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CONTEXTO ORGANIZATIVO Y PROFESIONAL DE INTERVENCIN

El trabajo social en salud tiene su origen en los inicios del siglo XX con la
creacin en 1905 por parte de Richard Cabot e Ida M. Cannon (una de las
pioneras del trabajo social en salud), del primer servicio de trabajo social en
salud (denominado en aquel momento Servicio Social Mdico) en el Hospital
General de Massachussets. Sin embargo, no es hasta el ao 1962 cuando se
regula la inclusin de los asistentes sociales en los servicios sanitarios. Por otro
lado, en 1977 aparece la primera y nica regulacin especfica del trabajo
social en los Centros Hospitalarios.
Durante las dcadas de los 70 y de los 80, se pasa de un sistema de atencin
sanitaria hospital cntrico a otro de atencin integral, en el que prima la
coordinacin intra e intersistemas y en el que el centro de salud es la puerta de
entrada de los pacientes.
En 1984, y en respuesta a las propuestas de la Declaracin de Alma Ata, se
realiza la reforma sanitaria en nuestro pas que establece las bases del Sistema
de Atencin Primaria de Salud.
EL ROL DEL TRABAJO SOCIAL EN EL SISTEMA SANITARIO
El trabajo social tiene diferentes niveles de intervencin en funcin de la
atencin a casos de usuarios y familias, a grupos y a comunidades. En cada
uno de estos niveles, el trabajador social debe desplegar estrategias diferentes
de intervencin y hacer frente a dinmicas y procesos diversos.
En el caso de la intervencin de casos con usuarios y familias, el trabajador
social tiene como competencias en el Hospital la evaluacin psicosocial
continua del paciente y el diagnstico de los criterios de riesgo social que
determinarn el tipo de intervencin socio sanitaria al mismo. Igualmente se
trabaja con la familia durante el proceso de hospitalizacin, por ejemplo
mediante la bsqueda de redes de cuidadores durante este periodo que
descarguen de responsabilidad al cuidador principal y la ayuda en la gestin de
las redes de apoyo social para el cuidado en el periodo posterior a dicha
hospitalizacin.
La intervencin grupal se relaciona con la creacin de grupos socioeducativos
con usuarios, que inciden sobre el aprendizaje y el cambio de actitudes o las
habilidades sociales. En ningn caso se refieren a conceptos mdicos o
sanitarios.
Finalmente en el trabajo en el entorno comunitario, la valoracin social y
comunitaria es responsabilidad ms de los servicios de Atencin Primaria que
del contexto hospitalario. En este caso se incluiran la evaluacin de las
caractersticas sociodemogrficas de la zona de salud, la valoracin de zonas y
poblaciones de riesgo para elaborar el mapa de riesgo social y la identificacin
de barreras sociales, urbansticas o arquitectnicas que dificulten la
accesibilidad al sistema sanitario.
CONTEXTO SOCIAL DE INTERVENCIN
Dentro del trabajo comunitario, Agustina Hervs incluye el trabajo en red,
como forma efectiva de colaboracin con otras organizaciones sociales que
ofrecen apoyo y complementariedad a la intervencin dentro de los servicios
comunitarios.
Por otro lado, la participacin social es un elemento fundamental en el proceso
de intervencin en salud desde el centro hospitalario, y se basa en la

