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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

CAPITULO III
SE PA RA CI N DE LOS FL UI DO S P ROD UCI DO S
INTRODUCCIN
Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan en la industri
a
petrolera para separar mezclas de lquido y gas.
Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente
por las siguientes causas:
a) Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en un solo flujo
b) Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o gas; per
o
debido a los cambios de presin y temperatura que se producen a travs de
la tubera, hay vaporizacin de lquido o condensacin de gas, dando lugar al
flujo de dos fases
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras y equipo
s
de procesamiento, en cantidades apreciables.
Las razones principales por las que es importante efectuar una separaci
n
adecuada de lquido y gas, son:
a)

En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo

de
separacin adecuado y adems el gas se quema, una cantidad considerable d
e
aceite

ligero

que

es

arrastrado

por

el

flujo

del

gas

tambin

es

quem

ado,
ocasionando grandes prdidas si se considera que el aceite ligero es el de ms alto
valor comercial.

b)

Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo,

es
conveniente

eliminarle

la

mayor

cantidad

de

lquido,

ya

que

este

ocasio

na
problemas, tales como: corrosin y abrasin del equipo de transporte, aumento en
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las cadas de presin y reduccin en la capacidad de transporte de las lneas.


c)

Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra lquidos d

e
proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un val
or
considerable.
En la industria petrolera, entre los equipos de separacin aplicados con mayo
r
frecuencia, estn los siguientes:
Separadores: Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que
provienen directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes
disminuyen en ocasiones, debido a las cabezadas de lquido que repentinamente
se

presentan,

siendo

estas

ms

frecuentes

cuando

los

pozos

produ

cen
artificialmente.
Separadores
la

baja

temperatura.-

Estos

dispositivos

se

utilizan

para

separacin de gas y condensados, a baja temperatura, mediante una expansin.


Estn diseados para manejar y fundir los hidratos que se pueden formar
al
disminuir la temperatura del flujo.
Eliminadores.-

Estos

dispositivos

se

utilizan

para

eliminar

los

lquidos

(hidrocarburos y agua) de una corriente de gas a alta presin. Se utili


zan
generalmente

en

los

sistemas

de

separacin

baja

temperatura.

Algun

os
eliminadores slo separan el agua de la corriente de gas.
Depuradores.-Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy
altas relaciones gas-lquido. Se aplican tambin para separar gotas muy pequeas
de lquido suspendidas en corrientes de gas, ya que stas no son eliminad
as
generalmente por un separador ordinario. Dentro de este tipo especfico
de
separadores estn los depuradores de polvo y los filtros, que eliminan adems de
las gotas pequeas de lquido, el polvo arrastrado en la corriente de gas. Es mu
y
recomendable instalar depuradores antes de las compresoras, con el fin
de
protegerlas de los daos que pueden causar las impurezas arrastradas por el gas.
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III.1. Descripcin y clasificacin del equipo de separacin.


En este capitulo se describen las partes de un separador y los diferentes tipos
de
separadores, mencionando brevemente las caractersticas de operacin de l
os
separadores de dos y tres fases, en sus formas horizontal, vertical y esfrica.
III.1.1 Descripcin de un separador.
Un separador consta de las siguientes secciones (Fig. III.1):
a) Seccin de separacin primaria
b) Seccin de separacin secundaria

c) Seccin de extraccin de niebla


d) Seccin de almacenamiento de lquido
Seccin
ealiza

de

separacin

primaria.- La separacin en esta seccin se r

mediante un cambio de direccin de flujo. El cambio de direccin se puede efe


ctuar
con

una

entrada

tangencial

de

los

fluidos

al

separador;

bien,

in

stalando
adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con cualquiera de las dos for
mas
se le induce una fuerza centrfuga al flujo, con la que se separan grandes volme
nes
de lquido.
Seccin de separacin secundaria.-.En esta seccin se separa la mxima cantida
d
de gotas de lquido de la corriente de gas. Las gotas se separan principalmente po
r la
gravedad por lo que la turbulencia del flujo debe ser mnima. Para esto, el separa
dor
debe tener suficiente longitud. En algunos diseos se utilizan veletas o
aspas
alineadas para reducir aun ms la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo
como
superficies colectoras de gotas de lquido.
La
de

eficiencia
las

de

separacin

en

esta

seccin,

depende

principalmente

propiedades fsicas del gas y del lquido, del tamao de las gotas de
lquido
suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia.

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Seccin de extraccin de niebla.- En esta seccin se separan del flujo de gas,


las
gotas pequeas de liquido que no se lograron eliminar en las secciones prim
aria y
secundaria del se parador. En esta parte del separador se utilizan el efecto de cho
que
y/o

la

fuerza

centrfuga

como

mecanismos

de

separacin.

Mediante

estos
mecanismos se logra que las pequeas gotas de lquido, se colecten sobr
e una
superficie en donde se acumulan y forman gotas ms grandes, que se dre
nan a
travs de un conducto a la seccin de acumulacin de lquidos o bien caen contr
a la
corriente de gas a la seccin de separacin primaria.
El dispositivo utilizado en esta seccin, conocido como extractor de niebla,
esta
constituido generalmente por un conjunto de veletas o aspas; por alambre entreteji
do,
o por tubos ciclnicos

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Seccin de almacenamiento de lquidos.- En esta seccin se almacena y descarg


a
el liquido separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe te
ner la
capacidad suficiente para manejar los posibles baches de lquido que se p
ueden
presentar en una operacin normal. Adems debe tener la instrumentacin adecua
da
para controlar el nivel de liquido en el separador. Esta instrumentacin est for
mada
por un controlador y un indicador de nivel, un flotador y una vlvula de descarga.
La seccin de almacenamiento de lquidos debe estar situada en el separador, d
e tal
forma que el lquido acumulado no sea arrastrado por la corriente de gas que fl
uye a
travs del separador.

Aparte de las 4 secciones antes descritas, el separador

debe
tener dispositivos de seguridad tales como: una vlvula de seguridad, un
tubo
desviador de seguridad y controles de contra presin adecuados.
Cuando se conocen los tipos de flujo de la mezcla de gas y lquido qu
e va al
separador, tal como la frecuencia de los baches de lquido en pozos de bombe
o, se
deben hacer cambios en el diseo y tamao de las partes del separador. Sin emba
rgo
es recomendable que el separador se disee de la forma ms simple posible,
para

facilitar su limpieza y mantenimiento.


Tipos de extractores de niebla.
Los principios mecnicos bajo los cuales operan los extractores de niebla s
on el
asentamiento por gravedad, la fuerza centrfuga, el choque y la filtracin.
Los extractores de niebla ms empleados son los del tipo de impacto, que a s
u vez
pueden ser de veletas o de alambre entretejido.
Extractores de niebla tipo veleta.-Consisten de placas metlicas paralelas
formando
un laberinto. Cada una de estas placas, cuenta con varias bolsas para rete
ner el
lquido.
Cuando el gas pasa a travs del extractor cambia de direccin varias vece
s y es
centrifugado, provocando que las gotas de lquido se muevan hacia el exterior, do
nde
son retenidas por las bolsas colectoras.

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Aunque el diseo de estos extractores es emprico, los fabricantes general


mente
garantizan que el lquido arrastrado en el flujo de gas no sobrepasa 0.1 gal/MM*
pie

de gas.
*MM significa millones
La eficiencia de un extractor de niebla de este tipo, aumenta al colocar las plac
as de
metal ms juntas o al instalar ms bolsas para retener el lquido; pero obvia
mente

tambin se incrementa la cada de presin a travs del extractor.


Entre los factores que afectan la eficiencia de estos extractores estn el tamao de
las
gotas, la densidad y la tensin superficial del lquido. Los extractores de este tipo
son
eficientes para separar partculas de lquido mayores de 10 micras.
En los separadores que manejan glicol ha sido necesario utilizar dos extractore
s en
serie, ya que siendo el glicol un lquido alto tensor propicia la formacin de pel
culas
en el primer extractor, las cuales son arrastradas por el flujo de gas hasta el segu
ndo
extractor, donde se retienen y separan. El glicol tambin tiene la tendencia a dismi
nuir
la densidad del aceite o condensados arrastrados en el flujo de gas. Este problema
se
ha reducido aadiendo un agente antiespumante de alta densidad al glicol.
Cuando el separador cuenta con un tubo de drene de lquido, que va d
esde el
extractor a la seccin de almacenamiento, se debe vigilar que la cada de pres
in a
travs del extractor no sea mayor que la correspondiente a la columna hidrosttica
que
se forma en el tubo. Cuando esto sucede, el lquido es extraido por succin ha
cia la
parte superior del separador; o bien, el tubo queda parcialmente tapado. Comnme
nte
la cada de presin a travs de este tipo de extractores, vara de 1 a 10 pg. de agu
a.
Extractores de niebla de malla de alambre entretejido.-Este tipo de extracto
res
aunque se emplea poco, ha dado resultados favorables y es de bajo costo. Consis
ten

bsicamente de un cojinete de malla de alambre, que tiene aberturas asimtri


cas y
desalineadas. El mecanismo de separacin de lquido es el choque, aunque tam
bi

Dimetro del alambre


Volumen de espacios libres
Densidad
Superficie especfica

0.003 a 0.011 pg.


92 a 99.4 %
3
3 a 33
lb/pie
2
50 a 600
pie /pie3

n
hay accin centrfuga

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Las caractersticas de la malla de alambre usada en estos extractores, estn d


entro
del siguiente rango:

En la mayora de los casos, el espesor del cojinete necesario para que el volumen
de
lquido arrastrado en el flujo de gas fuera del separador no exceda de 0.1 gal/MM
pie

debe ser de 4 a 6 pg.


La eficiencia de estos extractores, depende de la velocidad del flujo de gas. Cuand
o la
velocidad es baja, las gotas de lquido tienden a aglomerarse entre los alambres.

V k tiende
/ a que el lquido no p
a inundarse,
p g debido
A velocidades altas el extractor
uede
fluir hacia abajo, contra el flujo del gas. En ambos casos los espacios libr
es del
extractor se pueden llenar de lquido y, entonces, una porcin del lquido es arrastra
da
por la corriente de gas.

En la Fig. 111.2, se muestra una grfica de eficiencias contra velocidades del flujo
de
gas, para un extractor del tipo de malla de alambre entretejido.
La velocidad con que se obtiene la mxima eficiencia puede calcularse
con la
siguiente ecuacin:
1
2

El valor aproximado de k, cuando se utiliza el extractor en separadores de


gas y
liquido, es 0.35. La ecuacin anterior es similar a la que se emplea para determina
r la
velocidad permisible en los separadores; pero en este caso el valor de k vara
entre
0.12 y 0.17.

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En consecuencia el rea de flujo del extractor debe ser menor que la del separ
ador;
esto se logra cubriendo una parte de la rejilla que sostiene el cojinete de m
alla de
alambre.
La cada de presin en estos extractores depende de la carga de lquido en el flujo
de
gas, del diseo del cojinete y de la velocidad del gas, pero generalmente no es ma
yor
que 1 pg de agua.
Extractores de niebla tipo ciclnico. - Este tipo de extractores, consiste d
e un

conjunto de pares de tubos concntricos, como los mostrados en la Fig.


111.3,
montados en un recipiente como se indica en la Fig. 111.4. El nmero de
tubos
concntricos depende del gasto de gas que se va a manejar.
Los tubos concntricos estn provistos de entradas tangenciales para el gas. La pa
rte
inferior de estos tubos es cnica y tienen descargas para las partculas de l
quido
separadas.
El gas entra tangencialmente al espacio anular entre los dos tubos, movindos
e en
espiral hacia abajo. Las partculas de lquido en la corriente de gas son condu
cidas,
por la fuerza centrfuga, hacia las paredes del tubo en donde se recolectan y arrast
ran
hacia el fondo por el gas. Estas partculas se descargan a travs de l
a salida
localizada en el fondo de los tubos. El gas, libre de impurezas, sale a travs del t
ubo
interior.
La velocidad del flujo de gas en este tipo de extractores es crtica. Cuando la veloci
dad
disminuye abajo de un cierto valor, la eficiencia se abate rpidamente y si la veloci
dad
aumenta, la cada de presin a travs del extractor tambin se incrementa
En algunos equipos de separacin se han empleado extractores de niebla tipo choq
ue,
como el de alambre entretejido, delante de un extractor tipo ciclnico, con result
ados
satisfactorios. El extractor de alambre entretejido acta como aglomerador de g
otas
pequeas de lquido, las cuales son posteriormente eliminadas en el extracto
r tipo
ciclnico.

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111.1.2. Clasificacin de los separadores.


Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometra en horizon
tales,
verticales y esfricos, y para separar dos fases (gas y lquido) o tres (gas, aceite
y agua).
Separadores convencionales:
Se acostumbra designar separadores convencionales a los separadores de dos fas
es
en cualquiera de sus 3 tipos: verticales, horizontales y esfricos. Los separado
res
horizontales

pueden estar formados por un tanque horizontal,

o bien p

or dos
colocados uno encima del otro. A los primeros se les conoce como de simple barril,
ya
estos ltimos como de doble barril.
En las Figs. 111.1 y 111.5 se muestran esquemas de un separador vertical
y un
horizontal respectivamente.

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A
P
U
N
T
E
S
D
E
M
A
N
E
J
O
D
E
L
A
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R
O
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C
I

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Separadores verticales.
Ventajas:
1.-

Es fcil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para ma

nejar
flujos de

pozos con alto contenido de lodo, arena o cualquier ma

terial
slido.
2.

