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PSICOLOGÍACENTRO PREUNIVERSITARIO DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOSCAPÍTULO IXPSICOLOGÍA
La psicología como ciencia. Etimología y concepto de psicología. Historia de la psicología. Ramas de la psicología. Relación conotras ciencias. Escuelas y corrientes psicológicas: estructuralista, funcionalista, conductista, gestaltista, psicoanalítica, humanista y cognitiva
1. LA PSICOLOGÍA COMO CIENCIA
La psicología es una ciencia porque investiga el comportamiento de manera objetiva y sistemática. Como ciencia plantea hipótesis que somete a comprobación y crítica.  Además hace uso de otras metodologías como la "observación natural", la "historia clínica" y los test.Son tareas de la psicología: describir, explicar, predecir y dar 1base para el control de la conducta a través de la psicología práctica o tecnológica.
2. ETIMOLOGÍA Y CONCEPTO DE PSICOLOGÍA2.1. Etimología
La palabra psicología deriva de las voces griegas:
 psiché =
alma, principio de vida o principio animador, y lógos=estudio. Esta palabra fue usada por primera vez en el siglo XVI por Melachton (1550) y Gloeckel (1590).
2.2. Concepto de Psicología
La psicología es la ciencia que estudia el comportamiento. Comportamiento. En sentido amplio, es el conjunto de los actos que, seres humanos o animales, realizan y que pueden ser observados y medidos objetivamente. Sin embargo, no todo lo que estudia se relaciona con lo observable, tal es el caso de la inteligencia, la motivación, la memoria; a estas funciones se las denomina "constructos hipotéticos" y se habla de ellos pero en relación a un comportamiento, por lo que propiamente estos constructos son inferidos.
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3. HISTORIA. DE LA PSICOLOGÍA
La psicología fue el resultado de una preocupación milenaria del hombre. Pues, el hombre primitivo ante sucesos desconocidos como los ensueños, las imágenes en el agua, la muerte, intentó explicaciones, llegando a formarse la idea de que dentro de sí moraba una fuerza que les daba vida, a la que llamaron alma.Pero la psicología como investigación sistemática aparece recién en el siglo IV a. C. en Grecia. Y como ciencia aparece recién en el pasado siglo XIX.En su historia aparece vinculada a la filosofía y a la teología, antes de convertirse en ciencia, distinguiéndose dos etapas: La precientífica se extiende entre el siglo IV a.C. y fines del XIX, y la científica que corDienza en 1879 con la creación del primer laboratorio experimental.
3.1. La etapa precientífica
Es la etapa en la que se trata del alma mediante la especulación filosófica o teológica. En esta etapa puede distinguirse a su vez las siguientes edades en las que resaltan una serie de filósofos y teólogos.
Edad antigua
PLATÓN (427-347), quien concibe al alma como una entidad vivificadora que ingresa al cuerpo y le dota de vida. Su reflexión aparece en diálogos como
Fedón, Fedro, República,
etc. ARISTÓTELES (384-322), que se ocupa del alma en su libro
Tratado del alma,
estudiando las sensaciones, percepciones, imaginación, memoria, asociaciones, razonamientos y sueños. HIPÓCRATES (460-375), quien elaboró una tipología, de los temperamentos, basada en el predominio de los humores.
Edad media
SAN AGUSTIN (354-430), que trata sobre el alma en trabajos como
Del libre albedrío y Soliloquios.
SANTO TOMÁS (1225-1274), quien trata sobre el alma, en la
Suma teológica,
ocupándose de las sensaciones, la imaginación, el pensamiento y las pasiones; definiendo el alma como la forma del cuerpo, como ya lo había hecho Aristóteles.LUIS VIVES (1492-1540), filósofo renacentista, había proclamado la conversión de la psicología en una ciencia que use la experimentación en su investigación.
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Edad moderna
DESCARTES (1596-1650), que trata sobre el alma en su libro
Las pasiones del alma.
Concibe al alma no como la forma del cuerpo, sino como una de las dos partes integrantes del hombre. DAVID HUME (1711-1776), quien acaba con la creencia acerca de la existencia y del papel del "alma" sobre las actividades mentales, y explica éstas en base a un modelo análogo al de la atracción newtoniana.Para Hume, las ideas complejas no son más que el resultado de la combinación de las ideas simples, mediante la atracción mutua; con lo que la hipótesis del "alma" se tornaba superflua. De esta manera la psicología empezó a liberarse dula metafísicaa.La etapa moderna es la de la influencia de las ciencias naturales y la fisiología en la constitución de la psicología como ciencia, a través de la física, la química
y
la fisiología. La física
y
la química le suministraron métodos y sugerencias relacionados con las sensaciones y percepciones, que llegaron a formar parte de la fisiología de esa época.En suma, las ciencias le aportan la metodología, las áreas de investigación y la  justificación de este estudio.De la medicina provino el mayor aporte en relación a la conceptualización de los problemas psíquicos. Pues hasta comienzos de 1800 se consideraba a las personas con tales problemas como anormales o como poseídos por el demonio. Pero a partir del vínculo de los expertos en psicología con la medicina de entonces se las comenzó a definir como enfermos mentales, y su tratamiento quedará a cargo de los psiquiatras y psicólogos clínicos.Las influencias, además de las ciencias, han provenido de otras vertientes. De los tipologistas, que relacionaban la personalidad con la conformación corporal (por ejemplo la personalidad melancólica con la altura de las personas, o la alegre con la gordura). De las pseudociencias, como en los casos de los fisiognomistas, que la relacionaban con las facciones de la cara o la conformación de la cabeza, y de los frenólogos que la relacionaban con las funciones de ciertas áreas del cerebró. En 1860 aparece la obra de Gustav Fechner (1801-1887) Ele
mentos de psícofísica,
en la que resalta la relación entre la sensación y los estímulos en términos de la medida.En 1879, con Wilhelm Wundt, la medida se extiende a procesos psicológicos más complejos. El desarrollo posterior lo veremos a través de las escuelas psicológicas.
3.2. Etapa científica
Se inicia la etapa científica de la psicología el año de 1879 con la fundación del primer laboratorio experimental de psicología, en la ciudad de Leipzig (Alemania), por obra de Wilhelm Wundt, al utilizar el método científico en la investigación de los fenómenos psicológicos.
4. RAMAS DE LA PSICOLOGÍA
La psicología se puede dividir en dos grandes ramas:
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