftO^U
MOttTE
CALINO

^ * \ MALTA

Lmina 62

Desembarcos en Italia
1943 -1944

X* ALR0D90MCS

CAP. LXXXIII - LA GUERRAEN EL MEDITERRNEO OCCIDENTAL

899

Las negociaciones previas a este cambio fueron conducidas con extraor


dinario secreto. El nico sostenedor de la poltica belicista, rechazada por la
poblacin, era Mussolini. La nacin estaba cansada del conflicto. Entonces
fue cuando Vctor Manuel III y el mariscal Badoglio, presionados tambin
por los aliados, abrieron sus odos a las promesas de stos, de que
concertaran una paz honrosa con un gobierno que no fuera fascista.
Debieron aceptar el ofrecimiento para salvar de la catstrofe todo lo
rescatable, an al precio de una actitud poco gallarda frente a sus coligados.
Pero no quisieron dar un golpe de Estado: Mussolini haba de ser derribado
por los propios fascistas. Para ello se trabaj la disidencia dentro del partido,
cuyos dirigentes Dio Grandi y el conde Ciano entraron en la conjura,
seducidos por indicios de que seran ellos quienes substituiran al Duce. El
Gran Consejo Fascista devolvi al Rey el poder de nombrarjefe de gobierno.
Mussolini acudi al monarca, al que haba ungido emperador, obteniendo de
ste slo la confirmacin de que ya no era jefe del gobierno, y luego su
detencin como prisionero. Grandi y Ciano quisieron ver a Vctor Manuel,
quienrehus recibirlos: haban sido manipulados. DespuselReyyBadoglio,
designadojefe del gobierno italiano, se dirigieron secretamente a los aliados,
para ser tambin engaados con aquello de 'paz honrosa' y dems promesas.
El da 8 de septiembre, junto con la noticia de que el V Ejrcito
norteamericano del general Clark haba desembarcado en Salerno, se
public la capitulacin de Italia,firmadapor Badoglio cinco das antes. A las
16:30 horas del da 8 se supo que cinco das antes el gobierno italiano se haba
rendido sin condiciones. Una de las condiciones impuestas fue la de
mantener en secreto la rendicin hasta el momento que los vencedores
consideraran oportuno.
Conseguido el armisticio en forma artera, Italia se vio forzada a aceptarlo
en condiciones muy desfavorables. Result un armisticio duro, que los
aliados estimaron un triunfo diplomtico, aunque la receta fuera aquella de
que 'el fin justifica los medios'. Consista en una docena de clusulas
humillantes y detalladas, que exigan el traslado inmediato de la flota y
aviacin italianas a los puertos fijados por el comando aliado, al mismo
tiempo que indicaba los pormenores del desarme. Lo peor es que, al tener
desinformada a toda una nacin, se sacrific intilmente a quiz cuntos
combatientes durante esos cinco das determinados por el arbitrio de los
vencedores. As es como la guerra termin para Italia el 8 de septiembre.
No por eso disfrut el pueblo de la ansiada paz. Desde luego los alemanes
siguieron en el territorio y reaccionaron violenta y oportunamente, ocupando

900

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

posiciones claves y desarmando unidades italianas completas tanto en suelo


patrio como en Grecia y el Egeo. Como el armistici o estableca una rendicin
incondicional, las fuerzas de mar, tierra y aire tendran que combatir contra
los aliados de ayer. Italia lleg a declarar la guerra a Alemania, y sta pele
contra el gobierno de Badoglio sin que Italia tuviera ante sus nuevos socios
voz ni voto; y sin contar con que grupos auxiliares seran utilizados por uno
u otro bando, ni ms ni menos que como en una guerra civil, alentada por
los odios y pasiones de bien identificados sectores polticos. Desde mucho
antes luchaban por su cuenta los 'partisani' comunistas, que se encargaron de
'ajusticiar' a Mussolini, ste haba logrado retomar el poder en el norte de
Italia secundado por los alemanes, haciendo fusilar como traidores a Grandi
y Ciano, su yerno; y se haba desquitado de su 'emperador' proclamando la
repblica.
Es un hecho conocido que Italia haba entrado a la conflagracin en la
creencia de que iba a ser de corta duracin, cuando Francia ya estaba al borde
la derrota. Sin preparacin, como lo demostrara en los aspectos moral y
material, para afrontar una lucha que deba prolongarse, la actuacin de su
flota haba sido harto deficiente. Falta de espritu combativo, no haba
intentado dominar el Mediterrneo oriental, que era, sin discusin, lo
fundamental para prevenir una catstrofe militar como la ocurrida en Libia.
Despus de ese desastre, las ilusiones nacionalistas se haban venido abajo,
surgiendo un deseo colectivo de paz a cualquier precio.
El ejrcito germano tom el control militar de Italia, en la que se afirm
para resistir la invasin aliada ya establecida a firme en el sur del pas.
Alemania tuvo que hacer frente a los aliados e italianos ante los siguientes
frentes de operaciones; en la pennsula apenina, despus de los desembarcos
ya referidos antes; en las islas de Crcega y Cerdea, sin posibilidades de
apoyo naval; en algunas islas del mar Jnico: Zante, Kefalonia, Maura,
Korfu y otras pequeas; y en otras cien islas del mar Egeo: treinta y una en
el Dodecaneso y las restantes frente a la costa griega. Estos escenarios, salvo
el de la pennsula, donde la confrontacin sera recia, no ocuparn nuestra
atencin, porque, sin apoyo naval, no podan oponer sino una pugnacidad
terrestre reducida.
Para los aliados, el control del mar pas a ser rutinario. Con miras a
habilitar un paso hacia el mar Negro para comunicarse con los rusos,
conquistaron las islas claves. El 24 de septiembre de 1943 dominaron las islas
Sanios y Leros en el Egeo. Luego Kefalonia y Korfu en el Jnico, con muy
pocaresistenciade los italianos. Alfinal,todas las islas quedaron guarnecidas

CAP. LXXXin - LA GUERRA EN EL MEDITERRNEO OCCIDENTAL

901

por fuerzas dependientes del gobierno de Badoglio. La guerra en el


Mediterrneo termin definitivamente e! 11 de mayo de 1944, tras la
rendicin germana.
Al hacerse pblico el armisticio con Italia, el almirante Cunningham,
comandante en jefe de la flota aliada del Mediterrneo, concentrada desde
das antes del ataque a las islas del Canal de Sicilia, inst por radio el 9 de
septiembre a laflotaitaliana a entregarse. En esta comunicacin dictaba las
instrucciones a que deban atenerse para dirigirse a Malta o a los puertos del
norte de frica. Pese a las protestas de los civiles, las rdenes de Badoglio
fueron obedecidas y la flota atendi a los llamados de Cunningham.
Vamos a referirnos al destino de los buques capitales italianos. Los
acorazados Italia -nombre con el que Badoglio rebautiz al Littorio-,
Vittorio Vneto>, Andrea Doria, Caio Duilio y Giulio Cesare serindieronen
Malta. De los dems, el Roma fue hundido por los aviones germanos a la
altura de las bocas de Bonifacio cuando navegaba hacia la base britnica para
entregarse; el Cont di Cavour, hundido en Taranto y reflotado, no poda
hacerse a la mar sin ser reparado; y el Impero an no sala del astillero.
Igualmente se entregronlos nueve cruceros en condiciones de moverse,
a excepcin del Reglo, que se intern con seis destructores en las Baleares.
El Gorizia, averiado, y algunos del tipo Reglo que an estaban en gradas
quedaron en sus bases y fueron ocupados por los alemanes.
Los destructores y submarinos que pudieron salir a alta mar se presenta
ron tambin en los puertos aliados o se internaron en las Baleares;
nicamente aquellas unidades de estacin en el Egeo que los alemanes
pudieron ocupar a tiempo, dejaron de pasar a formar parte de las fuerzas
navales aliadas.
En suma, salvo las unidades pequeas, toda la flota italiana qued en
poder de los aliados, lo que desde el enfoque alemn no alter gran cosa la
situacin del Mediterrneo, pues ya tenan prcticamente perdidas las
comunicaciones martimas en ese pilago. Adems, desde la cada de Tnez
el Eje no haba podido impedir, ni siquiera amenazar, las comunicaciones
martimas de sus enemigos. Haba perdido toda relacin con el mar.
Las consecuencias las sinti sobre todo el Japn. Los seis acorazados
italianos haban hecho obligatoria la permanencia de cuando menos cuatro
o cinco acorazados britnicos, que ahora no slo quedaban francos, sino
adems incrementados por los italianos. La rendicin de Italia significaba que
los aliados podan disponer de hasta diez acorazados ms en el Pacfico.

902

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Desembarcos en el sur de Francia y Grecia


Un mes despus de Normanda, establecidas ya sus lneas en tierra firme,
los aliados comenzaron a avanzar desde Avranches hacia Pars el 31 de julio
de 1944. Adems decidieron otro desembarco mayor en el sur de Francia
para abrir un nuevo frente que forzara a los alemanes a multiplicarse o
dividirse.
Dirigido por el almirante norteamericano Hewitt, participaron en l ms
de dos mil buques, de los cuales casi ochocientos eran de guerra. Se dispona
de cinco mil aviones, a los cuales los alemanes podan oponer unos
doscientos. Entre Toulony Niza desembarcaron cuatrocientos cincuenta mil
hombres, incluidos los de retaguardia. Los germanos no tenan ninguna
posibilidad de rechazar un ataque de esta magnitud. Sus divisiones de
tanques se haban trasladado todas al norte de Francia. La artillera costera
fue silenciada por el fuego de cinco acorazados y veinte destructores, y el
desembarco se ejecut con pocas prdidas. Toulon se defendi tenazmente
bajo el mando del contraalmirante Runfus, pero el 28 de agosto pas a poder
de los aliados, lo mismo que Marsella. El gran puerto qued extremadamente
destruido: nueve kilmetros de muelle haban volado, y de las doscientas
gras todava servan cuatro, unos setenta barcos hundidos estorbaban el
movimiento portuario.
La ocupacin de los aerdromos del medioda francs puso trmino a los
ataques areos que desde el otoo de 1943 haban echado a pique o daado
en el Mediterrneo a gran nmero de buques cargueros y escoltas de los
convoyes.
Lo que en referencia a este tercer frente occidental aliado sigue, entra en
el dominio de la campaa terrestre; pero, como siempre, ah detrs estara el
poder naval cumpliendo su rol, sin el cual nada efectivo puede hacerse. Hitler
haba ordenado erigir bastiones en todos los puertos galos para detener al
adversario, lo que naturalmente caus perturbacin, mas nunca paralizante.
Sin disponer de puertos, los anglo-norteamericanos haban transportado a
tierra normanda hasta mediados de septiembre de 1944 dos millones
doscientos mil hombres y cuatro millones de toneladas de material en cuatro
mil quinientas naves.
A la invasin del medioda francs siguieron desembarcos en pequea
escala en las costas de Grecia, que los alemanes evacuaron en el curso del
verano de 1944 bajo la presin del avance ruso en Rumania y Bulgaria. Los
aliados destruyeron muchos convoyes que se retiraban y embarcaciones
pequeas, especialmente en el Adritico. Creta y las islas del mar Egeo

CAP. LXXXIII - LA GUERRA EN EL MEDITERRNEO OCCIDENTAL

903

fueron dejadas en libertad, mientras los helenos se apresuraron a ocupar la


isla de Rodas, a ttulo futuro.
Los grandes desembarcos en Europa mostraron de modo inconfundible
cuan rpidamente puede concentrarse la fuerza martima para sorprender al
adversario en las costas.

CAPITULO

LXXXIV

- LA GUERRA

EN EL RTICO

Preparativos alemanes para este nuevo frente


El ingreso de la Unin Sovitica a la guerra en junio de 1941 cre a
Alemania un frente martimo en el ocano rtico, porque por l pasaran a
Murmansk los convoyes anglo-norteamericanos con ayuda material para la
U.R.S.S. Stalin insista en la apertura de un frente europeo occidental que
demandara tiempo; por tanto, para aliviar al aliado ruso, los occidentales
tenan al frente un objetivo poltico y militar de suma importancia: dotar al
ejrcito sovitico de elementos que potenciaran su eficacia.
Sin duda la situacin cambiaba para Alemania, pues deba combatir el
abastecimiento a este nuevo enemigo, para lo cual tena que concentrar
fuerzas navales en el norte de Noruega, sin abandonar, por cierto, la batalla
del Atlntico atizada desde sus bases en la costa francesa.
Desde la ocupacin de Noruega en abril de 1940, los alemanes se haban
dedicado a reforzar sus posiciones, diseando y cumpliendo un plan
completo de realizaciones militares. Tan pronto entraron en guerra con la
Unin Sovitica, tomaron el fiordo de Alta (Altafjorden), bien al norte de
Noruega, como base de operaciones desde la que se actuara, conforme a las
circunstancias, con aviones, con submarinos o con el grueso de la flota de alta
mar. Magnifico tenedero, ubicado entre cerros escarpados que facilitan la
defensa antiarea, elfiordopenetra, cual un canal, bastante al interior. Desde
el mar se llega al por tres pasajes delimitados por tres islas, cuya fortificacin
protege bien el fondeadero; hacia el mar cuenta con un primer escaln en la
isla Sor (Soroya). El fiordo se sita a doscientas millas de la isla Oso, por el
sur de la cual deban pasar los convoyes; en cambio, de Scapa Flow dista
novecientas millas: unas treinta horas a treinta nudos. Era as, una posicin
muy favorable.

Lmina 63

Teatro de Operaciones del Atlntico Norte y del rtico

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

905

Con el objeto de concentrar naves en dicha base, los acorazados


Scharnhorst y Gneisenau haban de abandonar su fondeadero en Brest base tambin de submarinos y madriguera de destructores- y dirigirse a Kiel.
La aparente concentracin de fuerzas navales en Kiel equivala a aprontarse
para actuar en el frente martimo rtico.
La operacin a travs del canal de La Mancha era de gran riesgo, incluso
antes de que Gran Bretaa incorporara al servicio dos nuevos acorazados King George Vy Prince of Wales-, cerrando as ms severamente el blo
queo de Brest. Como, empero, Japn amenazaba con la guerra a los aliados,
los britnicos haban enviado el Prime of Vafes a Singapur.
El escape de Brest de la escuadra alemana
Pese a la vigilancia britnica, los acorazados Scharnhorst y Gneisenau
zarparon sorpresivamente de Brest en la noche del 11 de febrero de 1942 al
mando del almirante Ciliax, junto con el crucero pesado Prirtz Eugen, que
haba llegado a ese puerto en mayo de 1941, mientras varias escuadras
britnicas acosaban al Bismarck. Protegise su salida con buena compaa
de destructores y vigilancia area a lo largo de la costafrancesa. Al amanecer
navegaban en lnea de fila en el canal, con su escolta de destructores. La
reaccin britnica se manifest en el aire, sin que los alemanes experimen
taran bajas. Los anglosajones perdieron muchos aviones, incluso una
escuadrilla completa de Swordfsh, la misma que haba atacado al Bismarck
el 25 de mayo a la salida del estrecho de Dinamarca.
A las 12 horas del da 22, despus del ataque de los Swordfsh,
arremetieron sin resultado unas lanchas torpederas britnicas veladas por
cortinas de humo. A las 14 horas atacaron varios aviones torpederos
Beaufort, del Comando Costero areo, siendo derribados sin que lograran
herir a ningn buque. A las 16 horas atac una flotilla de destructores
britnicos y a las 18, cuando ya los buques de Ciliax estaban a la altura de
Frisia, un grupo de la Real Fuerza Area (R.A.F ) lanz un bombardeo
horizontal contra las naves germanas, las que alcanzaron por la noche la
baha de Helgoland sin ms perjuicios que una avera en una torpedera y
daos en una patrullera del servicio costero. Dicha escuadra fonde en
Wlhelmshaven el 13 de febrero y luego atraves el canal de Kiel para un
corto entrenamiento en el Bltico, donde ya estaba el Admira! Tirpiz. El
almirante Raeder, mximo jefe de la armada alemana, proyectaba enviarlos
a la base que se habilitaba en la parte boreal de Noruega, con recursos
suficientes para sostener all las fuerzas de aire, mar y tierra.

906

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Los alemanes reconocieron la cada de siete cazas, aunque los britnicos


aseguraron haber derribado a quince. Estos confesaron la prdida de veinte
bombarderos, diecisis cazas y seis Swordfsh, es decir, cuarenta aparatos,
lamentando no haber atajado a la escuadra enemiga. Como esto sucedi
cuando todava ardan las noticias sobre la prdida del Pr'mce of Vales y del
Repulse cerca de Singapur en diciembre de 1941, la prensa insular se refiri
crudamente al fracaso, censurando el hecho de que una escuadra enemiga
hubiese atravesado el canal de La Mancha impunemente por primera vez en
dos siglos.
Sumando algebraicamente sus prdidas desde el comienzo de la guerra dos acorazados, cuatro cruceros pesadosyvariosdestructores-conlas naves
puestas desde entonces en servicio, el Tercer Reich dispona en marzo de
1942 de las siguientes unidades: tres acorazados: Admiral Tirpitz -de treinta
y cinco mil toneladas, treinta nudos de andar y ocho caones de trescientos
ochenta y un milmetros-, ScharnhorstyGmisenau, ambos de veintisis mil
toneladas, treinta nudos y nueve caones de doscientos ochenta, dos
acorazados 'de bolsillo': Admiral Scheer y Ltzow, de diez mil toneladas,
veintisis nudos y seis caones de igual calibre; dos cruceros pesados:
Admiral Hipper y Prinz Eugen, de diez mil toneladas, treinta y seis nudos
y ocho caones de doscientos tres; dos cruceros ligeros antiguos: Kln y
Nrnberg, de seis mil toneladas, veintinueve y treinta y dos nudos, y nueve
caones de ciento cincuenta y dos; presumiblemente veinte destructores de
entre mil seiscientos cincuenta y mil ochocientas toneladas, cuarenta nudos
y cinco caones de ciento veintisiete; y alrededor de doscientos setenta
submarinos.
A excepcin de los cruceros ligeros, se trataba de unidades modernas y
de una buena potencia militar; pero la flota britnica era mucho mayor en
nmero de unidades de cada tipo; adems, Alemania no posea portaaviones,
de los que el Reino Unido tena siete.
Desde luego, el hecho de existir una fuerza naval germana de cuatro
acorazados en el Mar del Norte obligaba al almirantazgo britnico a
1
mantener cerca de casa una flota -la metropolitana ('Home Fleet )- de
proporciones, que no poda desprenderse de ningn acorazado, pese a que
le eran tambin tiles en el Mediterrneo y en el ndico.
F

Ataques a los convoyes a Rusia en 1942


Los convoyes que desde Norteamrica se dirigan a la Unin Sovitica por
el rtico disfrutaban de la cobertura de la flota metropolitana britnica hasta

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

907

Islandia. Era difcil que tuvieran algn tropiezo con un corsario de superficie;
pero a partir de Islandia la seguridad empezaba a flaquear. Desde Islandia a
Murmansk, la derrota ms corta pasa bordeando el grupo de islas que corren
desde las proximidades de Narvik hasta el Cabo Norte. Mas, estando todo
el litoral noruego en manos de Alemania, era prudente alejarse de l,
escogiendo una ruta ms larga, que ms o menos pasaba de Islandia a la isla
Oso (Bjornoya), y de sta, casi por un paralelo, hasta el norte de Murmansk:
unas mil quinientas millas que irrogan entre cien y ciento veinticinco horas
de navegacin con buen tiempo y a una velocidad de doce a quince nudos.
La parte crtica del derrotero era el paso de quinientas sesenta millas de
anchura entre el Cabo Norte, enNoruega, y el cabo sur de laisla Spitsbergen,
nica senda hacia el mar de Barents; all es donde iba a centrarse la
intervencin de los buques capitales.
Al relatar los encuentros, debemos tener en cuenta las especiales condi
ciones meteorolgicas de la regin polar. En verano es la regin del 'sol de
medianoche', y en invierno, 'la noche del medioda'. En invierno los hielos
cierran por el septentrin las vas martimas, imponiendo una marcha pegada
a la costa de Noruega; en verano se desprenden del norte grandes tmpanos
de hielo que flotan a la deriva amenazando la seguridad de los buques y
exigiendo extrema vigilancia. Adems el rtico, como sabemos, es una
regin de sombras largas y prolongados crepsculos, en los que la luz pasa
lentamente por una variada gama de coloridos, afectando desigualmente a
atacantes y atacados, pues segn sea la situacin de unos u otros en un
momento dado, puede delatarlos u ocultarlos, mostrando o no las siluetas,
o haciendo indispensable el uso del radar. Por ltimo, ha de tenerse presente
que el mal tiempo es factor que no falla all en ninguna poca, con su secuela
de ventarrones, nevazones, mar gruesa, mala visibilidad, neblinas, etc.
En los primeros das de mayo de 1942 los britnicos deban conducir a
Murmansk un importante convoy que deba regresar a Inglaterra desde dicho
puerto sin carga ni lastre.
La presencia del Admiral Tirpitz, acorazado gemelo del Bismarck -que
haba mostrado sus mritos y posibilidades ante el acoso de toda una
escuadra aeronaval-, junto con los cruceros Prinz Eugen y AdmiralHipper
y una respetable cantidad de destructores, impuls a los lores del Almiran
tazgo a disponer en proteccin directa del convoy una escuadra compuesta
de dos buques de lnea, un portaaviones, tres cruceros y un grupo de
destructores. Esta agrupacin deba mantenerse cerca del convoy, al que
adems se asign una proteccin inmediata, constituida por cruceros,
destructores y fragatas.

908

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

El da 30 de abril en la maana, los aviones de reconocimiento alemanes


sealaron el convoy y detrs, algo alejada, una escuadra britnica. El mando
alemn decidi atacar con destructores y aviones para completar la accin de
los submarinos, ya apostados desde antes al acecho de la probable derrota del
convoy. Los submarinos fueron, por ende, los primeros en tomar contacto
con el convoy. Pese al mal tiempo, el submarino al mando del capitnteniente Teickert pudo acercarse y herir con dos torpedos al buque ms
importante de la escolta, un crucero de diez mil toneladas. Ese buque result
ser el Edinburgh7 el que, gravemente averiado y con su andar reducido, si
bien pudo dirigirse a su base, requiri para ese viaje una escolta de cuatro
destructores. Con su proteccin reducida en cuatro destructores, el convoy
sufri nuevos ataques de submarinos: un mercante de seis mil quinientas
toneladas cargado de municiones se fue a pique, y qued gravemente daado
otro transporte, que debe haberse hundido, dado que haba mal tiempo.
Al da siguiente, una flotilla de destructores alemanes que acudi al
reclamo de la alarma dada, entabl un duelo de artillera con los destructores
britnicos, mientras otros barcos germanos atacaban con torpedos al convoy,
logrando hundir dos transportes ms, con un total de doce mil toneladas.
Durante el tercer da de operaciones, el 2 de mayo, tres destructores
germanos consiguieron atacar al grupo constituido por el lesionado Edinburgh
y sus cuatro escoltas. Los alemanes compensaron su inferior fuerza manio
brando acertadamente para aprovechar las malas condiciones de visibilidad,
resultndoles el encuentro favorable. El Edinburgh recibi otro torpedo y se
fue a pique; dos destructores britnicos quedaron averiados, y los alemanes
perdieron un buque.
Simultneamente, grupos de aviones JU-88 atacaron al convoy en varias
ocasiones, hundindole tres mercantes con un total de diecinueve mil
toneladas y dejndole gravemente daados otros dos.
En resumen, la proteccin a ese convoy represent para los britnicos la
prdida de un crucero de diez mil toneladas, el hundimiento de seis naves
mercantes con un total de treinta y siete mil toneladas, y averas en siete
transportes y dos destructores. Del lado germano, la nica prdida fue un
destructor.
Das despus, el 15 de mayo, los aviones exploradores alemanes seala
ron entre el Cabo Norte y Spitsbergen un crucero de diez mil toneladas
escoltado por cuatro destructores, y ms al norte un convoy que se diriga
hacia el este, ya pasado el meridiano de dicho cabo. El mando tudesco
dispuso que fuera atacado por Stukas, los que hundieron al crucero y a uno

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

909

de los destructores de su escolta, y, del convoy mismo, mandaron al fondo


del mar a un rompehielos de tres mil toneladas y a dos transportes.
En los primeros das de julio de 1942, un convoy de treinta y ocho buques
que se diriga a Arjanguelsk con material de guerra para armar a cincuenta
mil rusos, fue atacado a su paso por el norte de Noruega por aviones y
submarinos que le echaron a pique treinta y cinco transportes, que represen
taban doscientas treinta mil toneladas de arqueo, con toda su carga, y, segn
el parte alemn, un crucero norteamericano y algunas unidades de escolta.
Entre el 13 y el 18 de septiembre, otro convoy ms grande que los
anteriores, pues constaba de cuarenta y cinco transportes fuertemente
custodiados,fue reiteradamente hostigado. Enataques sucesivos, los Stukas
se anotaron veinticinco transportes ms, con un total de ciento setentay siete
mil toneladas, y los submarinos, cinco transportes con un total de veinte mil
toneladas.
Los convoyes que llegaban a su destino -o los restos de ellos- deban
retornar naturalmente vacos; por eso los submarinos esperaban su regreso
entre Spitsbergen e Islandia, como sucedi el 25 de septiembre, cuando
hundieron cinco transportes, tres destructores y un crucero auxiliar.
Estas eventualidades y las prdidas en carga nos indican cuan vulnerables
eran los convoyes. Pese a ello subsistieron, porque a veces pasaban sin ser
atacados o libraban ilesos, lo que significaba ayuda aliada a esa marea
humana que la Unin Sovitica poda aportar al conflicto. Basta lo expuesto
aqu para hacerse una idea de ese teatro martimo y las ventajas de la posicin
estratgica de Alemania en Noruega.
Despus de la temporada favorable, la actividad disminua en invierno,
dando la impresin de una paralizacin del trfico; pero la verdad es que se
continuaba operando, con mayor proteccin de escuadras completas, que
incluan portaaviones auxiliares. Pese al mal tiempo o escasa visibilidad, el
radar guiaba a los convoyes por variadas rutas, permitiendo alcanzar xito en
el propsito de potenciar el esfuerzo ruso.
Estas acciones, acaecidas durante 1942, nos muestran el sacrificio a que
los aliados estaban dispuestos por apoyar a la Unin Sovitica; un tipo
especial de guerra en un clima adverso, que adems entorpeca al mximo
la navegacin, propinando a veces golpes de gracia a los buques averiados.
Por eso las bajas registradas no siempre fueron causadas directamente por
las armas.
Para dar una nocin del esfuerzo que significaba para los aliados la
conduccin de convoyes a Murmansk o Arjanguelsk, baste anotar las