El control de nivel de lquido no es crtico, puesto que se puede

emplear
un flotador vertical, logrando que el control de nivel sea ms sensi
ble a
los cambios.
3.-

Debido a que el nivel de lquido se puede mover en forma moderada,

son
muy recomendables para flujos de pozos que producen por bo
mbeo
neumtico, con el fin de manejar baches imprevistos de lquido
que
entren al separador.

4.-Hay menor tendencia de revaporizacin de lquidos.


Desventajas:
1.-Son ms costosos que los horizontales.
2.-Son ms difciles de instalar que los horizontales.
3.-Se necesita un dimetro mayor que el de los horizontales para manej
ar la
misma cantidad de gas.

Separadores Horizontales.
Ventajas:
1.-Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales.
2.-Son ms econmicos que los verticales.
3.-Son ms fciles de instalar que los verticales.
4.-Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de esp
uma.
Para

esto, donde queda la interfase gas-lquido, se instalan pl

acas
rompedoras de espuma.

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Desventajas:
1.-

No

son

adecuados

para

manejar

flujos

de

pozos

que

co

ntienen
materiales slidos como arena o lodo, pues es difcil limpiar este tipo
de
separadores.
2.-

El control de nivel de lquido es ms crtico que en los se par

adores
verticales.

Separadores Esfricos.
Ventajas:
1.-

Ms baratos que los horizontales o verticales.

2.-

Ms compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se

usan
en plataformas costa afuera.
3.-

Son ms fciles de limpiar que los separadores verticales.

4.-

Los diferentes tamaos disponibles los hacen el tipo ms econ

mico
para instalaciones individuales de pozos de alta presin.
Desventajas:
1.-

Tienen un espacio de separacin muy limitado.

Separadores de tres fases.


Estos separadores, adems de separar las fases lquida y gaseosa, sep
aran
el lquido en aceite y agua no emulsionada, tiene lugar por diferencia de densid
ades.
Para esto se proporciona al lquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en
un
espacio donde no hay turbulencia.
Los
es

separadores

de

tres

fases

pueden

ser

verticales,

horizontal

esfricos.
Adems de las secciones y dispositivos con que cuentan los separadore
s de
lquido y gas, el separador de 3 fases tiene las siguientes caractersticas y accesor
ios
especiales:
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a)

Una capacidad de lquidos suficiente para proporcionar el tiemp

o de
retencin necesario para que se separe el aceite y el agua.
b)

Un sistema de control para la interfase agua-aceite.

c)

Dispositivos de descarga independientes para el aceite y para el agua.

En las Figs. 111.6 y 111.7 se muestran dos esquemas de separadores verticales d


e 3
fases, con las diferentes formas de control de nivel de lquidos.
En la Fig. 111.6 se muestra un separador trifsico en que tanto el controlador del ni
vel
total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite, son del tipo de
desplazamiento.
El primero regula la descarga del aceite y el segundo la del agua.
Las ventajas que tiene este control de nivel de lquidos, son:
a)

Diseo simple, con lo que se facilita el mantenimiento y la limpiez

a del
separador.
b)

Los volmenes para retencin del aceite y del agua, se pueden

variar
fcilmente moviendo los controladores de nivel.
c)

El volumen de la seccin de almacenamiento de lquidos disponible

, es
mayor que cuando se usa alguna de las otras formas de control.
Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig.III.6 son:
a)

En ocasiones falla el controlador de la interfase agua-aceite o la vlv

ula
de descarga del agua, ocasionando que el aceite y el agu
a sean

descargados a travs de la salida del agua.


b)

Se requiere experiencia para operar esta forma de control de nivel.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

La forma de control de lquidos mostrada en la Fig.III.6 tambin se pu


ede
utilizar en separadores horizontales y esfricos. Sin embargo, su aplicacin
ms
adecuada es en separadores verticales, pues la altura de las columnas de ac
eite y
agua, permite que haya ms separacin entre los flotadores de los controladore
s de
nivel.
En la Fig. 11.1.7, se muestra un control de nivel en la cual el controlador t
otal de
lquidos es un vertedero; mientras que, el de la interfase agua-aceite es del ti
po de
desplazamiento. La disposicin de estos accesorios permite regular fcilment
e la
interfase agua-aceite.
Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig. 111.7, son:
a)

Es difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores.

b)

El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos, es


substancialmente menor que cuando se emplea el tipo de control

de
nivel mostrado en la Fig. 111.6
En la Fig. 111.8 se muestra un separador trifsico en donde tanto el controlador
de
-

nivel total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite son vertederos.


Las ventajas de esta forma de control son:

a)

Si las descargas del aceite o el agua fallan, nicamente sale a trav

s
de ellos el aceite o el agua, dependiendo de la que falle.
b)

Es fcil de operar.

Sus desventajas son:


a)

Es sumamente difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a

los
separadores.
b)

El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos e

s
menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel. de la
Fig.
111.7.
c)

Aunque los vertederos del control de nivel son ajustables, su maniobra

es difcil.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.2 Fundamentos de la separacin de mezclas gas liquido.


En este captulo se discuten los diferentes factores que gobiernan la
separacin de mezclas de gas y lquido y la forma en que afectan la eficiencia de los
separadores.
Mecanismos de separacin.
La separacin de mezclas de gas y lquido, se logra mediante una combinaci
n
adecuada de los siguientes factores: gravedad, fuerza centrfuga y choque.
Separacin por gravedad.
Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que e
l
equipo requerido es muy simple. Cualquier seccin ampliada en una lnea de flujo,
-

acta como asentador, por gravedad, de las gotas de lquido suspendidas en una
corriente de gas. El asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo.

En

los

separadores

el

asentamiento

por

gravedad

tiene

lugar
principalmente en la seccin secundaria, que se conoce tambin como seccin de
asentamiento por gravedad.
Si el flujo es vertical hacia arriba, como en los separadores verticales,
las partculas de lquido que se van a separar caen a contra flujo del gas. Est
as
partculas de lquido que descienden por la accin de la gravedad se aceleran, hasta
que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza gravitacional. Despus de este
momento, las partculas continan cayendo a una velocidad constante, conocida
como velocidad de asentamiento o velocidad terminal.
La velocidad de asentamiento calculada para una gota de liquido de
cierto dimetro, indica la velocidad mxima que debe tener el gas, para permitir que
partculas de este dimetro o mayor se separen.
Para calcular la velocidad de asentamiento, se puede establecer el siguien
te
balance de fuerzas que actan sobre una partcula de lquido en una corriente d
e
gas, Fig. 111.9
22

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

23

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

actuando _ sobre _ la _ particula


gravedad
empuje
friccin.

V g V g

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

fuerza _ total

fuerza _ de fuerza _ de resistencia _ por

O sea,

Ft= Fg- Fe- Ft

.......... ............3.1

Substituyendo cada trmino por su valor, queda:

1
g
c

pv dvt
p

dt

p
p

gc gc

fAp gvt
2gc

................ 3.2

Dividiendo 3.2 entre pVp

1 dvt
gc dt

2 pvp gc

g g fAp g vt
1 p gc

................. 3.3

Tomando en cuenta que la velocidad de asentamiento es constante, el primer


miembro es cero. Despejando Vt

vt

4 p

3 fg

dpg
p

................................... 3.4

Considerando las gotas de lquido como partculas esfricas y rgidas, su volum


en
3

Por lo tanto:
, y su rea es
Vp
Ap

d p / 4

2d p
3
25

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Sustituyendo en 3.4
1

Vt

2gvp p g 2

..........
3.5

fAp g p

El coeficiente de arrastre f se puede calcular de la Fig. III.10, donde se grafi


ca
contra el parmetro adimensional:
es d p / 6

N Re

Vt d p g

Para objeto de diseo de separadores se ha comprobado que:


f

24
N Re

que corresponde a la seccin recta de la Fig. 111.10. Combinando las expresiones


anteriores, queda:

f 24 g
Vt d p g
Al sustituir f en 3.5 esta ecuacin toma la forma de la Ley de Stokes:

Vt

..........................

3.6

Cuando el flujo de gas. en la seccin de separacin es horizontal, la velocidad d


e
asentamiento es aquella a la cual las partculas suspendidas viajan a travs de l
a
corriente de gas. Esta velocidad se puede utilizar para determinar el tiempo d
-

e
retencin requerido para que una partcula de un tamao dado, se deposite desde la
parte superior al fondo de la seccin de separacin.
Se
recomienda
que la velocidad
del como
gas debe
serhorizontales,
tal ( g v )las
se velocidades
debe mantener
Tanto
en los separadores
verticales
en los
altasen
inducen turbulencia a la corriente de gas, ocasionando que algunas partculas d
e

26

adp 218
p

lquido grandes sean arrastradas


en el flujo de gas.

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

gdp 218
g p
111.2.1 Separacin por fuerza centrfuga.
La

fuerza

centrfuga

que

se

induce

las

partculas

de

lqu

ido
suspendidas en una corriente de gas, puede ser varios cientos de veces mayor que
la fuerza de gravedad que acta sobre las mismas partculas. Este princi
pio
mecnico de separacin se emplea en un separador, tanto en la seccin de separacin primaria como en algunos tipos de extractor de niebla, por ejemplo en
el
extractor tipo ciclnico, Figs. 111.3 y 111.4.

Las partculas de lquido colectadas en las paredes de un extractor de


niebla tipo ciclnico, difcilmente son arrastradas por la corriente de gas.
Sin

9 gas en g las
S paredes del tubo ciclnico, no debe ser mayor
embargo la velocidad
del
2
NVm p
de un cierto valor crtico.
g

900. v es la velocidad del gas a la entrada del tubo ciclnico en pie/seg. Tambin se
recomienda que v sea menor de 45 pie/seg.
La ley de Stokes se puede aplicar al proceso de separacin centrfuga, sustituyendo
g por la aceleracin debida a la fuerza centrfuga (a) , entonces:

Vt

....................3.7

Considerando que Vt es constante en magnitud e igual a Vm, y que:

Fc

mpV

...........3.8

m2

Combinando la ecuacin anterior con las expresiones Fc= mpa y S=2 r N resulta:

2NVm
S

................. 3.9

sustituyendo 3.9 en 3.7 y despejando dp

27

dp

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

...........

3.10

Con la ecuacin 3.10, se puede calcular el tamao de las partculas de lquido que
se pueden separar por fuerza centrfuga.
II.2.2.Separacin por choque.
Este mecanismo de separacin es tal vez el que ms se emplea en la

eliminacin de las partculas pequeas de lquido suspendidas en una corriente de


gas.

Las

partculas

de

lquido

que

viajan

en

el

flujo

de

gas,

chocan

con
obstrucciones donde quedan adheridas.
La separacin por choque se emplea principalmente en los extractores
de niebla tipo veleta y en los de malla de alambre entretejido.
Se conoce como distancia de paro, a la distancia que una partcula de cierto
dimetro, viaja a travs de una lnea de corriente de gas. Esta distancia se puede
obtener modificando la ley de Stokes de la siguiente forma:

Sp

dp 2 g vi

..3.11

18 g

Como se observa de la ecuacin 3.11, la distancia de paro es proporcional


al
cuadrado del dimetro de la partcula de lquido. Esto significa que para
las
partculas ms pequeas su distancia de paro es ms corta y, por lo tanto, tiene
n
mayor tendencia a desviarse alrededor de la obstruccin.

III.2.3.Principales factores que afectan la eficiencia de separacin de gas y


lquido.
A continuacin se describen, en orden de importancia, los principales factores que
afectan la eficiencia de la separacin de gas y lquido.

28

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

1)Tamao de las partculas de lquido.


El tamao de las partculas suspendidas en el flujo de gas, es un facto
r
importante en la determinacin de la velocidad de asentamiento en la separacin
por gravedad y en la separacin por fuerza centrfuga. Tambin es importante en la

determinacin de la distancia de paro, cuando la separacin es por choque.


La velocidad promedio del gas en la seccin de separacin secundaria,
corresponde a la velocidad de asentamiento de una gota de lquido de cie
rto
dimetro, que se puede considerar como el dimetro base. Tericamente todas las
gotas con dimetro mayor que el base deben ser eliminadas. En realidad lo qu
e
sucede es que se separan partculas ms pequeas que el dimetro base, mientras
que algunas ms grandes en dimetro no se separan. Lo anterior es debido a l
a
turbulencia del flujo, y a que algunas de las partculas de lquido tienen
una
velocidad inicial mayor que la velocidad promedio del flujo de gas.
La separacin en flujo horizontal tambin est sujeta a los mismos efectos.
En la Fig. III.11, se muestra el efecto del tamao de las partculas en la eficiencia de
la separacin, cuando el extractor de niebla es del tipo de choque o ciclnico. E
n
esta figura se relaciona el tamao de la partcula con el porciento de partcul
as
eliminadas. Se observa que en un proceso de separacin se separa, por ejemplo,
un 50% de un tamao X de partculas y que slo se elimina un 22% de las partculas
de tamao X/2 mientras que se elimina un 90% de partculas de tamao 3X.
El tamao de las partculas de lquido que se forman en el flujo de lquido y gas,
cuando no hay agitaciones violentas, es lo suficientemente grande para lograr una
buena eficiencia con los separadores.
Generalmente se especifica en los equipos de separacin que el arrastre no e
s
3

mayor que 0.1 gal/MMpie . Una partcula de 10 micras tiene tan poco volumen, que
puede haber 720,000 partculas de lquido de este tamao por cada pie cbico d
e
gas, sin que se exceda la especificacin aludida.

