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puesta a tierra

La puesta a tierra es un mecanismo de seguridad que forma parte de las instalaciones


elctricas y que consiste en conducir eventuales desvos de la corriente hacia la tierra,
impidiendo que el usuario entre en contacto con la electricidad.
Esto quiere decir que cierto sector de las instalaciones est unido, a travs de un conductor,
a la tierra para que, en caso de una derivacin imprevista de la corriente o de una falla de
los aislamientos, las personas no se electrocuten al entrar en contacto con los dispositivos
conectados a dicha instalacin.
Hilo de tierra, pozo a tierra o conexin de puesta a tierra son otros
de los nombres que se le otorga a esta unin, que comenz a
utilizarse ya en el siglo XIX. En concreto, se empez a emplear
cuando se extendi el uso de los sistemas de telgrafos.
A la hora de poner en marcha una instalacin de puesta a tierra hay que tener en cuenta que
se debe contar con dos elementos fundamentales como son la tierra, que es el terreno donde
se va a proceder a disipar las pertinentes energas o electricidad, y la puesta a tierra. Esta
conexin o instalacin, por su parte, se compone de los electrodos o jabalinas, los bornes de
puesta a tierra, la lnea de enlace con la tierra y, por ltimo, los conductores de proteccin.
Tambin llamada polo a tierra o toma de tierra, la puesta a tierra implica el uso de una
pieza de metal que se entierra en el suelo y que incluso puede conectase a los sectores
metlicos de una estructura. A travs de un cable aislante, esta pieza de metal se conecta a
la instalacin elctrica y, mediante las bases de enchufe, a los dispositivos conectados a la
electricidad. La puesta a tierra tambin contempla el uso de un interruptor diferencial que
se encarga de abrir la conexin elctrica al registrar un paso de corriente hacia la tierra.
La tierra es, en definitiva, una superficie que pueda disipar la corriente elctrica que
reciba. Lo que llamamos puesta a tierra consiste en un mecanismo que cuenta con las piezas
metlicas enterradas (denominadas jabalinas, picas o electrodos) y conductores de
diferente clases que vinculan los diversos sectores de la instalacin.
Los pararrayos, por ejemplo, funcionan con un sistema de puesta a tierra, conduciendo la
descarga hacia un terreno de escasa resistencia.
Adems de todo lo expuesto hasta el momento, no podemos pasar por alto el hecho de que
existen tres tipos diferentes de puestas de tierra o tomas de tierra:
1-Sistema a tierra de corriente continua. Es el que se presenta en numerosos dispositivos
tecnolgicos que forman parte actualmente de nuestra vida, tales como tarjetas de
ordenadores, y se identifica porque se produce como diferencia de los voltajes de los
circuitos existentes.
2-Sistema a tierra de corriente alterna. Es el que se conoce de manera ms generalizada y el
que tiene lugar por la diferencia de voltajes en edificios y construcciones de distinta

tipologa.
3-Sistema a tierra electroesttica. La interrelacin entre la carga de un contenedor y su
fluido es la que propicia este.

Toma de tierra

Caja de Inspeccin.

Esquema de puesta a tierra de una vivienda.

La toma de tierra, tambin denominado hilo de tierra, toma de conexin a tierra, puesta
a tierra, pozo a tierra, polo a tierra, conexin a tierra, conexin de puesta a tierra, o
simplemente tierra, se emplea en las instalaciones elctricas para llevar a tierra cualquier
derivacin indebida de la corriente elctrica a los elementos que puedan estar en contacto,
ya sea directa o indirectamente, con los usuarios (carcasas, aislamientos, etc.) de aparatos
de uso normal, por un fallo del aislamiento de los conductores activos, evitando el paso de
corriente al posible usuario.
La puesta a tierra es una unin de todos los elementos metlicos que mediante cables de
seccin suficiente entre las partes de una instalacin y un conjunto de electrodos, permite la
desviacin de corrientes de falla o de las descargas de tipo atmosfrico, y consigue que no
se pueda dar una diferencia de potencial peligrosa en los edificios, instalaciones y
superficie prxima al terreno.
ndice

