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La investigacin como base de la enseanza, Madrid: Ediciones

Morata. STENHOUSE, L. (1985),


LA INVESTIGACIN EN LA ACCIN
Carcter sustantivo de la investigacin en la accin.
Para m, la distincin eficaz no reside entre cientficos sociales y docentes
sino entre un acto de investigacin y un acto sustantivo. Un acto de
investigacin es una accin para impulsar una indagacin. Si ustedes
preguntan a alguien por qu lo hizo, responder: para averiguar algo. Un
acto sustantivo se halla justificado por algn cambio en el mundo o en
otras personas que se juzgue como deseable. En educacin los actos
sustantivos
- simplificando un tanto en exceso - se hallan concebidos
para ayudar a las personas a aprender.
...
La investigacin en la accin es el tipo de investigacin en la que el
acto investigador es necesariamente un acto sustantivo; es decir, el
acto de averiguar tiene que ser acometido con una obligacin de
beneficiar a otros que no pertenezcan a la comunidad investigadora.
Esto es lo que queremos sealar cuando decimos que los nios no
deben ser empleados como conejillos de Indias. (88)
Esta relacin constituye la base para la afirmacin que yo hara y,
segn la cual, en la investigacin en la accin el investi gador debe
responder ante los profesores. Esto no significa que deba ser
directamente organizado por ellos sobre lo que tiene que hacer, sino
que debe exigrsele que justifique sus actos e informe a los profesores.
(89)
Carcter accesible y demostrable de la investigacin en la
accin.
En consecuencia deseara preguntar a cualquier investigador en la
accin cul es la contribucin que su trabajo est realizando a una
teora de la educacin y a la enseanza que resulte accesible a otros
profesores. Quiero que la audiencia de la investigacin en la accin sea
de enseantes y no de cientficos sociales.
Finalmente, creo que una teora de la educacin derivada de la
investigacin en la accin debera ser comprobable a travs de la
misma. Es decir, que, dentro de los lmites de su tiempo, los profesores
deberan ser capaces de comprobar los resultados de la investigacin
en la accin vigilando su propia prctica, su contexto y sus resultados.
La fuerza de la investigacin en la accin en el curriculum y en la
enseanza reside en el hecho de que su utilizacin no depende de que
los profesores acepten sus hiptesis, sino de que las comprueben. (90)

...
LA INVESTIGACIN EN LA ACCIN Y EL CURRICULUM.
Cuando ustedes realizan una investigacin en la accin, lo crucial es
una especificacin estricta, saber qu es lo que estn haciendo. Y saber
lo que estn haciendo significa redactar un curriculum. Significa tener
absolutamente claro cul es el curricu/um con el que estn
experimentando. Piensen en los hermanos WRIGHT y en el aeroplano.
Exista un diseo, unos planos o dibujos. Para hacer la investigacin fue
preciso construir el aeroplano. De nada sirve que corran por la pista
agitando los brazos. Han de crear realmente alguna especie de
instrumento. Y si estn enseando con un espritu de indagacin, el
curriculum constituye la especificacin de la investigacin en la
accin... La investigacin en la accin se relaciona con el currculum de
tal modo que ste constituye una definicin y una especificacin del
procedimiento experimental. (90, 91)
El problema del curriculum ms sencilla y directamente formulado es el de
relacionar ideas con realidades, el de ligar el curriculum concebido o en el
papel con el curriculum en clase.
...
Especulativamente, cabe localizar la esencia del curriculum en la relacin de
mis propias ideas como profesor con la realidad de mi clase: "el autntico
esquema se encuentra en las mentes y en los corazones de los profesores"
(SPEARS, 1950). Pero aqu el plural resulta importante. Excepto en cuanto a
los microestudios empricos del aula, el curriculum individual del profesor
aislado no reviste un inters vital. Lo que resulta de importancia prctica en
el trabajo del curriculum es el curriculum o crricula pblicos, es decir
aquellos a los que cabe considerar en algn sentido o hasta cierto punto
accesibles a "las mentes y los corazones" de muchos profesores. 95
El curriculum.
As, cabe decir de un curriculum que es una tentativa de definir el
terreno comn compartido por aquellos profesores que lo siguen.
Aunque pueda a veces resultar til concebirlo como una oferta a los
alumnos, debemos siempre tener en cuenta que cualquier semejanza
entre la oferta en una clase y la de otra, entre una escuela y otra, debe
empezar en la semejanza de mentalidad entre los profesores. Con
mucha frecuencia esta semejanza es una cuestin de tradicin. La
introduccin a la profesin incluye la introduccin al curriculum. La
formulacin de la tradicin del curriculum puede ser, en parte, una
cuestin de ponencias-eptomes, incluso de informes oficiales o de
Manuales de Sugerencias para Profesores, pero es, en buena medida,
un proceso oral. Y, con frecuencia, es la comunicacin en gran parte