29

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

2) La distribucin del tamao de las partculas de lquido y el volumen


de lquido que entra al separador.
Estos aspectos estn ntimamente ligados en la eficiencia de
la
separacin. Para ilustrarlo se pueden analizar las siguientes situaciones:
Considrese que un separador se instala, para separar un volumen de lquido de
2000 galones por cada milln de pie cbico de gas.
De este volumen de liquido, 0.5 galones estn formados por partculas
menores de 10 micras. Si el separador tiene una eficiencia de 80% para separa
r
partculas menores de 10 micras, entonces su eficiencia total ser de casi 100%. Sin
embargo, si este mismo separador se utiliza en una corriente de gas, donde
el
contenido de lquido es de 20 galones por milln de pie cbico, todo formado p
or
partculas menores de 10 micras, la eficiencia total de separacin ser de 80%
y
habr un arrastre de lquido en el flujo de gas de 4 galones por milln de pie cbico
de gas. As aunque el separador funcionara bien, no sera el adecuado.
De lo anterior se concluye que, en la seleccin del equipo
de
separacin para un determinado problema, se deben considerar como aspectos
importantes, la distribucin del tamao -de las partculas y el volumen de lquido que
se va a separar.
3) Velocidad del gas.
Generalmente los separadores se disean de tal forma que las partculas
de
lquidos mayores de 100 micras, se deben separar del flujo de gas en la seccin de
separacin secundaria, mientras que las partculas ms pequeas en la seccin de

extraccin de niebla.
Cuando se aumenta la velocidad del gas a travs del separador, sobre un ciert
o
valor establecido en su diseo, aunque se incremente el volumen de gas manejado
no se separan totalmente las partculas de lquido mayores de 100 micras en l
a

30

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

seccin de separacin secundaria. Con esto se ocasiona que se inunde el extractor


de niebla y, como consecuencia, que haya arrastres

repentinos de baches

de
lquido en el flujo de gas que sale del separador.
4) Presin de separacin.
Es uno de los factores ms importantes en la separacin, desde e
l
punto de vista de la recuperacin de lquidos. Siempre existe una presin ptima de
separacin para cada situacin en -particular.
En ocasiones al disminuir la presin de separacin, principalmente en la separacin
de gas y condensado, la recuperacin de lquidos aumenta. Sin embargo,
es
necesario considerar el valor econmico del incremento de volumen de lquidos,
contra la compresin extra que puede necesitarse para transportar el gas.
La capacidad de los separadores tambin es afectada por la presin de separacin.
Al aumentar la presin, aumenta la capacidad de separacin de gas y viceversa.
5)Temperatura de separacin.
En cuanto a la recuperacin de lquidos, la temperatura de separacin
interviene de la siguiente forma: a medida que disminuye la temperatura
de
separacin, se incrementa la recuperacin de lquidos en el separador.

Una grfica de temperatura de separacin contra recuperacin de lquidos, s


e
0

muestra en la Fig. 111.12 Se observa que a una temperatura de separacin de 0 F,


.

la recuperacin de lquidos en el separador es de aproximadamente 5000 galones


por milln de pie cbico de gas, mientras que el volumen de lquidos que
se
recupera en el tanque de almacenamiento es del orden de 2000 galones por milln
de pie cbico.
As pues, es necesario considerar que aunque se tiene la mxima recuperacin de
0

lquidos en el separador a 0 F, de los 5000 galones por milln de pie cbico


se
evaporan en el tanque de almacenamiento 3000. Este vapor generalmente se libera
a la atmsfera, por lo que se ocasionan grandes prdidas.

31

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja temperatura de separacin,
son los siguientes:
a) La separacin a baja temperatura necesita equipo adicional d
e
enfriamiento.
b) Se presentan otros problemas de operacin, tal como la formacin
de hidratos. En consecuencia, para obtener la temperatura ptima d
e
separacin, desde el punto de vista de recuperacin de lquidos
es
necesario considerar todos los aspectos mencionados.
La temperatura afecta la capacidad del separador al variar los volmenes de fluido y
sus densidades. El efecto neto de un aumento en la temperatura de separacin es
la disminucin de capacidad en la separacin de gas.
6) Densidades del liquido y del gas.

Las densidades del liquido y el gas, afectan la capacidad de manejo de gas de lo


s
separadores. La capacidad de manejo de gas de un separador, es directament
e
proporcional a la diferencia de densidades del lquido y del gas e inversamente proporcional a la densidad del gas.
7) Viscosidad del gas.
El efecto de la viscosidad del gas en la separacin, se puede observar
de las frmulas para determinar la velocidad del asentamiento de las partculas de
lquido. La viscosidad del gas se utiliza en el parmetro NRE, con el cual
se
determina el valor del coeficiente de arrastre. De la ley de Stokes, utilizada par
a
determinar la velocidad de asentamiento de partculas de cierto dimetro, se deduce
que a medida que aumenta la viscosidad del gas, disminuye la velocidad
de
asentamiento y por lo tanto, la capacidad de manejo de gas del separador.

32

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

III.3

Clculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de 2 fases.

Los factores que intervienen en forma fundamental en la capacidad de los


separadores de aceite y gas son:
Vt

...............3.12

a) El dimetro y la longitud del separador.


b) El diseo y arreglo de las partes internas del separador.
c) Las caractersticas fsicas y qumicas del aceite y el gas que se van a
separar. (La densidad del aceite y el gas, la viscosidad del gas, el
equilibrio de las fases, etc.)

33

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

d) La presin y la temperatura de operacin del separador


e) El numero de etapas de separacin.
f) El nivel del lquido en el separador.
g) La tendencia del aceite a formar espuma.
h) La cantidad de material slido arrastrado por los fluidos que se van a
separar.
i) Las condiciones del separador y de sus componentes.
Clculo de la capacidad de tratamiento de separadores verticales. Ejemplos:
Capacidad de separacin de gas.

De la ecuacin de continuidad:
qf
Af

Af

d
4

................ 3.13

Resulta
q f d
4

Vt

................ 3.14

gdp 218
g de p los
De la ecuacin general
gases, para condiciones base y condiciones
de
operacin del separador,

despejando q

Ps q sg

Pf q f

RTs

Z f RT f

sg

qsg

Ts P f
qf
Ps Z f T

................ 3.16

34

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE


0
................3.15
Sustituyendo 3.14 en 3.16, considerando Ts=520 R, Ps
= 14.7 lb/pg2
3

abs. Y multiplicando el segundo miembro por 86400, para obtener q sg en pies /dia a
las condiciones estndar.

qsg 2.400 x10

Pf
Z f Tf

Vt d 2

La velocidad de asentamiento Vt, con la ecuacin 3.6

................. 3.17

Vt

..............3.6

Sustituyendo 3.6 en 3.17:


6

qsg 4.294x1
0

Pf
Z f Tf

dp 2 p g d 2

.............3.18

q sg es el gasto de gas a condiciones estndar que puede manejar el separador, sin


que partculas de dimetro mayor de dp sean arrastradas por la corriente de gas. La
capacidad de gas de un separador vertical, como puede observarse de la expresin
3.18 es independiente de la longitud del separador.

Ejemplo de aplicacin.
En este ejemplo se hacen las siguientes consideraciones:
a) El dimetro de las partculas de lquido que se separan por gravedad
es de 100 micras o mayor.
b) El flujo que entra al separador es permanente.
c) El aceite no tiene tendencia a formar espuma.
d) La longitud del separador es de 10 pies.
e) La temperatura de operacin es mayor que la temperatura
de
formacin de hidratos. Las temperaturas de operacin consideradas
de acuerdo a la presin de operacin son:

35

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Tf =60 F

si

P f<500 lb/pg

Tf =75 F

si

P f500 lb/pg

f) La densidad relativa del gas es 0.65


0
g) La densidad de las gotas de lquido es de 35 API
h) El factor de compresibilidad del gas a las condiciones de operacin
del separador, Zf, es igual a 1.

Clculo de la capacidad de manejo de gas de un separador vertical bajo


las
siguientes condiciones:
do = 16 pg
g= 0.65
Pf = 75 lb/ pg

L=350AP1

T f =60 F

Ps =14. 7 lb/ pg

Pd = 1000 lb/ pg

= 60 F

a) Considerando Zf = 1 y suponiendo que el dimetro de las gotas de aceite es d


e
100 micras, la ecuacin 3.17, toma la siguiente forma:
q sg 0.46
0

Pf p g d

Tf

b) Clculo de g a Pf y Tf
Para un gas con las siguientes condiciones:

g =0.65
2

Pf = 75 + 14.7 = 89.7 lb/ pg abs.


Se tiene un valor de Zf = 0.983
g= 2.7028 x

g Pf/ Zf Tf = 2.7028 (0.65)

(89.7/0.983*520)

g = 0.3084 lbm/ pie

3
3

como g para aplicar la correlacin de Lee debe estar gr/cm ;


g=0.00494 gr/cm

Clculo de g

36

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Se calcula mediante la correlacin de Lee


Mg = Ma *

g= 28.97 x 0.65

=18.830

X = 3.5 + 986/Tf + 0.01 (Mg ) = 3.5 + 986/520 + (0.01) (18.830)


X=5.584
Y = 2.4 - 0.2 X = 2.4 - 0.2 (5.584) = 1.283
1.5

209 19(M g ) Tf

1.5

K = 106.672

20
1 .283

Ke

209 19(18.830) 5

*( 0 .00494 )

-4

c) Clculo de9.4
qsg 0.02(M )Tf

9.4 0.02(18.830)(520)

Considerando que para do = l6 pg y Pd = 1000 lb/ pg


erior
x g
4
10es, 4d = 1.1825
correspondiente
pies
10 (Tabla
(106 111.1)
. 672 ) e

el dimetro int

5 .584

-6

=107.333
l0 cpa las
= 7.212
x 10requeridas:
lbm/ pieTransformando
losxdatos
unidades
seg
dp = 100 micras = 3.2808 x 10

pies

L =35 API por lo tanto p = 53.03 lbm/ pie

Sustituyendo valores en la ecuacin:


q

sg

= 0.460 *(89.7/520) (53.03 - 0.3084) (1.1825)


-6
7.212x10
q

sg

= 0.815x 10

pies /da a cs.

La capacidad de manejo de gas para las condiciones dadas a partir de la grfica de


la compaa Oil Metering and Processing Equipment Corporation (OMPEC), es:
6

0.81x 10 pies /dia a cs


En la Tabla 111.1, se presentan las capacidades de manejo de gas que
se
calcularon para diferentes casos con la ecuacin 3.7; para esos mismos casos, se
37

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

presentan las capacidades que se obtienen a partir de las grficas de las compaas
OMPEC y Equipos Petroleros Nacionales (EPN)

Las grficas EPN estn basadas en las siguientes condiciones:


1) Las partculas de lquido en la corriente de gas tienen una densidad de
0

35 API y su tamao es de 10 micras o mayor.


0

2) La densidad del lquido es de 35 API


0

3) La temperatura de operacin es de 60 F, suponiendo que este punt


o
est por .Arriba del punto de formacin de hidratos.
4) No existen condiciones excesivas de espuma y no hay cabezadas d
e
lquido.
De la tabla III.1 se puede observar lo siguiente:
a) Los valores calculados con la ecuacin 3.18, son prcticamente iguales a
los obtenidos con la grfica de OMPEC
b)Los valores obtenidos con las grficas de EPN, son aproximadamente
iguales a los de la ecuacin 3.18 a una presin de operacin de 300 lb/pg
2

presiones menores los valores de EPN son mayores que los de la ecuacin 3.18; a
2

presiones mayores de 300Ib/pg los valores de EPN son menores que los de l
a
ecuacin 3.18.

Caso

do
(pg)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

16
16
16
16
16
20
20
20
20
30
30
30
30

pd
2
(lb/pg )
L = 45 API
1000
1000
1000
1000
1000
500
500
1000
1000
1000
1000
1000
1000

d
(pie)
1.1825
1.1825
1.1825
1.1825
1.1825
1.5499
1.5499
1.4645
1.4645
2.2023
2.2023
2.2023
2.2023

Pf
2
(lb/pg )
g=0.65
75
200
300
500
800
200
300
600
800
75
200
500
600

Tf
(F)
F

60
60
60
75
75
60
60
75
75
60
60
75
75

q sg
(ec. 3.17)
6
3
(10 pie /dia a
2
Ps=14.7cs.)
lb/pg
0.8149
1.9085
2.7411
4.0666
5.9405
3.2786
4.7090
7.2667
9.1117
2.8266
6.6197
14.1044
16.4329

q sg
(grfica OMPE
6
3
(10 pie /di
cs.)
0.81
1.91
2.73
4.00
5.60
3.25
4.70
7.10
8.80
2.80
6.60
14.00
16.20

PUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

TABLA III.1 CLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES


VERTICALES

DATOS GENERALES:
L= 10 ft

*En todos los casos Tf=60 F

dp= 100 micras

Ts= 60 F

39

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Clculo de la capacidad de separacin de lquido.