910

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

siguientes prdidas de unidades britnicas durante la primavera de 1942, o


sea, en la temporada favorable: un crucero del tipo Sonthampton, seis
vapores mercantes con un total de sesenta y siete mil toneladas y serias
averas en otros tres transportes, que muy probablemente terminaron por
hundirse en algn psimo estado de mar; adems, destrozos importantes en
dos destructores.
Los rusos no se conformaban con los pertrechos que reciban. Lo que
para los aliados era un sacrificio heroico, lo juzgaban como una distraccin
estratgica o pretexto para no abrir el frente que pedan. Por entonces
1
Churchill coment que Stalin era un hombre de mentalidad 'terrestre . En
realidad, el mar rtico era, a su manera, ms que un nuevo frentecontinental.
Primer combate naval del Cabo Norte
El 31 de diciembre de 1942 fue un da afortunado para los aliados. Un
convoy navegaba escoltado por cinco destructores, dos corbetas y un
mercante armado al mando del capitn de navio britnico Sherbrooke. En
eso aparecieron el acorazado Ltzow, el crucero pesado Hipper y seis
destructores, que presentaron el ataque divididos en dos grupos: el crucero
y dos destructores enfrentaron a la escolta, y el acorazado con cuatro
destructores, al convoy. El comodoro Sherbrooke reaccion agresivamente,
induciendo a todos los alemanes a concentrarse contra l. Batise con ellos
durante una hora, lapso que permiti al convoy escapar, embozado por la
niebla, y llegar a Murmansk sin novedad. Los germanos perdieron un
destructor y quedaron con el Hipper bastante daado.
El hecho repercuti polticamente. El Fhrer, indignado, objet la
conduccin naval de la guerra, por lo que el almirante Raeder renunci a su
puesto de comandante en jefe de la armada y fue reemplazado por el
almirante Karl Donitz. Antes de asumir el 30 de enero de 1943, Donitz haba
destacado como submarinista desde oficial subalterno; tena la conviccin de
que el submarino ganara la guerra, en oposicin a Raeder, que confiaba
plenamente en una marina integral, y que a partir de 193 3 haba ido creando
una nueva armada: la de los cruceros de diez mil toneladas y la de los
acorazados, con miras a restaurar laflotade alta mar. Aunque sali con todos
los honores, dando como motivo su salud, parece indudable que Hitler haba
decidido suplantarlo para poner en prctica nuevos mtodos.
Donitz plante al mando supremo de la armadauna teora radical: dedicar
todo el esfuerzo industrial que el pas conceda a la marina, a los submarinos

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

911

y a las pequeas unidades de superficie, tales como caoneros, rastreadores


y lanchas torpederas, considerando a estas ltimas como las mejores
herramientas para la defensa de las costas. Pensaba que no deba gastarse ni
un hilo de acero ni una hora de trabajo en laflotade alta mar, cuando podan
emplearse en incrementar la potencia submarina. Sus rdenes al respecto
fueron terminantes: suspender las reparaciones del Gneisenau, cuya artille
ra sera montada en la costa, igual que la de doscientos tres milmetros del
crucero pesado Seydlitz7 gemelo del Prinz Rugen, cuyo armamento deba
interrumpirse, pese a estar casi listo; desarmar lo que se hubiera hecho del
portaaviones Graf Zeppelin, en avanzada fabricacin, y abandonar la
construccin del otro portaaviones, el Peter Strasser, y parar la construccin
del superacorazado de cuarenta y cinco mil toneladas Deutschland, lo mismo
que la de cuatro cruceros de siete mil trescientas toneladas, las quillas de
todos los cuales haban sido colocadas en 1939.
Puesto que el Tirpitz, el Schamhorst y los dos cruceros Hipper y Prinz
Kugen estaban en condiciones de combatir, actuaran desde Noruega como
corsarios y nada ms. Nada de acciones en conjunto. Dnitz cifraba todo en
el submarino para el colapso del trafico mercante aliado.
Habra habido mayores posibilidades para Alemania si el almirante
Raeder hubiese seguido en el mando? Es tema para conjeturas; opinamos
que las guerras se afrontan con todas las fuerzas coordinadas. Tambin es
cierto que la desproporcin de potenciales era tan grande, que no sera ya
posible cambiar el curso de las hostilidades. Los hechos mostraran que el
submarino tan efectivo de los comienzos iba a ser al fin vencido.
k.

La flota britnica metropolitana toma la iniciativa


Tras el cambio de mando en la armada alemana, el panorama de la
distribucin de fuerzas al reiniciarse las operaciones en la primavera de 1943
no vari sensiblemente, salvo que los buques capitales germanos -los
acorazados Tirpitz y Scharnhorst, los cruceros Hipper y Prinz Enger y
algunos grandes destructores de la clase 'Z'- se ubicaron ahora en otros
fiordos noruegos, perfectamente localizados por las comunicaciones y las
exploraciones areas.
Tambin la ruta de aprovisionamiento a Rusia por los puertos de
Murmansk y Arjanguelsk sigui siendo la misma y cobrando an mayor
importancia, a la vez poltica y militar. La 'Home Fleet', bajo el mando del
almirante sir Bruce Fraser, tena la misin especfica de asegurar el trfico
anglosajn por esa ruta.

912

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

La presencia de los dos acorazados germanos en escondites de la irregular


costanoruega poda en cualquiermomento constituir el puntal de agrupacio
nes de superficie compuestas por los cruceros y destructores recin mentados
para atacar el trfico a la Unin Sovitica desde cualquiera de las posiciones
de flanco de los fiordos nrdicos; esto pona al almirantazgo londinense en
una disyuntiva acerca de la mayor o menor proteccin que deba prestar a los
convoyes. Como era de esperar que la actividad germana combinara
inteligentemente buques de superficie con aviones y submarinos, convena
formar grandes convoyes, dada la necesidad de formar una escolta poderosa,
que integrara, amn defragatasy destructores, acorazados modernos como
el King George V o el Dttke of York, cuyo poder los hara superiores a la
fuerza enemiga.
La mejor solucin para los britnicos era la destruccin de los acorazados
alemanes. Para atraerlos aun combate realizaron varias excursiones aparen
temente osadas, esperando que los germanos cayeran en la trampa. En mayo,
por ejemplo, efectuaron un crucero a la isla Oso y en octubre estuvieron
delante de Bod, al sur del Westfjord. La fuerza alemana de superficie no
se movi ante el reto, pero tampoco se lanzaron contra la flota aviones ni
submarinos, de modo que los britnicos regresaron sin novedad a sus bases.
Sin duda la presencia de esa flota metropolitana era persuasiva.
Sin embargo el 8 de septiembre de 1943 se puso de manifiesto la
capacidad operativa de las fuerzas alemanas.
Ese da, sin ser molestada por nadie, una agrupacin de desembarco
apoyada por el grueso de la escuadra alemana fue lanzada a tierra en las
cercanas de una base de abastecimientos britnica establecida en Spitsbergen.
Despus de destruir todo lo existente, reembarc y retorn a Noruega sin
ningn entorpecimiento. La accin mostr la indefensin en que se hallaba
dicha isla, pese a la enorme superioridad naval anglosajona. Aunque la
alarma hubiese sido comunicada al momento mismo de la ejecucin, la
reaccin de las fuerzas de Scapa Flow habra llegado tarde, porque antes de
que pudieran aproximarse a cortarles la retirada, las unidades germanas
habran tenido tiempo sobrado para recorrer las cuatrocientas veinte millas
de distancia entre Spitsbergen y Alta.
Ataque submarino al Admiral Tirpitz (22 de septiembre de 1943)
Lo anterior decidi al Almirantazgo a alterar su estrategia. Puesto que
haban fallado los intentos de atraer a los buques capitales enemigos a una

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

913

trampa para liquidarlos con fuerzas superiores, como haba ocurrido en el


caso del Bismarck, era preciso ir a destruirlos en su base con aviones y
bombarderos. Haba que evitar a toda costa que los acorazados alemanes
pudieran zarpar. Slo despus de anulados, la seguridad de la ruta a
Murmansk estara realmente garantizada.
Alguien record que en Brest haba sido posible atacar por aire y mar al
Scharnhorst y al Gneisenau; pero eso no era factible en los puertos
noruegos, cuyas costas altas y muy inclinadas brindaban una protecccin
natural a los buques; adems se supona una buena defensa antiarea.
Estas y otras consideraciones especficas decidieron al alto mando naval
britnico a intentar un golpe de mano contra el Admira! Tirpitz, estacionado
en elfiordode Alten, empleando submarinos enanos similares alos utilizados
por Japn en el ataque a Pearl Harbor.
El ataque se llev a cabo en la noche del 22 de septiembre. Sin dar
mayores detalles diremos que varios submarinos enanos lanzados desde un
buque-madre lograron colarse hasta el fondeadero del acorazado, al cual
daaron seriamente, dejndolo sin poder moverse por un tiempo. La proeza
cost cara: tres submarinos fueron destruidos y algunos tripulantes, prisio
neros. La dotacin de un submarino 'de bolsillo' del tipo X estaba compuesta
de cuatro oficiales y un marinero.
El problema para el almirante Fraser, cuya misin era asegurar la ruta a
Murmansk, qued tcitamente simplificado, pero an quedaba esa amenaza
llamada Scharnhorst.
Segundo combate del Cabo Norte (26 de diciembre de 1943)
En tales circunstancias, los aliados tuvieron que organizar un nuevo
convoy a Rusia para fines de diciembre de 1943. Era un verdadero
compromiso satisfacer algunos pedidos de los soviticos, que clamaban por
un frente occidental para comprimir al Eje en tierra. El asunto no admita
aplazamientos y el almirante Fraser se prepar a protegerlo.
El convoy en cuestin se haba originado en la reunin de recursos
procedentes de los Estados Unidos y Gran Bretaa en Irlanda. De ah a
Murmansk demorara unos cinco das a un andar de doce millas. Despus de
pasar al norte de la lnea Narvik-Jan Mayen, estara expuesto a los ataques.
Extremando las medidas de seguridad, fuera de una escolta antisubmarina
de corbetas, fragatas y destructores antiguos al mando del capitn de navio
Russell, iran aeroplanos de reconocimiento en algunos portaaviones auxi-

914

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

liares, y, en otros portaaviones, aviones de caza para hacer frente a los


ataques areos. Adems, operara un grupo de exploracin integrado por tres
cruceros pesados al mando del almirante Burnett, y fuerzas ligeras de
superficie consistentes en una flotilla de cuatro destructores al mando del
capitn de navio J. Hughes, para afrontar ataques de unidades similares;
aparte de un uerte destacamento de apoyo de laflotametropolitana al mando
del propio Fraser, cuya insignia llevara el acorazado Duke of York. En
resumen, la proteccin del convoy constaba de dos componentes: la escolta
inmediata y el grupo de apoyo. Segn el dispositivo de marcha, este ltimo
deba navegar como cobertura del convoy respecto a las fuerzas principales
alemanas basadas en Noruega, y dentro de l, tocaba a las fuerzas de
exploracin amparar al Duke of York.
El alto mando naval germano, noticiado de la marcha del convoy, dio
orden de ataque al contraalmirante Bey, comandante del grupo preparado en
los fiordos noruegos para atacar a los convoyes hacia Murmansk. El
Scharnhorst, mandado por el capitn de navio Mintze, formaba parte de este
grupo. El 25 de diciembre de 1943 zarp este acorazado con la idea de cortar
el paso del convoy a la altura del meridiano de la isla Oso. Se iba a producir
el segundo encuentro del Cabo Norte.
Al amanecer el da 26, hacia las 9:30 horas, durante el largo crepsculo
de los parajes rticos, el convoy y su escolta navegaban a unas doscientas
cincuenta millas de la costa septentrional de Noruega. Veintiocho millas por
delante iba la 10a. escuadra de cruceros de Burnett, y algunas millas al sur
del convoy iba el acorazado Duke of York con cuatro destructores
antisubmarinos. A la hora antes indicada, el crucero Norfolk, de ocho
caones de ocho pulgadas, entr en contacto con el Scharnhorst, que,
navegando solo, vena del sur-sudeste en busca de su presa. Al establecerse
el contacto, haba escasa luz y mal tiempo. Cambiaron algunas salvas, con
ventaja para el Norfolk, que haba alumbrado a su oponente con una granada
luminosa.
Descubierta la presencia del acorazado alemn, el convoy recibi orden
de caer al norte. Luego los tres cruceros britnicos Sheffleld, Belfast y
Norfolk se agruparon y arrumbaron al nor-noroeste para acercarse al
convoy, mientras el Duke of York, de treinticinco mil toneladas y diez
caones de catorce pulgadas, acompaado por sus cuatro destructores,
marchaban al nor-noreste para aproximarse tambin a los transportes. El
Scharnhorst^ entretanto, naveg igualmente hacia el nor-noroeste para tratar
de burlar al crucero con el que se haba batido y al que supona la nica es-

.-. LLV. _ .V..-.-.. _


^
fl
fc
fe

*.l

.._.
'*

__
'-"j-

_
^

_
^

wnfti m miiuuj

*Scharnhorst
Acorazado alemn

J ^ ! M
*.

Lmina 64

- - T ^i
w

.
i

P**_
1 4

U , . , . I I , . , . . _ , . . , . V *

iiM. *

* ^.. *

ii.*

-j^**^-

. .iu..i". - . . . . ^ ^ ^ _ _ ^ _ ^ ^ . . . J I I I - L L ^ ^ ^ _ U -

-*J

H.M.S.
DukeofYork
Acorazado britnico

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

915

colta del convoy, afn de abalanzarse luego sobre l. Unas tres horas despus,
buscando siempre el convoy, cay a las 12:30 horas hacia el poniente,
encontrndose con los tres cruceros de la 1 Oa. escuadra. De nuevo se entabl
un combate, tomando el acorazado germano deflancoNorfolk. El crucero
recibi un impacto de once pulgadas y qued averiado.
En ese momento el capitn Mintze sospech que la fuerza de cruceros con
que se bata contaba con el apoyo cercano de algn buque capital y presinti
que haba cado en una trampa. Por tanto, rompi el contacto y procur ganar
cuanto antes la costa noruega, poniendo rumbo al sur a toda velocidad.
Burnett estim, desde su punto de vista, que el convoy estaba a salvo; pero
ahora se necesitaba que el Duke o/York llegara al encuentro de su similar
germano. Para ello haba que mantener el contacto, tarea que los tres
cruceros cumplieron, virando hacia el sur y forzando su andar.
Aproximadamente a las 16:30 horas, el almirante Fraser, que haba
maniobrado con su acorazado sobre la base de informaciones de Burnett,
consider que el Scharnhorst estaba dentro del alcance de su artillera.
Rompiendo el silencio radiotelegrfico, orden a sus cruceros alumbrar con
granadas luminosas, a la vez que dio la alarma en su propio buque. Al cabo
de algunos segundos estall una luz en el aire al este del acorazado alemn
y luego seis columnas de agua de doscientos pies de altura se alzaron
alrededor del buque, al tiempo que ste caa a babor y rompa el fuego con
los tres caones de doscientos ochenta milmetros de su torre de popa. La
segunda salva britnica logr un impacto. El contraalmirante Bey, dndose
cuenta de la peligrosidad de su enemigo, forz el andar para cortar el
contacto. El contacto artillero qued roto poco despus.
El Scharnhorst crey que gracias a su mayor velocidad alcanzara en la
noche su base. Pero Fraser orden a laflotilladel capitn Hughes atacar al
fugitivo con torpedos. Aprovechando la escassima luz, Hughes logr
posicin de lanzamiento al cabo de una hora y lanz sus torpedos sucesiva
mente. El acorazado alemn maniobr a las estelas, pero fue herido por ms
de alguno, su velocidad qued reducida, y el Duke of York lo alcanz,
descargando contra l sus caones de catorce pulgadas; luego qued inmvil
y ardiendo. Los cruceros recibieron entonces la orden de rematarlo con
torpedos; un lanzamiento del Belfast lo impact mientras el germano segua
disparando sus piezas de mediano calibre hasta hundirse a las 19:45 horas
con su bandera al tope, a unas sesenta millas al noroeste del Cabo Norte.
Algunos tripulantes que quedaronflotandofueron descubiertos por proyec
tores y bengalas, y recogidos por los destructores britnicos.

916

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Destruccin del Admira/ Tirpitz


Se haba eliminado un peligroso contrincante, pero quedaba otro, refu
giado en el fiordo de Alta, donde reparaba los perjuicios inferidos por los
submarinos 'de bolsillo' en la noche del 23 de septiembre. Afinesde marzo
de 1944 el almirantazgo britnico estim que las averas sufridas por el
Admiral Tirpitz ya deban haber sido subsanadas, lo que equivala a
suponerlo listo para zarpar de un momento a otro. Las dificultades en la ruta
a Murmansk iban a reaparecer, si no se atacaba de nuevo al temible
acorazado en el sitio en que se encontraba.
Con la experiencia acumulada, tanto en Brest como la vez anterior en
Alta, y considerando que las defensas antiareas y submarinas -redes,
palizadas, obstrucciones- del fiordo estaran mejoradas, slo caba pensar
en la aviacin de bombardeo, y especialmente en el ataque en picada, pues
los lances torpederos no tendran xito. En las fotografas obtenidas durante
algunos reconocimientos areos se vislumbraba claramente las redes contra
torpedos que rodeaban al buque. Lo preciso era recurrir a los ms recientes
aviones Barracuda de la armada, que podran actuar indistintamente como
torpederos o bombarderos en picada, transportando una bomba de peso
equivalente al torpedo. Se utilizara un portaaviones dotado de aparatos de
caza, como protectores contra los cazas contrarios, con su correspondiente
escolta de destructores. La flota metropolitana prestara la seguridad hacia el
exterior.
Una agrupacin de cuarenta y dos Barracuda al mando del capitn de
corbeta Baker-Foulkner atac al amanecer del 3 de abril de 1944 en dos
oleadas en picada sobre el acorazado. De las cuarentay dos bombas pesadas,
seis dieron en el blanco. Las bateras antiareas de la base, junto con las del
propio acorazado, reaccionaron como era de esperar, derribando, segn los
alemanes, hasta seis de los aviones atacantes; pero los cazas germanos no
aparecieron, talvez porque ya no existan, dado que los medios materiales
del Tercer Reich estaban muy disminuidos despus de cuatro aos de brega.
Una aerofotografa tomada al fondeadero despus de la incursin detect
cortinas de humo artificiales, pero tardas, para ocultar al buque. No se pudo,
pues, apreciar sus desperfectos; en todo caso, la nave no podra moverse
fcilmente y seguira en observacin.
En un comunicado oficial del 6 de septiembre de 1944 el Almirantazgo
daba cuenta en Londres de que la aviacin naval, operando desde un
portaaviones bajo el mando del comandante en jefe de la flota metropolitana,

CAP. LXXXIV - LA GUERRA EN EL RTICO

917

haba llevado a cabo recientemente varios ataques contra el acorazado


alemn Admira! Tirpitz, situado en el fiordo de Alta, y contra objetivos
cercanos a Hammerfest. El acorazado haba sido atacado con bombas
grandes y medianas. Se sealaron impactos, pero debido a las cortinas de
humo del enemigo no fue posible anotar resultados, Eso s, se comprob la
voladura de un ouque de defensa antiarea, e incendios en otras unidades.
Cinco aviones enemigos fueron abatidos por los cazas ingleses y diversos
edificios del aerdromo resultaron avenados. Pero el objetivo principal lesionado, sin duda, mas no destruido- segua siendo un peligro.
Entretanto, sir Henry Moore haba reemplazado al almirante Fraser,
quien pas a comandar la flota del Indico. El nuevo jefe de la 'Home Fleet'
volvi a atacar a fondo al acorazado, quedando siempre incgnita la
importancia de los daos producidos. Pocas horas despus, el buque fue
localizado en otro fiordo, ms al sur. Su traslado al fiordo Tromso pudo
haber sido hecho a andar lento o bien a remolque. Para estar ms protegido,
el Admira! Tirpiiz qued fondeado cerca de tierra, en poca agua y con fondo
rocoso. El nuevo asiento no tena defensa antiarea terrestre, y la propia del
acorazado estaba degradada. Entonces, el 12 de noviembre, una formacin
de treinta y dos bombarderos Lancaster le arroj bombas de doce mil libras.
Este ataque de la Real Fuerza Area britnica fue el definitivo. Ante tamao
terremoto de explosivos, el buque volc, quedando quilla al sol.

Fin de los dems buques capitales alemanes


En abril de 1945 se vislumbraba ya el trmino de la conflagracin. En las
noches del 9 al 11 de abril, formaciones compactas de bombarderos pesados
de la R. A.F. realizaron intensos ataques contra Berln y Kiel. En un muelle
1
de esta base se encontraba el acorazado 'de bolsillo Admiral Scheer, que por
efecto directo e indirecto de las bombas se tumb completamente.
Del destino del Ltzow, exDeutschland^ el primero de los acorazados 'de
bolsillo* que tanto revuelo haban causado por su poder y moderna arquitec
tura, nada se supo; estuvo en el puerto polaco de Gdynia y cay en manos
de los rusos.
De los dos cruceros pesados Admiral Hipper y Prinz Eugen, el primero
estaba en el dique de Kiel, y el segundo,qued intacto y a flote en
Copenhague, con el Nrnberg, de seis mil toneladas. El Kn fue hallado en
Wilhelmshaven, atracado a un malecn y sumergido.

918

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Los submarinos
o

Durante casi seis aos, desde el I de septiembre de 1939, la actividad


blica de corsarios, submarinos y aviones, haba sido continua, especialmen
te en el Atlntico, que fue un permanente proceso de atacantes y defensores,
de uno y otro beligerante. Pese al avance ofensivo contra los submarinos, que
logr aplacarlos entre 1944 y 1945, hasta el ltimo no dejaron stos de actuar.
Al cesar las hostilidades en tierra, el almirante Dnitz les dio orden de cesar
la lucha y regresar a puerto para ponerse a disposicin de las autoridades
anglosajonas.
Recordemos que en 1918 se haba exigido a Alemania entregar sus
submarinos y destruir los que estaban en construccin, y se haba pensado
establecer la prohibicin universal de fabricarlos, mocin que haba sido
debatida sin resultados. Tal era el terror por el arma que con tanto brillo y
decisin luch por Alemania.
Si Alemania los tena en 1939, era por obra de la misma Gran Bretaa,
que el 18 de junio de 1935 haba firmado un acuerdo naval que, entre otras
clusulas, autorizaba al Tercer Reich a construir una flota cuyo tonelaje
global no excediera del treinta y cinco por ciento del de el Reino Unido y le
reconoca la paridad en lo que a submarinos se refera.

CAPTULO LXXXV - EL FRENTE MARTIMO


DE LA FRANCIA OCUPADA

La defensa de la costa y del trfico martimo alemanes


Al tomar posesin de todo el litoral atlntico de Francia en 1940,
Alemania se encontr sin marina para defenderlo, exponindose as a
ataques por mar y desembarcos. Por tanto, sin tener otros ejrcitos a los
cuales combatir y habiendo renunciado a su plan de invasin a Gran Bretaa,
aprovech el perodo de pasividad terrestre para fortificar esa ribera durante
un ao, hasta que en junio de 1941 atac a la Unin Sovitica.
Para materializar estefrentemartimo costero, el Tercer Reich distrajo un
potencial humano apreciable, tanto para trabajos -obras de hormign,
casamataspara caones de gran calibre e incluso caones navales provenientes
de buques en desarme, aerdromos y cuarteles-, como para cubrir con
defensores las instalaciones.
En ese extenso bastin martimo, que luego sigui perfeccionando con
medios activos y pasivos, llegaron a sobresalir Brest, convertido en base de
submarinos para la batalla del Atlntico, Calais, Dieppe y otros puertos.
Precisamente en Brest haban buscado refugio en mayo de 1941 los
acorazados Scharnhorst y Gneisenau y el crucero Prinz Eugen, que en
r

marzo del ao siguiente se haban dirigido al ocano rtico para respaldar


a los submarinos que atacaban a los convoyes anglosajones a Rusia.
La primera lnea defensiva estaba constituida por campos minados en el
mar y obstrucciones diversas bajo el agua; detrs haba minas terrestres en
las playas, baluartes para armas automticas, caones antitanques y bateras
de mediano calibre y tiro rpido; por ltimo, como dijimos, casamatas para
caones de grueso calibre contra buques de lnea y an contra la costa
enemiga, que en el canal de La Mancha quedaba dentro de su alcance. La

920

CARLOS AGU1RRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

guarnicin absorba muchos miles de hombres, y las reservas, una gran


cantidad de divisiones y de fuerzas areas; todos apostados all, en tanto no
existiera un frente de combate en tierra.
A lo largo de todo estefrentecostero transcurra un importante cabotaje
alemn que era preciso proteger.
Los convoyes con hierro sueco embarcado en Lulea atravesaban el
Bltico casi sin proteccin. Por el contrario, los buques que pasaban frente
a Calais formaban convoyes que seguan cuidadosamente aguas a uno o
varios destructores que tenan la misin de aclarar de minas el trayecto del
convoy a rumbofijo.La proteccin contra los ataques areos corra a cargo
de la red de radiotelmetros de la costa, que deban alertar a los aviones de
caza propios para que acudieran a formar techo protector. Aparte de esto,
todos los barcos mercantes y rastreadores iban armados con grupos de
ametralladoras de veinte milmetros como mnimo; el paso del canal de La
Mancha, adems, se haca normalmente de noche, por detrs de los campos
minadospropiosyconescoltareforzadapordestructoresylanchas torpederas.
Los convoyes a Noruega iban protegidos hasta las aguas de Oslo o de
Kristiansand; ah se reorganizaban los que deban proseguir al norte. Hasta
Bergen se reforzaba la proteccin area, extendiendo hasta unas cien millas
de la costa una avanzada de torpederas, especialmente cuando la visibilidad
era mala y no se tena confianza en las informaciones de los reconocimientos
areos. Ms al norte de Bergen se reduca la proteccin naval, confindose
la seguridad a la hidrografa del litoral septentrional noruego.
Los britnicos se encargaron, naturalmente, de mantener en perpetua
alarma a esta 'fortaleza del Atlntico', como la denominaron, con submarinos,
lanchas y aviones. Era como un bloqueo a distancia, pronto a dar golpes de
mano con intervencin organizada de 'comandos'.
Golpes de mano britnicos en la costa ocupada de Francia
Ms que amenaza, el poder naval britnico ejerca una presin ofensiva
contra elfrentemartimo costero fortificado alemn. Gran Bretaa no poda,
de partida, pensar en un desembarco en Europa. Necesitaba un ejrcito capaz
de medirse con el alemn y esto no se consegua en tres o cuatro das. Tal
era el argumento que Churchill opona al pedido de Stalin, de crear un nuevo
frente, a la vez que le ofreca desplegar una mayor agresividad martima.
Ya el 24 de noviembre de 1941, de acuerdo a la oferta de activar la guerra
martima, los britnicos haban intentado un desembarco en la costa alemana

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

921

del canal. Era slo un amago, realizado por un pequeo contingente de


voluntarios; pero la defensa funcion y el conato fue cortado oportunamente.
En todo caso se dio a notar la amenaza britnica. El 28 de febrero de 1942
se repiti el intento con la intervencin de un grupo de paracaidistas
britnicos, que a las pocas horas terminaron muertos o prisioneros en un
campo de concentracin.
Con estos y otros amagos se lleg al convencimiento de que no era
prctico seguir sacrificando voluntarios y que era necesario contar con tropas
especialmente idneas para mantener la inquietud en la costa adversaria, con
un mnimo de seguridad para las sorpresas tcticas nocturnas. As se lleg a
la creacin de los 'commandos', palabra derivada de 'command', que para los
ingleses significaba 'grupo expedicionario al mando de un oficial'. En
esencia, eran grupos pequeos, entrenados para operar en territorio enemigo,
particularmente en golpes de mano nocturnos; solan ser voluntarios con
aptitudes para mimetizarse con las caractersticas del ambiente en el que
deban filtrarse, a fin de destruir objetivos de importancia blica sin ser
estorbados o cumplir misiones altamente riesgosas y generalmente
especializadas, los que luego haban de replegarse como fuera hacia un punto
de recogida o deban morir disparando.
Estas tropas vestan trajes negros especiales y se tiznaban la cara y manos
con holln para no delatarse ni al menor reflejo de los proyectores de
vigilancia. Estaban adiestradas en lucha personal y en el empleo de armas
blancas y de elementos de zapa, demolicin, etc. Tales fuerzas fueron
ampliando sus contingentes y se constituyeron como tropas especiales. Jefe
de la organizacin fue lord Mountbatten hasta el 25 de agosto de 1943, fecha
en que fue nombrado jefe supremo aliado en el sudeste asitico.
Valindose de estos comandos, el Reino Unido activ una campaa de
hostigamiento martimo contra el litoral enemigo, forzando aHitleradistraer
fuerzas all. Gran Bretaa particip de sto a su aliado, dejando lo del
segundo frente para ms adelante, sin lograr convencer al ruso, que sigui
insistiendo. Cuando el ataque japons a Pearl Harbor precipit el conflicto
de los Estados Unidos con el Eje, la gran potencia americana particip
enviando tropas a Norfrica y material blico y abastecimientos a Rusia por
la va del Mar del Norte: una buena ayuda, aunque no le aliviara a sta la
presin en tierra. Slo cuando comenzara a revertirse la situacin en el
r

Pacfico y en frica, los Estados Unidos y la Gran Bretaa iban a poder


distraer medios para compartir esfuerzos en tierra europea.

