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CIENCIAS

SALUD

Martes 15 de noviembre del 2016

CLIMA

TECNOLOGA

Los buenos hbitos


superan el riesgo
gentico

El 2016 podra ser el


ao ms caluroso del
que se tiene registro

La censura en
Internet afecta a ms
de la mitad del mundo

Un estudio publicado en la
revista New England Journal of Medicine encontr
que la gente que tiene un mayor riesgo gentico heredado de sufrir un infarto redujo a la mitad sus probabilidades de padecer este y otros
problemas del corazn si no
fuma, come bien y se ejercita.

Segn la Organizacin Meteorolgica Mundial, todo


parece indicar que el 2016 ser el ao ms caliente jams
antes registrado, con una media de +1,2 C respecto al nivel de la era preindustrial. La
tendencia de calentamiento
creci en el 2015 por el fenmeno de El Nio.

El 67% de la poblacin mundial sufre de algn tipo de


censura en Internet, segn
un informe de la ONG Freedom House. China encabeza
la lista de pases con mayor
censura, seguido de Siria e
Irn. Estonia, Islandia y Canad son los que tienen mayor libertad.

CIENCIAS

TOMS
UNGER
Divulgador cientfico

Un vistazo a la
evolucin de
la astronoma
y la astrologa
En la antigedad, muchos astrnomos se dedicaron
tambin a la astrologa, ya que se trataba de una
profesin rentable y con alto estatus social.

l mes pasado
publicamos un
artculo sobre
las estaciones y
el eje de la Tierra. En l mencionamos la astrologa y la precesin, prometiendo que trataramos el
tema ampliamente. En verdad, la astrologa precede a
la astronoma, as como el
planteamiento de un universo heliocntrico y la precesin de las estaciones datan
de la poca de los griegos.
Para ponerlo en perspectiva hay que comenzar con la
astrologa.
Astrologa
El observar el desplazamiento de los objetos celestes es
una de las actividades ms
antiguas. Se llam astrologa, y es el estudio del movimiento y posicin relativa de
los objetos celestes como una
manera de adivinar informacin sobre eventos humanos
y terrestres.
El trmino astrologa viene del griego astro y loga
(el estudio). Razn por la
cual sin ser una ciencia su
nombre antecedi a la astronoma. Es ms, muchos
astrnomos por observar y
conocer el cielo practicaron
la astrologa por ser una profesin rentable, con alto estatus social en la antigedad.

Astronoma
A diferencia de otras ciencias,
como la geologa o biologa,
la astronoma lleg despus
de astrologa, y como ciencia
tuvo que tomar otro nombre.
Este tipo de ciencia, considerada la ms antigua de las
ciencias naturales, obtuvo su
nombre tambin del griego
astro y noma, que significa
nominacin.
La astronoma y la astrologa convivieron por milenios,
siendo los astrlogos los primeros astrnomos. Los babilonios, egipcios, chinos y
mayas estudiaron el desplazamiento de los cuerpos celestes, registraron la primera supernova. Con base en lo
que observaron hicieron calendarios,predijeroneclipses
y los fenmenos recurrentes.
Los rabes hicieron mapas celestes para la navegacin. La astronoma, adems
de servir a los astrlogos para
predecir eventos terrestres
y humanos, sirvi para fines
eminentemente prcticos
como la navegacin, la confeccin de calendarios y el establecimiento de fechas para
las estaciones, indispensables para la agricultura.

griega cambi el enfoque y


procur encontrarle una explicacin racional y fsica a
los fenmenos celestes. En
el siglo III a.C., Aristarco de
Samos calcul la distancia al
SolyalaLuna,yfueelprimero en proponer un sistema
heliocntrico (los planetas
girando alrededor del Sol).
Un siglo despus, Hiparco
de Nicea volvi a estudiar
la distancia a la Luna, y calcul su tamao; adems,
descubri la precesin, el
giro del eje de la Tierra que
describe un crculo como un
trompo (ver esta pgina del
18/10/16).
Las ideas demasiado
avanzadas de Aristarco iban
en contra de todas las creencias que ponan a la Tierra
en el centro del universo, y
no fueron aceptadas. Los
griegos volvieron al sistema
geocntrico que no explicaba las rbitas de los planetas,
por lo cual fueron apodados
vagabundos (planetas en
griego). Hiparco dej un catlogo de 1.020 estrellas del
cual derivan la mayora de
los nombres de las constelaciones del hemisferio norte.
A principios de la era cristiana,ClaudioPtolomeoelabor un sistema complicadsiLos astrnomos
Las observaciones hechas mo que explicaba las posipor los babilonios pasaron ciones de planetas y estrellas
a los griegos. La astronoma con un sistema geocntrico.

ILUSTRACIN: ROLANDO PINILLOS ROMERO

La astronoma
y la astrologa
convivieron por
milenios, siendo
los astrlogos
los primeros
astrnomos.

La separacin
El sistema ptolomaico sobrevivi a la Edad Media, en la
cual las ciencias quedaron estancadas en Europa. Fueron
los rabes quienes hicieron
los mayores progresos en astronoma. En el 964, descubrieron Andrmeda y publicaron el Libro de las estrellas
fijas, de Al Sufi. En el 1006,
los rabes, egipcios y chinos
registraron el evento de mayor magnitud de la historia,
la supernova SN1006.
El cambio que eventualmente separ a la astronoma

de la astrologa comenz con


el Renacimiento. En el 1546,
el astrnomo polaco Nicols
Coprnico propuso un modelo heliocntrico para el sistema solar. Galileo, que naci casi 20 aos despus de la
muerte de Coprnico, perfeccion la teora heliocntrica
del sistema solar usando el
telescopio con el que no contaba Coprnico.
Johannes Kepler, que trabajaba como astrlogo en la
corte de Praga, adopt el sistema heliocntrico y calcul
las rbitas de los planetas, lo
que le permiti despus a Isaac Newton calcular el efecto
de la gravedad sobre ellos. En
lamismapoca,elastrnomo
dans Tycho Brahe trabajaba
de astrlogo para el rey Federico II de Dinamarca, mientras haca astronoma. A partir de la prisin domiciliaria
de Galileo, su muerte y aceptacin del sistema heliocntrico, se separ la astronoma
de la astrologa.
Hoy
Actualmente, las constelaciones siguen siendo las mismas
de las de Hiparco, aunque debido a la precesin descubierta por l se ha alterado
su coincidencia con el calendario que se rige por los equi-

noccios y solsticios, y que describimos en la pgina arriba


mencionada.
La astrologa ha seguido el
rumbo de la pseudociencia y
hoy es un prspero negocio.
Desde tiempos inmemorables, predecir el futuro tiene
gran demanda y se ha convertido en un arte sofisticado.
Las estrellas tienen una gran
ventaja sobre las ouijas, cartas, hojas de t y otros medios
que se basan en lo aleatorio.
Hoy la posicin de estrellas
y planetas est al alcance de
todos y permite una asociacin, aunque sea imaginaria,
de los sucesos cotidianos con
los siderales. La fecha de nacimientopermiteunaconexin
permanente con una constelacin cuyo nombre se presta
a interpretacin.
La astronoma por su parte, gracias al enorme progreso de los medios de observacin y los conocimientos de
fsica, se ha convertido en
astrofsica. Grandes figuras
como Aristarco, Hiparco, Tycho Brahe y Kepler, que consiguieron observatorios y un
medio de vida gracias a la astrologa, estn considerados
junto a Coprnico y a Galileo
como los grandes astrnomos que hoy seran astrofsicos.