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Concepto de suelos

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que proviene de la desintegracin o
alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos fsicos y biolgicos que se ven reflejados en la
gran variedad de suelos existentes en la tierra.
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son: la deposicin elica,
sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas.


Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados.
Importancia del suelo
El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los elementos y en l tienen lugar gran
parte de las transformaciones de la energa y de la materia de todos los ecosistemas.
Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso no renovable y cada vez ms escaso,
debido a que est sometido a constantes procesos de degradacin y destruccin de origen natural o antropolgico.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos, siempre que permanezcan
en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo.

Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son principalmente suelos de fondos de
valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las laderas.
FORMACION DE LOS SUELOS

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores mezclndose con materia orgnica
en descomposicin. El lecho rocoso empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del
entorno:
1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.
2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo cuando viven en l y aadiendo
materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se forman capas llamadas horizontes.
3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica, mientras que el horizonte C
contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una
cobertura gruesa de vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva
4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales lixiviados.

1. PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO

Como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y gaseosos (aire). La adecuada relacin
entre estos componentes determina la capacidad de hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para
ellas. La proporcin de los componentes determina una serie de propiedades que se conocen como propiedades fsicas o
mecnicas del suelo: textura, estructura, color, permeabilidad, porosidad, drenaje, consistencia, profundidad efectiva.
TEXTURA
La textura de un suelo es la proporcin de los tamaos de los grupos de partculas que lo constituyen y est relacionada con el
tamao de las partculas de los minerales que lo forman y se refiere a la proporcin relativa de los tamaos de varios grupos de
partculas de un suelo. Esta propiedad ayuda a determinar la facilidad de abastecimiento de los nutrientes, agua y aire que son
fundamentales para la vida de las plantas.
Para el estudio de la textura del suelo, ste se considera formado por tres fases: slida, lquida y gaseosa. La fase slida
constituye cerca del 50 % del volumen de la mayor parte de los suelos superficiales y consta de una mezcla de partculas
inorgnicas y orgnicas cuyo tamao y forma varan considerablemente. La distribucin proporcional de los diferentes
tamaos de partculas minerales determina la textura de un determinado suelo. La textura del suelo se considera una propiedad
bsica porque los tamaos de las partculas minerales y la proporcin relativa de los grupos por tamaos varan
considerablemente entre los suelos, pero no se alteran fcilmente en un determinado suelo.
El procedimiento analtico mediante el que se separan las partculas de una muestra de suelo se le llama anlisis mecnico o
granulomtrico y consiste en determinar la distribucin de los tamaos de las partculas. Este anlisis proporciona datos de la
clasificacin, morfologa y gnesis del suelo, as como, de las propiedades fsicas del suelo como la permeabilidad, retencin
del agua, plasticidad, aireacin, capacidad de cambio de bases, etc. Todos los suelos constan de una mezcla de partculas o
agrupaciones de partculas de tamaos similares por lo que se usa su clasificacin con base en los lmites de dimetro en
milmetros.
Clases de texturas
Los nombres de las clases de textura se utilizan para identificar grupos de suelos con mezclas parecidas de partculas
minerales. Los suelos minerales pueden agruparse de manera general en tres clases texturales que son: las arenas, las margas y
las arcillas, y se utiliza una combinacin de estos nombres para indicar los grados intermedios. Por ejemplo, los suelos
arenosos contienen un 70 % o ms de partculas de arena, los areno-margosos contiene de 15 a 30 % de limo y arcilla. Los
suelos arcillosos contienen ms del 40 % de partculas de arcilla y pueden contener hasta 45 % de arena y hasta 40 % de limo,
y se clasifican como arcillo-arenosos o arcillo-limosos. Los suelos que contienen suficiente material coloidal para clasificarse
como arcillosos, son por lo general compactos cuando estn secos y pegajosos y plsticos cuando estn hmedos. Las texturas
margas constan de diversos grupos de partculas de arena, limo y arcilla y varan desde margo-arenoso hasta los margoarcillosos. Sin embargo, aparentan tener proporciones aproximadamente iguales de cada fraccin.
EXTRURAS
La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados. De acuerdo a esta caracterstica se
distinguen suelos de estructura esferoidal (agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de
prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las
partculas individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados.
COLOR

