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CAUSAS Y CONSECUENCIAS

de la R E V O L U C I N :
los casos de Mxico y Cuba

Ramn Eduardo Ruiz

Fuente:
Dialctica, Nueva poca
Ao 30, n. 38, Otoo 2006

Biblioteca Virtual
OMEGALFA
2013
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I.

A Revolucin es la Revolucin, exclam Luis Cabrera,


clebre poltico mexicano. La palabra Revolucin, pronunciada siempre con R mayscula, denota una transformacin acelerada de la sociedad, no slo en lo poltico, sino en lo
social y lo econmico, debido a que la estructura de clases se disloca. Su acaecimiento, por tanto, depende de los resultados.
Transfiri el trastorno poder, riqueza y fuente de ingresos de los
ricos a los desposedos, de modo que habra emergido un nuevo
sistema, como ocurri en Rusia, China y Cuba? Si no fue as, los
resultados difcilmente podrn calificarse como revolucionarios,
acaso una mera victoria de rebeldes que buscaban sustituir a los
viejos gobernantes. Con la posible excepcin de la Francia de
1789, la revolucin es un fenmeno del siglo veinte; hasta entonces, el cambio fue evolutivo. Qu es lo que hace a la Revolucin? Por qu los intentos de cambio radical se estancan?
II.
Cuba
Dos pases de la Amrica hispana, Mxico y Cuba, generalmente
reconocidos por haber emprendido el camino a la Revolucin, nos
ofrecen un campo de prueba. Como sabemos, ambos desembocaron en polos completamente opuestos. Uno tuvo xito espectacular; el otro cay de bruces. En Cuba, la cada del viejo rgimen en
1959 abri paso a un rgimen socialista, mientras Mxico, a pesar
de los aos de violencia y promesas incumplidas, nunca traicion
su base capitalista. Dejando de lado la retrica, la sociedad mexicana de los 1920 no era muy diferente a la del Porfiriato, a pesar
del renacimiento del arte mural y del experimento escolar deweyiano. Por qu el contraste entre ambos?
La Revolucin cubana avanz con asombrosa rapidez. En cosa de
meses se promulg y se aplic una ley de reforma agraria que

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arras al viejo sistema de plantacin azucarera, al tiempo que


otras propiedades extranjeras tambin fueron nacionalizadas
contra las vehementes protestas de los intereses creados con su
impar rcord de oposicin a la reforma socioeconmica. A fines
del primer ao, los viejos gobernantes haban perdido toda su
autoridad, mientras los mdicos, abogados y burcratas de la supuesta clase media iniciaban el xodo de la isla. Cul es la explicacin del cambio? Claramente, no hay una causa nica que d
una respuesta completa y satisfactoria, pero cualquier intento de
explicacin debe tomar en cuenta una realidad singular.
La clave est en la estructura social. La Cuba de fines de 1958 no
presentaba una sociedad coherente ni un edificio social bien entretejido, sino, simplemente, una sociedad en estado de emergencia, para citar a Lowry Nelson, autor de Rural Cuba. Los componentes individuales no constituan una nacin.
Los cubanos eran profundamente nacionalistas, pero su sociedad
una coleccin de piezas reunidas por las circunstancias y los
accidentes histricos albergaba conflictos econmicos, rivalidades tnicas y un abismo entre la ciudad y el campo que desmentan el mito de la nacionalidad.
Era una sociedad fragmentada. No se haba creado una clase gobernante homognea. Los ricos, subordinados a un poder extranjero, no haban establecido una verdadera hegemona. Debido a que
el feudalismo espaol no haba arraigado en la isla, no existan
clases terratenientes tradicionales. Las grandes plantaciones azucareras databan apenas de los ltimos das de la era colonial y
eran en gran medida propiedad de americanos. Hasta entonces, la
tierra haba sido ampliamente distribuida, de modo que la relativa
insignificancia de los latifundios fren el desarrollo del sistema
feudal espaol.
El azcar y el influjo de capital americano obstruyeron el crecimiento de la hacienda, la forma econmica tpica de las colonias
espaolas en el continente. Incluso las grandes propiedades rurales abandonadas por Espaa desaparecieron en su mayora. En
consecuencia, Cuba no se caracteriz por clases de patriarcas
agrarios ni de siervos atados a la tierra y obligados por ley con el
hacendado, como s ocurri en Per y Mxico.