1 Historia

2 Toma a tierra

3 Lneas de alta tensin

4 Conceptos de tierra y masa


o

4.1 Tierra fsica

4.2 Tierra analgica

5 Elementos que forman una puesta a tierra

6 Tipos de tierras
o

6.1 Sistema a tierra de corriente alterna

6.2 Sistema a tierra de corriente continua

6.1.1 Ejemplos

6.2.1 Ejemplo

6.3 Sistema a tierra electrosttica

6.3.1 Ejemplo

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Historia

En los sistemas de telgrafos de principios del siglo XIX se usaban dos o ms cables para
llevar la seal y el retorno de las corrientes. Por aquel entonces se descubri
(probablemente el cientfico alemn Carl August Steinheil) que la tierra podra ser usada
como un camino de retorno para completar un circuito cerrado, de esta forma el cable de
retorno era innecesario.
Sin embargo, haba problemas con este sistema, ejemplificado por la lnea de telgrafo
transcontinental construida en 1861 por la Western Union Company entre St. Joseph
(Misuri) y Sacramento (California). Con clima seco, la conexin de tierra a menudo
desarrollaba una alta resistencia, esto requera que vertiera agua sobre las barras que hacan
de conexin para que el sistema funcionara. Ms adelante, cuando la telefona comenz a
sustituir a la telegrafa, se encontr que las corrientes que inducan en la tierra otros
aparatos, los ferrocarriles y los relmpagos causaban una interferencia inaceptable, por lo
que el sistema de dos hilos fue reintroducido.
Toma a tierra

Esquemas de conexin de puesta a tierra.

La toma a tierra es un sistema de proteccin al usuario de los aparatos conectados a la red


elctrica. Consiste en una pieza metlica, conocida como pica, electrodo o jabalina,
enterrada en suelo con poca resistencia y si es posible conectada tambin a las partes
metlicas de la estructura de un edificio. Se conecta y distribuye por la instalacin por
medio de un cable de aislante de color verde y amarillo, que debe acompaar en todas sus
derivaciones a los cables de tensin elctrica, y debe llegar a travs de contactos especficos
en las bases de enchufe, a cualquier aparato que disponga de partes metlicas accesibles
que no estn suficientemente separadas de los elementos conductores de su interior.
Cualquier contacto directo o por humedades, en el interior del aparato elctrico, que
alcance sus partes metlicas con conexin a la toma a tierra encontrar por ella un camino
de poca resistencia, evitando pasar al suelo a travs del cuerpo del usuario que
accidentalmente pueda tocar el aparato.
La proteccin total se consigue con el interruptor diferencial, que provoca la apertura de las
conexiones elctricas cuando detecta que hay una derivacin hacia la tierra elctrica en el
interior de la instalacin elctrica que controla. Debe evitarse siempre enchufar un aparato
dotado de clavija de enchufe con toma de tierra en un enchufe que no disponga de ella.
Lneas de alta tensin

Bornes de puesta a tierra.

En las lneas de alta tensin de la red de transporte de energa elctrica el hilo de tierra se
coloca en la parte superior de las torres de apoyo de los conductores y conectado
elctricamente a la estructura de stas, que, a su vez, estn dotadas de una toma de tierra

como la descrita anteriormente. En este caso el hilo de tierra cubre una doble funcin: por
una parte protege a las personas de una derivacin accidental de los conductores de alta
tensin, y por otra, al encontrarse ms alto que los citados conductores, actan como
pararrayos, protegiendo al conjunto de las descargas atmosfricas, que de esta forma son
derivadas a tierra causando el mnimo dao posible a las instalaciones elctricas.
Conceptos de tierra y masa

Lnea de enlace con tierra, bajo cimentacin de la vivienda.

Los conceptos de tierra y masa son usados en los campos de la electricidad y electrnica.
Tierra fsica

El trmino "tierra fsica", como su nombre indica, se refiere al potencial de la superficie de


la Tierra.
El smbolo de la tierra en el diagrama de un circuito es:

Para hacer la conexin de este potencial de tierra a un circuito elctrico se usa un


electrodo de tierra, que puede ser algo tan simple como una barra metlica (usualmente de
cobre) anclada al suelo, a veces humedecida para una mejor conduccin.
Es un concepto vinculado a la seguridad de las personas, porque stas se hallan a su mismo
potencial por estar pisando el suelo. Si cualquier aparato est a ese mismo potencial no
habr diferencia entre el aparato y la persona, por lo que no habr descarga elctrica
peligrosa.
Por ltimo hay que decir que el potencial de la tierra no siempre se puede considerar
constante, especialmente en el caso de cada de rayos. Por ejemplo si cae un rayo, a una
distancia de 1 kilmetro del lugar en que cae, la diferencia de potencial entre dos puntos
separados por 10 metros ser de ms de 150 V en ese instante.