Para calcular la capacidad de manejo de lquido de un separador, ya se
a
vertical o horizontal, se deben considerar el dimetro del separador, el nivel d
el
lquido arriba de la salida del aceite en el separador, el factor de volumen del aceite
a las condiciones de operacin del separador y el tiempo de retencin del lquido.
Para separadores verticales se recomienda que el nivel mximo de lquido, este en
el rango de uno a tres veces el dimetro del separador, dependiendo del diseo.
El volumen disponible para manejo de lquido en un separador vertical es:
h
RANGO DE PRESIN (lb/pg 2)

TIEMPO DE RETENCIN (seg.)

0-600
600-1000
>1100

60
50
30

d
Vlv 4

.............3.19

Por lo tanto el gasto de lquido a las condiciones estndar que el separador pued
e
manejar es:

qsL

Vlv
d h

Botr 4Botr

............3.20

donde:
3

qsL en pie /min


para obtener qsL se multiplica la ecuacin 3.20 por 1440/5.615, quedando
2

qsL 201.420 d h
Botr

...........3.21

La OMPEC recomienda los siguientes tiempos mnimos de retencin para que sus
separadores operen eficientemente:

40

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Cuando el aceite que se va a separar tiende a formar espuma el tiempo de


retencin necesario se debe incrementar hasta en 5 minutos, por lo que la
capacidad de liquido del separador baja notablemente
En cuanto al factor de volumen del aceite (Bo)

ste puede determinars

e
mediante un anlisis PVT de los fluidos en cuestin; tambin puede obtenerse
a
partir de constantes de equilibrio o por correlaciones. En cualquier caso,
es
interesante hacer las siguientes aclaraciones:
Sea, por ejemplo, un sistema de separacin en tres etapas; es decir, do
s
separadores y el tanque de almacenamiento. Los volmenes de liquido q
ue
manejarn los separadores en la primera y segunda etapas, son mayores que
el
volumen contenido en el tanque de almacenamiento. Lo anterior se debe a que a las
condiciones de operacin de la 1 y 2a. etapas, el volumen de gas disuelto en
el
aceite es mayor que a las condiciones en el tanque de almacenamiento.
Si se conoce el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento, se puede
n
determinar en forma aproximada los volmenes de aceite que se manejan en l
a
primera y segunda etapas de separacin. Estos se obtienen multiplicando
el
volumen de aceite en el tanque de almacenamiento por el respectivo factor
de

volumen del aceite para las condiciones de operacin de cada etapa.


Sin embargo, deben considerarse los siguientes aspectos sobre los valores de
l
factor de volumen del aceite de que comnmente se dispone:
a) Los factores de volumen del aceite, se obtienen generalmente a
partir de anlisis PVT a la temperatura del yacimiento, la cual difiere de
las
temperaturas de separacin.
b) Los factores de volumen del aceite generalmente se obtienen en
laboratorio por un proceso de liberacin diferencial, mientras que el fenmeno en el
separador, es ms semejante a un proceso de liberacin instantnea. (flash)
c) En realidad en el separador, debido a los cortos tiempos
de

41

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

retencin y a la poca agitacin de los fluidos, no se alcanzan las condiciones d


e
equilibrio entre las fases que s se establecen en el laboratorio. Debido a esto
el
aceite en el separador est supersaturado y su factor de volumen es mayor que e
l
que se obtiene a las condiciones de equilibrio. En la Fig. 111.13 se muestra un
a
grfica en donde se observa el efecto en el factor de volumen cuando el aceite esta
supersaturado. (Es aquel que en las condiciones de presin y temperatura a que se
encuentra tiene mayor cantidad de gas disuelto que el que le correspondera a la
s
condiciones de equilibrio)
d)

Los factores de volumen para las condiciones de separacin, se

pueden calcular a partir de las constantes de equilibrio, pero en estos clcul


os
tampoco se consideran las condiciones de supersaturacin del aceite.

Un caso especial en la separacin ocurre cuando se produce aceite vol


til,
(concentraciones mayores al 15% de C2 a C6, factores de volumen mayores de 2; y
relaciones gas-aceite (mayores de 160 m

/m ). En estos casos se presenta

la
condensacin de gas a travs del sistema de produccin, antes de que los fluido
s
entren al separador; incrementndose el volumen de lquido por separar. Esto se
debe a la disminucin de la temperatura de los fluidos y a la similitud entre
la
composicin del aceite y el gas

Ejemplo de aplicacin:
Calcular las capacidades de manejo de lquido de un separador vertical, a l
as
presiones de operacin de 125 y 1800 lb/pg

las dimensiones y condiciones d

e
operacin del separador son:
L=10 pie
d=1.3088 pie
h=1.3333 pie
tr= 1 min.
Aplicando la ecuacin 3.21 para ambas presiones de operacin:
2

caso a) Considerando para Pf=125 lb/pg , Bo = 1.0

42

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

q sL 201.420

1 . 3088

(1 . 3333 )

460.02bl / dia _ cs

1x1
2

caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg , Bo= 1.225

q sL 201.420

1 . 3088

(1 . 3333 )

375.526bl / dia _ cs

1x1.225

Las capacidades que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 460 y 37
0
bl/dia.
En las tablas para capacidad de lquido del catlogo de EPN, no se consideran las
variaciones de capacidad con la presin de operacin del separador. Tampoco se
especifica el nivel de lquido h, para el cual estn las capacidades tabuladas.
Clculo de la capacidad de tratamiento de separadores horizontales.
Ejemplos.
Capacidad de gas.
Para establecer la ecuacin con la que se obtiene la capacidad de manejo de ga
s
de los separadores horizontales, se harn las siguientes consideraciones qu
e
dependen del diseo especifico del separador:
a) Las gotas de lquido caen en un ngulo de 45, desde la entrada
de los fluidos al separador, situada en su parte superior, a la interfase gas-lquido,
Fig.III.14
b) El extractor de niebla est situado a una distancia de dos veces la
diferencia de dimetro del separador menos el nivel de lquido.
De acuerdo con lo anterior, la velocidad de asentamiento de las gotas de lquido, Vt
43

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

es:

Vt

(d h)

(d h)

t rg

2 (d h)
t rg

.............. 3.22

despejando trg que es el tiempo de retencin el gas necesario para que las gotas de
lquido se depositen en la interfase gas-liquido:
qsg

.............3.28

trg 2 (d h)
Vt

.................. 3.23

de donde
2(d h)
2(d h)
2
Vg

Vt
trg
2(d h)
2

2Vt

..........3.24

Vt
de acuerdo a la ecuacin de continuidad,
q f Vg A f

.............3.25

2Vt A f

donde

2h
)1
d ang cos(1
Af 2

180

de la ecuacin general de los gases, para condiciones estndar y


e

operacin del separador,


d
2
d
(dh h ) 2 ( h)

4 1

despejando q

Ps q sg

Pf q f

RTs

Z f RT f

............ 3.26

condiciones d

sg

.............3.27
44

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Ts P f

qf
Ps Z f T f

Sustituyendo 3.25 en 3.28, considerando Ts=520 R, Ps=14.7 lb/pg abs, y multiplicando el


3

segundo miembro por 86400, para obtener qsg en pies

/da a las condicion

es
estndar.

q sg 4.322 x10

Pf
Z f Tf

............ 3.29

Vt A f

En 3.29

Vt se puede calcular a partir de la ecuacin 3.6

Vt

.............3.6

sustituyendo Vt en la ecuacin 3.29 queda:


gdp2 (
p g
) 18 g
Pf
6
qsg 7.725x10
Z f Tf

Af

............... 3.30

d ppuede
(p manejar
g )
qsg es el gasto de gas a condiciones estndar que
el separador, sin

que partculas de dimetro mayor que dp,sean arrastradas por la corriente de gas.

45

A
P
U
N
T
E
S

D
E
M
A
N
E
J
O
D
E
L
A
P
R
O
D
U
C
C
I

N
E
N
S
U
P
E
R
F
I
C
I
E

46

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

En seguida se presenta un ejemplo de aplicacin de la ecuacin 3.30 .En este


ejemplo se hacen las mismas consideraciones que para el caso de separadores
verticales.
Ejemplo de aplicacin:
Calcular la capacidad de manejo de gas, de un separador horizontal con las
siguientes condiciones:
L=10 pie
h=0.333 pie
do=16 pg
2
Pf=75 lb/pg
Tf=60 F
Pd=1000 lb/pg
g=0.65
L=35 API
2
Ps=14.7 lb/pg
Ts=60 F

Siendo Zf =1 y suponiendo que el dimetro de las gotas de lquido es de l00 micras,


la ecuacin 3.30 queda:
Pf ( p g ) A f
Tf g

q sg 0.83

...........3.30A

Del ejemplo de aplicacin para separadores verticales, Zf =0.983, g = 0.3084


lbm/pie

y g = 7.212 x 10 lbm/pie-seg

a)Clculo de Af.
De la ecuacin 3.26 y considerando que para do = 16 pg y Pd = 1000 lb/pg

el

dimetro interior correspondiente es d= 1.1825 pies, entonces:

Af

1.1825
4

Af=0.8442 pie

an cos1
1.18250.3333 0.333

180 20.3333
1

1.1825

1
2

2
1.1825

48

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

0.3333

b) Clculo de qsg
Sustituyendo valores en la ecuacin 3.30 A

qsg 0.83

89.70 (53.03 0.3084)


6
520
7.2125x10

0.8442

qsg=0.8850x10 pie /dia a cs


La capacidad de gas para las condiciones dadas a partir de la grfica de OMPEC es
0.88x 10

pie /dia a cs.

En la Tabla 111.2 se presentan las capacidades de manejo de gas que se


calcularon para diferentes casos, con la ecuacin 3.19. para esos mismos casos se
presentan las capacidades que se obtienen a partir de la grfica de OMPEC.
Tambin en la Tabla 111.2, se presentan las capacidades que se obtienen para,
algunos casos de la grfica de EPN.
nicamente se consideraron para EPN, los casos en que el nivel de lquido en el
separador est aproximadamente a la mitad de su dimetro, ya que en esta
condicin estn basadas las grficas de esta compaa.
De la Tabla 111.2 se puede observar lo siguiente:
a) Los valores calculados con la ecuacin 3.19 son equivalentes a los
obtenidos con las grficas de OMPEC.
b) Los valores obtenidos de las grficas de EPN, son mucho mayores que los
obtenidos con la ecuacin 3.19.

49

Caso

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

do
(pg)

pd
2
(lb/pg )

16
1000
16
1000
16 L = 45 1000
API
16
1000
16
1000
20
500
20
500
20
1000
20
1000
30
1000
30
1000
30
1000
30
1000

D
(pie)
1.1825
1.1825
1.1825
1.1825
1.1825
1.5499
1.5499
1.4645
1.4645
2.2023
2.2023
2.2023
2.2023

h
(pie)

Pf
2
(lb/pg )

0.3333
75
0.5000
200
0.3333
g=0.65300
0.5000
500
0.5000
800
0.3333
200
0.5000
300
0.6666
600
0.5000
800
0.6666
75
1.0000
200
0.6666
500
1.0000
600

Tf
(F)
60
60
60
75
75
60
60
75
75
60
60
75
75

q sg
(ec. 3.19)
6
3
(10 pie /dia a
cs.)
0.8850
1.6121
Ts=2.9700
60 F
3.4350
5.0100
3.9000
4.7975
5.7190
8.9000
2.9735
5.2227
14.8385
12.9649

q sg
(grfica OMP
6
3
(10 pie /d
cs.)
0.88
1.60
3.00
3.50
4.90
3.80
4.80
5.60
8.70
3.00
5.40
15.00
13.30

*En todos los casos Tf=60 F

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Capacidad de separacin de lquido.


En separadores horizontales, se recomienda que el nivel mximo de lquido,
sea menor que la mitad del dimetro interior del separador.
El volumen disponible para manejo de lquido en un separador horizontal, es:

d
4

VLh

Af

.............3.31

por lo tanto el gasto de lquido a las condiciones estndar, que el separador puede
manejar es:

q sL

VLh
Botr

d
4

.............. 3.32

Botr

A f L

donde:

qSL en pie /min. a c.s.

para obtener qsL en bl/dia se puede multiplicar la ecuacin 3.32 por 1440/5.615,
quedando:

qsL

256.474

d
4

Botr

............... 3.33

A f L

Los tiempos de retencin recomendados por la compaa OMPEC, son los mismos
que para los separadores verticales.
Ejemplo de aplicacin:
Calcular las capacidades de manejo de lquido de un separador a presiones de
2

operacin de 125 y 1800 lb/pg . Las dimensiones y condiciones de operacin del


separador son:

52

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

L = 6 pie
d = 1.3088 pie
h = 0.4444 pie
tr = 1 min.
Aplicando la ecuacin 3.26 para calcular A f de la ecuacin 3.33

Af

2
1.3088
ang cos1

4
180
1

Af=0.9427 pies

20.444
1.3088

1.30880.4444 0.4442 2 *1.3088 0.4444

Ahora utilizando la ecuacin 3.23 para ambas presiones de operacin:

2
caso a) Considerando para Pf = 125 lb/pg , Bo = 1.0

qSL

1.30882

0.94276

619.625.........bl / dia... a.cs.


1

caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg , Bo = 1.225

256.474
4
qSL
La capacidad que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 615 y 510
1.30882

bl/da.

Del catlogo
de EPN,
se tiene que para
un separador
horizontal de 16 pg de
256.474
506.82.........bl
/ dia...a.cs.
dimetro por 5 pie de longitud, su capacidad de manejo de lquido es 693 bl/da.
Esta capacidad es considerando un nivel mximo de lquido de la mitad del dimetro
del separador.