El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de ciertas propiedades. El color
vara con el contenido de humedad. El color rojo indica contenido de xidos de hierro y manganeso; el amarillo indica xidos
de hierro hidratado; el blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican materia
orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por los beneficios de la materia orgnica.
El color del suelo puede proporcionar informacin clave sobre otras propiedades del medio edfico. Por ejemplo, suelos de
colores grisceos y con presencia de "moteados o manchas" son sntomas de malas condiciones de aireacin. Horizontes
superficiales de colores oscuros tendern a absorber mayor radiacin y por consiguiente a tener mayores temperaturas que
suelos de colores claros
PERMIABILIDAD
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades ms importantes que
han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perder poca agua por filtracin.
Mientras ms permeable sea el suelo, mayor ser la filtracin. Algunos suelos son tan permeables y la filtracin tan intensa que
para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar tcnicas de construccin especiales. En un volumen de est
coleccin que aparecer prximamente se ofrecer informacin sobre dichas tcnicas.

POROSIDAD
Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su sistema de espacios vacos o poros.
Los poros en el suelo se distinguen en: macroscpicos y microscpicos.
Los primeros son de notables dimensiones, y estn generalmente llenos de aire, en efecto, el agua los atraviesa rpidamente,
impulsada por la fuerza de la gravedad. Los segundos en cambio estn ocupados en gran parte por agua retenida por las
fuerzas capilares.
Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rpido pasaje del agua, pero tienen una muy baja capacidad de
retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos en microporos, y pueden manifestar una escasa aeracin, pero
tienen una elevada capacidad de retencin del agua.

CONSISTENCIA
La consistencia: es la caracterstica fsica que gobierna las fuerzas de cohesin-adhesin, responsables de la resistencia del
suelo a ser moldeado o roto.
Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razn que la consistencia se debe expresar en trminos de seco,
hmedo y mojado.
Se refiere a las fuerzas que permiten que las partculas se mantengan unidas; se puede definir como la resistencia que ofrece la
masa de suelo a ser deformada o amasada.- Las fuerzas que causan la consistencia son: cohesin y adhesin.
Cohesin: Esta fuerza es debida a atraccin molecular en razn, a que las partculas de arcilla presentan carga superficial, por
una parte y la atraccin de masas por las fuerzas de Van der Walls, opr otra (gavande, 1976) Adems de estas fuerzas, otros
factores tales como compuestos orgnicos, carbonatos de calcio y xidos de hierro y aluminio, son agentes que integran el
mantenimiento conjunto de las partculas.

La cohesin,, entonces es la atraccin entre partculas de la misma naturaleza.


Adhesin: Se debe a la tensin superficial que se presenta entre las partculas de suelo y las molculas de agua. Sin embargo,
cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la adhesin tiende a disminuir. El efecto de la adhesin es mantener
unidas las partculas por lo cual depende de la proporcin Agua/Aire.
PERFIL
El perfil consiste de una sucesin de estratos ms o menos diferenciados. Estos estratos pueden deberse a la forma de
deposicin o sedimentacin (suelos elicos o aluviales, en agua) o a procesos internos (pedognesis). En este ltimo caso los
estratos se denominan horizontes. En esos procesos de pedognesis la vegetacin ejerce su influencia de arriba hacia abajo
(es ms intensa arriba) y los minerales de abajo hacia arriba (es ms intensa abajo); la interaccin de ambos da lugar a los
horizontes.
Horizonte A: capa superior, posee mayor actividad biolgica, generalmente est enriquecida con materia orgnica y es ms
oscura que el suelo subyacente. Plantas, animales y sus residuos interactan con gran cantidad de microorganismos (bacterias,
protozoos, hongos, etc.).
Horizonte B: algunos de sus materiales (ej. arcilla o carbonatos) son filtrados del A por agua percolada. Suele ser ms grueso
que el A. La acumulacin de arcilla y la presin de la capa superior reduce la porosidad de las capas ms profundas. Esto a
veces inhibe la aereacin, el drenaje interno de agua y la penetracin de las races.
Horizonte C: es material parental del suelo. Un suelo residual C consiste de material rocoso fragmentado y erosionado. E otros
casos C consiste de depsitos aluviales, elicos o glaciares no alterados por la comunidad biolgica.