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La caracterstica dominante fue la unidad agroindustrial de propiedad americana, la cual foment una relacin enteramente diferente entre la administracin y el trabajo, impidiendo en el proceso el desarrollo de una elite de tipo hispanoamericano.
La estructura de clases present, en consecuencia, una caracterstica peculiar. Cierto, Cuba haba engendrado antes de la Revolucin una pseudoaristocracia cuya riqueza provena de su participacin en la economa de la Repblica, en realidad una plutocracia que ocup los vacos dejados por los gobernantes espaoles y
se mezcl con los remanentes de la vieja lite colonial para unir
fuerzas con los americanos que invertan capital en la industria
azucarera despus que la Enmienda Platt les dio las garantas necesarias. Era una burguesa cuyo bienestar dependa totalmente de
los extranjeros. Segn sus antecedentes y valores una mezcla de
ingredientes espaoles, cubanos y americanos, esta plutocracia
tuvo poco en comn con las lites agrarias. Salvo por el alto ingreso per cpita que los distingui de los grupos menos afluentes,
sus vnculos eran con la pseudo burguesa. Clan neoempresarial
carente de conciencia de clase elitista y que ejerca un liderato
limitado, esta plutocracia no control la sociedad como s lo hicieron las lites de Per y Mxico, las cuales no slo dictaron la esfera econmica, sino tambin la social y la poltica. En Cuba, la
dilacin de la independencia, el sistema de monocultivo, la preponderancia del capital extranjero, los latifundios azucareros y la
ausencia de pequeas industrias influyeron en la estructura de
clases.
El edificio nacional no consista de clases altas, medias y bajas.
Tal definicin simplificara una situacin compleja. Si el criterio
de anlisis fueran la riqueza y el ingreso, Cuba indudablemente
tuvo una clase alta y una baja. Pero la sociedad cubana no haba
cuajado todava. Nelson la divide en dos grandes categoras. En la
categora superior incluye a las clases altas y medias altas. La
clase alta inclua a los segmentos administrativos, los empleados
de oficina y los descendientes de las familias de clase alta, independientemente de su nivel de riqueza e ingreso reales. La clase
baja se compona de trabajadores manuales y sus descendientes.
Los cubanos de entonces, segn Nelson, no podan ser clasificados sobre la base de su ingreso, exclusivamente.
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Por otra parte, la definicin de la clase media plantea una cuestin


de actitudes. Haba una clase media cubana con un conjunto de
valores propios? Debido a que los grupos medios se identificaban
con la plutocracia y sus valores, Nelson estima que no se puede
hablar de una clase media. Ms an, haba grupos medios que
deseaban imitar a la clase alta y vivir un estilo de vida similar. La
diferencia entre las clases rica y media era de nivel de vida, no de
actitudes. El rico era aquel que simplemente tena ms riqueza
que los menos afluentes.
Tambin es impreciso hablar de una burguesa nacional, pues los
grupos de negocios estaban casi totalmente identificados con los
intereses, corporaciones y finanzas de Estados Unidos. Tenan
pocas posesiones propias y muy pocos intereses nativos que defender. El espritu antiimperialista tuvo pocos voceros en la burguesa, especialmente despus de 1933, cuando los privilegios
comerciales y econmicos de Estados Unidos los subordinaron
an ms a los negocios americanos. La minscula intelligentsia
acus a los empresarios cubanos de ser malinchistas.
Es un axioma poltico que la clase media independiente es producto de intereses nativos. Pero la burguesa cubana dependiente
del extranjero virtualmente ignor la necesidad de crear una industria propia. Ciertamente, la tendencia empezaba a cambiar;
unos pocos cubanos empezaban a hacer negocios por s mismos.
Sin embargo, la economa no registr ningn cambio importante.
Las empresas privadas siguieron siendo extranjeras en su mayora, mientras los cubanos educados, mdicos y abogados, principalmente, se empleaban en puestos pblicos, convirtiendo al tesoro pblico en su patrn. En el fondo de esta clase nebulosa, una
legin de pequeos comerciantes, empresarios del espectculo,
guas y proxenetas burgueses en visin del mundo y aspiraciones obtena su modo de vida de la industria turstica y de los
gustos de la gente afluente. Muchos de ellos tenan trabajo slo
durante la poca turstica.
En ningn lugar la debilidad o inexistencia de la clase media era
ms evidente que en el campo. Con cuarenta por ciento de poblacin rural y un porcentaje mucho mayor de personas dependientes
directa e indirectamente de la agricultura, la isla debi haber teni-