922

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

En la noche del 28 al 29 de marzo de 1942, un grupo de comandos se


aproxim a la costa de Saint-Nazaire en una embarcacin mayor que los dej
a su suerte cerca de su punto de desembarco, para que siguieran en botes de
goma, siempre a remos, por razones obvias. La meta de la incursin era
destruir la compuerta del nico dique de la costafrancesacapaz de recibir al
superacorazado Admiral Tirpitz. La operacin fue minuciosamente preparada
y se realiz con un arrojo y precisin admirables; mas, no obstante los daos
ocasionados, el resultado fue incompleto.
AJ estilo de Zeebrugge en la primera guerra mundial, se trat de distraer
la atencin de la defensa, esta vez mediante bombardeos areos. En
Zeebrugge, un crucero viejo haba atracado al muelle para combatir,
mientras tres buques lastrados entraban afinde sumergirse en la boca de la
esclusa, bloqueando as esa base submarina, tal como dejamos relatado en
el captulo correspondiente.
Pero en Saint-Nazaire, la vigilancia alemana descubri las sombras de las
unidades ligeras que se internaban por la boca del ro Loire y rompieron el
fuego, mientras los saboteadores trataban de llegar al objetivo. Desaparecido
el efecto de sorpresa, resultaron afectadas las lanchas y destructores que
formaban la expedicin; a corta distancia de la boca de los caones, el
resultado fue el hundimiento de algunas unidades. Los britnicos dieron por
averiada la compuerta del dique, an cuando el brulote preparado hizo
explosin antes de tiempo. Los alemanes aseguraron por su parte que sus
destructores alcanzaron hasta la formacin base, que lejos de la costa
esperaba el retorno de los destacamentos desembarcados.
En la noche del 21 al 22 de abril de 1942, un pequeo pelotn de
comandos desembarc al sur del puerto de Boulogne para un ataque
especfico. A poco de desembarcar, el grupo se vio impelido a reembarcarse,
dejando en tierra un reguero de bajas, como sucede en estas operaciones,
pero induciendo a los germanos a buscar durante horas, por si hubieran
quedado en tierra atacantes vivos. En el encuentro entre las naves rivales
hubo daos por ambas partes.
En todo caso los britnicos perseguan el propsito de hostilizar el
dispositivo alemn y desorientarlo respecto al lugar donde se producira el
prximo amago, o 'pinchazo', segn ellos.
El siguiente golpe lo dieron en Dieppe, en la madrugada del 19 de agosto
de 1942. Esta operacin presenta caracteres muy diferentes de los hasta

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

923

entonces usuales. Ac intervinieron embarcaciones especiales, carros de


combate y grandes masas de aviacin, como dando la apariencia de que se
buscaba una cabeza de playa para el segundo frente que reclamaba Mosc.
En realidad se trataba nicamente de un golpe de mano, pero ms grande,
destinado a aplacar a Stalin, que vociferaba contra Occidente.
El despliegue de fuerzas sirvi para probar las disposiciones para el
desembarco de una considerable cantidad de infantes y carros de combate
en una playa fuertemente defendida, y su reembarco pocas horas despus
con el apoyo de un potente destacamento de cazas.
Las fuerzas que tomaron parte estaban al mando del capitn de navio
Hughes Hallet. Las fuerzas navales estaban constituidas por destructores y
lanchas, entre las que figuraba un destructor polaco y varias lanchas del
bandofrancsde De Gaulle. Componan las fuerzas de tierra, mandadas por
el general irlands Robert Mae, cuatro regimientos canadienses y uno
sudafricano agregado al de montaa canadiense, otro de los cuales portaba
carros de combate. Adems, los comandos nmeros 3 y 4 de la infantera de
marina britnica y uno norteamericano de 'rangers', como denominaban ellos
a los soldados entrenados para incursionar y luchar cuerpo a cuerpo; y
fuerzas areas a las rdenes del mariscal del aire Light Mallory, integradas
por aviones britnicos, canadienses, neozelandeses y norteamericanos, y
escuadrillas de caza polacas, checas, noruegas, belgas y francesas, como la
degaullista "He de France".
En cuanto al desarrollo de la operacin, nos remitimos a la narracin y al
juicio de un hombre tan experto en empresas de estejaez como el almirante
lord Keyes, que a la letra dice:
"Lasbateras alemanas que en cadaflancode la ciudad montaban
caones de defensa costera y morteros, estaban situadas como
para cubrir los accesos a Dieppe, haciendo imposible que los
barcos se mantuvieran de da frente al puerto. Era imprescindible,
por tanto, destruir esas bateras con el objeto de permitir a los
buques apoyar el ataque y cubrir la retirada Este servicio se
confi a los comandos, bajo la direccin del jefe de operaciones
combinadas. El 3er comando tena que atacar la batera cerca
del pueblo de Berneval, a unas tres millas y media al noreste de
o
Dieppe, en tanto que el 4 deba atacar a la que se hallaba detrs
de Varenge-ville-sur-Mer, cuatro millas y media al oeste de
Dieppe.

924

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL

El 3 er. comando se diriga hacia las playas en sus embarcaciones


de asalto precedidas por una lancha armada, cuando tropezaron
con un buque tanque alemn escoltado por pesqueros armados;
en la accin que se desarroll, la lancha armada sufri mucho y
las embarcaciones de asalto fueron diseminadas. Tenan que
desembarcar en dos playas, una cerca de Berneval y la otra cerca
de Belleville. Un cierto nmero de embarcaciones alcanzaron la
playa prxima a Berneval, pero, debido al encuentro naval, se
retrasaron veinticinco minutos, llegando en pleno da;
evidentemente ya se les esperaba, pues, fuertemente
contraatacados, sufrieron duras prdidas y se vieron impedidos
de avanzar lo ms mnimo.
Slo una de las embarcaciones arrib a la playa de Belleville.
Lleg realmente antes de las cero horas; su pequeo grupo -unos
veinte hombres- desembarc sin resistencia. Avanzaron
inmediatamente para atacar la batera, esperando encontrar a los
hombres de la otraplaya. Escalaron unaquebradabien alambrada
y alcanzaron la cima del acantilado. Despus de aguardar un
poco a que se les reunieran los otros, el oficial a cargo,
figurndose que el otro grupo haba sido contenido y no
teniendo consigo fuerza suficiente para asaltar la batera, cuya
guarnicin lo sobrepasaba en proporcin de diez a uno, se situ
a retaguardia y hostig a las dotaciones de las piezas a tal grado,
que el ruego de aqullas se hizo intermitente y completamente
ineficaz. Los hombres del comando se retiraron cuando su
municin estaba casi agotada, y alcanzaron sus embarcaciones,
que haban permanecidofrentea la playa durante tres horas bajo
el ruego enemigo.
o

El 4 comando desembarc en dos playas en la obscuridad, sin


oposicin. Una parte lo hizo cerca del pequeo pueblo de
Vasterival; la otra, a unas seiscientas yardas ms al poniente. La
primera partida vol las alambradas de una empinada zanja, la
escal y hostig a la batera con morteros desde un bosque
prximo. Unos cuantos fusileros, bien disimulados por ramas,
se arrastraron hasta unas ciento cincuenta yardas de la batera y
desde posiciones bien escondidas hicieron caer uno a uno a los
servidores de ella. En el curso de esta accin, una feliz granada
de mortero hizo explotar una caja de municiones preparada
cerca de las piezas, lo que dio lugar a un gran incendio.

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

Entretanto, el resto del 4 comando se dirigi hacia el interior a


lo largo del ro Sane y, rodendolo, se meti en un bosque
detrs de la batera. All se hicieron preparativos para el asalto.
Cuando faltaba un momento para la medianoche, los Spitfire
llegaron sobre sus cabezas y, picando sobre la batera,
desencadenaron el ataque contra ella con el fuego de sus
caones; tan pronto como se retiraron, el comando carg a la
bayoneta. Los dos oficiales que lo conducan murieron, pero se
continu el lance con vigor y toda la guarnicin fue ultimada,
salvo cuatro que se trajeron prisioneros. Todos los caones
fueron destruidos. Las dos partes del comando se reunieron y se
dirigieron a la playa de Vasterival, donde sus embarcaciones los
aguardaban, y a las 8 de la maana estaban de regreso en
Inglaterra, habiendo realizado con brillante xito y buena
coordinacin una operacin conjunta, en la que la marina
desembarc al ejrcito en el exacto lugar, en el momento preciso
y lo recogi con facilidad, y en la que la Real Fuerza Area
proporcion su fuego de can precisamente a la hora cero del
o
asalto. Las prdidas del 4 comando alcanzaron a once muertos.
Unos cuantos 'rangers' -las tropas estadounidenses adiestradas a
partir de la entrada en la guerra, inspirndose en los 'commandos'participaron en la incursin y dieron buena cuenta de su
presencia".

Al terminar, dice:

"El paso de ms de trescientos barcos a travs del canal de La


Mancha, por en medio de un campo de minas que hubo que
o
limpiar, y la llegada, con una sola excepcin -la del 8 coman
do-, a sus destinos a la hora elegida por los jefes naval y militar,
acredit grandemente a la marina.
Hubomuchos actos de valor individual. El brillante xito alcanzado
o
por el 4 comando y los fuertes costos que los cazas britnicos se
cobraron sobre los aviones alemanes fueron muy satisfactorios,
pero la prdida de mis tres mil canadienses, con todos sus tanques,

925

926

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

fue un caro precio para la experiencia que, nos dicen, se obtuvo


de esta mal concebida y desdichada empresa".
Nosotros comentamos: es indudable que, de haber prosperado la operacin,
dados los efectivos que tomaron parte, con el afianzamiento de la cabeza de
puente, no tendran por qu haberse retacado las oleadas de invasin; pero
o
la falla, en gran parte, del 8 comando, y la resistencia encontrada, ms la
demora de media hora, que implic la claridad del da, pesaron para
renunciar a seguir adelante y para retirarse antes de que se agravaran las
cosas, lo que por lo dems estaba previsto. En resumen, la expedicin,
cualquiera fuese su objetivo, haba fallado de partida, pues un convoy
germano con el que topara momentos antes haba pasado aviso de la
aproximacin del convoy britnico; as, no hubo sorpresa y la resistencia
result dura, especialmente para el reembarque.
No cabe duda de que se obtuvo experiencia, aunque a alto precio de
sangre; la principalfijeque la defensa alemana estaba bien organizada y era
fuerte.
Ataques a convoyes
Ambos contendientes se vigilaban para descubrir convoyes y atacarlos
oportunamente. Esta situacin recrudeci en 1943. Los avistamientos,
generalmente al anochecer o al amanecer, eran cuestin de rutina en el canal
de La Mancha. Estos avistamientos, encuentros sorpresivos o escaramuzas,
solan terminar en acciones ms serias, con prdidas para uno y otro
adversario. Tambin ocurrieron encuentros en la costa del golfo de Vizcaya.
Durante la noche del 22 al 23 de septiembre de 1943, mientras se diriga
desde Ouessant hacia el golfo de Saint Malo, un convoy alemn se encontr
con una fuerza patrullera britnica a la altura del pequeo conjunto de islotes
denominado Sept lies. La escolta del convoy, constituida por una reducida
agrupacin de torpederos armados con un can de ciento cinco milmetros,
otro de treinta y siete y seis tubos lanzatorpedos de quinientos treinta y tres
milmetros, navegaba por la proa del convoy y ms hacia afuera, a objeto de
cortar los ataques torpederos que pudieran ser dirigidos contra los transportes,
lista a reaccionar reciamente ante la primera sombra de buque que fuera
sealada.
En estas condiciones, al llegar a la altura de Sept lies, los vigas de uno de
los torpederos alemanes descubrieron la silueta de un buque grande y luego

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

92 7

las de otros ms pequeos a corta distancia, porque era mala la visibilidad esa
noche. Las piezas de ciento cinco milmetros, de gran rapidez de ruego, y las
ametralladoras de treinta y siete, muy eficaces en este tipo de encuentros,
entraron inmediatamente en accin, al tiempo que los torpedos salan
disparados. Los britnicos no reaccionaron de inmediato: haban sido
completamente sorprendidos. El choque, muy intenso, dur escasamente
siete minutos, porque el contacto qued roto al perderse mutuamente de vista
ambos contrincantes.
El convoy, algo distante a popa, slo se percat de la presencia del
enemigo al ver los fogonazos de su escolta, y no sufri dao. Los perjuicios
los sufri el grupo britnico, formado por varios destructores apoyados por
el crucero Charybdis, que patrullaban la costa francesa. As, en vez de
descubrir al convoy contrario, fue ella, la escolta, descubierta primero. El
Charybdis, un buque de 5.450 toneladas entrado en servicio en 1941 y
armado con diez caones de ciento treinta y tres milmetros, diecisis de
cuarenta y seis tubos lanzatopedos, recibi dos torpedos y se hundi
rpidamente. Otro torpedo abri al destructor Limbourne una va de agua
que no pudo ser controlada, obligando a la dotacin a abandonar aprisa la
nave ante su seguro hundimiento, como ocurri. Los alemanes tuvieron unas
cuantas bajas en sus tripulaciones.
En el encuentro que acabamos de mostrar, la ventaja fue para los buques
alemanes, que pasaron inadvertidos en la extrema obscuridad; al revs, el
crucero britnico result sorprendido al delatarse por su mayor silueta.
Otra accin contra un convoy, que corrobora lo dicho al final de la
anterior, sucedi en la noche del 25 al 26 de septiembre cerca de Lowestoft,
en la costa oriental de Inglaterra.
Un grupo de lanchas torpederas de ochenta toneladas y treinta y cinco
nudos de andar fue enviado contra un convoy britnico al que seguramente
haba localizado la aviacin al caer la tarde. Como es frecuente, en lugar de
tropezar directamente con el convoy, las lanchas establecieron contacto con
su proteccin, compuesta de destructores y lanchas caoneras. Se produjo
un duelo de artillera, del que las lanchas alemanas trataron de zafarse
rpidamente; durante cinco horas trataron stas, sin conseguirlo, de burlar a
la escoltay precipitarse sobre el convoy. Cada intento dabalugar auna breve
refriega, durante el conjunto de todos ellos, un patrullero ingls fue
alcanzado por un torpedo y se fue a pique, pero el destructor Worcester, de
mil ciento veinte toneladas, botado en 1918, consigui abordar a una de las
lanchas, partindola en dos. El jefe de la agrupacin germana, un capitn de

928

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

corbeta, se acerc en su lancha a socorrer a la dotacin, siendo tambin


hundido por el ruego de las ametralladoras pesadas de las embarcaciones
britnicas. Esta vez los alemanes perdieron esas dos lanchas, contra ninguna
unidad adversaria. Puede apreciarse la efectividad del empleo de lanchas,
pues la prdida de alguna a trueque de obtener la ventaja de un avistamiento
anticipado resultaba conveniente; en todo caso era mejor que perder un
crucero o un destructor, por viejo que fuera.
Combate del golfo de Vizcaya (28 de diciembre de 1943)
La situacin general de guerra vedaba a Alemania todo trfico de
ultramar, dado que su inferioridad naval le impeda eludir el bloqueo
martimo de que era objeto. No le quedaba otro recurso que tratar de
burlarlo, pero no con convoyes, sino con buques aislados, lo que por cierto
era casi imposible. La lnea de vigilancia aliada entre Inglaterra y el cabo
gallego Finisterre haca difcil, si no imposible, que sefiltraraalgn buque,
as fuera con bandera neutral. La nica ayuda capaz de brindar Alemania era
la presencia de algunos submarinos o destructores al recalar. Poda en teora
esperar ayuda de Japn a travs de rutas largas y tambin, hasta septiembre
de 1943, de Italia.
Lo cierto es que, segn una versin britnica, el 28 de diciembre de 1943
navegaba un transporte alemn a unas cuatrocientas millas al norponiente del
cabo de Finisterre con rumbo al este, o sea, a la costa francesa. Navegaba
completamente solo; su seguridad dependa del azar y de un tiempo brumoso
que lo cubriera de avistamientos areos; pero la atmsfera era clara y un
Sunderland del servicio de vigilancia mantuvo contacto con l desde que lo
hubo divisado; a su vez, el mercante comunic que haba sido evidenciado
por un avin enemigo.
Los britnicos enviaron contra el carguero aviones de bombardeo, al
tiempo que se hacan a la mar fuerzas navales para capturarlo o destruirlo si
lograba salir libre de la aviacin y, por supuesto, para combatir a las unidades
alemanas que salieran a protegerlo.
A las pocas horas del avistamiento, un Sunderland armado con bombas
intent el primer ataque. El afectado reaccion con su artillera antiarea,
consiguiendo derribarlo. Poco despus se le acercaron varios Liberator de
una escuadrilla checa, uno de los cuales lo alcanz en la popa. Y esto bast,
pues, como el cargamento contena materias explosivas, el barco zozobr a
los pocos minutos.

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

929

Mientras tanto navegaban al lugar del suceso los cruceros Enterprise y


Glasgow, y llegaba al mismo punto unaflotillaalemana compuesta por cinco
destructores del tipo Narvik y seis torpederos de la clase Elbing, construidos
durante la guerra, al mando del capitn de navio Erdmanger.
El Enterprise era un viejo buque de 1918 modernizado, de treinta y tres
nudos nominales y siete mil quinientas ochenta toneladas, armado con siete
caones de ciento cincuenta y dos milmetros, cinco antiareos de ciento dos,
cuatro tambin antiareos de cuarenta y siete, dos de cuarenta, diez
ametralladoras y diez tubos lanzatorpedos de quinientos tres milmetros
emplazados en montajes cudruples, dos por banda El Glasgow, por el
contrario, era un magnfico crucero de la clase Southampton, de diez mil
toneladas y treinta y dos nudos, construido entre 1935 y 1937 con doce
caones de ciento cincuenta y dos milmetros, cuatro torres triples, cuatro
antiareos de ciento dos, cuatro de cuarenta y siete, diecisis de cuarenta y
seis tuboslanzatorpedos de quinientostres milmetros. Los buques alemanes
eran de un tonelaje propio de destructores y torpederos, vale decir, de entre
dos mil y mil toneladas respectivamente; de muy buena velocidad -alrededor
de treinta y cinco nudos-, con cinco caones de ciento cincuenta los
destructores, y con cuatro de ciento cinco los torpederos.
En la madrugada del 28 de diciembre un avin Liberator avist a la flotilla
germana rumbo al poniente, aproximadamente a ciento sesenta millas al este
del lugar de la accin del da anterior. Los cruceros britnicos maniobraron
para acercarse a laflotilla,producindose el contacto en horas de la tarde a
unos veinte mil metros de distancia. Los alemanes se hallaban al suroeste de
sus contrincantes. A poco menor distancia se rompi el fuego por ambas
partes con la artillera mayor de los contendientes, notndose impactos en
unos y otros. Al cabo de una hora la flotilla alemana se fraccion: cuatro
unidades arrumbaron al norte. Los britnicos concentraron sus fuegos contra
stos, mientras el resto se perda de vista. Al caer la tarde se hundan un
destructor y dos torpederos alemanes. Aviones ingleses cooperaron en la
proteccin de los cruceros y atacaron a sus contrapartes alemanes. Un avin
germano y dos britnicos fueron derribados. Los cruceros experimentaron
algunas averas y bajas en sus tripulaciones. Submarinos alemanes, por otro
lado, atacaron y hundieron a cinco de los seis destructores contrarios que se
dirigan a la zona del combate.
Resumiendo, los alemanes perdieron el transporte que pretendan pasar
hacia la costa gascona, anotndose un avin menos, y un destructor y dos
torpederos que salieron tardamente a proteger su recalada. Los aliados

930

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

perdieron cinco destructores y dos aviones; los cruceros del pabelln blanco,
aunque gozaron de buena proteccin area, quedaron averiados. Las
prdidas de torpederos y destructores se debieron a causas normales del
combate.
Una vez ms se manifest la eficacia del bloqueo britnico. Quizs en
alguna otra ocasin los tudescos hayan recibido mejor ayuda de las condiciones
meteorolgicas y del azar. La prdida de ese transporte fue un impacto
negativo en sus disponibilidades blicas, cualquiera fuese el cargamento que
portara el buque.
Resumen dla situacin estratgica mundial al comenzar 1944
Mal iban las cosas para los alemanes. En Rusia haban perdido Stalingrado
y tenan roto el frente en la parte guarnecida por divisiones italianas. En junio
de 3 943 haba empezado una contraofensiva sovitica que ya no cesara y
que ira en aumento, de modo que en primavera la lnea estaba sensiblemente
donde estaba a la llegada del invierno de 1941. A principios de 1944 el frente
estara ya en la frontera de Polonia. Por otra parte, el submarino alemn haba
dejado de ser peligroso y ni siquiera era una amenaza seria; haba sido
doblegado por los medios defensivos, aunque el desarrollo del 'Schnrchel'
le deparaba an promesas.
Malos augurios ensombrecan tambin el porvenir del imperialismo
japons. En 1943 se haba desatado la contraofensiva norteamericana en el
Pacfico. En lugar de ceder, las fuerzas niponas resistan tenazmente y se
desgastaban ante el peso de la potencia blica y econmica de dicha nacin.
Adems, una flota britnica se desplazaba por el ndico hacia las Indias
holandesas; el almirante Mountbatten haba establecido su cuartel general
para el Indico en Ceiln.
Los aliados eran dueos del Mediterrneo. Descartada Italia, peleaban al
sur de Roma y luego avanzaran en el medioda francs. Este haba pasado
a ser el segundo frente que peda Stalin, aunque no realmente el que l exiga
en el oeste para presionar alos alemanes en sentido diametralmente opuesto,
puesto que la campaa aliada en la pennsula se hallaba estabilizada a fines
de 1943 y no ocasionaba a Alemania el desgaste que el jerarca comunista
consideraba necesario. El frente italiano haba surgido antes, porque las
cosas haban resultado ah ms viables que en el norte de Francia, donde la
fortaleza germana, con las mejoras realizadas permanentemente, era
sencillamente formidable.
r

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

931

Preparacin del tercer frente europeo


Los anglosajones, cautelosamente y con calma, preparaban desde antes
la creacin de este nuevo frente; pero la lentitud impacientaba al oso ruso,
que tena que pelear solo contra las huestes germanas mientras sus aliados
'descansaban'. Al fin, en una conferencia celebrada en Tehern los das 28
a 30 de noviembre de 1943, los Tres Grandes aliados haban acordado que
los anglosajones abrieran un tercer frente en la costa francesa.
Se trataba de planear la operacin de desembarco ms grande y difcil de
la historia. Para los aliados, anulado ya el submarino en 1944, el problema
de trasladar por mar un poderoso ejrcito era la parte ms fcil de lo
proyectado, aunque haba que dominar el aire de una manera permanente en
la zona de batalla. Una vez rota la amurallada fortaleza costera y formada la
cabeza de playa, era preciso retardar todo lo posible la llegada del ejrcito
alemn con sus tanques, afinde concentrar en tierra las fuerzas propias para
contener a las tropas germanas y derrotarlas. Haba que formar un frente con
fuerzas superiores y suministrarle apoyo logstico rpida y eficazmente, en
cantidades considerables y a ritmo regular.
Para el atacante, el problema fundamental en Europa era el mismo que en
la Polinesia: efectuar el paso del agua a tierra en el menor tiempo posible,
ojal con pocas prdidas de vidas, a fin de conquistar una cabeza de playa
para la campaa terrestre, que sera larga. Pero en las operaciones del
Pacfico la tierra firme haba tenido hasta entonces poca extensin, porque
en todos los casos se trataba de islas o selvas inaccesibles, como en Nueva
Guinea. Casi siempre haba sido posible cortar las comunicaciones del
enemigo con la zona atacada y, donde no se haba logrado por completo,
como en Guadalcanal, se haba evitado que llevara a ella suficientes refuerzos
y abastecimientos. En Europa, en cambio, tras la costa atacada se hallaba
medio continente en poder del contendor, y de un contendor que luchara
con la bizarra de quien tiene su hogar y su fuente de apertrechamiento a
pocas horas. Haba tambin por delante fortificaciones muy diferentes, de
manera que al xito del desembarco deba suceder una larga campaa contra
un contrincante fogueado y numeroso.
Las informaciones dadas por la inteligencia, los conocimientos previos y
los reconocimientos prcticos efectuados sobre la costa del canal de La
Mancha permitan al campo aliado conocer el estado de las defensas
construidas por los alemanes y la distribucin de embarcaciones o fuerzas
navales ligeras prestas a acudir a defender los puertos que lo requirieran. Las

93 2

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

fotografas captadas con rayos infrarrojos en condiciones de buen tiempo


mostraban la enorme amplitud de las obstrucciones germanas. Comandos de
nadadores informaron en qu consistan las barreras submarinas ms
cercanas a las playas.
El mariscal de campo Erwin Rommel habia recibido afinesdel otoo de
1943 la misin de inspeccionar la defensa del noroeste de Europa contra una
invasin. Apenas llegado a determinadas conclusiones, habalas puesto en
conocimiento de la cpula, pues era a la sazn slo consej ero o asesor. Afines
de enero de 1944 haba sido nombrado jefe supremo de las tropas de la costa
desde Den Helder hasta el Loire, pero sin que se colocara bajo sus rdenes la
aviacin de combate all basada; tambin haba limitado mucho su misin el
que ni siquiera una vez se le hubiera dado mando sobre las divisiones de
tanques emplazadas en el norte de Francia, ni sobre los cada vez ms j venes
reservistas. A decir verdad, las planas mayores diferan mucho de sus ideas.
En el estado mayor de Rommel estaban representados todos los sectores
del ejrcito. Fue el primer rgano en las fuerzas armadas alemanas que se
haba ocupado oficialmente y con amplitud de la cuestin de la defensa
contra un desembarco, Rommel era el hombre apropiado para ello; haba
ganado experiencias en mayor proporcin que cualquier otro oficial superior,
era imparcial y tena talento. En contra de otros criterios, sostena la
necesidad de batirse antes, para no dejar al enemigo poner pie en tierra en
absoluto. Con este concepto haba hecho construir tantas fortificaciones
como fueran posibles, que no resultaron muchas. La regin entre Boulogne
y Calais era la mejor armada, con caones navales de grueso calibre y muchas
bateras del ejrcito. Rommel haba mejorado y completado las defensas,
especialmente en las playas, con obstrucciones submarinas. Si bien haba
considerado el empleo de ingenios navales conocidos, tales como minas de
encendido magntico y acstico en aguas superficiales, y minas de cable en
aguas ms profundas, nada de ello se haba concretado; tampoco se haba
minado la desembocadura del Sena.
Las medidas de Rommel tendran por efecto que slo el ochenta por
ciento de las tropas aliadas, la mitad de las naves de desembarco y un cuarto
del material previsto pudieran llegar a tierra el primer da del desembarco.
An cuando tal reduccin resultara insuficiente para rechazar el ataque,
mereca quizs algn reconocimiento; sin embargo, mientras convaleciera de
una herida causada durante la campaa de Normanda, el 'Zorro del Desierto'
ibaa ser intimado a suicidarse, segn declaracin de su hij o, por instrucciones
de Hitler.