oblicua e indirecta de presunciones y premisas a travs del discurso


que se basa en stas en vez de formularlas.
Esta tradicin del curriculum es potente. Se requiere que el nuevo
profesor tenga un cierto dominio de ella antes de ser aceptado como
"profesional"; en consecuencia, el docente aprende a definirse por ella.
En el grado en que no se halla formalmente establecido, analizado y
defendido, el curriculum tradicional no se ve sometido fcilmente a la
crtica. En el grado en que se encuentra institucionalizado en el sistema
escolar, la escuela, los textos y la clase y, por crtico que yo me sienta
al respecto, no resulta fcil escapar a tal plan. (95, 96)
En suma, es difcil relacionar las nuevas ideas con las realidades.
El problema estriba en lograr una especificacin sobre la que puedan
operar en clase los profesores y en proporcionar as la base para una
nueva tradicin. Esa especificacin precisa captar las implicaciones de
las ideas para la prctica.
Un curriculum constituye una especificacin que puede operarse en la
prctica.
Un nuevo curriculum no llegar a ser firme hasta que acumule en torno
de s una tradicin. A largo plazo resulta intolerable la tensin de un
enfoque uniformemente seguro de su eficacia y reflexivo. Sin duda,
siempre es deseable el autoanlisis crtico, pero no el anlisis de todo.
Tambin los nuevos curricula, por mucho que lo lamenten los idealistas,
han de desarrollar unos hbitos cmodos, fciles y libres de ansiedad,
aunque sin ser dominados por stos. (97)
Carcter hipottico del curriculum.
Mi concepto de la investigacin y del desarrollo del curriculum se basa
en la proposicin segn la cual todos los curricula son verificaciones
hipotticas de tesis acerca de la naturaleza del conocimiento y de la
naturaleza de la enseanza y del aprendizaje. La funcin de la
investigacin y del desarrollo del curriculum consiste en crear
curricula cuyas conclusiones resulten articuladas y explcitas y
queden, por tanto, sometidas a evaluacin por parte de los profesores.
Tales curricula son medios en los que las ideas se expresan en formas
que las hacen comprobables por los profesores en los laboratorios que
denominamos aulas. Y mi afirmacin sera la de que cuando los
curricula no resultan articulados e hipotticos sino que son im plcitos y
se hallan tradicionalmente sancionados, entonces los alumnos son la
materia de experimentos sin control ni vigilancia. Esta es la condicin
de la mayor parte de la poblacin escolar. (100)
El curriculum como medio de aprender el arte de ensear.

Decir que la enseanza es un arte no implica que los profe sores


nazcan y no se hagan. Al contrario, los artistas aprenden y se
esfuerzan extraordinariamente en esa tarea. Pero aprenden a travs
de la prctica crtica de su arte.
Las ideas y la accin se funden en la prctica. El autoperfec cionamiento surge al escapar de la idea segn la cual el camino hacia
el virtuosismo es la imitacin de los otros -el pastiche- hasta llegar a
comprender que radica en la fusin de la idea y de la accin en el
rendimiento propio hasta el punto en que cada una pueda
"justificarse" en el sentido de ser plenamente expresiva de la otra. As,
la idea se sintoniza con la forma del arte y la forma se emplea como
expresin de la idea.
De este modo, en el arte las ideas son comprobadas en la forma por la
prctica. La exploracin y la interpretacin conducen a una revisin y
a una acomodacin de idea y de prctica. Si mis palabras resultan
inadecuadas, reparen en el cuaderno de bocetos de un buen artista, en
los ensayos de una pieza teatral, en la actuacin de un cuarteto de
jazz. Lo que estoy diciendo es que as es la buena enseanza. No se
trata de un mecanismo que funciona rutinariamente o de una gestin
regida por la mera costumbre.
Adviertan, empero, que el proceso de desarrollo del arte del artista se
halla siempre asociado con un cambio en las ideas y en la prctica. Un
artista se vuelve estereotipado o negligente cuando deja de
desarrollarse. No existe dominio, siempre tiene que haber una
aspiracin. Y la aspiracin se refiere tanto a unas ideas (a un contenido)
como a un rendimiento (la ejecucin de unas ideas).
De este modo, el proceso de desarrollo del propio arte como profesor -o
del arte de la enseanza, que se desarrolla a travs de artistas aisladoses una dialctica de la idea y de la prctica, que no debe separarse del
cambio. Puedo citar a MAO TSE TUNG sin que generalicen ustedes
acerca de mis conceptos sobre la vida en funcin de la fuente que he
elegido?
Cualquiera que desee saber una cosa no tiene otro medio de lograrlo que no sea entrar
en contacto con ella, es decir, viviendo (Practicando) en su entorno.