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do una clase media agraria. Sin embargo, los colonos, arrendadores, subarrendadores, capataces, superintendentes y administradores de ingenios y plantaciones de azcar, caf y tabaco una importante porcin de la poblacin, apenas si semejaban una clase
media. Un examen ms cercano revela que, en realidad, no cumplan un papel propio, sino que estaban subordinados a los intereses establecidos. Entre el rico y el pobre haba una mirada de
grupos, ninguno de ellos con una idea clara de su lugar en la sociedad, pero imbuidos de un conjunto de ideales mezquinos, cuya
suma no constitua un ideal de clase. Ninguna unanimidad de opinin sobre las cuestiones nacionales los aglutinaba. En 1952, todos ellos aceptaron pasivamente el golpe de Fulgencio Batista, de
la misma manera en que haban reverenciado las trapaceras polticas del pasado.
Los peldaos inferiores de la sociedad estaban igualmente fragmentados, unidos slo por los lazos comunes de pobreza. Un pequeo proletariado urbano viva en las barriadas de las ciudades,
engrosado por las olas de desempleados del campo que arribaban
durante las pocas muertas del azcar. El proletariado se empleaba principalmente en la construccin, en la manufactura de productos del tabaco y en empresas de servicios pblicos, embarque
y servicios relacionados con el turismo. La mano de obra agraria y
los hombres permanentemente empleados en los ingenios azucareros, las vegas de tabaco y los ranchos ganaderos eran sus aliados
en el campo.
Una fuerza de trabajo de 700 mil sin empleo o con ocupacin
estacional casi el doble de los trabajadores con empleo de tiempo
completo tena el escaln ms bajo. Aproximadamente la mitad
tena trabajo en la cosecha de azcar o en la construccin durante
unos meses del ao. Para citar el perspicaz anlisis de Robin Blackburn, este segmento laboral no era siquiera explotado en las
relaciones de produccin; era simplemente excluido por completo,
sin intereses en la sociedad. En conjunto, de una fuerza laboral de
unos 2.7 millones, ms de uno de cada cuatro no tena trabajo
durante todo el ao o la mayor parte de l.
Ms an, la Cuba rural era hurfana. Casi todos sus habitantes
eran de la clase baja, mientras casi todos los individuos de alto

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ingreso vivan en las ciudades y en los pueblos, en un mundo