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

93 3

Retomemos ahora el hilo de lo que bamos refiriendo: el plan aliado de


invasin. Como zona de desembarco se eligi la zona comprendida entre el
estuario del Sena y la pennsula de Cotentin, En los extremos de este tramo
de costa, de unas ciento ochenta millas, se ubican los puertos de Le Havre
y Cherbourg, que no convena atacar frontalmente segn la experiencia de
Dieppe. Junto con desembarcar, convena crear un puerto artificial para
asegurar elflujologstico esencial. Las defensas seran anuladas por una gran
concentracin de fuego naval y areo.
El estudio previo, llamado 'plan Corsac', fue considerado por el comando
supremo, presidido por el general Dwight D. Eisenhower e integrado por los
jefes de las fuerzas de mar, aire y tierra, que eran respectivamente el almirante
Ramsay, el mariscal del aire Mallory y el general Montgomery. Al plan
definitivo se le denomin 'operacin Overlord'.
La consecuencia inmediata de este gigantesco plan fue estimular la
solucin de un sinnmero de problemas tcnicos e industriales: un verdadero
desafo de movilizacin industrial. Era necesaria una abrumadora masa de
aviones de diferentes especificaciones para machacar objetivos. Requerase
una enorme cantidad de embarcaciones especficas, segn la experiencia del
Pacfico, aptas para el desembarco. Era imperioso dar tareas precisas a los
'hombres ranas', pues haba informes concretos sobre las obstrucciones
submarinas de la defensa.
A fin de facilitar la descarga de material y el desembarco de tropas de
refuerzo, se necesitaba un puerto; pero estando stos en poder del enemigo,
era preciso construir uno de fortuna, y otro -por aadidura- como factor de
seguridad.
En ocho puertos del sur de Inglaterra y dos del sur de Gales se prepararon
en total treinta y ocho divisiones, que fueron acomodadas en ms de cuatro
mil doscientas naves de desembarco de toda clase, protegidas por unos
ochocientos cincuenta buques de guerra -seis acorazados, dos monitores,
veintids cruceros, ciento diecinueve destructores, ciento trece fragatas y
corbetas, trescientas sesenta lanchas torpederas, veinticinco flotillas de
barreminas, cazasubmarinos, remolcadores, patrulleras, caoneras, etc.- y
once mil aviones.
El lugar de desembarco se mantuvo en sigilo. Los agentes secretos en
territorio francs y sus cmplices de la resistencia conocan el aviso clave que
se dara por radio al comenzar la gigantesca operacin anfibia. El mando
tudesco estaba consciente de que el desembarco se producira; barajaba
diversas hiptesis sobre el lugar, llegando incluso a pensar en Noruega.

934

CARLOS AGU1RRE VIO - "fflSTORIA NAVAL MUNDIAL"

1 desembarco en Normanda
Mientras en el Pacfico navegaban hacia las islas Marianas las flotas de
transportes de los Estados Unidos, escoltadas por su novsima escuadra de
portaaviones y de acorazados para la operacin de mayor envergadura a
efectuarse en ese ocano, en junio de 1944 suceda algo similar en Europa,
para la mayscula operacin de apertura del tercer frente europeo. Una y otra
eran cruciales para asestar golpes decisivos a tan obstinados adversarios.
La preparacin haba absorbido varios meses, durante los cuales impor
tantes agrupaciones areas, que actuaban con pleno dominio del aire, se
dedicaron a demoler los nudos ms importantes de las comunicaciones
terrestres para evitar la concentracin de las defensas alemanas.
El ataque comenz en la misma noche del 5 al 6 de junio con el
lanzamiento de bandadas de paracaidistas a retaguardia del frente, para que
acapararan la atencin de las reservas alemanas del sector y para que la
primera lnea no pudiera ser reforzada cuando se produjera el desembarco.
En medio de la noche comenzaron a descender paracaidistas al norte y
al este de Harfleur, al este de Deauville, cerca de Troarn, sobre las dos lneas
frreas que entre los ros Orne y Dives corren a Caen, y en el distrito de Tillysur-Seulles. Igualmente cayeron paracaidistas cerca de Ste. Mere l'Eglise y
sobre las islas Guernesey y Jersey, cuyas bateras se consider preciso aca
llar antes de emprender ningn ataque contra la costa occidental de la
pennsula de Cotentin.
Mientras la alarma se propagaba en todo el frente y las reservas del sector
se empeaban en duros combates con los paracaidistas, el convoy se
aproximaba a la costa sin sufrir ningn ataque serio por mar. Cuando los
transportes fueron detectados, solamente pudieron intervenirlos torpederos
y fuerzas ligeras destacados en la regin atacada, la que, dada la enorme
longitud de costa que los germanos deban defender, contaba con una
cantidad muy reducida de naves. Unaflotillade torpederos se lanz al ataque
aprovechando las cortinas de humo que los buques y aviones britnicos
haban formado para ocultar los transportes de la vista de los artilleros
terrestres. Gracias a esta nebulosa de humo los torpederos alemanes
pudieron acercarse, lo que confirma que el empleo de cortinas puede resultar
un arma de doble filo. Entonces lanzaron todos sus torpedos, los que slo
molestaron, ya que, entre los miles de embarcaciones que se aproximaban a
la playa, la prdida de unas cuantas no poda detener el avance.
En el plan de desembarco estaban consideradas cinco agrupaciones de
fuerzas que se posesionaran de otros tantos sectores, abarcando una
r

CAN

AL

Invasin de Normanda, Junio de 1944


Rutas de los convoyes de las fuerzas de invasin
y-'ty

J1^

*>

* ?

*?

Lmina 65

R R

Invasin del Sur de Francia


Agosto de 1944

A N

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

93 5

longitud de noventay ocho kilmetros: al poniente delroDrme, las fuerzas


norteamericanas deban apoderarse de dos sectores llamados Utahy Omaha;
y de Bayeux al oriente, las fuerzas britnicas haban de responder por los
sectores denominados Goldy S word, en tanto que los contingentes canadienses
haran lo suyo en el sector Juno, entre Gold y Sword.
En la primera semana los aliados pusieron en tierra cuatrocientos
veintisiete mil hombres, sesenta y dos mil vehculos y ciento cinco mil
toneladas de materiales, lo que era suficiente para avanzar algunos das, an
sin refuerzos ni suministros.
En la zona de desembarco intervinieron con sus bombardeoslos acorazados
britnicos Nelson, Rodney^ Ramillies y Warspite, y los norteamericanos
Texas, Nevada y Arkansas. Este impresionante poder artillero poda ser
aumentado si hubiera sido necesario, pero no lo justificaba la inferioridad
germana. Los presentes sumaban dieciocho caones de cuatrocientos seis
milmetros, diecisis de trescientos ochenta y uno, veinte de trescientos
cincuenta y seis y doce de trescientos cinco, a los que hay que agregar la masa
tambin formidable del conjunto de cruceros, ms el armamento secundario
de los mismos acorazados, con calibres de doscientostresy ciento cincuenta
y dos milmetros. Lo cierto es que las andanadas contra las fortalezas, cuyo
efecto es de imaginar, ayudaron mucho, especialmente en la costa oriental,
a cargo de Montgomery.
La lucha en las playas fue dursima. Sus detalles francamente no pueden
precisarse. Eso s, ocurrieronimprevistos; incluso el plan deEisenhowertuvo
que readaptarse. Donde prevalecan los acantilados, los asaltantes pasaron
minutos de indecisin ante el silencio de la artillera naval, que tan activa
estuviera antes de la llegada de tropas a la playa y que ahora no poda hacer
blanco directamente. En la regin al este delroOrne losparacaidistas fueron
aniquilados, y en algunos puntos los desembarcos fueron rechazados. Sin
embargo, las pequeas cabezas de playa fueron afianzndose lentamente,
tras frreos encuentros. Luego fueron habilitados aeropuertos para cazas y
se unieron los puntos de desembarco en una sola cabeza de playa, con lo cual
dej de ser posible a los alemanes revertir la situacin.
La situacin al 18 de junio poda resumirse as: el plan de desembarco
haba fallado parcialmente en la etapa inicial, retardando el proceso entre las
desembocaduras de los ros Sena y Orne, donde los alemanes haban
rechazado al comienzo el desembarco; an se luchaba en la consolidacin de
las cabezas de playa; y al norte de la pennsula de Cotentin, donde los
norteamericanos pugnaban por ocupar Cherbourg, haba resistencia.

93 6

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

A doce das del desembarco, como se aprecia, la batalla estaba an en su


primera fase. Ahora haca falta un puerto. Ya haba comenzado el montaje
de los 'mulberries', bloques flotantes llevados a remolque para formar
muelles de atraque, los que no alcanzaron ms que para cinco malecones. El
mismo da 18, justamente, una fuerte tormenta procedente del noreste
destruy uno de ellos y arroj a la playa ms de ochocientas naves, que,
sumadas a las trescientas daadas o hundidas en accin el da TV, llegaban
a mil cien, ventaja que no pudo ser aprovechada por los alemanes.
Aunque stos usaron armas tenidas como secretas, no consiguieron
grandes ventajas, dado su empleo tardo y escaso. As, recin el 10 de julio,
cuando ya la campaa terrestre formaba un frente, fue hundido a corta
distancia de la costa normanda por un 'torpedo humano' tripulado por el
contramaestre Walter Gerhold, un crucero del tipo Dido, Hubo otros
intentos aislados sin resonancia.
El 25 de junio cayeron la ciudad y puerto de Cherbourg, dbilmente
fortificados, en poder de los norteamericanos, que pudieron as disponer de
un primer puerto natural. El mando martimo de Cherbourg haba sido
confiado a la responsabilidad del almirante Hennecke, quien con Rommel y
su plana mayor haban dispuesto voladuras y activacin de toda suerte de
minas y defensas submarinas. Por eso pasaron algunos das hasta que se
pudiera descargar all el primer transporte. Pero el material desembarcado en
las playas, mucho de l en carros flotantes, bast para que los aliados
estuvieran en condiciones de emprender desde la cabeza de playa la gran
ofensiva que para el otoo haba de poner en su mano casi toda Francia.
En la toma de Cherbourg, dirigida en tierra por el general estadounidense
Ornar N. Bradley, particip una agrupacin naval combinada destinada a
batir las defensas. La escuadra estaba compuesta por los acorazados
norteamericanos Texas, Nevada y Arkansas, de veinticuatro caones de
trescientos cincuenta y seis milmetros y doce de trescientos cinco; y de los
cruceros britnicos Glasgow, de diez mil toneladas y doce caones de ciento
cincuenta y dos milmetros, y Enterprise, de siete mil toneladas y siete
caones de igual calibre. Gran nmero de destructores y rastreadores limpiaron
previamente de minas la zona donde dicha agrupacin deba operar. ste fue
el primer encuentro, despus de ms de medio siglo, entre una escuadra
aeronaval y una plazaftierte,con los ltimos adelantos tcnicos. El fuego de
esta importante masa artillera fue apoyado por potentes formaciones areas,
que en pasadas sucesivas arrojaron sus bombas sobre las bateras alemanas y
lograron, adems, hundir un crucero. El resultado es fcil de imaginar.

CAP. LXXXV - EL FRENTE MARTIMO DE LA FRANCIA OCUPADA

93 7

Los puertos situados al este del frente de invasin fueron capturados


todos, salvo Dunkerque, que el contraalmirante Frisis retuvo hasta el final
de la guerra. Con direccin a Boulogne fueron tendidos desde el sur de
Inglaterra no menos de diecisis oleoductos submarinos. El importante
puerto de Le Havre -donde los alemanes entre mayo y junio haban perdido
los destructoresMwe, Kondor, Falke y Greif- cay el 12 de septiembre. En
los intentos para abastecerlo y en la retirada de las fuerzas ligeras se lleg
muchas veces a terribles combates nocturnos en la costa al norte de la ciudad.
En ellos se perdieron muchas naves de proteccin germanas, principalmente
las que llevaban artillera.
Algo parecido haba acaecido en el golfo de Vizcaya. Tambin en la
retirada de las naves germanas desde Brest a Lorient sus prdidas fueron
graves, especialmente las relativas a la 7a.flotillade buques vigas. Por dar
algunos ejemplos, mencionemos a los destructores Z-32 y ZH-1, que junto
a la isla Ouessant se hundieron en combate el 9 de junio. El Z-23 sufri serias
heridas en un ataque areo y vol en LaPallice. El Z-24 y el T-24 zozobraron
a consecuencia de ataques de aviacin en la ra de Gironde. El 2-31\ que
despus de un combate en enero de 1944 haba quedado imposibilitado de
navegar, fue volado por su tripulacin, ya licenciada, en Burdeos. La
comandancia naval de seguridad contaba al comienzo de la invasin con
cuatrocientas setenta y seis naves. Cuando fue disuelta el 8 de septiembre de
1944, las divisiones de seguridad 2a. y 3 a. haban perdido casi cien unidades
cada una, y la 4a, cincuenta. Slo de la 2a. logr regresar una parte a
Alemania; las otras dos se quedaron en puertos de las islas Canarias y del
golfo de Vizcaya.

CAPITULO

LXXXVI
EN

LA
EL

OFENSIVA

ANGLOSAJONA

PACFICO

Sinopsis.
En los quince meses corridos desde el 31 de julio de 1942, en que
termin la expansin japonesa en el Pacfico, hasta el 26 de octubre de
1943, la guerra haba llegado a equiparar los bandos en pugna respecto a
muertos y heridos, prdida de buques y aviones, y material de guerra
consumido, aunque notndose ya en esta ltima fecha la superioridad en
aumento de los Estados Unidos. La razn de la creciente presin naval
estadounidense sobre Japn fue debida no slo a la recuperacin de las
prdidas sufridas en Pearl Harbor, sino tambin a su capacidad para
sobrepasarlas, lo que Imperio del Sol Naciente no poda hacer en relacin
a las suyas. Era consecuencia de la gran capacidad industrial de los Estados
Unidos, el hecho de que en un par de aos hubiera proporcionado a su pas
una nueva y magnfica flota, en plena guerra.
El Pacfico es el ocano mayor del mundo. En el tiempo transcurrido,
el esfuerzo aliado haba sido extraordinario. Fcilmente advertimos que se
trataba de deshacer cuanto Japn haba conseguido en los primeros meses
de guerra: capturar archipilagos de cientos o miles de islas, distantes entre
s, lejos de bases establecidas.
Desde Guadalcanal (agosto de 1942), las operaciones en el Pacfico
sudoccidental venan estando a cargo del general Mac Arthur, que coordi
naba sus actividades con el mando naval en lo que era una tpica guerra
anfibia. Las operaciones de Mac Arthur en el Pacfico meridional tenan por
objeto ir conquistando grandes islas, en las cuales se esperaba la resistencia
que opusieron los nipones. Algunas, Nueva Guinea entre ellas, presentaban
una superficie suficientemente grande como para obligar a la infantera de
marina y al ejrcito a poner enjuego todo su arte blico.
Lasflotashaban estado al mando de los vicealmirantes Scott, Spruance
y Halsey, subordinados al almirante Nimitz, cuyo cuartel general estaba en

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

93 9

Pearl Harbor. En una campaa archipelgica, las flotas cumplen por s


solas, ms que en ninguna otra guerra, la triloga embarque/travesa/
desembarque, previamente preparada con semanas y an meses de
1
anticipacin, a travs de la anulacin o al menos del 'ablandamiento de
resistencias en la playa, con potentes bombardeos navales y areos desde
los portaaviones. Luego de proteger los propios desembarcos, les compete
entorpecer la llegada de refuerzos adversarios, favorecer los propios,
mantenerse alertas para conservar la propia existencia naval y, en fin,
defender la cabeza de playa y apoyar a las tropas desembarcadas en sus
avances terrestres prximos al litoral. Para cumplir tales funciones, una
armada necesita tambin improvisar aerdromos y organizar verdaderas
basesflotantesy escuadrones de apoyo logstico, con todas aquellas clases
de elementos que acompaan a las flotas,
El escenario geogrfico
A fin de seguir con imaginacin ms vivida y mayor realismo los
acontecimientos, conviene esbozar en someros trazos algunos rasgos de los
archipilagos del Pacfico occidental. Pasemos revista a los del hemisferio sur
y despus a los del norte.
El archipilago de las Molucas, famoso por las especias que los sultanes
de Tmate y Amboina vendan a los portugueses a comienzos del siglo XVI,
se sita entre las islas Clebes y Nueva Guinea. De suelo algo pobre pero
clima tolerable, estaba sometido desde haca tres centurias al dominio de los
holandeses, que explotaban su petrleo al momento de ser invadido por los
japoneses en 1942.
Nueva Guinea, descubierta en 1566 por Jorge de Meneses, se ubica al
noreste de Australia. Estaba poblada mayoritariamente por animistas ne
groides de idioma papua, salvo en la costa septentrional, donde se hablaba
dialectos melansicos. De sus trescientos treinta mil kilmetros cuadrados,
la mitad occidental de la isla, poblada por unas doscientas ochenta mil
personas, era administrada por el gobernador neerlands de las Molucas; en
el centro de su gran baha Geelvink (Cendrawasih) est el archipilago de
Schouten, compuesto por las islas Biak -la principal, que contiene el puerto
de Bosnik y el aeropuerto de Mokmer-, Yapen, Sandow y Num. La otra
mitad de Nueva Guinea est dividida por una cordillera en dos porciones: la
del norte, centrada en Lae, tena medio milln de habitantes y la misma
historia poltica que el archipilago Bismarck; la del sur, centrada en Port

940

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Moresby y habitada por ms de trescientos mil individuos, dependa de


Australia desde 1883. Esta porcin, la nica que los japoneses no pudieron
conquistar, fue el punto de partida de la laboriosa reconquista de la isla
entera, de la que se extraa entonces oro y muchos frutos tropicales.
El archipilago Bismarck est inmediatamente al este de Nueva Guinea,
con cuyo cuadrante nororiental y la isla Bougainville haba formado hasta
1919 una posesin alemana dirigida desde Rabaul, al norte de Nueva
Bretaa, posesin que despus haba sido puesta bajo mandato australiano.
Consta de cuatro islas grandes dispuestas alrededor de un mar oval denomi
nado Bismarck: Rooke (Umboi) y Nueva Bretaa por el sur, Nueva Irlanda
por el este, y los grupos de San Matas y del Almirantazgo -Manus y sus
cuarenta satlites- por el norte. Unos ciento cuarenta mil habitantes del
mismo grupo lingstico de los salomonenses poblaban sus cuarenta y cuatro
mil kilmetros cuadrados. En Nueva Irlanda se encuentra Kavieng, que los
japoneses convirtieron en importante estacin aeronaval.
El archipilago Salomn se sita al este de la puntilla sur deNueva Guinea
y sirve de lmite nororiental al Mar de Coral. Sus principales islas son
Guadalcanal, Nueva Georgia, Santa Isabel, Florida, San Cristbal, Santa
Cruz, Malaita, Choiseul y Bougainville, que hacen una superficie de cuarenta
y cuatro mil kilmetros cuadrados, habitada entonces por unos ciento
ochenta mil habitantes, que recolectaban para la exportacin copra, marfil,
nueces y conchas. Su suelo montaoso y volcnico capta anualmente de tres
a cuatro mil milmetros de agua. Descubierto por el espaol Alvaro de
Mendaa en 1567, era gobernado por un comisario britnico residente en
Tulagi -en un islote prximo a Florida- cuando fueron ocupadas por Japn
en 1942; los Estados Unidos enteraron su reconquista en octubre de 1943.
El archipilago de Nueva Caledonia est ubicado entre Australia y las islas
Fiji. Configranlo las islas Nueva Caledonia y Pinos, y el archipilago
Lealtad. Su nombre deriva del terruo de quien las descubriera en 1774, el
escocs James Cook; sin embargo, pertenecan a Francia. Nouma era la
capital y residencia del gobernador y de su consejo. En su rea de veintids
mil cien kilmetros cuadrados de eterna primavera habitaban sesentay ocho
mil personas. Aunque parte de su poblacin se dedicaba al cultivo de cafetos,
cocoteros, caa de azcar, algodn y cacao, su principal riqueza consista en
los yacimientos de cromo, cobalto, manganeso y nquel, del que era el
principal productor del mundo despus de Canad.
Las Nuevas Hbridas, situadas a ms o menos doscientas millas al noreste
de Nueva Caledonia, parecieran prolongar a las Salomn por el sur. Haban
sido descubiertas por los espaoles en 1605 y estaban bajo condominio

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

941

franco-britnico desde 1906. Sobre una superficiedecatorcemil setecientos


kilmetros cuadrados habitaban unos cincuenta mil individuos, cuatro mil
de ellos en Port Vila, la capital. Produca copra, algodn, caf y cacao.
La isla Nauru, descubierta al oeste de las Gilbert por los ingleses, que
la llamaron Pleasant Island, cubre veinte kilmetros de extensin; es
ovalada, plana, con una laguna denominada Buana casi al centro. Las
cuatro quintas partes de su suelo son de roca fosfatcea. A raz de la primera
guerra mundial haba pasado de manos alemanas a australianas. Ocupada
por Japn entre 1942 y 1945, hoy es una repblica.
El grupo Kiribati, actual estado miembro de la Mancomunidad Britnica,
se halla montado sobre el ecuador, al noreste de las Salomn, e incluye, al
occidente, los archipilagos Gilbert y Ellice (Tuvalu). Circndanlo por el
norte los archipilagos Marshall y Hawai, y por el sur los archipilagos
Nuevas Hbridas, Fiji, Samoa, Sociedad y Tuamotu. El conjunto compren
de treinta y tres islas chicas -entre las que destacan Fanning, Washington,
Ocean (Baaba), Christmas, Phoenix- y diecisis atolones, como los de
Makin (Butaritari), Abaiang, Tarawa, Tabiteuea, Abemama, Breuy y Nanoriti. Sus novecientos cincuenta y seis kilmetros cuadrados albergaban
cuarenta mil habitantes, veintiocho mil de los cuales residan en Ocean, la
capital. Descubierto tambin por Alvaro de Mendaa en 1567, haba sido
ocupado por el Reino Unido en 1892. Produca copra y fosfatos.
Los grupos insulares que se describen a continuacin se ubican en el
hemisferio norte.
El archipilago Marshall dista cuatrocientas ochenta millas al norte de las
Gilbert. El territorio se compone de veinticuatro islas, en su mayora atolones
coralinos, dispuestas en dos cadenas paralelas: la de Ratak, al oriente, con
atolones como los de Eniwetok -donde se haran ensayos atmicos en 1946Kwajalein y Jaluit, y la cadena Ralik, al poniente, con atolones como los de
Bikini y Majur. Explorado por el ingls John Marshall en 1788, haba sido
colonizado por Alemania afinesdel siglo XIX y ocupado por Japn durante
la primera guerra mundial. Vivan en sus ciento ochenta kilmetros cuadra
dos unos diecisiete mil habitantes.
Las Carolinas son un centenar de islas e islotes de origen volcnico o
coralino, extendidas de este a oeste casi en lneas paralelas, justamente al
norte de la lnea ecuatorial y al poniente del archipilago Marshall. Islas
principales son, de este a oeste, Kusaie, Ponap, Truk y Yap. Algunas se
elevan unos novecientos metros, cubiertas de frondosa vegetacin. Los
atolones coralinos son bajos, con lagunas interiores, como Truk. Los