53

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Al igual que en los separadores verticales, en el catlogo de EPN, no se considera


la variacin de la capacidad de manejo de lquido con la presin de operacin del
separador.

Nota: Sobre el clculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de tres


fases.
Para determinar la capacidad de tratamiento de gas de los separadores de tres
tases, se pueden utilizar las mismas ecuaciones que para los separadores de dos
fases.
Para determinar la capacidad de manejo de aceite o agua de un separador de
tres fases, nicamente se considera el factor de volumen del aceite y el tiempo de
retencin del aceite y del agua en el separador. Este tiempo est en funcin del
volumen de lquido retenido, el gasto de lquido por manejar y las densidades
relativas del aceite y el agua.
Es importante hacer notar que el volumen de retencin de lquido en un
separador de tres fases, es aquel donde el aceite y el agua permanecen en
contacto.

Cuando

el

aceite

el

agua

estn

en

el

separador,

pero

compartimientos diferentes el volumen ocupado por estos, no se puede considerar


como parte del volumen de retencin.
Al disear los separadores de tres fases, se considera generalmente que del
volumen total disponible para la retencin de lquidos, la mitad es para el aceite y la
otra para el agua. Sin embargo los diseos son ms adecuados cuando los
volmenes de retencin son variables. Esto se logra por medio de un controlador de
interfase mvil.

III. 4 Mtodo

grfico

para

determinar

la

capacidad

de

los

separadores

horizontales y verticales convencionales.


Con el uso de las grficas que se presentan a continuacin se determinan las
capacidades de separadores de aceite y gas, eliminando clculos tediosos.

54

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Este mtodo grfico esta realizado con el objeto de utilizarse en separadores


cilndricos de dos fases, horizontales o verticales y de una sola pieza.
La confiabilidad de estas curvas, ha sido verificada mediante pruebas de
campo y contemplan una amplia variedad de condiciones. Hasta hace poco, se

en

hacia mayor nfasis en la separacin de las gotas de lquidos del gas, que en la
separacin del gas del aceite. El manejo actual del aceite crudo, requiere de la
medicin de grandes cantidades de aceite, por lo tanto, es necesario remover todo
el gas extrao y que no se encuentre en solucin en el mismo para lograr una
medicin con la exactitud necesaria.
Para obtener un grado ptimo de separacin, se requiere de un adecuado
tiempo de retencin. El tiempo de retencin, es por lo tanto, de primordial
importancia, cuando se seleccionan las dimensiones adecuadas del separador. Si
se tienen aceites que producen espumas, el tiempo de retencin requerido se
incrementar de tres a seis veces en relacin al que se requerir para aceites no
espumosos.* El incremento en el tiempo de retencin es proporcional a la tendencia
de formar espuma del aceite. En la medicin con aceite espumoso, la necesidad de
incrementar el tiempo de retencin, se elimina, cuando el separador usado mide el
aceite tornando como base su densidad. Las capacidades de aceite y gas que se
muestran en las curvas para separadores convencionales tanto verticales como
horizontales estn basadas en una longitud de 10 pies, deber hacerse una
correccin para alcanzar la capacidad adecuada.
La capacidad de separacin de gas de un separador vertical de aceite y gas es
directamente proporcional al rea de la seccin transversal del separador e
inversamente proporcional a la longitud del cuerpo. Por ejemplo, un incremento en
la longitud del cuerpo del separador vertical convencional de 10 a 15 pies,
incrementara la capacidad de gas en menos del 5% y de un decremento en la
longitud del cuerpo de 10 a 7 pies puede resultar un decremento inferior al 3% en la
capacidad del gas. El cambio en la capacidad de separacin depende de los
lquidos producidos por el pozo y otras condiciones.

55

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

* Tambin

se

acostumbra

utilizar

antiespumantes

para

evitar

el

empleo

de

separadores con mayores dimensiones.


Por

lo

general,

la

capacidad

de

lquido

de

un

separador

vertical

es

directamente proporcional a la altura del nivel de lquido, en la seccin de


acumulacin del recipiente. En separadores verticales de aceite y gas, es prctica
normal que la altura del lquido no exceda de uno a tres veces, el dimetro del
separador, dependiendo de la exactitud de su diseo.

La capacidad de gas de un separador horizontal es proporcional al rea de la


seccin transversal del recipiente disponible al flujo de gas. De esta manera, el
dimetro de un separador horizontal y la altura del lquido controlan la capacidad de
separacin del gas. Al cambiar la longitud de los separadores horizontales con
respecto a la longitud convencional de 10 pies, no afecta en gran medida la
capacidad del gas de estos separadores, excepto en condiciones especiales, como
el caso del aceite espumoso.
Las capacidades de los depuradores convencionales (scrubbers) de gas
pueden ser determinadas de estas curvas. Si se usa una malla de alambre
entretejida como extractor de niebla en los depuradores, las capacidades de gas
sern aproximadamente nueve dcimas (9/10) de las capacidades obtenidas de las
curvas para los tamaos de recipiente correspondiente. Esta reduccin en la
capacidad, es ocasionada por la carga de lquido sobre la malla de alambre
entretejido.
Las curvas estn elaboradas para que puedan ser utilizadas en ambos sentidos:
1) Para determinar las dimensiones del separador requerido

para

manejar un volumen dado de fluidos.


2) Para determinar el volumen de fluidos que se podrn manejar dadas
las dimensiones del separador.
La capacidad de lquido de un separador horizontal depende de la capacidad
volumtrica destinada al asentamiento del lquido de la seccin de acumulacin del
56

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

separador. Esta capacidad volumtrica esta determinada por el dimetro interior del
recipiente, la longitud del cuerpo y la altura del lquido.
Los clculos de las capacidades de gas, estn basados en la ley de STOKES, la
cual puede ser escrita como sigue:

V Kv d 2

g g

donde:
v = velocidad relativa del lquido que cae en gotas provenientes del gas (pie/seg)
Kv = constante de resistencia a la viscosidad
d = dimetro de las gotas de lquido (pie)

L = densidad de las gotas de lquido (lb/pie )


2

g = densidad del gas (lb/pie )


g= viscosidad del gas ( lbm/pie-seg)
2

g = aceleracin de la gravedad (pie/seg )


Los clculos suponen que la separacin gas-lquido se efecta por la diferencia de
densidades entre el lquido y el gas mediante las velocidades adecuadas de ambas
fases.
Las velocidades relativas netas del gas fueron seleccionadas de manera que se
realizar una separacin de todas las partculas lquidas de 100 micras de dimetro
o mayores.

CAPACIDAD DE LQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL


Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones:
1) Un parmetro, que indica el tiempo de retencin.
2)

Flujo estable, no hay cabeceo.

3)

Aceite no espumoso.

57

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

4)

La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina.

5)

La densidad relativa del aceite de 35 API o mayor.

6)

La viscosidad de 50 S.S.U. o menor.

7)

El nivel del lquido en el separador no deber exceder a tres veces el dimetro

del separador.
E J E M P L O:
Un separador vertical de 30 pg. de dimetro exterior, 10 pies de longitud, presin de
2

diseo de 1000 lb/pg , con 30 pg de altura de lquido maneja 2700 bl/da con un
tiempo de retencin de 1 minuto.
Con 2700 bl/da de aceite, un tiempo de retencin de un minuto, y una presin de
2

trabajo de 1000 lb/pg , las dimensiones requeridas sern de 30 pg., de dimetro


exterior del recipiente con 30 pg. de altura del lquido.

CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL


Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones:
2

1) Volmenes medidos a condiciones estndar (60 F y 14.7 lb/pg )


2} Flujo estable, no hay cabeceo.
3) Aceite no espumoso
4) Longitud del recipiente de 10 pies.
5) Temperatura de operacin superior a la de formacin de hidratos
6) La densidad relativa del gas de 0.65 (aire=l.0)
7) El gas deber de acarrear menos de 1.0 gal. de lquido/MMPCD.
EJEMPLO
Un separador vertical de aceite y gas de 20 pg. De dimetro exterior, 10 pie de
longitud, presin de diseo de 1000 lb/pg
tiene una capacidad de 8.2 MMPCD

operando a 700 lb/pg manomtricas

Este problema puede ser resuelto en forma

inversa si se conocen el gasto diario y la presin de trabajo.


CAPACIDAD DE LQUIDO DE UN SEPARADOR HORIZONTAL
Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones:
58

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

1) Un parmetro que indica el tiempo de retencin


2) Flujo estable, no hay cabeceo.
3) Aceite no espumoso.
4) La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina.
0

5) La densidad relativa del aceite de 35 API o mayor.


6) La viscosidad de 50 S.S.U. o menor
7) La longitud del recipiente de 10 pies.
EJEMPLO
Un separador horizontal de 24 pg. de dimetro exterior, 10 pies de longitud, con una
altura de lquido de 8 pg. maneja 2400 bl/da con un tiempo de retencin de 1
minuto. Con 2400 bl/da de aceite, un tiempo de retencin de un minuto, 24 pg., de
dimetro exterior, el separador horizontal de aceite y gas requiere una altura de
lquido de 8 pg.
CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR HORIZONTAL
Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones:

1)

Volmenes medidos a condiciones estndar (60 F, 14.7 lb/pg ).

2)

Flujo estable, no hay cabeceo.

3)

Aceite no espumoso.

4) Longitud del recipiente de 10 pies.


EJEMPLO
Un separador horizontal de aceite y gas de 24 pg. de dimetro exterior, 10 pies de
2

longitud, con una altura de lquido de 8 pg. Pop= 75 lb/pg y una Pd=125 lb/pg y
maneja 2.1 MMPCD.
Este problema puede ser resuelto en forma inversa si se conocen el volumen diario
y la presin de trabajo.

59

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

60

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

61

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

62

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

63

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.5
Optimizacin
separacin en etapas.

de

la

presin

de

separacin

en

un

sistema

de

Existen dos aspectos importantes para optimizar las presiones de operacin, en un


sistema de separacin gas-aceite por etapas:
1) Obtener en el tanque de almacenamiento la mayor cantidad de lquidos, que
se encuentran estabilizados con la finalidad de que las prdidas por vaporizacin
sean mnimas.
2) Mnimos requerimientos de compresin.
La separacin gas-aceite se inicia desde el momento del depresionamiento del
aceite a partir del fondo del pozo hasta los separadores y se lleva a efecto en dos
formas:
1)
2)

Separacin diferencial.
Separacin Flash

En la TP y tubera de descarga se presenta la separacin flash.


En las bateras de separacin se presenta la separacin diferencial o bien la
(separacin flash y diferencial) simultneamente en el separador.
Lo ideal sera que desde el fondo del pozo hasta los separadores se presenta la
separacin diferencial, ya que proporciona una mayor cantidad de lquidos y
mejores condiciones de estabilizacin.
111.5.1Mtodo emprico para calcular la presin de separacin en un sistema
de separacin en etapas.
T. Frick, public una tabla que puede ser til para formarse un criterio, respecto al
3

nmero de etapas de separacin, en una central de recoleccin (batera) .

64

No de etapas de
Separacin
2
3
4
5
6

% de aproximacin a
una
separacin diferencial
0
75
90
96
98.5

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

El nmero de etapas ms econmico se encuentra entre un rango de 3 a 4 etapas,


aunque en algunos casos se han utilizado hasta 7 etapas de separacin.

Las relaciones de presiones de operacin entre2 etapas


en una separacin de
3
1

R
mltiple-etapa puede ser aproximada de la siguiente ecuacin.

P
P2

P3

P4

Los datos son: P1 y P4

65

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

P3 RP4 ....................... 3.34


P2 RP3 ........................ 3.35
Sustituyendo P3 de 3.34 en 3.35
P2 RRP4 R 2 P14
P R 3 P4

P R n1Pn
haciendo:
n-1=k

se tiene:

Pn ..................... 3.36

donde:
n, nmero de etapas
2

P1, presin en la 1 etapa (lb/pg abs.)


2

P2, presin en la 2. etapa. (lb/pg abs)


2

Pn, presin en el tanque de almacenamiento. (lb/pg abs)


Clculos

flash

deben

hacerse

para

diferentes

condiciones

supuestas

de

presin y temperatura para determinar el punto al cual se obtiene la mayor cantidad


de lquidos. Sin embargo las ecuaciones expresadas anteriormente dan una
aproximacin prctica, que puede ser usada si no se tiene otra informacin
disponible, para determinar la presin de la segunda etapa.

66

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

III.5.2 Presiones
etapas.

ptimas

de

separacin

en

un

sistema

de

separacin

en

La presin ptima de separacin en1 cada etapa de un sistema de separacin


en etapas, es aquella a la cual se recupera el mximo volumen de liquido a
condiciones estndar por volumen de fluidos producidos del yacimiento.
Para el clculo de las presiones ptimas de separacin se requieren datos de
una separacin instantnea para diferentes presiones.
A continuacin se describe un mtodo sencillo para la determinacin de la
presin ptima de separacin en la segunda etapa, en un sistema de tres etapas.