donde tres cuartas partes de la poblacin dependan de la agricultura. La residencia y la pobreza rural distinguan a la mayora del
populacho. Una masa empobrecida de desempleados y subempleados, una poblacin rural dedicada al monocultivo y un pequeo proletariado urbano, esos eran los componentes principales de
la clase baja de Cuba.
Aunque los trabajadores se agrupaban a veces en sindicatos, la
dura realidad de la estacional e impredecible economa del azcar
minaba mucha de su fuerza organizativa, en particular la del sindicato de trabajadores del azcar, el ms grande de la isla. No
haba vnculos sociales ni ideolgicos que aglutinaran a los trabajadores o los integraran a la estructura de la sociedad. En este
sentido, la clase baja tena menos lealtades que los amorfos grupos medios hacia las instituciones cubanas. Amargados y frustrados, muchos trabajadores prestaban odos a las maquinaciones de
los agitadores y reformadores, cuyo principal objetivo era la transformacin drstica de la sociedad. Haban aceptado incluso la
organizacin de soviets en la industria azucarera en 1933, mientras los miembros individuales de los estratos ms bajos compartan un difundido cinismo entre ellos y hacia el gobierno, las leyes
y el futuro del pas. La mayora de los trabajadores tena poca
confianza en la capacidad o la voluntad de los inversionistas y el
gobierno para crear nuevas industrias y crear ms empleo.
Las diferencias de raza y color tambin dividan a la sociedad.
Uno de cada cuatro cubanos tena ancestros africanos. An as, el
prejuicio racial de los espaoles y la virulenta variedad americana
que ingres a Cuba en el siglo veinte dividieron a la sociedad a lo
largo de lneas de color. Para todo propsito e intencin, en Cuba
exista una sociedad Jim Crow, de la que los africanos eran excluidos hasta de las playas exclusivas para turistas. En general, los
grupos de ingreso superior eran blancos, mientras la gente de color languideca en el fondo de la escala social. Casi todos los
hombres de piel oscura eran pobres. La fuerza de trabajo rural,
especialmente los cortadores de caa y los poco calificados de las
industrias del caf y el tabaco, tenan un pronunciado tinte africano.

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Directa o indirectamente, los afrocubanos haban enarbolado con


frecuencia la causa de la reforma. En 1912 protagonizaron una
revuelta, y mucha de la agitacin laboral del siglo veinte se gest
en la coloreada provincia de Oriente. Como cortadores de caa,
mano de obra de los ingenios, granjeros y trabajadores manuales,
los afrocubanos fueron los primeros en padecer la severidad de los
tiempos difciles. La mayora de los desempleados y los subempleados era de indudable origen africano.
Profundamente dividida por diferencias de ingreso, donde ricos y
pobres vivan en mundos separados, y un espritu de desconfianza
omnipresente enfrentaba a grupos e individuos entre s, la sociedad cubana ofreca fundamentos endebles para las instituciones
locales. En realidad, Cuba nunca desarroll instituciones propias.
Leyes, cortes y gobierno descansaban en una experiencia colonial
que haba dejado a los cubanos incapaces de gobernarse por s
mismos, dependientes de modelos externos inadecuados para las
condiciones locales. Para empeorar las cosas, las instituciones
eran defraudadas por la apata pblica, la corrupcin y el egosmo.
Ninguna institucin reflej ms fielmente la escena nativa que los
partidos polticos, los cuales se repartan el tesoro pblico y unan
fuerzas para evitar la disputa de su monopolio. Verdaderos monopolios de las as llamadas clases medias, ningn partido sobrevivi las vejaciones y tribulaciones de la dictadura de Batista en
los cincuenta. Slo los comunistas fueron capaces de crear una
organizacin slida y disciplinada. La protesta de los aos cincuenta fue contra todos los partidos, los cuales estaban completamente desacreditados. Dada esta situacin, no es sorprendente que
la violencia haya caracterizado casi un tercio de la historia de la
Repblica.
Carente de un aparato poltico efectivo, Cuba qued a merced del
ejrcito; sus dos caudillos mayores, Gerardo Machado y Fulgencio Batista, protagonizaron ms de la mitad de la historia de la
Repblica. Sin embargo, a diferencia de los ejrcitos de otras repblicas hispanoamericanas, el cubano careca de vnculos fuertes
con la Iglesia y los seores de la tierra. Fruto de la traicin de
Batista a los Autnticos en 1933, era de origen reciente y fue diseado por los arquitectos polticos americanos, que necesitaban