implicacin de los usuarios en el funcionamiento de los servicios sanitarios y en


los programas de salud implementados. La participacin es fundamental para
que la comunidad tome conciencia de sus propios problemas y permite
movilizar sus recursos y activar estrategias de intervencin desde el propio
contexto comunitario.
En este sentido, Agustina Hervs ha realizado la evaluacin de un conjunto de
experiencias de participacin comunitaria en el sistema sanitario andaluz. Para
ello utiliz un conjunto de criterios establecidos por el PACAP para iniciar un
proceso de intervencin y participacin comunitaria desde el centro de salud.
Del total de experiencias evaluadas, slo una cumpla los criterios mnimos
para ser considerada de participacin comunitaria como tal.
Desde el Hospital Virgen del Roco se han desarrollado tambin algunas
iniciativas de cooperacin internacional, en coordinacin con asociaciones y
entidades de voluntariado de la comunidad. Estas iniciativas tienen como
objetivo inicial la distribucin de material mdico y de prestacin de servicios
voluntarios por parte de personal mdico en pases en vas de desarrollo.
LA ASOCIACIN TRABAJO SOCIAL Y SALUD
Para Agustina, la investigacin es un elemento fundamental en el desarrollo y
en el avance del rol de trabajo social en salud. Es necesario conocer
adecuadamente los procesos organizativos y comunitarios que influyen en la
efectividad de la intervencin social y la implementacin de programas y las
dinmicas de funcionamiento de los entornos comunitarios y los problemas
sociales.
En este sentido, la Asociacin Trabajo Social y Salud, creada en 1986, en el
contexto de las primeras jornadas de trabajo social sanitario celebradas en
Zaragoza, tiene como objetivo la organizacin cientfica y profesional de esta
disciplina. Junto con la organizacin de congresos y jornadas profesionales y
cientficas, la Asociacin edita la revista Trabajo Social y Salud, principal
referente de investigacin en este mbito.
EL TRABAJO SOCIAL HOSPITALARIO
El trabajo social es uno de los recursos con los que cuentan los hospitales cuyo
mbito de accin es el social. Quienes no conocen nuestro trabajo nos
preguntan a menudo en qu consiste y, si a veces no resulta fcil explicar la
propia labor, an resulta ms difcil en nuestro caso, dado que se trata de un
mbito amplio y de una tarea poco conocida. Quiz por ello los trabajadores
sociales en numerosas ocasiones debemos explicar en qu consiste nuestro
quehacer.
En general, la gente acude al hospital porque tiene problemas de salud.
Algunas personas van a consulta, pero otras quedan ingresadas. Nosotros
trabajamos con stas ltimas. Resulta fcil imaginar lo que supone una
situacin as. Como mnimo, constituye un cambio en la vida diaria del paciente
y, por supuesto, si el problema de salud es grave, entonces hay dolor,
preocupaciones, deseos, oportunidades, miedos, esperanzas, etc. Cuando no
gozamos de buena salud cambiamos, nos ponemos a las rdenes de otros,
nuestro proceso curativo est en manos de otros. Algunos enfermos salen
adelante, pero otros no. Sin embargo, incluso cuando la curacin no es posible,
hay que cuidar al paciente del mejor modo posible. Para ello, el material y los