942

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

japoneses convirtieron a Truk en base naval, aprovechando sus ventajas


naturales, pues dentro de su cerco coralino, accesible slo por dos entradas,
hay cincuenta islitas del mismo origen geolgico.
Palau (Belau), ubicado entre las Carolinas y las Filipinas, queda a
setecientas veinte millas al sur de las Marianas. El grupo consta de unas cien
islas e islotes de hasta ciento cincuenta metros de altura. Algunas son corali
nas; otras, plegamientosdeiacorteza terrestre. LasprincipalessonBabelthuap,
Peleliu, Angaur y Koror. Hoy es una repblica de cuatrocientos sesenta y
cinco kilmetros cuadrados, apenas poblada por trece mil habitantes.
El lote de las Marianas, antes llamadas Islas de los Ladrones, se ubica al
norte de las Carolinas ms occidentales,frisandoen el meridiano 145 este.
De norte a sur se llaman: Uracas, Asuncin, Agrihan, Pagan, Alamagan,
Guguan, Sarigan, Anatahan, Medinilla, casi todas coralinas; luego vienen las
principales: Saipan y Tinian, y siguen Agiguan, Rotay Guam. Unas cuarenta
y cinco mil personas vivan en sus mil ciento cuarenta kilmetros cuadrados
de superficie. La mayor es Guam, de quinientos treinta y cuatro kilmetros
y veintids mil habitantes entonces. Espaa lo haba vendido a Alemania, con
excepcin de la isla Guam, forzosamente cedida en 1898 a los Estados
Unidos, que desarrollaron en ella una base naval. En virtud de su declaracin
de guerra al Imperio Alemn, Japn se haba apropiado en 1914 de las
posesiones germnicas.
Inmediatamente al norte del trpico de Cncer, entre las Marianas y
Tokyo, a lo largo del meridiano 140 Este existe una hilera de islas rocosas
pertenecientes a Japn, llamadas Bonin (Ogasawara). Entre ellas, Iwo Jima
o 'isla lo' fue capturada por los estadounidenses tras sangrienta y porfiada
lucha de tres meses en 1945 y devuelta a su anterior dueo en 1968.
Entre la pennsula siberiana de Kamchatka y Australia hay una cordillera
submarina de fuerte actividad ssmica, que al emerger de trecho en trecho
forma una continua y bien visible cadena de islas. De norte a sur, son los
archipilagos Kuriles, Japn, Ryukyu, Formosa, Filipinas, Molucas y Nueva
Guinea. Detengmosnos en los grupos Ryukyu y Filipinas.
Ryukyu es un archipilago de cincuentay cinco islas que se extiende entre
las grandes nsulas Kyushu y Formosa. Este archipilago, de dos mil
trescientos setenta y seis kilmetros cuadrados, era habitado por seiscientos
mil japoneses. En su mediana se halla la isla mayor: Okinawa; ms al sur
estn Miyaki y Oshima.
Constituyen el archipilagofilipinosiete mil ochenta y tres islas estrecha
mente agrupadas, que cubren una superficie de casi trescientos mil kilme-

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

943

tros cuadrados. Limita al sur con el mar de Clebes y a poniente con el mar
meridional de China. Sus principales islas son Luzn, de ciento cinco mil
kilmetros cuadrados, y Mindanao, de noventa y cinco mil; entre ambas se
ubican las islas de porte mediano -de tres a trece mil kilmetros cuadradosque son, de norte a sur, Mindoro, Masbate, Samar, Panay, Palawan, Negros,
Ceb, Bohol y Leyte. Se le atribua en 1941 una poblacin de diecisis
millones, el noventa por ciento de la cual dejaba entrever un origen malayo.
El idioma ms hablado era el tagalo, y el catolicismo, la religin dominante,
si bien en la mitad occidental de Mindanao se profesaba el islam. Filipinas
era el primer productor mundial de copra y de aceite de coco; sus principales
cultivos eran el arroz, la banana y la caa de azcar.
Descubierto por Magallanes en 1521 y conquistado medio siglo despus
por los trescientos cincuenta hombres que el virrey de Mxico enviara a las
rdenes de Legaspi, el archipilagofilipinohaba pasado al dominio de los
Estados Unidos a raz de su victoria naval sobre Espaa en 1898. En 1934,
presionado por el nacionalismo creciente de los isleos, el gobierno norte
americano haba prometido otorgar a la Confederacin de las Filipinas su
independencia al cabo de un decenio de transicin, que terminara con cierto
retraso en 1946, debido a la ocupacin del archipilago por Japn entre 1942
y comienzos de 1945. Entre los sitios histricos de la violenta pujacontra este
invasor figuran la pennsula de Bataan, as como Manila y Cavite, en la isla
Luzn; igualmente, los estrechos de San Bernardino, entre Luzn y Samar,
y de Surigao, entre Leyte y Mindanao.
La isla de Singapur, puesta cual punto final al extremo de la pennsula
malaya, de la que un canal de aproximadamente una milla la separa, haba
sido comprada al sultn de Johor por Gran Bretaa, que instal en ella su
formidable base naval para Asia. Japn, tras hundir a los acorazados Prime
of Wales y Repulse, la captur por tierra en febrero de 1942. La mayora de
sus seiscientos mil habitantes de entonces tena ascendencia china. El Reino
Unido la recuper al concluir la segunda guerra mundial y hoy es una
floreciente repblica independiente.
Si el lector quisiera ordenar estas referencias geogrficas segn la
secuencia de objetivos logrados que jalon la ofensiva contra Japn, debera
atenerse ms o menos a la siguiente serie: Salomn, Gtlbert, Bismarck,
Marshall, Carolinas, Palau y Marianas, Filipinas, Schouten, Nauru, Bonin,
Molucas, Ryukyu, Nueva Guinea y Singapur.

944

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

La flota norteamericana del Pacfico


Presentamos como algo digno de destacar el estado de recuperacin, a
mediados de 1943, de la flota de los Estados Unidos de Norteamrica, tan
mermada en Pearl Harbor por el ataque japons del 8 de diciembre de 1941.
El intervalo entre estas dos fechas abarca justamente los meses que Japn
aprovech para expandirse hacia el Pacfico.
La recuperacin, lenta al principio, exigi llevar a pleno desarrollo la
capacidad industrial movilizada para construcciones navales, regida por la
ley de construcciones navales llamada 'de los dos ocanos' y promulgada el
9 de septiembre de 1940. No hubo actividad estadounidense que no se
sintiera estimulada y comprometida hacia la meta propuesta. El crecimiento
1
de la XJ. S. Navy durante la segunda guerra mundial es un hecho sin parangn
en la historia contempornea, que muestra cunto vale tener un poder
econmico desarrollado y orientable hacia la defensa nacional. La industria
norteamericana otorg tal podero blico a las fuerzas armadas propias y
aliadas, que hacia fines de 1943 la guerra cambi de signo.
Respecto a acorazados, recordemos que enPearl Harbor haban quedado
fuera de combate California, Maryland^ Arizona, West Virginia y Oklahoma, y que en 1943 todos, menos Arizona y Oklahomay haban sido
reflotados y reparados. Afinesde 1943, cuando empez la contraofensiva
anglosaj ona del Pacfico, laflotanorteamericana contaba con trece acoraza
dos antiguos, seis modernos del poNorth Carolinayos del tipo Iowa, Ya
a principios de 1944 contara con dos Iowa ms; e\Missouriy$\ Wisconsin;
y a comienzos de 1945 iba a disponer de trece acorazados antiguos y de doce
modernos con doce caones de cuatrocientos seis milmetros cada uno.
Esta fiebre constructiva se extendi a todo tipo de buques; en todos ellos
hubo no slo recuperacin de las prdidas, sino que adems la produccin
quebr todas las marcas.
Respecto a portaaviones, como ninguno se encontraba presente en Pearl
Harbor durante el ataque japons, laflotanorteamericana haba partido con
seis, de los que slo dos eran relativamente modernos. En el curso de 1942
haba perdido cuatro unidades: el Lexington, en la batalla del Mar de Coral;
el Yorktown, en la de Midway; el Wasp, torpedeado por un submarino; y el
Hornet, en el combate de Santa Cruz. La experiencia recogida se reflej en
las especificaciones de los nuevos portaaviones y, lo que es ms relevante,
en las concepciones tcticas para su empleo. Los once del tipo Essex, de
veintisiete mil toneladas, que comenzaron a fabricarse entre 1941 y 1942,
estuvieron pronto en funciones.

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

945

En 1944 el total de buques que los Estados Unidos tenan en servicio se


elevaba a veintin acorazados, seis cruceros grandes, doce cruceros
pesados, ochentay un cruceros antiareos (despus de perder ocho), quince
portaaviones pesados (de ellos, doce de la clase Essex,e treinta mil
ochocientas toneladas y noventa aviones), ocho portaaviones livianos de la
clase Independence (de once mil toneladas y cuarenta aviones) y ms de
veinte portaaviones de escolta (mercantes transformados, de hasta diecisiete
mil toneladas y treinta aviones). Completaban la nmina ciento noventa y
ocho destructores (en 1941 eran noventa y siete) y doscientos siete subma
rinos de entre mil cuatrocientos setenta y cinco y mil quinientas veinticinco
toneladas.
A mayor abundamiento estaban en gradas otros nueve portaaviones
similares al Essex y tres ms programados, adems de encontrarse en
proyecto una nueva clase gigante que saldra al servicio ya en la post-guerra.
Es indudable que la afluencia de hierro, petrleo, caucho, estao y otras
materias primas llegadas al Japn desde sus nuevos dominios tiene que haber
incentivado la industria nipona, pero su rendimiento no era comparable con
el de la norteamericana. Los buques capitales que lanz durante la contienda,
ya estaban en construccin o por botarse en diciembre de 1941; entre ellos
llaman la atencin los superacorazados YamatoyMusashi, de casi cincuenta
mil toneladas y caones de dieciocho pulgadas, ambos hundidos en acciones
de guerra, en 1944 y 1945 respectivamente.
La situacin general a diciembre de 1943
En los ltimos das de octubre de 1943 la actividad blica se concentraba
en la parte del Mar de Coral que baa la punta sudoriental de Nueva Guinea
y en los archipilagos Bismarck y Salomn. Dentro de este ltimo, los
japoneseshabantrasladado sus guarniciones de VellaLavellayKolombangara
a las islas Bougainville, el da 9, y a Choiseul, el 14 de ese mes. Las bases
niponas de Rabaul, Madang y Wewak, as como sus posiciones en
Bougainville, haban sido sometidas a intenso bombardeo. Y para colmo, la
marina imperial haba sido amargamente impactada por la prdida de su
venerado jefe mximo, el almirante Yamamoto, al ser derribado el avin en
que viajaba; en su reemplazo haba asumido el almirante Koga.
La ofensiva de los norteamericanos y sus aliados obedeca al plan
estratgico del almirante Nimitz, de ocupar sucesivamente las islas donde
hubiera guarniciones japonesas. Se subentenda que las distancias y la

946

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

resistencia haran lento este avance, que ahora parta de aquellas Salomn
que todava conservaban los enemigos -Bougainville y Choiseul-, para
seguir con los archipilagos Bismarcky Gilbert. Japn loshaba conquistado
en seis meses casi sin hallar oposicin; pero para los aliados iba a ser ardua
la tarea de recobrarlas: una guerra anfibia, de desembarcos reidos.
Los bombardeos norteamericanos y la presencia de su potente flota de
guerra eran el preludio de nuevas acciones blicas. Los japoneses lo
perciban claramente, sin poder precisar cul sera el objetivo prximo, dado
que los lugares 'ablandados' por la aviacin eran muchos. En esta preparacin
de la ofensiva, los norteamericanos haban destruido, segn ellos, un
centenar de aviones, tres destructores y cuatro transportes nipones en la base
de Rabaul, sin mencionar otras prdidas importantes causadas en Wewak.
Laflotamercante japonesa ya se resenta. Los estadounidenses afirmaron
el 28 de octubre haber hundido ms de trescientos vapores japoneses,
estimando que tal guarismo podra equivaler a la tercera parte de la marina
comercial de que disponan al comenzar la guerra.
La situacin a fines de diciembre de 1943 puede resumirse as: todo el
archipilago Salomn, a excepcin de Choiseul y Bougainville y sus satlites
estaba ya bajo dominio norteamericano. El 14 de octubre haba cesado la
lucha en Nueva Georgia. Pero en la mitad septentrional de Nueva Guinea
todava se lidiaba en noviembre; Finschhafen, puerto de Nueva Guinea
situado frente a la isla Nueva Bretaa, haba sido ocupado por los aliados.
Choiseul y Bougainville
El 23 de octubre de 1943 fue asaltada la pequea isla Mono por fuerzas
norteamericanas encargadas de ocupar la isla Bougainville, distante veinte
millas. Despus de un intenso bombardeo, al da siguiente se tomaron la isla
Stirling. El da 28, grandes contingentes de paracaidistas se lanzaron sobre
la isla Choiseul.
Durante las operaciones, los japoneses reaccionaron enviando desde
Rabaul su aviacin naval contra los convoyes incursores. Cerca de Mono los
aeroplanos nipones se toparon con un grupo de escolta estadounidense, sin
mayores consecuencias, salvo algunas prdidas. Durante dos das se arroja
ron en oleadas sucesivas sobre un convoy al sur de Nueva Georgia, echando
a pique dos transportes y algunas barcazas de desembarco, pero a costa de
aviones derribados.

re

1=3

a
s

o
T3

.8

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

947

El 1 de noviembre culmin el ataque a Bougainville con un desembarco


en Baha Emperatriz Augusta, al occidente de la isla. Durante los das
siguientes se combati en tierra, mar y aire. En la noche del 2, cuatro cruceros
ligeros norteamericanos y ocho destructores se enfrentaron en esa baha a
dos cruceros pesados, dos cruceros ligeros y seis destructores, teniendo los
japoneses que lamentar el hundimiento del crucero Sendai y un destructor.
El contrincante opuso en tierra una tenaz resistencia, e incluso desembar
c el da 10 gente procedente de Rabaul, que retardara la conquista de la isla
todo el mes de noviembre. En seguida se produjoun ataque areo estadouni
dense sobre Rabaul: escuadrones procedentes de cinco portaaviones rpidos
daaron a cinco cruceros pesadosjaponeses e hicieron zozobrar varias naves
pequeas de guerra. Japn opt por retirar su flota de Rabaul.
El 25 de noviembre tuvo lugar un combate nocturnofrenteal extremo sur
de la isla Nueva Irlanda, es decir, junto al cabo St. George. Cinco destruc
tores norteamericanos aniquilaron a tres de los cinco destructores contrarios
que evacuaban al personal del aeropuerto de la isla Buka, ubicada al norte
de Bougainville,
Nueva Bretaa
El 15 de diciembre desembarcaron fuerzas del VI Ejrcito norteamerica
no en la zona de Arawe, al sur de Nueva Bretaa. Fue una accin sorpresiva,
a las rdenes del general Walter Krueger. La resistencia inicial fue escasa y
posteriormente tampoco influy en el resultado; dada la vigilancia a lo largo
de la costa, los japoneses no pudieron reaccionar mas que con aviones,
atacando los transportes navales que, provenientes del vecino puerto
neoguineano de Salamaua, abastecan a las tropas desembarcadas. Algunos
das despus acudieron refuerzos terrestres del interior; entonces se estable
ci un frente terrestre que en modo alguno comprometi la firmeza de la
cabeza de playa, ubicada a unos ciento cincuenta kilmetros al oeste de
Gasmata, localidad riberea al sur de la isla. Con esta operacin iniciaron los
norteamericanos la reconquista del archipilago Bismarck.
El 26 de diciembre, nuevos contingentes desembarcaron en cabo
Gloucester, en el extremo occidental de la isla, y en la isla Long, que
ocuparon. A los pocos das la cabeza de playa de otro desembarco en Sag
Sag qued consolidada y empez el avance por Nueva Bretaa hacia
Rabaul, que, situada al oriente de la isla, era el objetivo principal.

948

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

En marzo de 1944 desembarcaron los anglosajones en las islas del


Almirantazgo, ante dbil resistencia, y organizaron una base firme de
ocupacin en Seeadler, puerto de la isla Manus. Con esto Rabaul qued
cercado, con una guarnicin de cien mil hombres que de nada servira al
Japn. Pendientes quedaban entonces slo dos bastiones japoneses de
solidez parecida: Wewak, en la costa septentrional de Nueva Guinea, donde
an se peleaba, y Truk, en el archipilago de las Carolinas.
Archipilago Gilbert
En los ltimos das de noviembre de 1943, mientras las tropas del general
Mac Arthur bregaban an por la conquista de la isla Bougainville y
progresaban hacia el oeste por el litoral norte de Nueva Guinea, el almirante
Nimitz iniciaba con fuerzas tradas de Hawai un nuevo teatro de operaciones,
atacando el archipilago Gilbert, donde los japoneses haban convertido en
puertos de apoyo las islas Tarawa y Nauru.
Para esta operacin se haba formado la V Flota al mando del vicealmirante
Spruance, el vencedor de Midway. Inclua grandes portaavionesprovistos de
un promedio de noventa aviones, portaaviones ligeros portadores de treinta
o cuarenta aparatos, y nuevos acorazados rpidos, armados con caones de
cuatrocientos seis milmetros. Estas unidades haban efectuado en septiem
bre y octubre de 1943 ataques areos contra Marcus, Tarawa, Makin y la isla
Wake, tambin caoneada por acorazados y cruceros pesados.
El asalto propiamente dicho se realiz el 20 de noviembre contra los
atolones Tarawa y Makin. En l participaron casi doscientos buques,
incluidos seis portaaviones grandesy cinco portaaviones ligeros, seis acora
zados nuevos, siete acorazados antiguos, veintisiete cruceros e incluso, para
el desembarco mismo, ocho portaaviones escoltas -barcos mercantes habi
litados para tal funcin-, fuera de naves de transporte y desembarco para
veintisiete mil soldados de ataque y siete mil seiscientos de guarnicin. Los
aviones sumaban ochocientos cincuenta.
Los grupos de portaaviones aniquilaron a las escuadrillas que se encon
traban a su alcance. Al desembarco en Makin se opusieron los quinientos
hombres de la guarnicin; en cambio Tarawa, con cuatro mil quinientos
hombres al mando del contraalmirante Shibasaki, demostr estar bien fortifi
cada y ofreci una resistencia obstinada. El desembarco fue dificultado por
las barreras submarinas, el fuego de los defensores y una baja profundidad
que forz a las tropas a saltar de las barcazas a casi mil metros de la playa.

CAP.LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

949

Las tropas de desembarco, formadas por dieciocho mil integrantes de la II


Divisin de infantera de marina, se ralearon en ms de tres mil plazas entre
muertos y heridos. Los carrosflotantespudieron salvar los obstculos, pero
con graves mermas. Los japoneses lucharon, como siempre, hasta morir,
pues nicamente diecisis heridos cayeron en manos de los invasores,
adems de un gran nmero de coreanos, seguramente deseosos de desertar.
La marina atacante perdi un portaaviones de escolta, y un portaaviones
ligero recibi un torpedo, por accin de submarinos emboscados.
En los meses siguientes, los portaaviones infligieron a los atolones
fortificados numerosos ataques, en uno de los cuales el nuevo portaaviones
Lexington result gravemente daado por un torpedo areo lanzado durante
un ataque nocturno.
Archipilago Marshall
En este conjunto insular los japoneses posean seis aeropuertos a mil
millas al este de Truk, y tenan bien fortificados y guarnecidos los atolones
Jaluit, Mili, Maloelap y Wotje.
Las fotografas areas indicaban que en Kwajalein, al poniente del
archipilago, estaba casi terminado un aeropuerto para bombarderos. Des
pus que un ataque areo procedente de portaaviones destruyera los ciento
cincuenta aparatos all estacionados, el levante de la isla haba sido fortificado
slidamente. Los japoneses no podan enviar a las Marshall combatientes,
sino slo submarinos, que sucumbieron ante la defensa antisubmarina
norteamericana, ya muy mejorada en sus medios de reaccin. En cambio, la
fuerza desafiante contaba con alrededor de trescientos buques, entre ellos
doce portaaviones y ocho acorazados. Las tropas de desembarco sumaban
cincuenta y cuatro mil hombres, para luchar contra ocho mil japoneses
diestramente preparados para defenderse, distribuidos en tres islas del
atoln.
En enero de 1944 se empez a atacar las principales posiciones del
archipilago con aeroplanos basados en las islas Ellice y aparatos embarcados
en los portaaviones de la Fuerza de Tarea N 58, del contraalmirante Marc
Mitscher. Entre el 29 y 30 del mes se intensificaron los ataques sobre
Maloelap, Wotje y el gran atoln de Kwajalein, cuya laguna mide ms de
cuarenta millas de longitud y est flanqueado por infinidad de islas e
islotes, entre los cuales destacan Roi y Kwajalein al sur, y Namur al norte.

950

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Tras los ataques del da 30 qued destruida toda la aviacin japonesa


basada en Kwajalein. Ese mismo da se sumaron al bombardeo de las
defensas del atoln dos grupos navales de superficie, que incluan acoraza
dos dotados de caones de catorce y diecisis pulgadas. Simultneamente,
los acorazados y cruceros de la Fuerza de Tarea N 58 bombardearon los
aerdromos de Eniwetok para evitar que los nipones pudieran operar sus
aviones desde ah.
El 31 de enero se inici la preparacin inmediata de la invasin,
capturando algunos islotes prximos a las islas principales Roi, Kwajalein y
Namur. Al da siguiente de madrugada se realiz el ablandamientofinalcon
aviacin embarcada, artillera naval y aviones de bombardeo destacados
desde las Gilbert.
La primera posicin conquistada en este archipilago sera el grupo
coralfero de Kwajalein. Las fuerzas de asalto, al mando del mayor general
Harry Schmidt, estaban divididas en dos secciones, de las cuales una atacara
o
Roi y Namur, y la otra Kwajalein. Cerca del medioda del I de febrero
salieron de los transportes las primeras olas de asalto de ambos grupos. La
lucha terrestre fue fragorosa. Pese a que el da 2 ya se consolidaron las
cabezas de playa y Namur pas a manos norteamericanas, la brega continu
durante todo el mes. Los japoneses pelearon hasta morir todos, salvo cien
heridosque los invasores tomaronprisioneros. Los contraalmirantes Yamada
y Akiyama, respectivos jefes de Kwajalein y Namur, perecieron en el
combate. Los estadounidenses contaron dos mil bajas en sus filas.
Las Marshall orientales permanecan an en poder de los japoneses, pero
estaban aisladas; no podan recibir socorro de Truk ni de otras posiciones
niponas.
Secuencia de la campaa del Pacfico
durante el primer semestre de 1944
Narrar la laboriosa ofensiva norteamericana isla por isla es tarea larga, an
resumiendo. El procedimiento de bombardeos previos a los desembarcos se
repiti en forma similar. Por eso y por ser otro el mvil de estos apuntes, slo
enunciaremos los acontecimientos, siguiendo naturalmente en lo posible un
orden cronolgico.
A continuacin presentaremos un ndice resumido de las operaciones,
acciones o correras areas llevadas a cabo en 1944 por los norteamericanos
bajo el mando supremo del almirante Chester Nimitz. Cabe considerar que

4ER03ftQMC
'~^ty?*m-*

AERDROMOS

JAPONESES
N

* WAKE

A.

fT 5
Cfl. MTSCHER
BIKINI
tNlWETK
uW

WDIJE

t?
KWAJ&i.EIN

>

31-ENE-IStt

J>

?MAJRA
PONAPE t3
MILU

ATION 0 TRUK

CA. TURNER

,OMAK|N

TARAW

2G~tiCV*19L3

^T ^
T

H ^

HAURU

KAVLENG

'1

ELUCE-^

f*

<0

Campaas en el Pacfico Central


1943 -1944
o c

A !
Av O

F *

MORTAt
^

15-SEPT-ti.

^
MADANG^i

-^

HABAUL

T* *

SALAMA^.Jl''-SE:p-W

SiJNA

ta

AUSTRAL! A

Lmina 67

Campaa de Nueva Guinea


1943 -1944

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACIFICO

951

adems del objetivo principal, en cada operacin se realizaron incursiones


a otros escenarios, mediante la aviacin y tambin con buques, pues las
iierzas de superficie deban apoyar las conquistas hasta mucho despus de
asentarse la cabeza de playa.

enero 29
febrero 4
feb. 17-18

febrero 18
febrero 21
febr. 21-23

febrero 28
febrero 29

marzo 3

marzo 21
marzo 29-30

Ataque al archipilago Marshall.


Ataque a las Kuriles desde portaaviones norteamerica
nos.
Ocupacin de Eniwetok, en las Marshall. Duros bom
bardeos estadounidenses, escoltados por cazas de los
portaaviones: pierden la vida todos los defensores ante el
desembarco de las infanteras de mar y tierra, al mando del
vicealmirante H. Hill.
Correra de la aviacin naval contra las Carolinas,
especialmente Truk.
Despus de tres semanas de lucha en las Marshall, los
japoneses an son dueos de varias islas orientales
Ataque a las Marianas meridionales Guam, Saipan y
Tinian por ocho buques de lnea, diez portaaviones, quince
cruceros y cuarenta destructores.
Desembarco al sur de la isla Negros, desde veinte
barcazas con apoyo de dos cruceros y diez destructores.
Ataque coordinado de Nimitz y Mac Arthur al archipi
lago Almirantazgo. Tambin, lucha de Mac Arthur en las
Salomn septentrionales.
Desembarco norteamericano cerca de Lorengau, en la
isla Manus: comienzo de la conquista de la principal isla del
archipilago Almirantazgo. Ocupacin, casi sin resistencia,
de las islas Mussan y Emirau, del archipilago San Matas,
ochenta millas al norte de Kavieng, puerto septentrional de
Nueva Irlanda, por fuerzas procedentes de las Salomn.
Cada de Lorengau tras quince das de combate.
Importante incursin de una agrupacin de portaaviones
al mando del contraalmirante Mitscher contra Palau: inten
so bombardeo areo de la base naval y de los aerdromos
de la isla. Resultados: noventa y tres aparatos japoneses
abatidos en el aire y treinta y nueve en tierra, y un buque

952

abril 19

mayo 28

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

de lnea nipn torpedeado de noche mientras zarpaba.


Bombardeo areo del aerdromo e instalaciones de Sabang,
en el vrtice noroccidental de Sumatra, por una divisin naval
britnica al mando del almirante Sommerville.
Desembarco en la isla Biak: inicio de las operaciones de
Mac Arthur contra el archipilago Schouten. Toma del
aerdromo de Mokner al cabo de varios das.
Lucha en islas Schouten hasta quedar vencedores los norte
americanos a mediados de julio.