Mtodo para determinar la presin ptima de separacin en la segunda etapa


en un sistema de 3 etapas.
En un sistema de separacin de 3 etapas, como el que se muestra en la Fig. III. 19,
la presin en la primera etapa (P1) queda fija generalmente por los requerimientos
de presin para transportar el gas a la planta de tratamiento. La presin en la
tercera etapa (PS) , es la presin atmosfrica. Entonces la presin que se puede
optimizar, es la de la segunda etapa (P2).
La determinacin de la presin ptima de la segunda etapa, se basa en una
correlacin que consta de 2 ecuaciones que son:
a) Para mezclas que entran al sistema de separacin con densidad relativa
mayor que 1 respecto al aire:
P2 AP
donde:

0.686

C1 ..................... 3.37

C1 A 0.057
0.0233
1

.............. 3.38

b) Para mezclas que entran al sistema de separacin con densidad relativa


menor que 1 respecto al aire:
67

0.765

donde:

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

C2 ............................ 3.39
C2 A 0.028
................. 3.40
0.012

En las ecuaciones 3.37 a 3.40 A, C1, C2, son funciones de la composicin de los
2

fluidos que entran al sistema: y P1 y P2 son presiones absolutas en lb/pg .


La constante A se determina mediante la Fig. III.20, utilizando la densidad relativa
de la mezcla que entra al sistema de separacin y el porciento molar de metano,
4

etano y propano en la mezcla.

Esta correlacin da resultados con un error medio del 5%


Ejemplo de Aplicacin.
1

Determinar la presin ptima de separacin en la segunda etapa en un sistema de 3


etapas.
Datos: Presin de separacin en la primera etapa,

P1 = 800 lb/pg abs.

COMPOSICIN DE LA MEZCLA

COMPONENTE

FRACCIN
MOLAR

C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7

0.40
0.10
0.15
0.15
0.10
0.05
0.05
1.00

PESO
MOLECULAR
(TABLAS)
16.01
30.07
44.09
58.12
72.15
86.17
131.00

FRACCIN MOLAR
*PESO MOLECULAR
6.404
3.007
6.613
8.718
7.215
4.309
6.550
42.816

De donde:
42.816
42.816

1.4779
Ma
28.97
Como la densidad relativa de la mezcla es mayor que 1, se utiliza la ecuacin 3.37
Densidad _ relativa _ de _ la _ mezcla

Como

C1+ C2 + C3 = 40 + 10+ 15 = 65%

68

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

de la Fig.III.20,

A=0.45

0.45 0.057
0.0233

C1

21.76

y
P2 AP

0.686

C1 0.45800

0.686

21.76

P2= 65.90 lb/pg abs. que es la presin ptima en la segunda etapa.

III. 5.3 Optimizacin por Recuperacin


Condiciones de Almacenamiento.

de

Hidrocarburos

Lquidos

Al operar un sistema de separacin gas-aceite en etapas bajo condiciones que


proporcionen

la

mxima

recuperacin

de

hidrocarburos

lquidos,

se

tienen

69

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

incrementos notables en la calidad y el volumen del aceite recuperado. Tambin el


gas separado tiene un mayor grado de estabilizacin; lo que es importante ya que s
el gas se transporta, se reducen los problemas de operacin por condensados en
las lneas, y en caso de que sea necesario quemarlo, las prdidas econmicas
sern menores al disminuir la cantidad de condensados arrastrados por la corriente
de gas hacia el quemador.
En una etapa de separacin, la corriente de hidrocarburos que se alimenta al
separador gas aceite, es llevada fsicamente a las condiciones de equilibrio de fases
a la presin y temperatura del mismo, por lo que los volmenes de gas y lquido

separados se pueden determinar mediante clculos de Balance de materia, los,


cuales se presentan en el siguiente tema 111.5.4.
El mtodo para optimizar las presiones de operacin en un sistema de separacin
por

Recuperacin

de

Hidrocarburos

Lquidos

cosiste

en

que,

conociendo

la

composicin del fluido que se alimenta aL sistema de separacin y las presiones de


operacin en la primera y la ltima etapa, se asignan presiones a las etapas
intermedias con el fin de realizar un Balance de Materia Vapor-Lquido que
determine en c/u de las etapas propuestas: la relacin gas-aceite total ( RGAT ) , la
densidad del aceite a las condiciones estndar y el factor de volumen del aceite a
condiciones de saturacin (Bob) . Este mtodo es iterativo y el proceso se repite
hasta determinar las presiones que proporcionen los valores mnimos de las tres
variables mencionadas, ya que:
-

Los valores mnimos de la relacin gas aceite total y la densidad del aceite a

las condiciones de almacenamiento, indican que los hidrocarburos intermedios (C3 a


C6), permanecen en la fase lquida, evitndose as, la prdida de los mismos en el
gas separado.
-

El factor de volumen del aceite a la presin de saturacin, vara ligeramente en

funcin de las condiciones de separacin que se tengan en la superficie. El valor


mnimo de esta variable indica, que se requiere un volumen menor de aceite a las
condiciones de saturacin en el yacimiento, para obtener una unidad de volumen de
70

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

aceite a las condiciones de almacenamiento.


En cada etapa del sistema, los valores mnimos de estas variables deben coincidir
en una misma presin de separacin, que ser la correspondiente a la presin
optima de operacin en dicha etapa. En la Fig. 111.21, se muestra como quedan
graficadas las variables respecto a las presiones de separacin de la segunda
etapa, en un sistema de tres etapas.
En el prximo tema se ilustra la forma de determinar las propiedades de los fluidos
0

(Bob, RGAT, API ) con la informacin obtenida de los clculos del equilibrio vaporlquido para cada etapa de separacin.

71

APUNTES DE MANEJO DE LA P
RODUCCIN EN SUPERFICIE

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.5. 4 Balance de materia en un proceso de separacin gas-aceite


El proceso de separacin del gas y el aceite es realizado por una serie de
etapas de separacin.
Una etapa de separacin se define como la condicin a la cual el aceite y el
gas alcanzan el equilibrio, a la presin y temperatura existentes en el separador.
Para determinar las cantidades de gas y lquidos separados se llevan a cabo
clculos de balance de materia, estos se presentan a continuacin:
Haciendo un balance de materia global en una etapa de separacin, Fig.
111.22, se tiene que:
F V L
Ki
De un balance global por componente, se determina:

............ 3.41
............3.43

Fzi Vyi Lxi

.........

3.42

Por otra parte la constante de equilibrio vapor-lquido se define como:


Yi
Xi
Combinando las expresiones anteriores y considerando como unitario los moles
alimentados, se determina la siguiente expresin:
Xi

Zi
Ki 1V 1

.............. 3.44

Para todo sistema definido se tiene que:

Xi 1........

3.45

Yi 1........

3.46

Dado que es factible conocer la composicin de alimentacin al sistema y las


condiciones de operacin, es posible determinar la constante de equilibrio fsico, Ki.

Esta es determinada de diferentes formas, como son: correlaciones, grficas,


tabulaciones y ecuaciones de estado.

73

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

En esta referencia se utiliza la ecuacin de estado de Peng-Robinson.


La solucin de la ecuacin 3.44 es de forma iterativa, se suponen diferentes valores
de moles en la fase vapor V y la solucin se encuentra cuando las composiciones
en ambas fases son iguales a la unidad. (Ecs. 3.45 y 3.46). Un sistema de
separacin el cual est formado por varias etapas, es simulado realizando clculos
de balance de materia en cada etapa. De estos balances se pueden obtener
factores tales como: la relacin gas-aceite, la gravedad API del aceite residual, etc.

74

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Para ilustrar la forma como se determinan estos factores se muestra un sistema de


separacin en tres etapas, Fig. 111.23.
Si F1 son los moles alimentados al sistema, los moles alimentados a la segunda
etapa son:

y a la tercera:

F2 L1 l1 F1

........3.47

F3 L2 l2 L1 l2l1 F1

........3.48

Los moles retenidos en el tanque de almacenamiento son:


L3= 13L2=l1l213F1

............3.49

Cuando se tiene un nmero m de etapas se tiene que:


m

............ 3.50

Lm lmlm1................l2l1F1 F1li
i1

Si F1 = 1.0 los moles en el tanque de almacenamiento por mol de alimentacin al


sistema son:
m
i1

nt

.............

3.51

De manera similar el nmero de moles de gas separado pueden ser calculados;


para la primera etapa se tiene:
V1 V1 F1
.............. 3.52
para la segunda etapa:
V2 V2 F2 V2l1 F1

..........

3.53

para la tercera etapa:


V3 V3 F3 V3l2l1 F1

.............3.54

75

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

77

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

78

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

El volumen de aceite en el tanque de almacenamiento puede ser calculado a partir


de la densidad y el peso molecular del aceite
nt PM t

ot
El vo
lado
nes e

Vot
ETAPA
)
1
2
3

PRESION
2
(lb/pg )
310.7
74.7
14.7

TEMPERATURA
0
( F)
170.0
138.0
110.0

.............3.55
lumen de gas separado por etapa es calcu
mediante los moles de gas
liberado y el volumen molar del gas a condicio
stndar es:

VGi ViVM g

.............. 3.56

La relacin gas-aceite definida como volumen de gas a volumen de lquidos, a


condiciones estndar, puede ser determinada por medio de la expresin.

RGAI

VGI
VOt

VGIVM G
nt PM t

VGIVM g ot
nt PM t

................. 3.57

Ot
El peso molecular del aceite en el tanque de almacenamiento es calculado mediante
la composicin de la fase lquida y el peso molecular de cada componente:

PM t

PM i ..............3.58

La relacin gas-aceite total es la sumatoria de las relaciones gas-aceite por etapa.


RGAT RGAi ...............3.59
m

i1

La densidad del aceite a condiciones del tanque, P0t se determina a partir de la


composicin de la fase lquida en el tanque de almacenamiento y la densidad de
cada componente medido a condiciones estndar.

80

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

ot

X
i

si PM

........... 3.60

i iI
iI

X PM

Estas propiedades son una representacin del funcionamiento de un sistema de


separacin gas-aceite.

Ejemplo de aplicacin.
Para ilustrar el mtodo se tom como ejemplo la batera del campo AGAVE, en la
que el aceite y el gas se separan en tres etapas. Las condiciones de operacin para
cada etapa son las siguientes:

La composicin de la alimentacin al sistema que se utiliz, para la 1a etapa, es la


que corresponde a los fluidos del pozo AGAVE 1-B.
El clculo de balance de materia para cada etapa y los resultados se presentan en
la Fig. 111.24. Estos servirn para determinar propiedades tales como: la relacin
gas-aceite, la gravedad API del aceite, etc.
La determinacin de las propiedades se ilustra a continuacin:
El nmero de moles recuperados en la ltima etapa por mol de alimentacin se
calcula con la ecuacin. 3.51
3
i1

nt li l1l2l3 0.2307970.9029770.944313 0.196799mol _ de _ aceite


Las moles de gas liberadas
por mol de alimentacin en cada etapa son:
V1 V1 (1) 0.769203mol _ de _ gas
V2 V2 F2 V2l1 (1) 0.02239mol _ de _ gas

81

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

V3 V3 F3 V3l2l1 (1) 0.0556870.9029770.230797 0.011605mol _ de _ gas


La densidad del aceite a las condiciones de almacenamiento, es obtenida con la
ecuacin. 3.60, resultando:

ot

X PM
X PM
i

si

0.0004918.734.076 0.0002823.644.01.........

ot

0.0004934.076 0.0002844.01..............

ot 51.7667lb / pie3
El peso molecular de las mezclas es obtenida por la expresin 3.58:
PM t

PM i 0.0004934.076 0.0002844.01 ......

PM t 186.7978
La relacin gas-aceite para cada etapa de separacin se determina con la ecuacin
3.57. Los resultados para este ejemplo son:
3

RGA1=2315 pie /bl


3

RGA2=67 pie /bl


3

RGA3=35 pie /bl

La densidad del gas se determina con la ecuacin de estado. Los valores obtenidos
para este ejemplo son los siguientes:

Las

propiedades

anteriores

g,1=1.0598 lb/pie

g,2=0.3228 lb/pie

g,3=0.0949 lb/pie

son

importantes,

ya

que

permiten

determinar

funcionamiento de un sistema de separacin gas-lquido.

82

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.5.5 Optimizacin por Requerimientos de Potencia para Transportar


el Gas Separado.
En general los costos para manejar el gas separado, resultan bastante significativos

el

debido a los siguientes factores:


-

Los volmenes de gas que se separan en la central de recoleccin ( Batera de

Separacin ), son con frecuencia elevados, siendo esto ms notable en las bateras
donde se maneja aceite voltil, el cual se caracteriza por tener relaciones gas
3

aceite mayores de 1000 pie /bl


-

Es frecuente que la presin con la que debe llegar el gas a las plantas de
2

tratamiento es del orden de 1 000 lb/pg , por especificaciones del diseo de las
propias plantas.
-

Generalmente las distancias entre las bateras de separacin y las plantas de

tratamiento son considerables. esto ocasiona la necesidad de cierta energa


adicional para transportar el gas a la planta.
Por lo anterior, las presiones de separacin de un sistema en etapas deben
optimizarse a fin de minimizar la potencia de compresin requerida para transportar
el gas separado. Con tal objetivo, se propuso el mtodo que a continuacin se
describe.
En la aplicacin del mtodo es necesario disponer previamente de los siguientes
datos:
1)

El numero de etapas de separacin

2)

Las temperaturas de cada etapa

3)

La composicin de la corriente que se alimenta al sistema.