Puesta a tierra de un apoyo elctrico.


Tierra analgica

La definicin clsica de masa (en ingls de Estados Unidos ground de donde viene la
abreviacin GND, earth en ingls de Reino Unido) es un punto que servir como referencia
de tensiones en un circuito (0 voltios). El problema de la anterior definicin es que, en la
prctica, esta tensin vara de un punto a otro, es decir, debido a la resistencia de los cables
y a la corriente que pasa por ellos, habr una diferencia de tensin entre un punto y otro
cualquiera de un mismo cable.

Una definicin ms til es que masa es la referencia de un conductor que es usado como
retorno comn de las corrientes.
El smbolo de la masa en el diagrama de un circuito es el siguiente (tambin es aceptable
sin el rayado):

En la mayora de las aplicaciones la masa del equipo o sea el chasis, el soporte de los
circuitos as como el valor 0 voltios deben, en principio, ir conectados a tierra. Por lo que
muchas veces cuando se dice conexin a masa tambin significa conexin a tierra. En otras
pocas ocasiones la masa y la tierra en un circuito no tienen porque tener la misma tensin.
Incluso la forma de onda de la masa respecto a la tierra puede ser variable, como ocurre en
un convertidor Buck.
Elementos que forman una puesta a tierra

A los elementos que forman el conjunto de una puesta a tierra los podemos clasificar de la
siguiente forma:

Tierra: Necesitamos un terreno que ser capaz de disipar las energas


que pueda recibir.

Toma de tierra: Esta es la instalacin de conexin a tierra, consta de las


siguientes partes:
o

Electrodos o picas (tambin llamados jabalinas): Partes metlicas


enterradas.

Lnea de enlace con tierra: Conductor conectado a los electrodos.

Bornes de puesta a tierra: conexin entre la lnea de enlace y los


distintos conductores de proteccin.

Conductores de proteccin: unen los distintos puntos de la


instalacin con la lnea de enlace.

Tipos de tierras

El sistema a tierra se divide en tres, diferencindolos de la siguiente manera.


Sistema a tierra de corriente alterna

Es el ms comn, y que la podemos encontrar en edificios, hogares, producida por la


diferencia de voltaje o corriente que tienen los circuitos elctricos que trabajan con este
voltaje alterno.

Ejemplos

Duchas elctricas.

Refrigeradores.

Transformadores.

Aparatos de telecomunicaciones.

Lavadoras.

Sistema a tierra de corriente continua

Esta la encontramos en toda la infinidad de equipos electrnicos que existen, y de igual


forma se produce por la diferencia de voltajes o corrientes en estos circuitos.
Ejemplo

Tarjetas electrnicas, que existen en computadores, videojuegos, PLC


(Controladores Lgicos Programables), sistemas HMI (Interfaz Humano
Mquina).

Sistema a tierra electrosttica

Este tipo de tierra es muy peculiar debido a que lo encontramos especficamente en tanques
de almacenamiento, transporte o tratamiento, se produce por la interaccin del fluido
(cargas elctricas + o bien ) con su contenedor (cargas elctricas + o bien ), por lo
general carga ().
Ejemplo

Tanques para almacenar o tratar crudo, combustibles, gases, sustancias


qumicas, etc.

El propsito de separar estos tres tipos es para reducir al mnimo los daos, tanto fsicos
como materiales, y con ello las prdidas econmicas. Esa separacin de las tierras se aplica
ms en el sector industrial, en los tableros de control que monitorizan, supervisan los
distintos procesos que involucran mantener operativa una industria.
Vase tambin

Bucle de masa

Conducto elctrico

Conexin equipotencial

Electromagnetismo

Enchufe

Esquema de conexin a tierra

Jaula de Faraday

Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin (Espaa) (REBT)

Sistema trifsico

Referencias
Bibliografa

Real Decreto 614/2001 (2002), Reglamento electrotcnico para baja


tensin, (REBIT), Editorial Paraninfo, Madrid, Espaa. ISBN 978-84-2832945-3.

Enlaces externos