Islas Marianas: Saipan


A mediados de junio de 1944 los norteamericanos emprendieron una
enrgica ofensiva en el Pacfico central con elfinde conquistar las posiciones
indispensables para poder estrangular en forma efectiva las comunicaciones
martimas japonesas.
Cuanto haba sucedido en este ocano era consecuencia directa de la
correlacin de fuerzas entre las flotas combatientes, correlacin en la que,
aunque intervena marcadamente el espritu combativo y la tcnica profesio
nal de los beligerantes, la cantidad y calidad del material jugaba un papel de
primer orden; en este sentido, la situacin de Japn era ya a mediados de
1944 visiblemente desfavorable.
Desde la ocupacin de las islas Marshall, la misin de la flota estadouni
dense del Pacfico central se haba limitado a llevar a cabo correras areas
contra las bases japonesas de las Carolinas y Palau, mientras que la flota de
Halsey se haba dedicado a apoyar las operaciones de desembarco realizadas
sistemticamente en las Salomn, Bismarck, Almirantazgo y Nueva Guinea.
Entretanto, laflotabritnica de Sommerville haba realizado contra las bases
niponas en Sumatra acciones similares a las de Nimitz.
La campaa de las Marianas fue la operacin de mayor envergadura que
hasta entonces se hubiera efectuado en el mar Pacfico.
Unaflotade quinientas treintay cinco naves, incluidos quince portaaviones,
acorazados nuevos, cruceros de diversos tipos, destructores, fragatas,
corbetas, barcazas de desembarco y otras unidades llev a bordo ciento
veintisiete mil hombres, dos tercios de los cuales eran infantes de marina,
aptos para la guerra anfibia. La base de apoyo ms cercana, Eniwetok,
quedaba a mil millas de distancia, y Pearl Harbor y Guadalcanal, donde se

CAP. LXXXVT - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

95 3

haban preparado y organizado las tropas de asalto, a tres mil quinientas y


dos mil cuatrocientas respectivamente. Estos datos indican de partida una
notoria diferencia con la contempornea invasin de Normanda -6 de
junio-, pues en sta las travesas del convoy fueron de menos de cien millas
como media..
Tres fueron las islas asaltadas; Saipan, Tinian y Guam, esta ltima haba
pertenecido a los Estados Unidos hasta su ocupacin por Japn en diciembre
de 1941.
Saipan estaba defendida por treinta y dos mil hombres seleccionados,
aunque no totalmente, al mando del general Saito, entre ellos siete mil de la
armada. Haba fortificaciones de campaa; la construccin de fortificaciones
macizas estaba en ciernes. Saipan era la sede de varias planas mayores del
alto mando imperial, entre ellas la del almirante Nagumo, entonces autoridad
suprema de las fuerzas operativas imperiales en las Marianas.
En Saipan emplearon los norteamericanos por primera vez los servicios
previos de hombres-rana -imitacin de los 'frog men' britnicos-, despus
de haber estudiado las experiencias obtenidas en Kwajalein. Adems de
reconocer las condiciones imperantes en las playas de desembarco, su misin
consista en eliminar barreras submarinas defensivas, tanto las artificiales
como las naturales constituidas por bancos de coral. Los hombres-rana iban
pintados con franjas transversales negras cada treinta centmetros, a fin de
que ellos mismos se utilizaran para efectuar mediciones. Al igual que en
Normanda, facilitaron el desembarque an en playas difciles, usando
cargas explosivas.
Del 11 al 13 de junio, quince portaaviones y sus excoltas, distribuidos en
cuatro grupos, se ocuparon de los aerdromos de Saipany Tinian y tambin
atacaron un convoy japons que zarpaba. Los contraataques de la aviacin
nipona fueron debilitndose y no tuvieron xito contra los buques. Dos
formaciones de portaaviones bombardearon sucesivamente los aeropuertos
de Vulkan, seiscientas millas al norte. Al mismotiempo,los siete acorazados
nuevos caonearon sin entrenamiento, y obviamente con poca precisin, los
objetivos fijados en las playas de Saipan.
El 15 de junio desembarcaron dos divisiones de infantera de marina en
la costa occidental con el firme propsito de enseorearse de Saipan, que
dista dosmil cuatrocientos kilmetrosdeTokyo. Desde all los bombarderos
B-29 podran hacer su trabajo en Filipinas y hasta en Japn, adems de tener
en jaque las comunicaciones enemigas con las Carolinas.

954

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Batalla del mar de Filipinas (19 y 20 de junio de 1944)


El gobierno imperial se inquiet ante el acercamiento norteamericano
hacia las Marianas. Comprenda por razones evidentes el valor estratgico
clave de Saipan y Tinian, as como de Truk en las Carolinas, islas que
ocupaba desde diciembre de 1941. Adems, inmediatamente al sur de las
Marianas est Guam.
Laflotaj aponesa haba sido reorganizada al mando del almirante Ozawa,
embarcado en el nuevo portaaviones Taiho7 de treinta y un mil toneladas.
Contaba con los anteriores Shokaku y Zuihaku, al igual que con seis
portaaviones auxiliares, cinco acorazados, once cruceros pesados y dos
livianos, y cerca de treinta destructores. Posea cuatrocientos setenta y tres
aviones, contra ochocientos noventa y uno de los portaaviones adversarios.
Los japoneses tenan veinticinco submarinos dedicados a transportar
alimentos y medicinas a los puntos de apoyo cuyas lneas de abastecimiento
estuvieran cortadas, siendo ste el nico medio de prolongar la resistencia de
sus correspondientes guarniciones; los dems submarinos vigilaban a la flota
norteamericana y sus comunicaciones. Pero mientras los destructores y
aviones navales estadounidenses neutralizaronadiecisiete submarinos nipo
nes -un solo destructor elimin en doce das a seis sumergibles, barriendo as
toda una lnea de vigilancia-, la guerra antisubmarina norteamericana haba
llegado a ser muy eficaz con los nuevos artefactos y procedimientos. Los
submarinos de los Estados Unidos hundieron adems tres buques cisternas,
preciosos para el Japn, y cuatro destructores.
Componan la fuerza norteamericana, al mando del almirante Spruance,
la Fuerza de Tarea N 58, a las rdenes del vicealmirante Mitscher, con
siete portaaviones pesados y ocho livianos, siete acorazados, ocho cruceros
pesados y trece ligeros, sesenta y nueve destructores y ochocientos noventa
y un aviones. Adems, comandados en jefe por el vicealmirante Charles
Lockwood, haba destacados en el Mar de Filipinas varios submarinos.
El 13 de junio de 1944, zarparon las unidades de combate de la armada
imperial desde el canal Bushi hacia las Marianas. La flota de portaaviones
japonesa pas por el estrecho de San Bernardino hacia el este y se uni e da
15 con un grupo de combate que originalmente estaba destinado a Biak,
enterando as cinco portaaviones pesados y cuatro livianos. El jefe supremo
de la armada era ahora el almirante Toyoda. Ozawa saba que los
portaaviones contrincantes cubran el desembarco en Saipan; esperaba
compensar su inferioridad numrica con las aeronaves de los aerdromos
terrestres de las Marianas y de Yap; adems, sus aviones navales aprove-

1W

15'

SAI PAN
/

20C

>*

BA

BOTA/
J4

IV
\

2*. 00

tf

GUAM

13*

13'

ATAQUES DE OZAWA

v /
/

12.20

12'

SS. ALBACORA

15.32
TAlhO EXPLOTA_

/ \ s

-12*

"Tc.1730

/
/

*~ FLOTA

15.00

NA

* FLOTA JAPONESA

SS CAVALLA

HA

JAR
112

11

19 DE JUNIO DE 1944

BA) BATALLA AEREA


.71 N*DE AVIONES

U0 (

has*

140'

ZUIKAKU
16<

16'
HlYO
C 21 CO
4.00
HAftUNA

16A5

CHIYOOA

21.00 ^ - ^
\

iv

CONTRA ATAQUE DE LA V

FLOTA

N A.

rtACtA GUAM
120 MN

TAIHO

+
SHOKAKU
12'

1730

12'

"TCDIT

136*

Lmina 68

Batalla del Mar de Las Filipinas,


o de Las Marianas. 19 - 20 de Junio de 1944

li.0 1

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

95 5

charan los aeropuertos de las islas para rellenarse de combustible y


prepararse mejor. Tena una cierta desventaja en la insuficiente preparacin
de los nuevos pilotos navales, a quienes no haba podido ejercitar mejor en
las semanas anteriores por escasez de combustible.
La fuerza de Ozawa fue detectada por un submarino el da 15, cuando
sala del estrecho de San Bernardino. Spruance se prepar entonces para una
batalla que se vea inminente, dejando a Mitscher el mando tctico de la F.T.
58, que se hallaba al oeste de las Marianas dando cobertura al desembarco
de Saipan. La batalla del Mar de Filipinas o de las Marianas, sera la ms
grande habida exclusivamente entre portaaviones, sin ningn tiro de artillera
disparado contra algn buque de superficie.
Hasta el ocaso del 18 los aviones norteamericanos no haban logrado
obtener nueva inteligencia de la flota japonesa. Mitscher se encontraba a
doscientas setenta millas al oeste-suroeste de Saipan, cuando recibi desde
Pearl Harbor datos de radio-marcaciones que situaban a Ozawa a trescientas
cincuenta y cinco millas ms adelante. Spruance no juzg prudente lanzarse
todava contra e contendor, para no dejar Saipan desamparado ante la
posible accin de algn grupo adversario an no detectado; por tanto, orden
a Mitscher aguardar.
Los japoneses, que ahora daban mucha importancia al buen reconoci
miento, obtuvieron un cuadro cierto de la situacin antes que sus adversarios.
El mismo da 18, aeroplanos despegados de sus portaaviones haban
localizado la Fuerza de Tarea N 58 a unas doscientas millas al poniente de
Saipan. Ozawa dispuso su fuerza para entrar en combate a la maana
siguiente, pero ignoraba que esa fuerza de tarea haba reducido en los das
previos el potencial areo japons en las Marianas a no ms de treinta
aparatos.
Precisamente en las primeras horas del 19 haban salido de Guam unos
cuantos aviones a atacar a la flota norteamericana, mas, apenas hubieron
alcanzado las alturas, fueron abatidos por un grupo areo destacado opor
tunamente por Mitscher. Con eso termin la participacin de la aviacin
terrestre nipona.
Poco despus de las 10 horas se produjo el primero de cuatro lances
efectuados ese da desde los portaaviones japoneses. Mitscher haba tenido
tiempo para recoger los cazas que regresaban de Guam, rearmarlos y tener
todos sus aviones en el aire para recibir a los atacantes. El sesenta por ciento
de los inexpertos pilotos japoneses fue derribado, al precio de una sola
aeronave estadounidense y de un impacto sobre un acorazado.

95 6

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Las tres oleadas restantes no tuvieron mejor suerte. Durante las ocho
horas siguientes, las granadas antiareas con espoletas de aproximacin y
la aviacin embarcada norteamericana casi aniquilaron el poder aeronaval
enemigo. Un grupo de aparatos de la ltima oleada trat de retirarse a Guam,
siendo en su mayor parte echados abajo a ciento cincuenta millas de ella, por
aviones interceptores de la Fuerza de Tarea N 58; otros se estrellaron al
tratar de aterrizar en las pistas bombardeadas. Las nicas vctimas materiales
entre los buques de Mitscher fueron el portaaviones ligero Bunker Hill, que
sufri do s incendios, y el acorazado Indiana, daado por un bombardero que
choc contra su costado. En total se perdieron ms dedoscientosaeroplanos
japoneses en esta jornada que los pilotos estadounidenses bautizaron como
'el tiro al pichn de las Marianas'.
Entretanto, lejos al oeste, el cuerpo principal de la flota imperial haba
quedado al alcance de dos submarinos norteamericanos, que en el lapso de
tres horas torpedearon a dos de los grandes portaaviones, El buque insignia
Taiho y el veterano Shokaku lucharon contra las llamas, pero al cabo de seis
horas ambos hicieron explosin y se fueron a pique. Ozawa y su estado
mayor transbordaron a un crucero.
Al atardecer del 19 el almirante nipn puso proa al noroeste con la
intencin de reordenar sus fuerzas para reatacar en la maana subsiguiente.
Los norteamericanos, sin tener an contacto con los buques enemigos,
navegaron toda la noche hacia el suroeste, creyendo acercarse a ellos, a fin
de golpearlos al amanecer del da 20; al no encontrarlos, pasado el medioda
Mitscher cay al noroeste. Recin a las 16 horas de ese da un avin
explorador avist a la flota japonesa a doscientas veinte millas al oestenoroeste de la fuerza de Mitscher.
Aunque por la distancia y la hora avanzada los aviones estadounidenses
no alcanzaran a atacar y a regresar a sus portaaviones dentro de las horas de
luz, Mitscher los lanz al aire a fin de evitar que otra noche alejara
definitivamente a los portaaviones enemigos. Poco antes del ocaso, ciento
treinta aeroplanos de ataque y ochenta y cinco cazas se abalanzaron sobre la
fuerza principal japonesa. Ozawa slo pudo oponer setenta y cinco aparatos,
de los que nicamente sobrevivieron treinta y cinco, aunque tambin dieron
cuenta de veinte aviones contrarios.
El portaaviones livianoHiyo fue hundido por dos torpedos; el Zuikaku fue
impactado por varias bombas, logrndose extinguir los incendios cuando la
tripulacin estaba a punto de abandonar el buque. Tambin fueron hundidos
dos petroleros y averiados el portaaviones Chiyoda, un acorazadoy un cruce-

CAP.LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

957

ro.
La diezmada fuerza de Ozawa abandon la lucha y se alej hacia sus
bases. En tanto, al retornar ya de noche, ochenta aviones norteamericanos
debieron amarizar forzosamente por falta de combustible, aunque la mayora
de ellos lo hicieron en las vecindades de la formacin, por lo que ciento
sesenta de sus doscientos nueve tripulantes fueron rescatados del agua por
destructores e hidroaviones. Sin embargo, ms de cien aparatos lograron
aterrizar en los portaaviones, profusamente iluminados al efecto; slo tres
pilotos se estrellaron en las cubiertas al perder la serenidad.
Los norteamericanos quedaron en Saipan combatiendo diecinueve das
ms, hasta el 9 de julio. La brega fue dura, pero como, al revs de sus
contrincantes, los japoneses estaban aislados -por ms que algunos subma
rinos suyos lograron recalar-, terminaron por morir todos luchando, incluso
su jefe, el contraalmirante Toimura.
Islas Marianas: asaltos a Guan y Tinian
Guan se ubica a cien millas al sur-sudoeste de Saipan. Era el siguiente
trofeo. Despus de un ablandamiento areo y naval comenzado cuando an
se combata en Saipan e intensificado desde el da 15 de julio, el da 21
descendieron dos divisiones norteamericanas provistas de carros en las
bahas de Akhi y Showa, situadas al norte y sur de la pennsula de Orte.
Anuladas las resistencias japonesas y afianzadas las cabezas de playa, los
desembarcados llegaron a dominar las alturas de la isla, que muy bien
conocan. El parte del almirante Nimitz correspondiente al da 24 seala que
las fuerzas desembarcadas en la cabecera septentrional se haban apoderado
de la islita Cabras y del puerto de Piti, que dista poco ms de una milla del
de Apra, el principal de la isla, y que las dos agrupaciones estaban prontas
a establecer contacto, cercando completamente a los japoneses en la
pennsula de Orte.
Simultneamente con las operaciones en Guam, la isla Tinian, situada a
cinco millas al suroeste de Saipan, haba sido intensamente bombardeada. La
2a. y 4a. divisiones de infantera de marina, dirigidas por el mayor general
Holland Smith, establecieron y consolidaron el da 23 de julio una cabeza de
playa en el frontn noroeste de la isla. El Cuartel General Imperial, que haba
anunciado la retirada norteamericana, inform el da 26 que se libraban
violentos encuentros entre la guarnicin y los destacamentos invasores,
agregando que el desembarco se haba efectuado al norte de la isla. Cuatro
das despus de ste, al menos una cuarta parte de la isla se hallaba en manos

958

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

de los invasores, segn el almirante Nimitz


El mismo da 23 hubo nuevos desembarcos en Guam y se iniciaron
intensos bombardeos de la flota contra el grupo de islas Paau y contra la base
de Truk, en las Carolinas. Luego Rabaul, la isla Rota -una de las Marianasy Truk fueron atacadas por noventa aviones.
La flota norteamericana dominaba el mar y saba explotar este dominio.
Todo era cuestin de ms fuerzas de desembarco; si la guerra se alargaba,
era por las distancias y el espritu pugnaz de los japoneses, que dilataban las
luchas hasta perecer todos. Por eso el gobierno de Washington dispuso el
reclutamiento de doscientos mil hombres ms para la armada, y la construc
cin de tres mil aviones navales.
El da 2 de agosto ces la resistencia en Tinian y el lOenGuam, Situada
entre ambas, la isla Rota, que se haba ablandado durante variasjornadas, fue
asaltada ese mismo da y ocupada sin confrontacin.
La flota britnica en Sumatra
r

El almirante sir James Sommerville, jefe de la flota britnica del Indico,


repiti el 25 de julio de 1944 la operacin que realizara el 19 de abril contra
la basejaponesa de la isla Sabang, al norte de Sumatra. En realidad se trataba
de una excursin de bombardeo. El comunicado, fechado el da 27 en
Kandy, Ceiln, inform de un bombardeo naval en gran escala.
La accin, ejecutada por acorazados, cruceros y destructores, y apoyada
por la aviacin embarcada, fue sorpresiva, dur treinta y cinco minutos y dej
destrozadas casi por completo las instalaciones portuarias. La fuerza de
cobertura, que penetr en el puerto disparando a distancia reducida, silenci
las bateras costeras y hundi a un mercante de mediano tonelaje; adems
demoli los muelles con torpedos. Los buques de esta operacin bastante
arriesgada recibieron perjuicios de escasa monta.
En la misma tarde del 27 la flota fue hostigada por una formacin area
japonesa, tres de cuyos aparatos fueron derribados por los cazas de los
portaaviones.
Al da siguiente, submarinos britnicos bombardearon los depsitos de
gasolina de Sixloga, en la costa sudoriental de Sumatra, las instalaciones
militares de la isla Ross y el puerto de Bair.

CAP.LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJN A EN EL PACFICO

959

Prosecucin de la campaa del Pacfico entre agosto y octubre de


1944

agosto 2
agosto 4

Extincin de la resistencia japonesa en Tinian.


Una formacin de la flota de Nimitz, en aguas de
Ogasawara. Bombardeo de las islas Otijiba y Ejoshima por la
aviacin naval, cruceros y destructores.
agosto 10
Fin de la lucha en Guam. Traslado del cuartel general del
almirante Nimitz de las Hawai a Guam.
agosto 21
Ataque sobre Kyushu, la ms austral de las cuatro grandes
islas del archipilago japons, por fortalezas volantes proce
dentes de las Marianas meridionales, causando daos en la
zona industrial de Yamata.
septiembre
Ataque al archipilago Bonin. Dura embestida area y
naval a la isla Wake. Desembarco de tropas de Mac Arthur en
Nansapor y en las inmediaciones de Amsterdam y Middelburg,
en la parte occidental de Nueva Guinea. Toma norteamericana
de Korim y Wardo, en las islas Schouten.
sept .6-10
Bombardeo casi ininterrumpido de las Palau por aviones de
la flota, y luego por acorazados y cruceros.
sept. 11-13
Bombardeo de las Filipinas: quinientos aviones y ciento
setenta y tres barcos japoneses destruidos, segn anuncio del
almirante Nimitz.
sept. 13
Doscientas toneladas de bombas sobre el aerdromo de
Menado, al noreste de Clebes. Bombardeos en las Marianas
nororientales; tambin, del distrito de Davao y sobre los
aeropuertos de Ceb, Negros y Panay, en Filipinas.
sept. 14
Caoneo naval de las ciudades costeras Legaspi y
Zamboanga, situadas en Luzn y Mindanao, con muy buenos
resultados, segn los norteamericanos.
sept. 15
Desembarco norteamericano en la isla Morotai, al noroeste
de Nueva Guinea, con apoyo de laflotade Halsey, logrndose
todos los objetivos, Desembarco de fuerzas anfibias del
almirante Ghasey en Palau, protegidas por artillera y aviacin
navales.
sept. 16
Desembarco e inicio de prolongada lucha en Peleliu, isla
al sur del archipilago Palau.

960

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

sept. 17

sept. 21

sept. 25
sept. 30
octubre
octubre 10

octubre 11

Desembarco en isla Angaur, al sur de Peleliu, y ocupacin


del desguarnecido atoln de Ulithi, que servira de base
avanzada a la flota norteamericana..
Primer ataque a Manila por aviones navales: doscientos
cinco aparatos destruidos en el aeropuerto Clark, veintisis
naves hundidas y un dique flotante inutilizado.
Convoy japons en auxilio de la guarnicin de Peleliu,
interceptado por fuerzas navales deNimitz.
Descenso de tropas estadounidenses aerotransportadas en
la pequea isla Guadobosu, al norte de Peleliu.
Ocupacin pacfica de islotes que rodean a Peleliu.
Expedicin de reconocimiento a Formosa, para planear
futuras operaciones de Nimitz: contactos con unidades de la
flota japonesa, con prdidas por ambas partes. Bombardeo
de Okinawa, Mivako y Oshima, en el archipilago Ryukyu,
por aviones navales.
Masivo ataque contra Formosa.

Inicio de la campaa de Filipinas: desembarco en Leyte


Mientras en el escenario europeo el tercer frente empujaba al ejrcito
alemn hacia el este, las fuerzas combatientes en el Pacfico se preparaban
para las operaciones decisivas que deban arrancar a los japoneses las islas
Filipinas y dejar con esta reconquista las comunicaciones martimas metro
politanas del Imperio al alcance directo del atacante.
Despus de lo de Normanda, haban quedado disponibles muchas
unidades de todos los tipos, con personal idneo y fogueado, porque sus
servicios ya no eran indispensables en Europa, donde el control aliado del
mar era absoluto, ya que primero lo haban ganado en el Mediterrneo y en
el rtico, y ahora lo detentaban tambin en el Atlntico. Sumronse, pues,
a las fuerzas del Pacfico ms o menos una docena de acorazados y otra de
portaaviones britnicos, un sinnmero de cruceros pesados, livianos y
antiareos, amn de destructores, fragatas, corbetas y naves de desembarco
de diferentes tipos. Eran miles de unidades. Es de notar que Francia
tambin estara representada por el acorazado Richelieu. En cuanto al arma
area, se esperaba contar con unos cuatro mil aviones navales, tanto
embarcados como basados en tierra, aparte de la aviacin independiente,
constituida por fuerzas areas que se identificaban por nmeros romanos.

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

961

En resumen, a fines de 1944 haba de encontrarse operando en el Pacfico


el poder naval ms grande del mundo contra Japn.
La armada de los Estados Unidos en el Pacfico estaba ahora distribuida
en las siguientesflotas:la III, a las rdenes del almirante William F. Halsey,
que era la misma que con denominacin de V Flota haba operado bajo el
mando del almirante Ray Spruance; la IV, dirigida por el almirante Frank
Fletcher, en las islas Aleutianas; y la VII, conducida por el vicealmirante
Thomas C. Kinkaid, en el archipilago Bonin.
Las naves de guerra de Gran Bretaa en Asia se hallaban repartidas en dos
flotas: la del almirante sir Bruce Fraser, que operaba en Malasia y las Indias
holandesas, y la del almirante sir Arthur Power, en el ndico.
La campaa del Pacfico sur estaba prcticamente terminada en marzo de
1944. La defensa de las Salomn ya no preocupaba. Bajo la gida del
almirante King, se trazaron en Washington nuevos planes de guerra. En Pearl
Harbor, reunidos Mac Arthur, Nimitz y Halsey, decidieron iniciar la
campaa filipina ocupando la isla Leyte, ubicada al norte del estrecho de
Surigao, rea que estara poco guarnecida. Las Filipinas constituyen una
posicin geogrfica clave, porque contiene numerosos puertos y aerdromos,
y recursos muy superiores a los de los pequeos archipilagos antes
capturados. Las tropas aliadas, que haban avanzado victoriosamente desde
las Gilbert a las Marshall, de stas a las Marianas meridionales, y de las
Marianas a las Palau, se enfrentaran ahora con lo difcil, porque los
japoneses saban lo que se jugaban en Filipinas. Por tal razn sacaran a
relucir todo el poder naval que les restaba.
Preparse esta campaa en grande, asimilando con las propias del
Pacfico, las experiencias recin obtenidas en Europa. La contienda en el
Pacfico haba comenzado a hacer escuela en cuanto a guerra anfibia, con sus
procedimientos tpicos, su flota de apoyo compuesta de acorazados y
portaaviones, y su flota anfibia formada por toda la gama de buques aptos
para operar sobre la playa, ms sus escoltas, los destructores, fragatas,
corbetas y dems buques menores que acompaan y protegen el desembar
co.
Al amanecer del 17 de octubre de 1944, una agrupacin de transportes
con la correspondiente escolta y fuerza de desembarco se apoder por sor
presa y sin resistencia de la pequea isla Suluan, a quince millas al sudeste
de la punta Sung, como fase preparatoria del asalto a Leyte. Para el apoyo
y proteccin directa de la fuerza anfibia se contaba con la VII flota. La III
Flota con los grupos de portaaviones mandados por Mitscher prestaban su
cobertura a distancia.