4)

La presin de envo a la planta de tratamiento del gas ( Presin de


descarga de las compresoras)

El procedimiento utilizado es iterativo y en cada iteracin se asignan valores de


83

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

presin a cada una de las etapas intermedias, obtenindose el volumen de gas


separado y la potencia necesaria para comprimir el gas y poder enviarlo a la planta
de tratamiento. Las presiones en la primera y la ltima etapa por lo general,
permanecen fijas, ya que la presin en la primera etapa ser la de envo a la planta
de tratamiento o a la que llegue la corriente de hidrocarburos a la batera de
separacin; para la ltima etapa la presin ser la del tanque de almacenamiento,

la cual equivale prcticamente a la especificada por las condiciones estndar. El


proceso se repite para todos los posibles valores de presin en cada etapa, hasta
encontrar aquellos con los que se obtenga la mnima potencia.
El gasto de gas liberado en la etapa j, se determina por la siguiente ecuacin:
qqj RGAj qo / 106

.............3.61

donde:
qgj , gasto de gas liberado en la etapa j, en millones de pie cbico por da a las c.s.
3

RGAj , relacin gas-aceite en la etapa j, pie /bl


qo , gasto de aceite de alimentacin al sistema, en bl/da a las c.s.
La relacin gas aceite liberado en la etapa j ( RGAj ), se puede obtener por medio
de clculos de equilibrio vapor-lquido. Sin embargo, para fines ms prcticos se
pueden utilizar correlaciones tales como la de Vzquez, Standing, etc.
La potencia terica para incrementar la presin del gas separado en cada etapa, se
calcula mediante la siguiente expresin:

k1

k 1

.............3.62

Donde:

84

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

PTj. , potencia terica, en caballos de fuerza (HP).


Nc , nmero de pasos de compresin
PT j 44.5N c Rc

1k q gj

Rc , relacin de compresin, Pd/Ps


k , relacin de calores especficos, Cp/Cv
qgj gasto de gas liberado en la etapa j, en millones de pie cbico por da a las c.s.
La presin de descarga de las compresoras (Pd) corresponde a la presin de
envo, mientras que la presin de succin (Ps) , corresponde a la de separacin. La
relacin de compresin (Rc) , que se define como la presin de descarga entre la
de succin (Pd/Ps) , se recomienda que su valor sea menor de cuatro.

Esta limitacin es debida a que, al aumentar la relacin de compresin,


disminuye la eficiencia mecnica de las compresoras y se incrementan los
esfuerzos a que se somete el equipo. Cuando el valor de la relacin de compresin
resulte mayor de cuatro, el proceso de compresin debe realizarse en varios pasos

k el
.............3.64
o etapas. Para calcular
nmero
de pasos de2328.4
compresin
2387982.99
1545.31
PM g la . siguiente
1041.31se utiliza
ecuacin:

P
Ps

.............. 3.63

Nc

Donde:
Rc , relacin de compresin; debe ser menor que cuatro
2

Pd ,presin de envo a la planta de tratamiento, en lb/pg absoluta.


2

Ps , presin de separacin, lb/pg , absoluta.


Nc , nmero de pasos de compresin
La relacin de calores especficos (k),

se ha determinado para hidrocarburos


0

gaseosos de diferentes pesos moleculares a la temperatura de 150 F, y se obtiene


con la siguiente expresin:

Rc d
85

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE


1
2

1164.20
Donde:
0

k , relacin de calores especficos medidos a 150 F


PMg, peso molecular del gas
La potencia real requerida por etapa, se calcula dividiendo la potencia terica (PT.)
entre la eficiencia de compresin ( Ec. ) . Este ltimo va1or se obtiene mediante
una correlacin emprica que esta en funcin de la relacin de compresin y es:

Ec 0.969882

0.480065
Rc

.............. 3.65

Donde:
Ec, eficiencia de compresin
Rc , relacin de compresin
Por lo tanto la potencia real de compresin es:
................ 3.66

PR j PT j / Ec

Donde:
PRj , potencia real en la etapa j, (HP)
PTj , potencia terica en la etapa j, (HP)
Una vez calculada la potencia real requerida para transportar el gas separado en
cada etapa del sistema se suman para obtener la potencia real total, la cual se
grafica respecto a las presiones asignadas a cada etapa. Cuando la potencia alcance su valor mnimo, las presiones en cada etapa sern las optimas para minimizar
los costos por compresin del gas separado en el sistema. En la Fig. 111.25, se
muestra una grfica, de la potencia real total contra la presin de separacin en la
segunda etapa, para un sistema de tres etapas.

86

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Por las caractersticas de los mtodos descritos para optimizar las presiones de
operacin de un sistema en etapas, ya sea por recuperacin de hidrocarburos
lquidos o por requerimientos de compresin, se puede observar que estos
procedimientos tambin permiten establecer el nmero ms adecuado de etapas
de

separacin

realizando

un

anlisis

de

tipo

econmico.

87

APUNTES DE MANEJO DE LA P
RODUCCIN EN SUPERFICIE

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.6

Clculo del espesor de un separador

Los separadores de gas-aceite empleados en los campos de la Industria Petrolera


debern ser diseados, construidos y probados de acuerdo al cdigo ASME
seccin VIII.
El espesor y la presin
de trabajo para separadores cilndricos deber
ser
t
.............3.69
6
calculado con la siguiente expresin:

SEt
R 0.6t

PR
SE 0.6P
t

...............3.67

donde:
P, presin de diseo, lb/pg

R, radio interior, pg
S, esfuerzo mximo (24000 lb/pg

) permisible.

E, eficiencia de la unin (> 4 E = 0.8)


t, espesor mnimo requerible , pg

Si dext= 2R + 2t
D

R= dext 2t
2

.......... 3.68

d Ext.
Sustituyendo 3.67 en 3.68
t

P dext. 2t
2(SE 0.6P)

90

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

t * 2(SE 0.6P) Pdext 2Pt 0


2tSE 1.2Pt Pdext 2Pt 0
2tSE 0.8Pt Pdext 0
t(2SE 0.8P) Pdext
Pdext
2(SE 0.4P)
111.7 Diseo de la vlvula de seguridad para los separadores.
n
l
s
a
s
v
e
a

GRADOS
(F)
-400
-380
-360
-340
-320
-300
-280
-260
-240
-220
-200
-180
-160
-140
-120
-100
-90
-80
-70
-60
-50
-40
-30
-20
-10

Kt

2.944
2.550
2.280
2.082
1.927
1.803
1.700
1.612
1.537
1.472
1.414
1.363
1.317
1.275
1.237
1.202
1.186
1.170
1.155
1.140
1.126
1.113
1.100
1.087
1.075

GRADOS
(F)
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
110
120
130
140
150
160
170
180
190
200
210
220
230
240

Kt
1.063
1.052
1.041
1.031
1.020
1.010
1.000
0.9905
0.9813
0.9723
0.9636
0.9552
0.9469
0.9388
0.9310
0.9233
0.9158
0.9085
0.9014
0.8944
0.8876
0.8817
0.8746
0.8682
0.8619

GRADOS
(F)
250
260
270
280
300
320
340
360
380
400
420
440
460
480
500
550
600
650
700
750
800
850
900
950
1000

Kt
0.8558
0.8499
0.8440
0.8383
0.8272
0.8155
0.8062
0.7964
0.7868
0.7776
0.7687
0.7601
0.7518
0.7438
0.7360
0.7175
0.7004
0.6845
0.6695
0.6556
0.6425
0.6300
0.6184
0.6073
0.5968

En el supuesto caso que por alg


motivo se llegara a represionar e
sistema,
como medida de seguridad para lo

separadores, se instala una vlvul


separacin.
que releve

a la atmsfera el excedente de ga
Secuela de clculo para disear un
para conservar una presin en la
asija siempre
a)
inferior a la presin de trabajo d
Ashton:
la misma y ligeramente mayor
la presin de

Ksg = Factor de correccin por gra


EJEMPLO: Datos.

qg=19444 pie /minuto


(Se tom este dato del clculo del No. de separadores necesarios para manejar la
produccin de la batera,28 MMPCD/separador).

91

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

P 110lb / pg (10% presion _ del _ separador


Kt

(Para T=60C=140F) de la tabla III.3

Kt=0.9310
Ksg
K sg

para una densidad de 0.78 de la Fig. II.26 interpolando valores.


1
g

KSg= 1.322

194444
17.81101.13220.9309
A= 9.42 pg

A/2=4.71 pg

d= 3.46 seleccionando 2 vlvulas por separador tenemos:


2

d= 2.45 pg para cada separador.

92

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

111.8 Sistemas de separacin a baja temperatura.


En muchos yacimientos los hidrocarburos se producen a una presin mucho
mayor que la que se requiere a la entrada de las lneas de transmisin. En tales
situaciones, se recomienda utilizar un sistema de separacin a baja temperatura
para secar el gas que se separa a alta presin. Mediante este sistema se induce a
la corriente de gas una cada de presin, con lo que se logra un abatimiento en la
temperatura de separacin.
Las ventajas que se obtienen cuando se utiliza un sistema de separacin a baja

temperatura, en vez de un sistema de separacin comn, son los siguientes:


a)

Se incrementa la recuperacin de lquidos (gas licuado)

b)

Se reduce el contenido de agua en el gas y por lo tanto, tambin

disminuye el punto de condensacin (roco) del vapor de agua contenido en el gas.


El incremento en la recuperacin de lquidos puede pagar en un corto tiempo el
costo del equipo necesario. El sistema de separacin a baja temperatura es
particularmente atractivo cuando la presin del yacimiento es alta y se espera que
se mantenga en ese rango por un perodo de tiempo del orden de 3 aos o mayor.
Descripcin del equipo.
Una unidad de separacin a baja temperatura consiste bsicamente de 4 partes:
1) Un separador a baja temperatura
2) Un eliminador
3) Un cambiador de calor
4) Un estrangulador
Se requiere adems de equipo de conexin y de control adecuado como tuberas,

93

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

vlvulas, etc. En ocasiones se utiliza adems un equipo de inyeccin de glicol para


proteger al sistema de la formacin de hidratos.
En la Fig. 111.27 se muestra un sistema de separacin a baja temperatura.
Separador a baja temperatura
Puede ser de 4 diferentes formas: vertical, horizontal, esfrico o en forma de T
invertida, como el que se muestra en la Fig. 111.27
Las funciones principales del separador a baja temperatura son las siguientes:
a) Por expansin se logran bajas temperaturas de separacin, eliminndose
mayor cantidad de lquido de la corriente de gas.
b) Con el serpentn situado en la parte inferior del separador, se tiene un

calentamiento adecuado con el que se funden los hidratos que se puedan formar y,
adems, revaporiza los componentes ligeros del lquido que se integran a la
corriente de gas que va a las lneas de transmisin. Esta revaporizacin de lquido
es especialmente importante, ya que si los componentes ligeros permanecen en el
lquido, al llegar al tanque de almacenamiento comnmente se evaporan a la
atmsfera sin recuperarse.
c) El reflujo fro de la parte superior a la inferior del separador, recondensa los
componentes

ms

pesados

que

se

hayan

vaporizado

en

el

proceso

de

calentamiento.
En general estos procesos de vaporizacin-condensacin, proporcionan un aceite
ms estable.
Eliminador de agua
Los eliminadores al igual que los separadores comunes pueden ser verticales,
horizontales o esfricos. Estos dispositivos operan a presiones del orden de 1500 a
2

4000 lb/pg . La funcin del eliminador es separar el agua de la corriente del pozo,
antes de que sta llegue al separador de baja temperatura. Con

esto se evitan

problemas de obturacin en el estrangulador, ya que con la expansin del gas se


puede reducir la temperatura abajo del punto de formacin de hidratos.
94

APUNTES DE MANEJO DE LA P
RODUCCIN EN SUPERFICIE

APUNTES DE MANEJO DE LA P
RODUCCIN EN SUPERFICIE

APUNTES DE MANEJO DE LA P
RODUCCIN EN SUPERFICIE

9
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Cambiador de calor
Bsicamente el cambiador de calor tiene dos funciones:
a) La temperatura de la corriente de gas al entrar al serpentn del separador
puede disminuir hasta 100F. Sin embargo, es necesario abatirla todava ms, por
lo que se pasa a travs del cambiador de calor; donde es enfriada por el gas que
sale del separador.
b) El gas fro que sale del separador de baja temperatura es calentado en el
cambiador de calor. Con esto se disminuye la posibilidad de la formacin de
hidratos en las lneas que transportan el gas.
El sistema de separacin a baja temperatura, se puede adaptar para recuperar
lquidos del gas de baja presin cuando este gas se quema. La recuperacin de
lquidos se logra disminuyendo la temperatura del gas de baja presin por abajo
de su temperatura de roco. El enfriamiento del gas se puede efectuar mediante la
expansin del gas de alta presin en un separador a baja temperatura Fig. 111.28,
utilizando adems un sistema de enfriamiento por aire.

En seguida se presenta un caso hipottico en el cual se determina el volumen de


lquido que se puede recuperar, al disminuir la temperatura del gas abajo de su
punto de roco.
Ejemplo de clculo de recuperacin de lquidos del gas -de baja presin.
6

Se tiene un gasto de gas qsg = 100 x 10 pie /da a Pf=50 lb/pg abs. y Tf =
0

180 F. Calcular la recuperacin de liquido del gas, si se conduce a un sistema


2

donde la separacin se efecta a Pf = 50 lb/pg abs. y Tf1= 100 F.