y
Si quieres saber directamente una cierta cosa o una determinada clase de cosas, debes
participar personalmente en la lucha prctica por cambiar la realidad, por cambiar esa
cosa o esa clase de cosas, porque slo as podrs entrar en contacto con tales cosas
como fenmenos; slo a travs de la participacin personal en la lucha prctica por cambiar la realidad podrs descubrir la esencia de tal cosa o clase de cosas y comprenderlas.

(138, 139)

LA INVESTIGACIN COMO BASE DE LA ENSEANZA.

Postular una enseanza basada en la investigacin es, a mi modo de


ver, pedirnos a nosotros, como profesores, que compartamos con
nuestros alumnos o estudiantes el proceso de nuestro aprendizaje del
saber que no poseemos; de este modo pueden obtener una perspectiva
crtica del aprendizaje que consideramos nuestro. (159)
El conocimiento que enseamos en las universidades se gana a travs
de la investigacin; y he llegado a creer que semejante conocimiento
no puede ser enseado corrientemente, excepto a travs de alguna
forma de enseanza basada en la investigacin. Los fundamentos de
esta creencia son epistemolgicos. El conocimiento del tipo que
tenemos que ofrecer se falsifica a menudo cuando se le presenta como
resultado de una investigacin, al margen de un entendimiento del
proceso de la investigacin que es garanta de tales resultados.
ABELARDO tiene mucho que ensearnos aqu porque acierta en su
idea de que no puede ser conocimiento lo que se presen ta como
autoridad y afirmado independientemente de una garanta de saber.
Se trata de fe. Lo que es indiscutible es incomprobable e infalsificable.
Puede que sea una creencia cierta, pero no se trata de conocimiento
en el sentido en que las universidades lo abordan o estn preparadas
para abordarlo. Nuestro conocimiento es discutible, comprobable y
diferencialmente seguro. A menos que nuestros alumnos entiendan
esto, lo que tomen de nosotros ser error: el error de que la in vestigacin proporciona un conocimiento establecido de autoridad. El
hecho de que este error se halla muy difundido tiene que resultar
evidente a cualquiera que haya escuchado las preguntas formuladas a
los eruditos en la televisin por parte de los profanos. Y si educamos
profesores que transmitan este error a sus alumnos, continuar
estando muy difundido. Respaldaremos con nuestra enseanza la idea
de que la fe en la autoridad es un sustituto aceptable de la captacin
de los fundamentos del conocimiento, incluso quiz un sustituto de la
fe en Dios. Una vez el Seor habl al hombre: ahora los cien tficos nos
dicen que... (162)
La autoridad.
El modo de ensear una leccin diferente constituye un pro blema
didctico de considerable dificultad tcnica. Incluso aunque la
educacin sea voluntaria -y en buena parte no es as- no siempre es
fcil de mantener el acto de voluntad por el que una persona se
consagra a un empeo sostenido y arduo. El profesor no se interesa tan
slo por la justificacin del conocimiento. Tiene que motivar y
establecer situaciones sociales que conduzcan al trabajo. Las dotes de
mando son necesarias, la autoridad inevitable. El problema estriba en
disear un esquema practicable de enseanza que mantenga la
autoridad, el mando y la responsabilidad del profesor, pero no transmita
el mensaje de que tal autoridad es la garanta del conocimiento.

