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LOS APSTOLES

Como doce de las personas que fueron discpulos de Cristo posteriormente


se convirtieron en sus apstoles, estas dos palabras, discpulo y apstol
suelen ser confundidas entre s. Aunque los trminos suelen utilizarse
indistintamente, no son exactamente sinnimos. La Biblia define a un
discpulo como un "alumno", alguien que ha entrado a la comunin de la
instruccin rabnica de Jess. Aunque los apstoles fueron discpulos, no
todos los discpulos se convirtieron en apstoles.
Un apstol disfrutaba de una funcin especial en la iglesia del Nuevo
Testamento. La palabra apstol significa "alguien que es enviado".
Tcnicamente, sin embargo, un apstol era ms que un mensajero. Haba
sido comisionado con la autoridad para hablar en nombre de Aquel que lo
haba enviado y para representarlo. El Apstol principal en el Nuevo
Testamento es el mismo Jess. l haba sido enviado por el Padre y hablaba
con la autoridad que le haba sido investida por el Padre. Rechazar a Jess
era rechazar al Padre que lo haba enviado.
De manera similar, los apstoles haban sido llamados y comisionados por
Cristo y hablaban con su autoridad. Rechazar la autoridad apostlica era
rechazar la autoridad de Cristo, que los haba enviado.
En el Nuevo Testamento, doce discpulos fueron comisionados como
apstoles. Despus de la muerte de Judas, la iglesia llen esa vacante
eligiendo a Matas, como lo registra el libro de los Hechos. A este nmero
Jess agreg al apstol Pablo como el apstol especial para los gentiles. El
apostolado de Pablo era un tema algo debatido porque no reuna todos los
requisitos para el apostolado, establecidos en los Hechos. El criterio para el
apostolado inclua (1) haber sido un discpulo de Jess durante su ministerio
sobre esta tierra, (2) haber sido testigo de su resurreccin, y (3) haber sido
llamado y comisionado directamente por Cristo. Pablo no haba sido discpulo
de Cristo, y su visin del Cristo resucitado tuvo lugar despus de la
ascensin de Jess. Pablo no haba sido un testigo directo de la resurreccin
de la misma manera que lo haban sido los otros apstoles. Sin embargo,
Pablo fue llamado directamente para ejercer esta funcin por Cristo. Su
llamado fue confirmado por los dems apstoles, sobre cuyo apostolado no
caba la menor duda, y fue autenticado por los milagros que Dios realiz por
intermedio de Pablo, dando testimonio de su autoridad como agente
apostlico de la revelacin.

A fines del primer siglo, los padres post apostlicos reconocieron que su
autoridad estaba subordinada a la de los apstoles originales. En la
actualidad, no hay apstoles oficiales en vida ya que nadie rene los
requisitos bblicos para esta funcin ni puede ser confirmado por los
apstoles originales, como lo fue Pablo. La Biblia es la nica autoridad
apostlica que tenemos en la actualidad.
Resumen
l. Las palabras discpulo y apstol no son sinnimos.
Discpulo = alumno
Apstol = alguien que ha sido enviado con autoridad para hablar en nombre
del que lo comision
2. Jess fue "el Apstol del Padre".

3. Los requisitos bblicos para el apostolado consistan en haber sido:


(a) un discpulo de Jess.
(b) un testigo de la resurreccin de Jess.
(c) llamado directamente por Cristo.
4. El apostolado de Pablo fue singular, y fue necesario que l fuera
confirmado por los otros apstoles.
5. En la actualidad no existen apstoles en el sentido bblico.
6. La autoridad apostlica en la actualidad la encontramos en la Biblia.

Pasajes bblicos para la reflexin


Rom. 1:1-6
Rom. 11:13
1 Cor. 9:2
1 Cor. 15:9

Heb. 3:1