962

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Este convoy de unos seiscientos buques se escindi el da 19 en dos


secciones: una se dirigi a San Ricardo y la otra a San Jos y Dulag. La costa
oriental de Leyte fue atacada por cuatro puntos, donde los norteamericanos
establecieron en el da otras tantas cabezas de playa, al tiempo que otra
agrupacin desembarcaba en la isla Panam. Las tropas desembarcadas
pertenecan a dos cuerpos de ejrcito y eran mandadas por el general
Krueger, del VI Ejrcito.
La enrgica reaccin terrestre y areajaponesa fue pronto dominada y el
24 de octubre fue liberada una docena de comunidades filipinas.
El desembarco en el golfo de Leyte produjo impresin en los mandos
japoneses, pues entendier. n como notificacin de que los norteamericanos
se proponan reconquistar el archipilago, lo que ya era gravsimo para la
seguridad de la metrpolis. Al descender a tierra con los primeros grupos,
Mac Arthur haba dicho por radio: 'Esta es la voz de la libertad. Os habla el
1
general Mac Arthur. Pueblo de Filipinas: he regresado . Al trmino del da
21 de octubre haban llegado a Leyte diez mil trescientos soldados.
El plan Sho contra la armada presente en el golfo de Leyte
Las fuerzas navales norteamericanas operaban bajo mandos divididos. El
general Mac Arthur, jefe del teatro de operaciones del Pacfico sur, ejerca
el mando superior de las fuerzas invasoras de Leyte, y a travs del
vicealmirante Kinkaid dispona de la VII Flota, encargada de las operaciones
anfibias. Pero la fuerza de cobertura del almirante Halsey, la poderosa III
Flota, no estaba bajo su control, sino que dependa del almirante Nimitz,
comandante en jefe del Pacfico, establecido con su cuartel general en
Hawai. La jerarqua inmediatamente superior a Mac Arthur y Nimitz estaba
en la Casa Blanca.
La VII Flota constaba de dos agrupaciones -cada una de las cuales estaba
conformada por tres grupos operativos-: una de dieciocho portaaviones de
escolta, nueve destructores y once destructores de escolta, al mando del
contraalmirante Thomas L. Sprague; y una de bombardeo y fuego de apoyo,
que contaba con seis viejos acorazados, cinco de ellos, reflotados de Pearl
Harbor -Mississippi, Maryland, West Virginia, California, Tennessee y
Pennsylvania-, cuatro cruceros pesados (uno, australiano), cuatro cruceros
livianos y veintin destructores (uno, australiano), al mando del contraalmi
rante Jesse Oldendorf Una profusin defragatas,corbetas, lanchas torpederas
y otras embarcaciones completaban esta flota. Su misin consista en

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

963

efectuar bombardeos a tierra, brindar apoyo areo cercano a las fuerzas


terrestres y proporcionar defensa area y antisubmarina a las fuerzas
anfibias.
La III Flota deba continuar a las rdenes del almirante Nimitz, pero
coordinarse con la VII Flota. Su potencial de choque, llamado Fuerza de
Tarea N 38 y puesto a las rdenes del vicealmirante Marc Mitscher,
constaba de cuatro grupos de tarea de portaaviones, que incluan ocho
portaaviones grandes -Wasp, Lexington, Hornet, Hancock, Intrepid,
Essex, Franklin y Enterprise-, ocho portaaviones ligeros -Cowpens, Cabot,
Langley, ndependence7 San Jacinto, Princeton, Belleau Wood y Mon
terrey-, los seis acorazados rpidos nuevos New Jersey, Iowa, South
Dakota, Alabama, Massachussets y Washington, seis cruceros pesados,
nueve cruceros ligeros y cincuenta y nueve destructores.
En conjunto, estas fuerzas navales contenan mil o mil cuatrocientos
aviones embarcados, treinta y cuatro portaaviones, doce acorazados, vein
titrs cruceros, cien destructores y gran cantidad de buques auxiliares.
Adems haba un despliegue de veintids submarinos que dependan del
vicealmirante Charles Lockwood. Pero no todos estos efectivos haban de
actuar en la batalla de los das 23,24 y 25 de octubre, la de mayor importancia
en la historia naval.
A estas fuerzas debera enfrentarse el almirante Soemu Toyoda, que
mandaba las suyas desde el cuartel general en Tokyo. Tenalas en alerta
desde el 17 de octubre con la orden de poner en marcha el plan Sho. Su flota
estaba dividida en dos grupos separados por un gran espacio. El vicealmirante
Jasaburo Ozawa, que desde el gran portaaviones insignia Zuikaku diriga a
los portaaviones livianos Chiyoda, Zuiho y Chitse y algunos cruceros y
destructores, se hallaba en el mar interior del Japn. El grueso de las unidades
pesadas de la I Flota de Ataque, formada por buques de lnea, cruceros y
destructores al mando del vicealmirante Takeo Kurita, tena su base en el
fondeadero de Lingga, cerca de Singapur, prximo a sus abastecimientos de
petrleo. Laflotaj aponesa ciertamente no podra concentrarse a tiempo para
una batalla con alguna fuerza mayor.
Sho era un desesperado plan, posiblemente la jugada ms atrevida de la
guerra naval. En l se comprometa todo lo que Japn tena.
Antes de esbozar dicho plan, aclaremos que dos estrechos principales
comunican el mar interior de las Filipinas con el sector del ocano abierto
llamado Mar de Filipinas: el de San Bernardino, entre las islas Luzn y
Samar, y el de Surigao, entre las islas Leyte, Dinagat y Mindanao.

964

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

Los buques que se encontraban en Lingga deberan navegar hasta


Brunei, en Borneo; all se fraccionara esa fuerza en dos: un segmento al
mando del vicealmirante Kurita, embarcado en el crucero insignia Atago7
con un total de cinco acorazados -Yamato, Mwashi, Nagato, Kongo y
Hamna-, diez cruceros pesados y dos livianos, ms quince destructores; y
un segmento compuesto por los acorazados Fuso y Yamashiro, un crucero
pesadoy cuatro destructores alas rdenes del vicealmirante Shoji Nishimura.
El primero entrara al archipilago filipino por el norte de la isla Palawan
y cruzara de noche el estrecho San Bernardino; el otro entrara a dicho
archipilago por el sur de Palawan y se dirigira hacia el estrecho de
Surigao, antes de ingresar en el cual deba ser engrosado por una fuerza
auxiliar procedente del estrecho de Formosa, compuesta de dos cruceros
pesados, un crucero ligero y cuatro destructores destacados de la V Flota
nipona y que obedeca al vicealmirante Kiyohide Shima. Las iierzas de los
tres vicealmirantes deban batir simultneamente a la flota estadounidense
en el golfo de Leyte en la madrugada del 25 de octubre y destruir la mayor
cantidad posible de transportes y barcazas. Pero la pieza maestra de la
operacin eran los cuatro portaaviones del almirante Ozawa, que desde sus
bases en el mar interior de Japn deban navegar hacia Luzn junto con dos
acorazados con cubierta de vuelo -Ise yHyuga-, tres cruceros ligeros y diez
destructores, para actuar como cebo que atrajera hacia el norte a la gran III
Flota de Halsey, que cubra indirectamente la invasin de Mac Arthur. Al
alejarla de Leyte, se despejara el escenario a Kurita y Nishimura, cuyas
fuerzas, a falta de medios areos propios, seran apoyadas desde la base de
Davao, en Mindanao, por intensos ataques -especialmente contra los
portaaviones enemigos- de la I Flota Area, comandada por el vicealmirante
Takijiro Onishi. Como ltimo recurso actuaran los 'grupos especiales de
ataque' areo, o sea, los 'kamikaze' -Viento divino'- con su impacto suicida.
Tal era el plan Sho (Sho-go: Operacin Victoria), el cual tena cuatro
variantes segn cul fuera el rea amenazada; la primera corresponda a
Filipinas.

Batalla aeronaval por el golfo de Leyte (23 a 26 de octubre de 1944)


Recibe este nombre el conjunto de combates desarrollados en dos esce
narios: elMar deFilipinas, desdeelnorestedel cabo Engao, con que comienza
porelseptentrinlagranisladeLuzn,hastaelestrechodeSurigao,quesepara
laislaLeytedelasislasDinagatyMindanao;yelmardeSibuyan,quecomunica
entre s las islas Luzn, Mindoro,Panayy Masbate.

- ^ ~ ,

Yamato

Acorazado japons
rtrt*

Lmina 69

U.S.S. Essex

Portaaviones norteamericano

' 1*.0 r>^


r

r,\

<
/

^
rr.w.

-*-

\T

..

...T1

11.-.n i r . - . T

-nrwflii

\rl.-^

rl&%

JA-C^ESA

. ei-AS

..

,U

X#* p

T-.I KIT

. A

>
SH4\OMA

Vi

Ai

. *

t
A -^
^

+1

"

-r*

ftU^VA

>\

SSr
_H^

;^)G^A^

&

/ -

iAiSArr

-. a

v i

-$"

,^p^ V

i '*"

* ^H^A"

'-y

i eALyv ;

:.

SrfEftMAM

v
-r

'

G 8CG\&

>

^ra^.

1C*1
7C

L^ S y--

<

^ ^ T

* i

"VC^Al'M
YA"

w ;

.13 - : A
^

y A=C"C:JS:SX
> *

,|VK

v*

^'

MArr;r;
--.

J-

1 AViTAV*'

\
ti

CL1SU^
'//CRGlVv

7o r A & > F f f c [ A
DESCiE V
HC-L^Mi A N

ALMADERA

^ A K

9 ^_

'r u-,

- *^^w

o^

:,ESA\I

i-

Mi

Lmina 70

>^>

-i 2;}

-J-=

Aproximacin de las fuerzas oponentes al Golfo de Leyte


Octubre de 1944

A'FIK

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

965

En la madrugada del 23 de octubre, dos submarinos norteamericanos


que patrullaban el pasaje de Palawan interceptaron a la escuadra de Kurita;
uno de ellos hizo cinco impactos de torpedo contra el buque insignia a mil
metros de distancia y averi al crucero Takao, el otro submarino alcanz
al crucero Maya con cuatro torpedos. El Atago se hundi en quince
minutos; Kurita pas su insignia al destructor Kishinani y ms tarde al
acorazado Yamato. El Takao volvi a Borneo, haciendo agua y con
incendio a bordo, escoltado por dos destructores; pero Kurita sigui
navegando hacia el este para tomar el estrecho de San Bemardino.
El 24 de octubre al amanecer, Halsey lanz aviones a explorar un amplio
sector entre San Bemardino y Surigao, por tener ya aviso -gracias a los
submarinos- de la presencia de una escuadra japonesa, pero result tardo
para evitar el alej amiento del mayor grupo de tarea de la III Flota, a cargo del
vicealmirante John Mac Cain. Los otros tres grupos de esta flota se haban
dispersado en unas trescientas millas a lo largo de las costas orientales de
Luzn y Samar. Mientras tanto, Kinkaid apoyaba el desembarco de tropas.
A las 7:46 horas se localiz a Kurita y sus buques deslizndose hacia San
Bemardino, y a las 8:20 horas fue avistado Nishimura avanzando a Surigao:
eran las tenazas Sho que convergan. Mientras Halsey procuraba concentrar
sus fuerzas para batir a Kurita, Ozawa se acercaba por el norte.
Por entonces, aviones japoneses que haban despegado de bases en la
Filipinas iniciaron acciones sobre las dosflotasestadounidenses. Los escua
drones embarcados estaban en el aire y l grupo areo del comandante Mac
Campbell intercept a sesenta aviones navales, derribando a treinta y cuatro
despus de un encuentro de hora y media. Cuando la III Flota empezaba a
converger sobre San Bemardino, un avin no captado por el radar se col
y volc su carga de quinientas libras sobre la cubierta de vuelo del Princeton,
inflamndose seis aviones con el consiguiente incendio en el portaaviones,
que qued sin gobierno, y con tripulantes cados al mar.
Simultneamente la fuerza central de Kurita, de cinco acorazados con su
escolta, soportaba un enrgico ataque areo. Con asombro, los pilotos
norteamericanos haban reconocido a las 10:05 horas unos buques nunca
vistos hasta entonces en el mundo; se trataba de los superacorazados
Yamato yMusashi, de setenta mil toneladas de desplazamiento, caones de
dieciocho pulgadas y veintisiete nudos y medio. El Musashi fue alcanzado
por un torpedo y despus el crucero pesado Mioko experiment serias
averas. No por haber perdido cuatro de sus diez cruceros pesados, se
concedi tregua a Kurita, pero su artillera antiarea contribuy a derribar

966

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

varias aeronaves norteamericanas. Dos bombas y otros dos torpedos


recibi el Musashi Tambin el Yamato se trag un par de impactos. As,
sin entrar en mayores detalles, repitironse nuevos golpes en los gigantes;
tambin en el viejo Nagato. A las 3 de la tarde se retir el Musashi del
combate, pero, golpeado por otras diez bombas y cuatro torpedos, finalmente
se hundi. Kurita estaba desalentado. No haba recibido apoyo areo. Su
fuerza se hallaba reducida a cuatro acorazados, ocho cruceros y once
destructores. Como sus acorazados haban sido daados, la flota debi
disminuir su andar acorde con los averiados.
A las 16:40 horas de ese da 24 los exploradores divisaron la flota de
Ozawa. Los pilotos atacantes en San Bernardino dieron cuenta de que Kurita
haba invertido su rumbo, estimando que se retiraba, en realidad, el nipn
retom despus su curso al estrecho, ya despejado, porque Halsey haba
tomado una decisin, informndosela a Kinkaid: 'me dirijo al norte con tres
grupos para atacar una fuerza de portaaviones'.
Halsey naveg a toda mquina, atrado por Ozawa y sus portaaviones,
dejando el estrecho de San Bernardino sin proteccin alguna, ni siquiera un
submarino que vigilara. Kinkaid crea que los acorazados y cruceros de
Halsey estaban an all, porque ste haba manifestado su intencin de
formar con ellos una agrupacin designada 'Fuerza de Tarea N 34', al
mando del vicealmirante Lee.
Al llegar la noche, no haba en Surigao indicios de la agrupacin de
Nishimura, ni se conoca su composicin. Kinkaid, esperando ser atacado en
medio de la obscuridad, tom las providencias del caso: envi lanchas
rpidas a patrullar la boca austral del estrecho, tresflotillasde destructores
a cubrir la ruta central y los seis viejos acorazados y ocho cruceros a esperar
al mando de Oldendorf en la boca norte. En esta trampa haba de caer
Nishimura con los acorazados Fuso y Yamashiro, el crucero Mogami y
cuatro destructores que iban a la cabeza. Shima, que le segua veinte millas
detrs, caera tambin con sus tres cruceros y cuatro destructores; ambos
vicealmirantes actuaban separadamente, sin ninguna coordinacin.
Los radares de las lanchas rpidas ubicaron al enemigo a las 23 horas;
treinta de ellas se acercaron a la avanzada con sus motores en ralent, pero
los focos de los destructores japoneses las alumbraron antes de que llegasen
a posicin de lanzamiento
Nishimura ya estaba localizado. A las 3 horas del nuevo da 25, los
destructores norteamericanos descargaron sus torpedos. Una hora despus
una gran explosin y llamas sealaron la destruccin total del Yamashiro; el

71

Batalla del Golfo de Leyte


25 de Octubre de 1944
Accin del Estrecho de Surigao

r&*

,ny-

; .? ,
' -t>

4
%-

(y,
\

2 a

'V

. V J ....v^_ _

?0 :

rr.\w

ni

ii

ir."."

^V^V.-

T.V.V

u.

.-.. i rr.-JJ 111 .J J

i
#

>

^SSSSJS.

'

'

IUC

\-\ aiAtfis

J.

0
y/

&

5 cu;* CO -

AvOKAZA30S

OfSTR^C CHES

< -.

\V

cj
/

&

*v^

\_y\ \

CAb3'" L.-JGAN-

"w

Cf

^v^

V- V . ^ ,

'.' f l '

-?'J
.-

hv"

V.
/

*n
/ !

'-i

A
,

L'JZON

i
|T

- I I r\
r i r

n.

3 fCiT-V,1
= ACOR ,

+**"

E i *

A-MiWTT

nA,?rv
n

j"

.V

W ^ ' l ^ ^ l

.\W

^VV

HA

.-. _

-"*

.VJ

ACCRA A^O^
'
/

- ( J - <[ " { T ^L ;4
<

&

Lmina 72

1
1

12 3

Batalla del Golfo de Leyte


25 de Octubre de 1944
Accin de Cabo Engao

133

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

967

Fuso tambin qued descartado, mientras los viejos acorazados vigilaban


en la boca del estrecho de Surigao, haciendo la T a la escuadra de
Nishimura; el contraalmirante Oldendorf se dio as el gusto de batir a su
adversario desde la ptima posicin tctica.
Cuando el vicealmirante Shima lleg al escenario, su nico crucero, el
Abukuma, fue herido por el torpedo de una lancha. Al rato se cruz con el
nico sobreviviente de la flota de Nishimura, que se retiraba: el destructor
Shigeru, que se identific, pero sin noticiarlo del trgico encuentro. Shima
continu avanzando en el estrecho, lanzando torpedos a obscuras; en una de
esas, el achi, su buque insignia, choc con elMogami de Nishimura, que
estaba envuelto en llamas; entonces invirti su rumbo hacia el mar de
Mindanao.
Conla derrota total de los j aponeses en Surigao quedaba anulada la tenaza
meridional del plan Sho.
Junto con alborear el da 25 se haba iluminado el otro escenario de la
batalla, en donde al este del cabo Engao se encontraba el almirante Ozawa
con sus portaaviones desafiantes. Cuando a las 7 horas aparecieron los
primeros aviones desde el sudeste, supo que su misin estaba teniendo xito.
Los setenta u ochenta aeroplanos embarcados de que dispona se haban
unido a la aviacin de tierra para atacar a los grupos de Halsey; slo tena
una pequea patrulla de caza de unos veinte aparatos, los que fueron abatidos
por los norteamericanos en su primer lance. Ante esto, los japoneses
presentaron una muy buenabarrera de artillera antiarea y maniobraron con
violentos cambios de rumbo para eludir las bombas y torpedos que les
llovan. Al retirarse a las 8:30 horas la primera oleada de ciento cincuenta
aviones norteamericanos, se constat que los portaaviones Chiyoda y
Chitse haban sido alcanzados, que un crucero haba sido torpedeado, que
el destructor Akitsuki haba volado y que el portaaviones Zuikaku, tambin
torpedeado, gobernaba a mano.
A las 10 horas un segundo ataque alcanz otra vez al Chiyoda, que
termin por ser echado a pique por buques de superficie. Una tercera
embestida hundi a las 15:27 horas al buque insignia Zuikaku, ltimo
sobreviviente de los atacantes de Pearl Harbor, que tambin qued sepultado
en el fondo del mar. Los acorazados/se yHyuga, convertidos en portaaviones,
fueron acometidos varias veces, pero resistieron bien. Ozawa, despus de
haber tenido que transbordar su insignia al crucero Oyodo, se retir
complacido de haber cumplido su misin pese a todo; con los salvados del
encuentro tenido en cabo Engao puso rumbo hacia el norte. Caro habale

968

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

costado su xito: cuatro portaaviones, un crucero y dos de sus cinco


destructores.
Atrado Halsey al norte, el estrecho de San Bernardino haba quedado
desguarnecido, y Kurita, libre para atacar los buques de desembarco en
Leyte. Veamos lo que sucedi en este escenario, al oriente de la isla Samar,
el da 25. A la salida del sol, una patrulla antisubmarina comunic al
contraalmirante Sprague, de la agrupacin de portaaviones escoltas de la VII
Flota, el avistamiento de acorazados, cruceros y destructores a veinte millas
de distancia; a las 7 horas pudieron identificar mejor al adversario.
Todos en la VII Flota estaban confundidos. Crean que el grueso de las
fuerzas japonesas se hallaba al oeste de las Filipinas y que los acorazados de
Halsey cerraban el paso de San Bernardino. Mientras, en Leyte todava haba
mucho material y personal embarcado. A los cinco minutos, los pesados
proyectiles de cuatrocientos cincuenta y seis milmetros del Yntalo, gemelo
del hundido Musashi, pasaban silbando. Sprague lanz al aire todos los
aviones. El portaaviones escolta White Plainsy OXTO resultaron averiados. A
las 7:24 horas Kinkaid, a bordo de su buque insignia Wasatch, en el golfo de
Leyte, se enter de lo que ocurra, y especialmente de que los nipones estaban
a tres horas de separacin de la zona de desembarco; pero tambin de lo ms
grave: que San Bernardino estaba sin cobertura. Consultado Halsey por
radio, haba respondido a las 7:12 horas que los acorazados rpidos de la
Fuerza de Tarea N 34 se encontraban junto con los portaaviones de la III
Flota muy al norte del cabo Engao. Kinkaid le haba reclamado urgente
mente la presencia de los acorazados rpidos y la intervencin prevista de la
III Flota.
Tanto en el golfo, donde estaba Kinkaid, como fuera del estrecho de San
Bernardino, donde se bata Sprague, todo era actividad en la VII Flota, con
la desventaja de que sus buques no se hallaban en condiciones ptimas para
responder a una accin; escaseaba la municin debido al consumo natural
exigido por la campaa -cinco das de bombardeo sobre la playa-, ms la
gastada en combate con Nishimura; los destructores tampoco disponan de
suficientes torpedos; por aadidura, muchos buques no tenan bastante
combustible.
Sprague, preocupado porque en veinte minutos el enemigo haba
acortado la distancia a veintitrs mil metros, orden a tres destructores
lanzarse a la carga, mientras los portaaviones propios, extendidos en millas
de ocano, se dirigan estropeados al golfo de Leyte, perseguidos a estribor
por los destructores, detrs por los acorazados y flanqueados a babor por

.< 0

3a P10~A J$<<
A JGO MLLAS AL N'

^ \

S?

STM^

TL

Lmina 73

Batalla del Golfo de Leyte


25 de Octubre de 1944
Accin al este de Isla Samar

PLAGUE

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

969

los cruceros. La pelea fue intensificndose ms y ms en el trayecto hacia


el golfo, donde los preparativos avanzaban al mximo. El grupo de
portaaviones de escolta se encontraba ahora bajo el fuego y haba perdido
ciento cinco aviones. Pareca que en cuestin de minutos vendra la
destruccin. Iban hundidos dos portaaviones y dos destructores estaban
muy maltrechos.
De improviso Kurita, con la victoria a la vista, suspendi a las 9:25 horas
la accin, vir al norte y pusofinaesta fase dla batalla de Samar. La decisin
del japons caus estupefaccin y tambin azoramiento a los norteamerica
nos. Por el momento la atribuyeron al efecto de la embestida espectacular de
los destructores y de los furiosos ataques areos norteamericanos. Ms tarde
supieron stos las verdaderas razones de semejante retirada.
Aliniciarselaaccin,lospilotosestadounidenseshabanderribadomsde
cien aviones enemigos y lanzado ciento noventa y una toneladas de bombas
yochentaytrestorpedos. Tres cruceros japoneses haban quedado averiados
y sus fuerzas maniobraban a velocidades muy desiguales. Kurita, creyendo
que lo atacaban aviones de la III Flota en vez de los aparatos de la VII, perdi
el control tctico de la situacin. Haba credo tambin que las aeronaves
norteamericanas estaban en condiciones de operar desde los aerdromos de
Leyte. Pero lo ms decidores que, gracias ala intercepcin de los mensajes de
radio de Kinkaid aHalsey, haba supuesto que este ltimo se encontraba en las
proximidades; tambin saba de la derrota de Nashimura en el estrecho de
Surigao, pero desconoca el xito de Ozawa en su misin distractora.
En suma, Kurita perdi una oportunidad por apreciaciones falsas, no por
errores en el empleo de sus armas. Lo que vino despus fue una pausa relativa
mientras se normalizaba la situacin.
En el norte, Ozawa se salv de una mayor destruccin porque Halsey, en
vez definiquitarsu obra ofensiva, tuvo que virar proa al sur a toda mquina
para acudir en auxilio de Kinkaid; con todo, no alcanz a intervenir. No
obstante, sus aviones alcanzaron a arremeter contra los buques sueltos en
retirada, hundiendo a varios durante el resto de la jornada y todo el da 26.
Slo salv ileso un destructor de Kurita. A las 21:30 horas del da 28 recal
en Brunei lo que quedaba de la flota que haba salido de ah doce das antes
rumbo a Leyte...
Preparativos para el asalto a Iwo Jima
Despus del ingreso de Mac Arthur en Manila, el almirante Nimitz
descarg contra el corazn del Japn golpe tras golpe, mientras se alistaba

970

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

un desembarco en Iwo Jima, que fue una de las operaciones ms largamente


preparadas, ya que no interesaba el factor sorpresa, porque los nipones no
podran reforzarla ms.
Recurdese que a raz de la conquista de las Marianas, el cuartel general
de Nimitz se haba trasladado a Guam. La posesin de Iwo Jima, a mitad de
camino entre Guam y Tokyo, presentaba, pues, grandes ventajas para los
Estados Unidos. Desde luego se abra la posibilidad de bombardear al Japn
desde aerdromos terrestres y con mayor frecuencia, a la vez que se
terminaran los bombardeos japoneses contra Saipan, Tinian y Guam. Y
desde all se aprestara el desembarco en Okinawa.
Despus del ablandamiento de rigor, el desembarco se inici el 19 de
o
febrero de 1945. Lo llev acabo el 5 Cuerpo Anfibio norteamericano bajo
cobertura de la V Flota -la anterior III, ahora nuevamente a las rdenes de
Spruance-, que tambin particip en el apoyo inmediato.
La isla estaba bien guarnecida, pues formaba parte del dispositivo de
defensa del plan Ten. Como las playas quedaban entre dos elevaciones
fortificadas -el volcn apagado Suribachi, al sur de la isla, y la meseta Moto,
el norte-, y eran acantiladas y de difcil acceso para los vehculos motoriza
dos, presentaba grandes dificultades para el desembarco. Eraimportante que
la costa estuviera protegida de los vientos, fuertes en invierno; ahora bien, la
nica playa protegida era la del sudeste. Si el Motoyama estaba lleno de
inflexiones y asperezas que estorbaban la progresin, las tierras bajas se
hallaban cubiertas de cenizas negras, en las que los infantes hundan sus pies,
levantando un polvo asfixiante al caminar. Las fumarolas volcnicas contri
buan a contaminar el ambiente.
Defendan la isla, bajo la autoridad del teniente general Tadamichi
Kasibayashi, unos veintin mil trescientos japoneses bien armados y atrin
cherados en obras hechas por trabajadores coreanos. Tenan unas doscientas
cincuenta armas antiareas de diferentes calibres y numerosos caones de
campaa y de costa, abundaban los morteros, lanzacohetes y armas autom
ticas, bien disimuladas. Las playas estaban perfectamente flanqueadas;
guarnecan el Suribachi mil seiscientos hombres conminados a defenderlo
a toda costa.
Las maltrechas y disminuidas fuerzas navales imperiales no podan ni
soar en presentar batalla a las fuerzas de cobertura. No obstante, tenan los
invasores que contar con la existencia de fuerzas navales opuestas: las
divisiones la. y 3a. de acorazados, la. y 4a de portaaviones, varios cruceros,
tres flotillas de destructores y unos treinta submarinos.

