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NANOTUBOS APLICACIONES

"El enfermo, el anciano y el herido sufren una desorganizacin de los tomos


provocada por un virus, el paso del tiempo o un accidente de coche", escriba Eric
Drexler en su obra Engines of Creation en 1986. "En el futuro habr aparatos capaces
de reorganizar los tomos y colocarlos en su lugar". Con estas palabras preconizaba la
revolucin que ha supuesto la aplicacin de los conocimientos y las tecnologas del
nanocosmos a la medicina. Hoy por hoy, la nanomedicina es ya una realidad que est
produciendo avances en el diagnstico, la prevencin y el tratamiento de las
enfermedades.
Cpsulas que navegan por la sangre
El combate de la enfermedad a escala molecular permite detectar precozmente la
enfermedad, identificar y atacar de forma ms especfica a las clulas cancergenas.
Por eso, el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos (NCI) ha puesto en marcha
la "Alianza para la nanotecnologa en el cncer", un plan que incluye el desarrollo y
creacin de instrumentos en miniatura para la deteccin precoz.

Afinar el diagnstico
Si las terapias estn experimentando cambios drsticos, el diagnstico no se queda
atrs. De la mano de la nanotecnologa nos adentramos en la era del diagnstico
molecular, sofisticado y preciso, que hace posible identificar enfermedades genticas,
infecciosas o incluso pequeas alteraciones de protenas de forma precoz.
Nano-robots
Ms lejos quedan, de momento, las mquinas moleculares de reparacin que viajarn
a travs del torrente sanguneo, con capacidad de actuar sobre el ADN (enfermedades
genticas), modificar protenas o incluso destruir clulas completas, en el caso de
tumores. Sin embargo, algunos expertos se han atrevido ya a adelantar cmo sern
esos futuros nano-robots.

PANTALLAS PLANAS

Los investigadores han dirigido su atencin hacia los nanotubos


de carbono para crear un nuevo tipo de pantallas planas de gran
tamao, bajo coste y alta resolucin.
Algunos creen que la tecnologa de pantalla de emisin de
campo (FED), utilizando los nanotubos de carbono (CNT) como
emisor de electrones, ser la principal amenaza para el
predominio de las LCD en la batalla de las pantallas planas y que
la FED es la mejor eleccin en cuanto a tecnologa para
televisores de pantalla grande y ultra definicin.

Las pantallas de nanotubos se presentan en el horizonte


poco a poco. Los investigadores planean utilizar la
tecnologa FED(Field Emission Display) utilizando nanotubos
de carbono como emisores de electrones, para sacar al
mercado pantallas de bajo coste, de ultra alta definicin y
tamaos bastante respetables (por no decir directamente
pantallas enormes). La tencologa FED es una mezcla de los
conceptos bsicos de la televisin de tubo de rayos

catdicos (CRT), y de las pantallas LCD(Liquid Crystal


Display). Pero, cmo funciona una dispositivo FED?
Los FED funcionan bsicamente de la misma manera que
los tubos CRT, es decir, un haz de electrones incide sobre
fsforo produciendo luminiscencia, lo cual bien combinado
permite reproducir imgenes en la pantalla. La diferencia
esencial entre estas tecnologas est precisamente en el
tubo, que pasa de ser una elemento objetivamente grande
a ser una agrupacin de pequesimos tubos
catdicos. Estos tubos catdicos estn dispuestos sobre
una superficie plana a pocos milmetros de la pantalla de
fsforo, y el efecto visual que producen es el de los mejores
CRT, pero con la "finura" de las pantallas LCD (finura fsica,
son monitores planos).

Rayos X a partir de nanotubos


Unos minsculos emisores de electrones dentro de un
generador de rayos X podran mejorar la toma de
imgenes mdicas y las terapias contra el cncer.

Captura del corazn: En este nuevo escner, unos nanotubos de carbono disparan electrones de forma
instantnea para generar rayos x. Esto da como resultado imgenes ntidas y de alta resolucin, como esta imagen
del corazn latiente de un ratn.
Fuente: Otto Zhou, University of North Carolina