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un cuerpo armado que sirviera a sus intereses. De hecho, el ejrcito sirvi como fuerza policiaca domstica, impopular y corrupto,
mantenido y abastecido de armas y municiones por los Estados
Unidos durante la Guerra Fra.
Cuba era catlica. Sin embargo, la Iglesia ocup una posicin
anloga a la del ejrcito, en gran medida porque haba fallado al
actuar como elemento de cohesin o para unir, como fue frecuente en Hispanoamrica, a las fuerzas conservadoras tradicionales
de la sociedad. Era slo una institucin endeble ms con fuerza
superficial apenas. Ciertamente, la mayora de los cubanos eran
nominalmente catlicos, pero slo uno de cada diez practicaba
realmente el credo. Muchos eran superficialmente agnsticos.
Institucin urbana, la Iglesia era especialmente dbil en el campo,
donde la clereca era escasa. En 1958, Cuba tena slo 725 curas
para una poblacin de seis millones. Ms de tres cuartas partes de
ellos eran espaoles, incluyendo a casi toda la jerarqua. No es
sorprendente, entonces, que la Iglesia no tuviera feligreses en
masa. Vagamente aliada de los grupos de alto ingreso, su posicin
nacional era dbil. Con poca vitalidad y prestigio, era incapaz de
aglutinar a la sociedad y unir a la opinin pblica, incluso en su
propio inters o en apoyo al statu quo.
Recapitulando, Cuba tena una sociedad fragmentada que poda
ser fcilmente tambaleada por un enemigo disciplinado, en este
caso la banda de jvenes revolucionarios encabezados por el extremadamente inteligente y dinmico Fidel Castro, quien, bien
instruido, haba estudiado a Marx y saba lo que quera. A edad
temprana, Castro haba participado en un levantamiento abortado
contra el gobierno de Colombia, se haba involucrado en vendetas
contra lderes venezolanos y abogado pblicamente por grandiosos programas de ayuda para Amrica Latina. En su famoso discurso La historia me absolver haba delineado un programa de
cambio para Cuba, en el que inclua la reforma agraria y la necesidad de recuperar la soberana del pas, lo cual implicaba poner
lmites al papel de Estados Unidos en los asuntos de la isla. Rebeldes de la estatura de Castro rara vez aparecen en la escena
mundial.
Los acontecimientos internacionales favorecieron a los rebeldes.

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La Guerra Fra, irnicamente, los ayud y obstruy al mismo


tiempo. Ciertamente, Estados Unidos, el maestro de los asuntos
cubanos, haba dejado claro que nada amenazara el statu quo de
Amrica Latina. Tan exitoso haba sido en mantener su dominio
imperial que lleg a creer que poda controlar cualquier movimiento que pusiera en peligro sus intereses. As, vio a los cubanos
como incapaces de lanzar un ataque exitoso al statu quo. La arrogancia de los arquitectos de la poltica exterior norteamericana se
alimentaba de sus exitosos esfuerzos por frustrar la independencia
cubana en 1898; la imposicin de la Enmienda Platt en 1902, que
convirti a la isla en su colonia; la hechura de un gabinete de camarilla en los veinte; el sabotaje a la reforma de 1933 y la manipulacin de Fulgencio Batista, dictador de Cuba desde 1952. Los
americanos haban convertido a Cuba en su burdel y en proxenetas a sus polticos. Sin embargo, la Unin Sovitica, embarcada en
la lucha por la supremaca mundial, ofreci ayuda econmica y
apoyo poltico. Fue posible encontrar un aliado internacional.
III.
La rebelin mexicana
La rebelin mexicana de 1910, que en una coyuntura pareci salirse de control, nunca desemboc en un trastorno revolucionario
a escala total. Pese a su retrica radical, permaneci en los lmites
de la estructura capitalista. Eventualmente, su liderato actualiz el
modelo terico del siglo diecinueve, poniendo la teora mexicana,
si no la prctica, en lnea con la realidad de Europa occidental y
los Estados Unidos. Bajo esta luz, la rebelin mexicana debe ser
vista como una de las ltimas protestas burguesas del siglo diecinueve y no, como se afirma frecuentemente, la precursora de las
explosiones socialistas del siglo veinte. Cul fue la causa de su
limitado alcance?
La clave, de nuevo, est en la estructura social. Cualesquiera que
hayan sido sus debilidades, Mxico tena una rgida estructura de
clases, resistente al cambio. La lite gobernante tena viejas races
en el pas y derivaba su fuerza de la propiedad de la tierra. El sistema de hacienda no era una simple unidad econmica, sino un