Este problema no es diferente del de explicar a una persona de nuestro


mundo, ingenua y sin experiencia, que un televisor no fabrica
imgenes, sino que transmite las referentes a cosas que se desarrollan
fuera de all. La visin del conocimiento que puede conseguirse en un
aula o en una sala de conferencias generalmente es comparable a la
que ofrece un televisor: el smil de la caverna de Platn vale incluso
aunque no identifiquemos la realidad con formas ideales. El
conocimiento enseado es una sombra o imagen del conocimiento ms
que el conocimiento tal como es captado por el investigador que lo crea
o lo descubre. (163)
Tres problemas: cobertura, barreras psicolgicas y enseanzas
no universitarias.
No quiero dejarme atrapar en esta ocasin por las particula ridades de la
investigacin educativa. Me limitar, por el contrario, a tres problemas
especficos con los que han tropezado quienes intentan la enseanza
basada en la investigacin, en el sentido que yo la he dado. Son: la
necesidad de cubrir todo el campo de una materia; las barreras
psicolgicas frente a este tipo de enseanza y la interpretacin de la
idea de enseanza basada en la investigacin con respecto a la prctica
de las escuelas primarias y secundarias.
El problema de cobertura es formulado generalmente afirmando que el
descubrimiento y el debate son procedimientos tan lentos de
aprendizaje que la necesidad de una cantidad de informacin veda su
empleo. Si hemos de cubrir el curriculum que nosotros mismos hemos
fijado, tenemos que recurrir a la instruccin.
Desde luego necesitamos instruccin. Y tambin libros de texto. La
clave radica en que el propsito del descubrimiento y del debate es
promover la comprensin de la naturaleza de las concesiones al error
que se realizan en la parte de nuestra enseanza en la que nos
basamos en la instruccin o en los libros de texto. (164)
Es preciso proseguir dos actividades paralelas: la instruccin, que nos
proporciona acceso a conclusiones que representan, en forma
simplificada y por eso tergiversada, nuestra mejor captacin de un
campo del conocimiento y del significado, y el aprendizaje por
indagacin o descubrimiento, que nos permite comprender cmo
utilizar semejante representacin del conocimiento, estimar sus
limitaciones y desarrollar los medios de superar tales limitaciones.
(165)
En la enseanza basada en la autoridad es Prometeo; en la enseanza
basada en la investigacin el profesor evoca una respuesta prometeica
del alumno que atribuya a su superior el papel de Hefesto. Al ensear
existe siempre una retencin de poder, al tiempo que una transmisin
de poder. La enseanza basada en la investigacin, concebida como
una enseanza basada en la indagacin, desplaza el equilibrio del

poder hacia el alumno. Es su propia investigacin o indagacin la que


proporciona al profesor la fuerza para proceder as. Y sin embargo
sucede que, prohijando un Edipo, el profesor experimenta la tentacin
de exponerle a su destruccin. (166, 167)

Una estrategia frente a una tarea imposible.


La enseanza que acepta la fidelidad al conocimiento como un criterio,
nunca podr juzgarse como adecuada y permanecer siendo contenido.
Los profesores han de ser instruidos para que desarrollen su arte, no
para que lo dominen, porque la reivindicacin del dominio representa
simplemente el abandono de una aspiracin. No debe considerarse la
enseanza al igual que una realizacin esttica, como montar en
bicicleta llevar una contabilidad; es, como todas las artes de elevada
ambicin, una estrategia frente a una tarea imposible. (172)
Ensear es investigar, porque es mostrar la "sabidura que no
poseemos".
En suma, las autnticas clases tienen que ser nuestros laboratorios y
estn bajo el mando de profesores, no de investigadores. Esta es la
caracterstica de las escuelas profesionales: el acto de investigacin
debe conformarse a las obligaciones del contexto profesional. Esto es lo
que nosotros entendemos por investigacin en la accin. Se trata de un
esquema de investigacin en el que no cabe eximir los actos
experimentales o de investigacin en la exigencia de justificacin
conforme a unos criterios, tanto profesionales como de la investigacin.
El profesor no puede aprender por indagacin sin hacer que tambin ,
aprendan los alumnos; el mdico no puede experimentar sin , tratar de
curar. Como seala el Instituto Tavistock: "Ninguna terapia sin
investigacin, ninguna investigacin sin terapia", (SMITH, 1979).
Semejante concepto de la investigacin educativa declara que la teora
o los insights logrados en colaboracin por los investigadores
profesionales y por los enseantes profesionales son siempre
provisionales, han de ser enseados permanentemente en un espritu
de indagacin y siempre comprobados y modificados por la prctica
profesional. El profesor que basa su prctica de enseanza en la
investigacin debe adoptar una posicin de investigacin para su propia
prctica: tiene que ser provisional y exploratoria. (175)

La determinacin de Abelardo de aprender la sabidura que no


poseemos le compromete y compromete a quienes le seguimos, en la

prosecucin de un objetivo huidizo y que contnuamente se aleja de


nosotros. En semejante empeo, la investigacin es, por definicin,
relevante porque sus progresos proceden, no de un salto hacia una
finalidad, sino de la gradual acumulacin del conocimiento a travs de
la paciente definicin del error. Su logro es siempre provisional, el
campamento base para el siguiente avance. Slo ensearemos mejor si
aprendemos inteligentemente de la experiencia de lo que resulta
insuficiente, tanto en nuestra captacin del conocimiento que
ofrecemos, como en nuestro conocimiento del modo de ofrecerlo. Este
es el caso en la investigacin como base de la enseanza. (177)