equipos de los hospitales deben funcionar perfectamente, siempre escuchando


y teniendo en cuenta al paciente.
Trabajo social
La sociedad cuenta con un sistema de bienestar cuyo objetivo es satisfacer las
necesidades educativas, sanitarias y de servicios sociales de los ciudadanos.
El trabajo social hospitalario forma parte de dicho sistema. Si bien nuestro
mbito de accin es el sanitario, para llevar a cabo nuestra labor necesitamos
servicios sociales y viceversa. En nuestro trabajo, nos encontramos con
distintas circunstancias que surgen a raz de problemas sanitarios, pero no
debemos olvidar que los ingresos hospitalarios son temporales, aunque en
ocasiones sus consecuencias sean definitivas. Debemos tener en cuenta que la
OMS1, en su definicin de salud, indica que hay que entender el trmino en su
sentido ms amplio, incluyendo la salud fsica, mental y social.
Para ponernos en marcha, en el hospital basta con que un mdico, una
enfermera o un auxiliar de enfermera nos llame para notificarnos un nuevo
caso. Cabe destacar que en ocasiones son los mismos pacientes o sus
familiares los que acuden a nosotros. Tras recibir dicha notificacin, nos
reunimos con el mdico o la enfermera correspondiente y les solicitamos
informacin sobre quin es el paciente, cul es su diagnstico y su pronstico y
cunto tiempo deber permanecer ingresado en el hospital. Esos datos nos
resultan imprescindibles y marcarn el tiempo que tenemos para trabajar con
un paciente determinado, ya que nuestra labor finaliza cuando recibe el alta
mdica.
Como puede observarse, el trabajo social hospitalario est muy vinculado al
alta mdica, puesto que sta marca el plazo en el que debemos agotar todos
los trmites y recursos posibles. En los hospitales, a menudo surgen
"circunstancias sociales adversas" que, en opinin de mdicos y enfermeras,
justifican nuestra intervencin. En cada caso, se realizan una valoracin y un
diagnstico sociales basados en el anlisis de las carencias y las necesidades
existentes, para luego pasar a la definicin de las acciones que deben ponerse
en marcha. Normalmente, despus de este proceso sabemos qu necesita un
paciente determinado, qu necesita su familia y qu se puede hacer al
respecto.
Las circunstancias que podemos encontrar en los hospitales son muy variadas.
A veces surgen situaciones nuevas como consecuencia de una enfermedad
determinada. En esos casos, el planteamiento es saber qu hacer de cara al
futuro, cmo enfrentarnos a esa nueva situacin, con qu medios y con qu
mediadores. La mayor parte de las veces hay que modificar el modelo de
funcionamiento anterior para adaptarse a las nuevas circunstancias. En otras
ocasiones, sin embargo, las circunstancias no son nuevas: hasta entonces han
resultado tiles y se han adaptado a la vida del paciente, pero la falta de salud
acenta las carencias pre-existentes y exige una reorganizacin de las mismas.
El trabajo de los servicios sociales resulta imprescindible para llevar a cabo esa
reorganizacin. Tras realizar una valoracin y un diagnstico social, remitimos
al paciente a otros servicios y recursos. Actualmente, los recursos del sistema
sanitario y de los servicios sociales pueden dividirse en tres tipos:
De mbito sanitario: hospitales, centros de estancias intermedias y centros
sanitarios de primer nivel.
Centros de mbito socio sanitario.

Recursos de los servicios sociales: servicio de asistencia a domicilio, estancias


temporales y residenciales.
Por lo tanto, el servicio social hospitalario tiene mucho que ver con la
organizacin de dichos recursos y resulta muy importante a la hora de
coordinarse con el resto de trabajadores sociales. Asimismo, queremos ser un
referente para pacientes y familiares durante los ingresos hospitalarios, ya que
la enfermedad puede modificar nuestra perspectiva y nuestra capacidad de
enfrentarnos a las dificultades. Por esa razn, nuestra tarea consiste en aportar
un enfoque activador y objetivo tanto a los profesionales sanitarios como a los
pacientes y a sus familias, sin olvidar nuestro papel como vnculo entre el
mbito sanitario y el social.
Como hemos indicado anteriormente, debemos recordar siempre que la
situacin de las personas que se enfrentan a problemas de salud no es habitual
para ellos ni para sus familiares. La noticia de que padecemos una enfermedad
nos suele coger desprevenidos la mayora de las veces y suele tener
consecuencias en nuestro entorno, en nuestra familia, en el trabajo, etc. Desde
mi experiencia, he aprendido que los enfermos pierden de alguna manera su
funcin en la sociedad porque tanto la sociedad como el sistema sanitario los
sitan a otro nivel y les adjudican otro estatus: el de enfermos. Parece, por lo
tanto, que ser persona y ser enfermo no son cosas que se encuentren al mismo
nivel.
Si el individuo es el eje y el objetivo principal de los sistemas de bienestar,
quienes trabajamos en este mbito debemos aunar esfuerzos para avanzar
tanto en el sector sanitario como en el social. Debemos aunar esfuerzos para
satisfacer las necesidades del individuo en su conjunto y, al mismo tiempo,
fomentar la gestin eficaz que la sociedad est demandando.
Para ello, debemos elaborar polticas basadas en el consenso y generar
espacios comunes entre las distintas instituciones, sistemas y mbitos. Todo
ello resulta imprescindible para dar una respuesta adecuada a los retos a los
que nos enfrentamos actualmente y para ofrecer el mejor sistema posible a
quienes hoy lo necesitan.