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modo de vida que databa de tiempos coloniales, ntimamente entretejido con la estructura nacional. Destruirlo significaba golpear
a una clase de la que dependa el bienestar de millones de personas y que tena fuertes aliados en la Iglesia y el gobierno. En efecto, los hacendados y los gobernantes eran a menudo una y la
misma cosa. La lite tena un conjunto de valores fuertemente
definidos que la identificaban y era tan mexicana como cualquiera
otra de las clases. Los hacendados, el ncleo de la clase alta, junto
con sus aliados en los negocios y la industria, formaban una formidable barrera contra la propagacin de la Revolucin. Slo un
asalto frontal y prolongado contra la clase alta, con liderato dinmico y apoyo popular sofisticado, poda destruirla.
En el Mxico de 1910, slo la clase media poda aportar el incentivo y el liderato para tal ataque. Pero estaba penosamente preparada para ello. Pequea y de origen reciente, careca de un fuerte
sentido de clase y de ideologa propia. Difcilmente poda catalogarse como burguesa nacional, ya que la industria estaba an en
su etapa infantil. Con excepcin de una pequea minora, los voceros de la clase media perseguan objetivos limitados. Bsicamente, lo que queran era una mayor tajada del pastel y ascender a
las altas esferas del sistema, ms que destruirlo. Muy pocos queran cambiar dramticamente la dependencia econmica del pas
de los mercados y el capital americanos, requisito obvio para la
transformacin social. Queran modificar el statu quo porque les
negaba la igualdad de oportunidades con la lite, a la que aspiraban unirse. Ms que ocupar un lugar propio en la sociedad, la
clase media rural y urbana imitaba los valores y costumbres de los
ricos. Tena poco que la distinguiera por s misma. Temerosos de
los pobres de la ciudad y el campo, sus miembros teman el cambio social tanto como los ricos.
Los de esta clase aspiraban a modernizar el sistema de modo que
los mexicanos occidentalizados y educados pudieran compartir
los frutos del banquete. Los lderes de este tipo difcilmente visualizaban la Revolucin a fin de que los de abajo, para usar la frase
de Mariano Azuela, participaran del botn. Para que se convirtieran en abogados del cambio social, la presin tena que venir de
abajo, lo que nunca ocurri, al menos no suficientemente, y en
todo caso no de manera sostenida.
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Adems de esto, la presin fall al manifestarse por s misma en


sentido pleno debido a las caractersticas del trabajador. Como
clase, la fuerza de trabajo industrial comprenda una pequea
fraccin de la poblacin total, menos de 800 mil mexicanos.
Igual que la clase media, era de origen reciente. Su conciencia de
s misma como clase era dbil; la solidaridad de la clase obrera
industrial era slo un espejismo en el horizonte. La geografa y la
naturaleza de la economa haban desparramado el pequeo ejrcito de obreros industriales por los cuatro vientos.
Se necesitaba tiempo y mayor desarrollo econmico para unir a
los trabajadores de las minas, los ferrocarriles, las fbricas y los
campos petroleros en una clase homognea con objetivos concretos propios. Tan dbil era su conciencia de clase que, bajo la tutela de burgueses de la Casa del Obrero Mundial, los obreros textileros llegaron a tomar las armas contra campesinos rebeldes. Los
oportunistas jefes burgueses de la rebelin fcilmente embaucaron
a los trabajadores, emplearon la fuerza para mantenerlos alineados
cuando fue necesario, y as sofocaron la presin desde abajo para
el cambio.
Con unas cuantas excepciones, el campesinado, contraparte rural
del trabajador, analfabeto en su mayora, ocasionalmente espole
la radicalizacin de la rebelin. Salvo el notorio caso de los zapatistas, los habitantes del Mxico rural carecan de conciencia de
clase e incluso de grupo. Las cuestiones ideolgicas les eran ajenas. Y cuando finalmente se alzaron, sus demandas rara vez exigieron ms de un pedazo de tierra para labrar y escuelas para sus
hijos. Inexpertos en la protesta poltica moderna, se mantuvieron
separados por la geografa y, en el caso de la poblacin india, por
la cultura. Un enorme segmento de campesinos, unos cuatro millones, no hablaba espaol incluso. Despus de siglos de explotacin y olvido, el labrador autosuficiente haba aprendido a depender de s mismo y a desconfiar de los extraos. Ciertamente, innumerables calzonudos se unieron a los grupos guerrilleros que
asolaron el campo durante los aos de lucha, pero a menudo carecan de una idea clara por la cual luchar. Aqu y all, algunos incluso unan su suerte a la del hacendado. Esta enorme poblacin
campesina, quiz dos terceras partes de la poblacin total, no slo