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

971

Como comandante en jefe de las fuerzas atacantes fue designado el


almirante Ray Spruance, comandante en jefe de la V Flota. El almirante
Turner mandaba las fuerzas anfibias, compuestas para el caso por transpor
tes, barcazas de desembarco, buques de proteccin antiarea, buques
antisubmarinos y unidades de apoyo directo. Las fuerzas de desembarco tres divisiones reforzadas de infantera de marina, con un total de sesenta mil
individuos-, estaban bajo el mando del mayor general H. Smith. Para el asalto
dispusieron de unos cuatrocientos tractores anfibios, en los que podran
desembarcar y avanzar rpidamente unos diez mil hombres.
Utilizronse los ms modernos materiales y se destin al apoyo artillero
veintisis buques, entre ellos, seis acorazados. Las operaciones de ablan
damiento haban sido ejecutadas con mucha antelacin por los portaaviones
rpidos los das 15, 16 y 24 de junio, 4 de julio, 4 a 31 de agosto, 2 de
septiembre y 11 de noviembre de 1944; en este ltimo da se haba atacado
especialmente los aeropuertos. Desde principios de diciembre las fuerzas
areas estratgicas atacaron casi a diario, algunas veces, como el 16 de
febrero, en combinacin con bombarderos basados en portaaviones.
Cuando ya era inminente el asalto, los portaaviones llevaron a cabo una
misin de cobertura estratgica sobre las bases areas de la metrpolis, desde
las que poda esperarse la mayor reaccin. Se acercaron en medio de un
tiempo tan duro, que pareca el menos adecuado para realizar ataques areos.
Fue un bombardeo sumamente eficaz por ser efectuado de da, a baja cota
y con escolta de cazas. Al costo de cuarenta y nueve aparatos, los norte
americanos destruyeron trescientos veintids rivales en el aire y ciento
diecisiete en tierra, propinando un rudo golpe a la moral del pueblo japons.
El da 17 ya estaban los portaaviones rpidos cerca de Iwo Jima, listos para
tomar parte en el apoyo directo. El da 19, despus de repetidos embates
areos y de setenta y dos horas de preparacin artillera, al rayar el alba se dio
comienzo al bombardeo naval en inmediato apoyo al asalto.
Desembarco en Iwo Jima
A las 8:3 0 horas los tractores anfibios partieron cargados de infantes hacia
las playas. Media hora ms tarde las abordaron bajo la proteccin de un
intenso fuego de artillera naval; los destructores, que tiraban desde muy
cerca, dispensaron tambin una eficaz ayuda a las barcazas de apoyo con
caones, morteros y lanzacohetes. Surgi el grave contratiempo de que casi
a todo lo largo de la playa haba un repecho de arena y cenizas de unos ocho

972

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

pies de altura y en muchas partes de quince -ms que lo presupuestado-, que


los anfibios no pudieron remontar, quedando as las tropas detenidas un
cierto tiempo en una estrecha zona de playa, batidas de enfilada por las armas
japonesas; los soldados debieron salvar a pie ese altozano y se desplegaron,
mientras los anfibios armados volvan al agua para conseguir campo de tiro
por encima del obstculo. Pese a esta demora o inhibicin, fueron llegando
con precisin matemtica las nuevas oleadas de desembarco; en las cinco
primeras descendieron diez mil hombres de cuatrocientos tractores anfibios,
pero la ventaja que haba de proporcionarles el penetrar rpidamente en el
terreno qued sin efecto al no poder superar el antedicho escollo. Al fin, a
las 10 horas consiguieron desembarcar algunos 'bulldozers' que abrieron
accesos, por los que pasaron varios carros de combate.
Hasta aqu y an antes se consideraba asegurada la cabeza de playa. A
continuacin sigui la guerra terrestre, que fue posible mantener a firme
gracias al apoyo de los escalones navales.
Mencin especial mereci el eficiente desempeo de la infantera de
a
marina norteamericana. La 5 Divisin de 'marines' fue la primera en
a
atravesar el istmo que separa el Suribachi del macizo Moto, en tanto la 4
mantena el ala derecha, sufriendo un violento fuego de flanco desde las
estribaciones de dicho planalto. A las 4 de la tarde ya llevaban los estadouni
denses mil doscientos heridosy un centenar de muertos. El regimiento N 28
a
de la 5 Divisin maniobr para envolver la falda del Suribachi, mientras los
otros lo hicieron por el extremo sudeste del campo de aviacin N 1.
Al anochecer, los norteamericanos ya tenan en tierra unos treinta mil
soldados con abundante artillera de campaa. El contraataque de los dueos
a
de casa tuvo lugar en la maana del da 20. No se pudo desembarcar la 3
Divisin a causa del mal tiempo, pero an sin ella los invasores se mantuvie
ron firmes en lo conquistado. La lid sigui el da 21 con encarnizamiento,
causando a los nipones mil doscientas vctimas fatales y slo un prisionero.
El 23 a medioda los norteamericanos terminaron de apoderarse del
Suribachi, sobre el que izaron una bandera, de gran efecto moral en ambos
a
bandos. La 4 Divisin termin de conquistar el da 24 el campo de aviacin
N 2. El 25 empez realmente el avance por el Motoyama; yahaba desembar
a
cado Ia3 . El da29 aterriz el primerB-29, que regresabaconaverasdespus
a
de un ataque a Tokyo. Del 7 al 8 de marzo la 4 Divisin caus mil bajas a los
a
japoneses. El 10 de marzo lleg la 3 Divisin a la costa del nordeste. El da
16 qued reducido un bolsillo enemigo. Los das 18 y 20 se reembarcaron las
a
a
divisiones 3 y 4 , siendo relevadas por el regimiento N 147 de infantera.

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

973

La conquista de Iwo Jima tuvo gran importancia estratgica para los


norteamericanos, pues, habilitada como base avanzada en la etapa de
asedio a Japn, acortaba a los bombarderos la distancia a slo mil
kilmetros, o sea, a la mitad del trecho a que haba estado operando desde
Guam, Tinian o Saipan.
A pesar de las intensas preparaciones area y artillera, fue la infantera
de marina la que tuvo que resolver la conquista a punta de bayoneta en una
prolongada lucha en la que ambos contendores derrocharon herosmo. La
batalla de Iwo Jima fue la ms cruenta de cuantas hasta entonces se haban
librado en el Pacfico. Slo al cabo de veintisis das, cuando pereci el
ltimo grupo de defensores, se dio por concluida la brega. De los sesenta mil
infantes de marina que haban participado, 4.188 perdieron la vida, 15.308
quedaron heridos y 441 desaparecieron; o sea, un treinta y dos por ciento de
bajas, porcentaje muy superior al de Saipan y Peleliu. El precio quiz vala
la importancia estratgica de la isla.
Campana de Okinawa
Despus de ocupar Filipinas e Iwo Jima, los esfuerzos norteamericanos
se centraron en su prximo objetivo: la isla Okinawa, posicin interesante en
cuanto punto de apoyo para cortar a Japn sus comunicaciones. Era una
consecuencia lgica dentro del plan estratgico diseado para el Pacfico. La
isla, fortificada, estaba defendida por sesenta mil soldados y veinte mil
milicianos.
Okinawa, la mayor de las islas del archipilago Ryukyu, tiene forma de
lagarto; rodanla arrecifes de coral de unos cien kilmetros de longitud por
tres a treinta de anchura. En su suelo abrupto, con extensiones roquizas muy
subdivididas y grandes manchas de vegetacin tropical, las lluvias de mayo
crean los problemas inherentes al agua y fango que producen; esto hizo de
la campaa una de las operaciones ms desagradables de toda la guerra.
Las operaciones de ablandamiento previas al desembarco, usuales en la
guerra del Pacfico, consistan en anular, o por lo menos amortiguar, las
defensas activas y pasivas mediante bombardeos areos o desde buques de
superficie. Al igual que en Iwo Jima, el ablandamiento comenz mucho
antes: el 24 de marzo, cuando an se combata en la mencionada isla.
El parte del almirante Nimitz correspondiente al 25 de marzo de 1945
sealaba que los portaaviones de Mitscher haban enviado sus aparatos
durante el viernes 24 y el sbado 25 contra las islas Ryukyu, a pesar del mal

974

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

tiempo. Los buques de guerra tambin bombardearon ciertos objetivos


costeros; un destructor result seriamente maltrecho y otro buque de guerra
mayor sufri algunos destrozos. Entre los objetivos atacados estaban las
bases area y naval de Okinawa.
El ataque de los buques de guerra sobre Ryukyu fue la ms cerrada accin
de superficie contra territorio japons hasta entonces efectuada. Noticias
procedentes de Guam indicaban que el mismo sbado 25 haba sido
destruido un convoy japons que navegaba hacia el sur por el poniente de
Amami Oshima.
La fuerza de apoyo para la operacin de asalto sera la V Flota, mandada
por el almirante Spruance, cuyas divisiones de portaaviones estaban a las
rdenes del contraalmirante M. L. Deyo, en tanto que la fuerza anfibia sera
conducida por el vicealmirante Richmond. El teniente general Simn
Buckner asumi el mando del X Cuerpo de Ejrcito en ella embarcado.
La accin exigi la previa toma de los islotes Kerama -algunos de los
cuales estn a menos de doce millas al sur de Okinawa- para establecer en
ellos bateras gruesas y bases eventuales de aviones con los cuales apoyar el
asalto a la isla principal. El 26 de marzo las islas Kerama fueron atacadas por
una fuerza anfibia comandada por el contraalmirante Kiland, en la que iba
embarcada la 77a. divisin norteamericana, del general Bruce. Ocupadas
fcilmente, se procedi inmediatamente al rpido desembarco y emplaza
miento de la artillera pesada. Terminada esta operacin preparatoria, se fij
o
el I de abril para la principal.
El Domingo de Ramos 1 de abril, mil trescientos veintin barcos -la
mayor flota de la historia- avanzaban en aguas japonesas: cuarenta
portaaviones, dieciocho acorazados, numerosos cruceros, doscientos des
tructores, adems debarreminas, barcazas de desembarco, lanchas patrulleras,
buques de abastecimiento y salvamento, buques talleres y cientos de
transportes que llevaban a ciento ochenta y tres mil asaltantes. Era la
'operacin Iceberg'.
Apartada de tierra se encontraba la Fuerza de Tarea N 58, ya conocida
por sus intervenciones anteriores, que obedeca al vicealmirante Mitscher.
Al sur del Mar Oriental de la China haba una escuadra de portaaviones
britnicos, la primera en operar en el Pacfico, que haba de golpear los
campos de aviacin japoneses.
Los transportes de ataque vaciaron sus pasajeros a las barcazas y
tractores anfibios a travs de redes prendidas a los costados de los
transportes con una facilidad increble, para llevar las tropas de inmediato

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

975

a la playa, en el sudeste de la isla. La resistencia enemiga fue escasa en el


momento del desembarco y an en los das siguientes, pero luego se torn
enrgica y dio lugar a variados ataques areos nipones. Una muestra del
terror que iba a imperar en Okinawa se haba hecho evidente a la flota de
invasin desde antes de los primeros desembarcos. Haba que tener
especial cuidado con los 'kamikaze', desesperadamente organizados para
liquidar los barcos; aparecan como puntos luminosos en las pantallas de
radar antes de que fuera audible el ronquido de sus motores. El Indianapolis,
buque insignia del almirante Spruance, fue alcanzado el 31 de marzo por
un avin 'kamikaze' cargado de bombas, apuntado directamente por el
pilorto suicida que lo tripulaba. El destructor Adams fue alcanzado por
otro; el Murray fue desmantelado por un torpedo; el Skylark vol al
tropezar con una mina. El 3 de abril haba, en sntesis, numerosas naves
averiadas en el fondeadero protegido de Kerama.
Antes del da 6 empezaron violentos ataques areos. Nueve aviones
nipones fueron derribados en la zona de los transportes por la artillera
antiarea. El da se nubl y en la tarde los japoneses aparecieron por todas
partes. Ente las 13 y las 18 horas de ese da gris y sombro, ciento ochenta
y dos aviones enemigos alcanzaron la zona de Okinawa, realizando una
veintena de ataques. Muchos de ellos descargaron bombas y torpedos, pero
los ms arremetieron sobre los buques estadounidenses en picadas suicidas.
Una de las vctimas fue el destructor Rodman, que por suerte logr
sobrevivir. Las bajas eran aterradoras. El Emmons se hundi; tambin el
transporte de municiones Logan Victory^ tras una explosin provocada por
un 'kamikaze'. Pero las prdidas imperiales resultaron elevadas: casi cuatro
cientos aeroplanos fueron abatidos en dosjornadas, del 6 al 7 de abril. En el
curso de este da fue destruido el Yamato, el mayor buque de guerra del
mundo y orgullo de la marina imperial, que desplazaba setenta y dos mil
toneladas y tena caones de dieciocho pulgadas. Los aviones de la Fuerza
de Tarea N 58 lo localizaron lejos hacia el norte, mientras arrumbaba a
Okinawa acompaado por un crucero y ocho destructores a las rdenes del
almirante Yto; era un desesperado esfuerzo para expulsar a los invasores
de los dominios patrios. Comenz el ataque a las 12:40 horas, mientras
navegaba por el canal Bondo, al oeste de Kyushu. Lo impactaron diez
torpedos y cinco bombas, y se fue a pique a las 14:23 horas.
Entretanto, la multitudinaria flota norteamericana se hallaba desplegada
alrededor de la isla. Hacia el sureste haba diecisiete portaaviones ligeros,
cuyas aeronaves apoyaban a las tropas de asalto y prestaban servicio de
patrullaje areo de combate a los buques de superficie. Los cruceros y

976

CARLOS AGUIRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

acorazados surcaban en un ir y venir, a cierta distancia de los altos


escarpados de Okinawa, disparando sobre las posiciones contrarias. Amon
tonadas en las playas se encontraban las naves de desembarco; los transportes
y cargueros alimentaban la corriente de hombres y suministros hasta los
destacamentos que luchaban en tierra, pasando por encima de los arrecifes
de coral y a travs de las rompientes. Y rodeando todo el sector, en un arco
de cincuenta millas de radio, haba otras embarcaciones anfibias, como
barreras de exploracin que, distribuidas en quince estaciones, deban ser
las primeras en detectar por radar al contrincante.
El 12 de abril falleci el presidente Roosevelt Como de adrede, los
ataques areos japoneses recrudecieron. En la tarde, unos ciento setenta y
cinco aviones divididos en diecisiete formaciones sucesivas alcanzaron la
zona de Okinawa; si bien fueron repelidos por las patrullas de caza y los
disparos de la flota ms potente del mundo, produjeron vctimas entre los
buques de la barrera de exploracin.
Prolongacin de la agona por los 'kamikaze*
La confianza aliada en una rpida victoria se iba esfumando tanto en tierra
como en el mar. La lnea Shuri continuaba en tierra sin avanzar. El toque de
zafarrancho de combate sonaba da y noche. La flota se preparaba para
afrontar una dura prueba.
Al final de abril, catorce de veinte buques hundidos lo haban sido por
'kamikaze', y lo mismo, noventa de ciento cincuenta y siete averiados. Las
prdidas fueron disminuyendo en atencin a las medidas tomadas, pues se
comprob que los 'kamikaze' eran vulnerables a las ametralladoras pesadas
justamente cuando enfilaban para atacar.
Las alarmas se sucedieron sin cesar durante mes y medio, da y noche,
salvo cuando haca mal tiempo. Jams los infantes de marina haban
encarado un fuego artillero tan porfiado en todo el Pacfico. La falta de
descanso condujo a los soldados al cansancio fsico y mental.
El 27 de mayo aparecieron nuevas bandadas de aviones suicidas. En esa
sola jornada fueron derribados ciento diecisiete aparatos enemigos, pero el
destructor Drexler se agreg a los hundidos, aparte de una larga lista de
buques averiados.
A medianoche del 27 de mayo Spruance y Mitscher transfirieron el
mando al almirante Halsey. La V Flota fue substituida nuevamente por la
III, pero esto era slo un cambio de nombre.

CAP.LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

977

A fines de mayo las lluvias torrenciales inundaban Okinawa; el barro


abundaba en todos los lugares. Hasta entonces, cincuenta millares de
japoneses haban perecido entre las ruinas de sus demolidas fortificaciones.
El general Ushijima retir sus tropas al sur para librar el ltimo combate de
espaldas al mar; y luego la bandera de las barras y estrellas flame sobre el
castillo Shuri, antiguo baluarte con murallas de un metro de espesor, ya
reducidas a escombros, donde la refriega fue ms recia. Las fuerzas areas
de los portaaviones y de los aerdromos recin instalados mantuvieron la
supremaca del aire. As y todo, la resistencia iba a durar hasta el 27 de julio.
La III Flota estaba registrando alarmantes prdidas de unidades en la
1
barrera de exploracin. El 3 de junio unos setenta y cinco 'kamikaze
realizaron dieciocho incursiones. El da 4 la naturaleza ayud al enemigo: un
tifn sacudi a la flota invasora. Olas gigantescas arrancaron la proa del
crucero Pittshurgh y produjeron estragos al portaavionesHornet y a varias
naves ms. El da 5 fueron agredidos por 'kamikaze' el Mississippi y el
Louisville. De este modo se iba prolongando la oposicin.
Pero la victoria ya se divisaba. En tierra, Buckner no la vera, herido en el
pecho por un cascote de coral descuajado por un impacto de granada. El 21
de junio el general Ujishima, comandante del 32 Ejrcito imperial, y el
general Isamu Tyo, jefe de su estado mayor, se infirieron el 'seppuku'
(vulgarmente conocido como 'har kiri') con el ceremonial tradicional. Esa
misma noche se comunic al mundo que en Okinawa haba cesado el
enfrentamiento formal.
La campaa de Okinawa, concebida para un mes, haba durado tres. Es
un hecho que el servicio secreto norteamericano haba andado descaminado,
estimando que los defensores serian unos cincuenta y cinco a sesenta y cinco
mil soldados, y las piezas de artillera, ciento noventa y ocho; solamente los
muertos ya doblaban esa cantidad. Cierto es que era difcil escudriar
secretos a los nipones, estrictamente reservados por naturaleza y doctrina
para tratar sus asuntos militares. El acorazado Yamato, por ejemplo, haba
sido un misterio antes de llegar al campo de batalla.
La resistencia de Okinawa fue tozuda, porque para el alto mando imperial
era decisivo conservar la isla. Como recurso utiliz como lo ms natural del
mundo aviones cargados de explosivos y guiados por pilotos suicidas, fruto
de su patriotismo fantico y de su educacin pica.
Adems de sus ciento diez mil guerreros muertos, en esta batalla los
japoneses perdieron diecisis acorazados y cruceros; la aviacin les hundi
docenas de millares de toneladas de buques mercantes. En esos tres meses

978

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

fueron privados de 7.830 aviones, de los cuales 3.047 echados abajo por
aparatos de la armada y 409 por caones de la flota norteamericana; otros
2.655 se malograron en accidentes durante las activividades blicas, y
centenares fueron destruidos en tierra o en sus numerosos ataques suicidas.
En cuanto a la artillera terrestre, doscientos ochenta y siete caones
resultaron inutilizados..
Por el lado norteamericano, dlos 12.281 occisos, cinco mil pertenecan
a las dotaciones de los buques, siendo por tanto el servicio que tuvo mayor
porcentaje de vctimas. Hubo treinta y seis buques perdidos y trescientos
sesenta y ocho averiados en confrontaciones, tifones, colisiones o varaduras;
veintisis de aquellos fueron hundidos y ciento sesenta y cuatro de stos,
daados por 'kamikaze'; otros dos fueron hundidos, y sesenta y uno, destro
zados por otrostiposde ataques areos. Losbuques mayores daados seran
posteriormente reparados, a excepcin de un portaaviones de escolta. Los
japoneses no haban logrado hundir ni un solo portaaviones, acorazado,
crucero o transporte, principalmente porque se haban mejorado las defensas
activas y pasivas de los buques con los progresos alcanzados en el material.
Las bajas areas, bombarderos inclusive, fueron setecientas sesenta y ocho,
pero solamente cuatrocientos cincuenta y cinco aviones se perdieron debido
al fuego de la artillera antiarea o en combates areos.
La batalla aeronaval de Okinawa ha pasado a los anales de la guerra como
una de las ms crueles. Jams se haba producido en el mundo aeronaval una
lucha de tal intensidad entre aviones, y de aviones contra buques. Y en tierra
nunca haba corrido tanta sangre norteamericana en un intervalo tan corto y
en un rea tan pequea.
La metrpolis imperial, asediada
El asedio al Japn comenz durante la conquista de Okinawa, con gran
participacin de la flota de los Estados Unidos. El 28 de mayo de 1945
ocurri el primer gran bombardeo areo sobre Yokohama. Despus se
sucedieron otras incursiones, yendo en aumento las disponibilidades con la
mayor cantidad de barcos y aviones que llegaban de los mares europeos a
raz de la derrota de Alemania, reconocida por las autoridades germanas
interinas el 7 de mayo en Reims, y nuevamente al da siguiente en Berln
ante el cuartel de la Unin Sovitica.
La ocupacin de Okinawa, casi coincidente con la llegada de las tropas
de Chiang Kai-shek a la costa de China, fue como el remate de la maniobra

CAP. LXXXV1 - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

979

estratgica del almirante Chester Nimitz. Los norteamericanos contaban


con las posiciones indispensables para habilitar bases areas para un asedio
y bloqueo a todo Japn. Se trataba de martillar puertos, instalaciones,
fbricas, astilleros, ciudades, etc. En los ltimos das de junio el general
Arnold, jefe del cuerpo areo del Ejrcito de los Estados Unidos, declar
que las 'superfortalezas volantes' arrojaran un milln trescientas mil
o
toneladas de bombas sobre Japn en el curso de un ao, a partir del I de
julio; los planes ofensivos eran en grande.
Justo el 2 de julio seiscientas de esas superfortalezas, la mayor fuerza
area lanzada contra el Imperio del Sol Naciente, arrojaron cuatro mil
toneladas de bombas incendiarias. La flota, entretanto, yaca desplegada en
un verdadero cerco de bloqueo estratgico, en que los portaaviones se
sumaban al factor areo. As, en la vspera de ese da aviones Mitchell
procedentes de Okinawa y escoltados por cazas Corsair atacaron el
aeropuerto de Sarn, en la isla Kyushu. En la noche del 2 al 3, cincuenta
superfortalezas volantes arremetieron sobre la isla Honshu contra el puerto
de Shimotzu y la principal va frrea, a ciento cincuenta kilmetros de Kobe.
Desde la isla Guam, cuartel general de Nimitz, se inform que en la noche
del 2 al 3 las refineras de petrleo emplazadas a cincuenta kilmetros de
Osaka haban volado en un treinta y seis a treinta y ocho por ciento, y que
haban sido arrasadas las zonas petrolferas, el arsenal militar de Sasebo y los
depsitos de material existentes a noventa y cinco kilmetros de Tokyo.
En la noche del 3 al 4, quinientas fortalezas volantes arrojaron tres mil
toneladas de bombas incendiarias contra las ciudades de Tokasa, Takatsu y
Kochi, en la isla Shikoku. Adems, cincuenta aviones estadounidenses
atacaron objetivos en Manchuria y tambin en diversos lugares de la isla
Kyushu. Los japoneses reconocieron la efectividad de los embates.
El parte oficial del cuartel general de Guam correspondiente al 14 de
julio dice:
'Unidades de la flota de los Estados Unidos en el Pacfico
iniciaron hoy al medioda, hora de Tokyo, el primer bombardeo
naval intenso procedente de los buques de superficie contra las
islas metropolitanas, desde el comienzo de la guerra del
Pacfico. El peso de nuestro bombardeo naval, que prosigue en
el momento de redactar este parte, se concentra contra las
instalaciones de la regin de Kamaishi, situada en la isla
Honshu a cuatrocientos kilmetros al norte de Tokyo. El grupo

980

CARLOS AGUTRRE VIO - "HISTORIA NAVAL MUNDIAL"

atacante est bajo el mando tctico del contraalmirante J.F.


Schroth. Entre los buques que estn ahora frente a las costas del
Imperio Japons se encuentran los acorazados Massachussets,
Indiana y South Dakota, los cruceros Chicago y Quincy y los
destructores Sutherand, Harriman, ArwinyBlock. La operacin
est bajo el mando general del almirante William Halsey,
1
comandante de la III Flota .
Desde el amanecer del mismo da, ms de mil aviones despegados de los
portaaviones de la flota de Halsey fueron lanzados contra los aerdromos y
centros industriales del interior de las islas Honshu y Hokkaido, produciendo
explosiones e incendios que se vean, segn los pilotos, a muchos kilmetros
de distancia.
Era la primera acometida contra Hokkaido. Al da siguiente otro grupo de
la flota de Halsey, en que figuraban los acorazados Iaway Missouri y
Wisconsin7 bombarde insistentemente las importantes aceras de Muroran,
al sur de esa isla. Al da subsiguiente se repiti el ataque ante la falta de
reaccin. Losjaponeses slo se preocuparon de salvar losbuques mercantes,
concentrndolos en el estrecho de Tsugaru, entre las islas Honshu y
Hokkaido, pero ah ue precisamente donde los aviones torpederos y de
bombardeo en picada hundieron una cincuentena de barcos, con un total de
cuatrocientas diez mil toneladas, y averiaron otros veinticinco.
El 16 de julio se efectu un ataque de todas las aviaciones contra la zona
capital, dirigido por el almirante Halsey. Tomaron parte unos dos mil
aparatos salidos de Iwo Jima, de Okinawa y de los portaaviones; estas naves
eran protegidas por su aviacin de caza, como tambin por la artillera de los
otros buques de guerra.
Los das 17 y 19 continuaron las acciones navales en la regin de
Kamaishi. El da 28, reforzada por la britnica, laflotabombarde las costas
interiores de Japn, causando, como era de esperar, grandes destrozos. El 31
se anunci que en las ltimas tres semanas haban sido destruidas mil veinte
naves y mil doscientos cincuenta y seis aviones. El da 1 de agosto hubo una
nueva embestida: no habra tregua.
Y as lleg el 6 de agosto, en que el mundo fue sorprendido por la
sensacional noticia del efecto catastrfico de la primera bomba atmica,
lanzada por los Estados Unidos. A la poblada ciudad de Hiroshima le toc
el atroz privilegio de ver sobre su devastado plano cien mil personas muertas
y otras tantas heridas y lisiadas. Para mayor desgracia para Japn, el 8 de

CAP. LXXXVI - LA OFENSIVA ANGLOSAJONA EN EL PACFICO

981

agosto la Unin Sovitica le declar la guerra, pese a los acuerdos y


tratados. Al da siguiente, esto es, el 9 de agosto, una segunda bomba
atmica deton sobre Nagasaki.
Por los hechos relatados antes, el Japn iba a la derrota. Ya estaba
desbaratado, pero no se entregaba; slo despus de las bombas se rindi.
Entonces se le declar vencido; sin embargo, los soviticos siguieron
invadiendo hasta ocupar la mitad septentrional de Corea y recuperar sus
fronteras insulares de 1905; las Kuriles y Sajaln. El 2 de septiembre firm
el Imperio su capitulacin en la baha de Tokyo, a bordo del acorazado
Missouri, en presencia del general Mac Arthur y del almirante Halsey. All
termin la segunda guerra mundial.
Balance de la segunda guerra mundial
La mayor guerra de la historia ha sido tambin la que registra el mayor
nmero de bajas. Segn clculos muy aproximados, caus cincuenta y cinco
millones de muertos, treinta y cinco millones de heridos y tres millones de
desaparecidos. Nunca las prdidas entre la poblacin civil haban sido
mayores; los ataques areos dejaron un milln y medio de vctimas, ms o
menos.
Por otro lado, hubo exterminios en masa, como el de entre cuatro y cinco
millones de judos. Se calcula tambin que las deportaciones a campos de
concentracin, las represalias y las emigraciones ocasionaron la muerte a
unos treinta millones de personas; entre stas, siete millones de rusos, cinco
millones cuatrocientos mil chinos, cuatro millones doscientos mil polacos y
tres millones ochocientos mil alemanes.
De los combatientes, se anotan trece millones seiscientos mil soldados de
la Unin Sovitica, seis millones cuatrocientos mil de China, cuatro millones
de Alemania y un milln doscientos mil de Japn. Los anglosajones tuvieron
cifras mucho menores: los Estados Unidos, trescientos mil y Gran Bretaa
cuatrocientos mil. Italia, tambin unos cuatrocientos mil.
Como dato ilustrativo, agregamos que los gastos de la guerra ascendieron
a un billn quinientos mil dlares, de los cuales el veintin por ciento
corresponde a los Estados Unidos, el veinte por ciento al Reino Unido, el
dieciocho por ciento a Alemania, el trece por ciento a la U.R. S. S., y un cuatro
por ciento al Japn. En general, la reconstruccin de los pases iba a ser ms
rpida que lo estimado, gracias a que la produccin y el comercio se
recuperaron al ritmo del desarrollo alcanzado hasta entonces por la
industria blica, que se orient a fabricar productos para la vida en paz.