La composicin del gas de baja presin que entra al sistema es:
98
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Zi

C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7

0.4000
0.2500
0.0600
0.0800
0.1000
0.0500
0.0600
1.0000

Primero se determina el punto de roco del gas.


2

Para P = 50 lb/pg abs. y Tf=180 F y utilizando las constantes de equilibrio vapor2

lquido K, con una presin de convergencia de 2000 lb/pg .


se tiene:

C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7+

Zi
Ki(180,50)
0.4000
60.00
0.2500
19.00
0.0600
7.00
0.0800
2.80
0.1000
1.23
0.0500
0.42
0.0600
0.08
1.0000

Como Zi/Ki = 1.000, a Pf = 50 lb/pg


0

Zi/Ki
0.0066
0.0131
0.0086
0.0286
0.0813
0.1190
0.7500
1.0072

abs. La temperatura de roco del gas Trg =

180 F. Con lo anterior se puede concluir que a Pf = 50 lb/pg

y Tf1. = 100 F

existen dos fases.


En seguida se hace el clculo flash (de liberacin instantnea) a Pf = 50

lb/pg

Tf1.=100

F, para

100

moles

de

alimentacin

al

separador.

El

procedimiento es por ensaye y error suponiendo el nmero de moles que se


formen de lquido L, y el nmero de moles que queden en fase gaseosa V.
para L=11

V/L = 8.0909

99
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7+

(1)
(2)
Zi
Ki(100,50)
0.4000
56.00
0.2500
11.500
0.0600
3.400
0.0800
1.180
0.1000
0.380
0.0500
0.110
0.0600
0.042
1.0000

(3)
Ki(V/L)+1
454.091
94.045
28.509
10.547
4.074
1.889
1.339
1.0072

(4)
Zi/Col.3
0.0881
0.2658
0.2104
0.7585
2.4546
2.6469
4.4809
10.9052

* para C7+ SE UTILIZO LA K para C8


Como el valor de Zi/Col.3 = 10.9052 y el valor de L supuesto es 11.0, se
concluye que el nmero de moles de lquido que se forman, es aproximadamente
de 10.9052 por cada l00, que se alimenten al sistema.
La composicin de ese lquido se obtiene dividiendo los de la columna 4, por
10,9052. La composicin del lquido es:

Xi
C1
0.00808
C2
0.02437
C3
0.01929
C4
0.06955
C5
0.22509
C6 Xi 0.24272
Mxi(lb/moleC7+
0.41090
lb)

(lb/mole-lb)

xi(lb/gal)

)3(

El volumen que ocupa una mole-lb de lquido, se calcula a partir del peso
molecular Mxi, y la densidad de los componentes xi, de la siguiente manera.
(1)

C1
C2
C3

0.00808
0.02437
0.01929

(2)

16.04
30.07
44.09

(3)

0.1296
0.7328
0.8505

(4)

2.50
3.11
4.23

(5)
gal/mole
(4)
0.05184
0.23563
0.20106

0.06955
0.22509
0.24272
0.410900

C4
C5
C6
C7+

58.12
72.15
86.17
144.22

4.0422
16.2404
20.9152
59.2599

4.70
5.20
5.53
5.88

0.86004
3.12315
3.78213
10.07821
18.33206

100
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCI
EN SUPERFICIE

De donde el volumen que ocupa una mole-lb de liquido es de 18.332 gal.


Como el gasto de gas es qsg= 100 x 10
3

pie /da, y una mole-lb de gas ocupa

379.0 pie 14.7 lb/pg abs. y 60 F, entonces el gasto de gas en mole-lb/da ser;
6

100x10
379

qsg

263858mole lb / dia

El nmero de moles que se convertirn a liquido por da es:

qL

263858 * 10.905
100

28773.7mole lb / da

que convertido a volumen en bl/da, es:


qL 28773.7mole lb / da *18.332gal / mole lb * bl / 42gal
por lo tanto:
qL 12559.0bl / da........a _ Pf 50lb / pg 2 abs.....y....

Tl 100 F

111.9 Controladores de Nivel


Cada separador en un sistema de separacin en etapas, tiene dos puntos de
control de proceso; los cuales se muestran esquemticamente en la Figura
111.29:
1)

Control de nivel del lquido

2)

Control de presin

101
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Control de nivel del lquido:


Un separador tiene un sistema de control que mantiene su nivel de lquido
constante regulando el flujo que sale del recipiente. La funcin del sistema es abrir
la vlvula de control de nivel cuando ste sube, de tal forma que una mayor
cantidad de liquido puede fluir hacia afuera del recipiente; y cerrar la vlvula de
control cuando el nivel baja, de esta manera una cantidad menor de liquido sale
del separador. Un controlador de nivel es el cerebro del sistema de control. Este
detecta los cambios de nivel en el flotador, y transmite una seal neumtica a la
vlvula de control para abrir o cerrar segn sea necesario, y en esta forma
mantener el nivel bajo operacin normal.
El controlador de nivel tiene dos dispositivos los cuales son ajustados
manualmente por el operador: un punto de referencia, el cual regula la altura del
lquido en el recipiente; y una banda proporcional que controla la sensibilidad del
sistema de control.
El punto en el que el operador ajusta cada uno de estos dispositivos de
control, puede explicarse de una manera ms clara si se considera el sistema de
control en trminos de sus funciones: abrir la vlvula de control cuando el nivel
sube, y cerrarla cuando este baja.
El punto de referencia, es generalmente ajustado para mantener el nivel de
lquido alrededor del punto medio en el nivel ptico. Sin embargo, si el flujo de gas
que sale del separador se incrementa, puede ser recomendable bajar el nivel y
proporcionar un mayor volumen en el recipiente de espacio para el vapor.
La banda proporcional regula el movimiento de la vlvula de control cuando
hay un cambio en el nivel de lquido.
Con un ajuste bajo de la banda proporcional, por ejemplo un 10%, un cambio
pequeo en el nivel trae como consecuencia un movimiento amplio de la vlvula
102
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

de control de nivel. Un nivel alto de unas cuantas pulgadas, da como resultado


que la vlvula de control de nivel se abra completamente; y una pequea cada en
el nivel, provoca que la vlvula de control de nivel se cierre totalmente. El efecto
neto es que el flujo de lquido a travs de la vlvula de control de nivel es muy alta
o bien, muy bajo. Si el liquido se descarga a otro separador, entrar al recipiente

en baches; provocando dificultades en el control de nivel.


Un ajuste alto de la banda proporcional, requiere un mayor cambio en el nivel
de lquido para abrir o cerrar la vlvula de control de nivel. En una posicin de
100%, el nivel debe elevarse a la parte superior del flotador antes de que la
vlvula de control est totalmente abierta; y el nivel debe caer al fondo del flotador,
antes de que la vlvula de control de nivel est completamente cerrada. Un ajuste
bajo de la banda proporcional, da como resultado un nivel aproximadamente
constante y un gasto de flujo con variaciones; mientras que un ajuste alto
proporciona un nivel con variaciones y un gasto de flujo ms o menos constante.
Es generalmente conveniente mantener un gasto de flujo moderadamente
constante en todos los separadores excepto en la etapa final. As, un ajuste alto
de la banda proporcional (50 a 75%) , resulta usualmente en un ritmo de flujo y un
nivel ms o menos constantes en el separador.
Si la corriente del pozo que entra al separador de la primera etapa fluye en
baches, es necesario ajustar la banda proporcional en un valor aproximado de
25%, para prevenir flujos repentinos e inadecuados de lquido.

103
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Control de presin:
La cantidad de aceite crudo producido a partir de un sistema de separacin
en etapas, es afectado significativamente por las presiones de operacin de los
separadores del sistema. En algunos casos, las presiones de los separadores son
fijadas por otras consideraciones del proceso, tales como el mantenimiento de la
presin a un nivel suficiente para el suministro de gas combustible al sistema. Si el

104
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

gas de los separadores fluye a las compresoras, stas pueden requerir una
presin de succin mnima para mantener el volumen de gas que fluye hacia ellas.
La presin en un separador, es controlada por un regulador del flujo de gas
que sale del recipiente. El sistema generalmente incluye un controlador y una
vlvula de control. El controlador detecta la presin dentro del separador, y enva
una seal neumtica a la vlvula de control para que abra o cierre, permitiendo el
flujo de gas en la cantidad necesaria para mantener la presin en el punto de
referencia del controlador. Este es ajustado por el operador a la presin que se ha
establecido que debe funcionar el separador.
Antes de continuar con el anlisis del sistema de control, se revisar el
objetivo principal de un sistema de separacin en etapas. La corriente de los
pozos que entra al sistema, es una mezcla de hidrocarburos que pueden ser
agrupados en gas, gasolinas y aceite combustible.

Independientemente del

nmero de separadores y de las presiones a las que operan, la mayora de los

hidrocarburos agrupados como gas salen de los separadores por las lneas de
descarga del gas; y casi el 100% de los hidrocarburos que integran el aceite
combustible, fluyen hacia afuera por la parte inferior de los separadores para
dirigirse al tanque de almacenamiento. En esta forma, los hidrocarburos que componen las gasolinas, son los que se ven afectados por el nmero de separadores y
sus presiones de operacin. Siempre se desea que los separadores operen de tal
forma que una mnima cantidad de gasolinas, sean conducidas en la corriente de
gas que sale de los separadores.

105
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

NOMENCLATURA
2

Aceleracin debida a la fuerza centrfuga (pie/seg )

Af

rea de flujo a travs del separador (pies )

Ap

rea de la gota de lquido proyectado contra el flujo de gas (pie )

Bo

Factor de volumen del aceite a Pf y Tf (bl/bl)

dp

Dimetro de una gota de lquido esfrica (pie)

Dimetro interior del separador (pies)

do

Dimetro exterior del separador (pg)

Coeficiente de friccin o de arrastre, adimensional.

Fc

Fuerza centrfuga actuando sobre una partcula de lquido(lbm pie/seg )

Aceleracin de la gravedad (pie/seg )

gc

Constante de proporcionalidad, igual a 32.17

Nivel del liquido en el separador (pie)

Constante de proporcionalidad.

Longitud del separador (pie)

mp

Masa de una partcula de lquido (lbm)

Nmero de vueltas realizadas en el extractor de niebla tipo centrfugo por una

partcula de lquido (adimensional)


NRe
Pd

Parmetro adiniensional.
2

Presin de diseo del separador (lb/pg )

Pf

Presin de operacin del separador (lb/pg

abs)

Ma

Peso molecular del aire, igual a 28.97 lb/mole-lb

Mg

Peso molecular del gas, (lb/mole-lb)

gf

Gasto de gas a travs del separador a Pf y Tf (pie /seg.)

qsg

Gasto de gas a travs del separador a PS y TS (pie /da)

qsL

Gasto de lquido a travs del separador a PS y TS (bl/da)

Radio de la circunferencia que describe una partcula de liquido en su

movimiento (pe)
R

Constante universal de los gases.

Trayectoria radial de una partcula de lquido (pie)

106
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Sp

Distancia de paro de una partcula de lquido (pie)

Tiempo (seg.)

tr

Tiempo de retencin del lquido en el separador (min)

trg

Tiempo de retencin del gas en un separador horizontal (min)


0

Tf

Temperatura de operacin del separador ( R)

Velocidad del flujo de gas a travs de un extractor de niebla, con la cual se


obtiene su mxima eficiencia. (pie/seg)

vg

Velocidad del gas a travs de un separador horizontal (pie/seg) g

vi

velocidad inicial de una partcula de lquido (pie/seg)

Vm velocidad media de una partcula de lquido suspendida en el gas (pie/seg)


Vt

Velocidad de asentamiento o terminal de una gota de lquido (pie/seg)


3

VLh Volumen disponible para manejo de lquido en un separado horizontal (pie )


3

VLV

Volumen disponible para manejo de lquido en un separador vertical (pie )

vp

Volumen de una gota de lquido (pie )

Zf

Factor de compresibilidad del gas a Pf Y Tf adimensional

Densidad del gas a Pf y Tf (lbm/pie )

Densidad de las gotas del lquido (API)

Densidad de las gotas del lquido (lbm/pie )

rg Densidad relativa del gas, (aire = 1.0)


g

Viscosidad del gas (lbm /pie-se g)

107
APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

REFERENCIAS CAPITULO III

1) Nolasco M. Jess;Estudio de Separacin de Gas, Proyecto D-3450,

I.M.P., 1977.
2) Smith H. Vernon; New Charts Determine Separator Capacity The Oil
and Gas Journal. Enero 1959.
3) Frick C. Thomas, Smith U. Vernon. Petroleum Production Hand book,
vol. I McGraw Hill Co. 1962.
4) Nolasco M. Jess ; Estudio de Separacin de Gas, Proyecto D-3450,
2a. parte, I.M.P., 1977.
5) Nolasco M. Jess; Optimizacin de las Condiciones de Operacin en
un sistema de separacin gas-aceite. I.M.P. 1980.
6) Gmez Cabrera Jos. A. Apuntes de Clase Manejo de la Produccin en
la Superficie. Facultad de Ingeniera. UNAM 1984.
7) Snchez Martn y Velasco J.M. Clculos Prcticos de Ingeniera de
Produccin; Villahermosa, Tab. 1977.
8)Moctezuma Berthier A. Eduardo y Almanza Mndez V. Manuel; Proceso
de Estabilizacin de Aceite Crudo y Condensado; Facultad de Ingeniera
UNAM Tesis Profesional. 1985.

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