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fall frecuentemente en radicalizar la rebelin, sino que a menudo


sirvi como barrera conservadora al cambio.
Haba tambin otras viejas instituciones a las cuales considerar.
Una era la Iglesia Catlica, que durante tres dcadas haba sido el
baluarte del Viejo Rgimen. La jerarqua, conservadora y temerosa del cambio, vea a la rebelin con recelo; un obispo lleg tan
lejos como emitir una carta pastoral que peda al diablo arrojar
mil maldiciones sobre sus seguidores. La jerarqua tom una posicin inflexible sobre los artculos 3, 5, 27 y 130, en teora puntales de la Constitucin de 1917, la carta revolucionaria. As, el
catolicismo ayud a erigir un muro de sospecha y desconfianza
entre las nuevas ideas y el pueblo al que se propona servir. Ni
siquiera Emiliano Zapata, el apstol de la reforma agraria, tuvo
querella con la religin catlica y el clero. Unir a los mexicanos
bajo el estandarte de la Revolucin prob a menudo ser una tarea
herclea porque un elemento del viejo orden, la Iglesia, ejerca
fuerte influencia ideolgica sobre una enorme porcin de mexicanos de todas las clases, influencia generalmente acorde con las
costumbres del pasado. Como exclam el general Agustn Milln,
la imagen del clero como uno de los formidables enemigos que
bloquean la reforma est en el corazn de todo revolucionario
honesto.
El liderato de la rebelin tampoco fue verdaderamente radical.
Fue esencialmente burgus y pragmtico. Los caudillos Madero,
Carranza y Obregn eran seores de la tierra, miembros de la burguesa rural. Ninguno de ellos visualiz la transformacin completa de la estructura econmica ni siquiera la reforma agraria.
Madero y Carranza dejaron claro que no tenan estmago para
disolver la propiedad agraria a fin de entregrsela a los campesinos. Obregn toler la reforma agraria y hasta la foment cuando
su gobierno fue desafiado por una rebelin militar en 1923, pero
no era enemigo de los hacendados, muchos de los cuales eran sus
amigos. Estos hombres y sus aliados eran reformistas, no revolucionarios.
Finalmente, tampoco el clima internacional estaba maduro para el
cambio radical. Desdeosos y desconfiados de la retrica y las
proezas socialistas, los pases capitalistas occidentales, Estados

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Unidos entre ellos, dirigan los asuntos del mundo. Para complicar
las cosas, el fin de la guerra en Europa abri paso a una dcada de
gobiernos conservadores. Los hombres conformes con el estado
de cosas ganaron el control de la poltica en Estados Unidos, inversionista y mercado principal de las exportaciones mexicanas.
Ellos no toleraran experimentos en la puerta ms prxima.
As, Mxico goz una Revolucin a la mexicana: mal planeada,
pobremente ejecutada y slo marginalmente exitosa.

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