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LITERATURA LATINA: POESA PICA

LA POESA PICA

1.- PRECEDENTES
El objetivo especfico de la poesa pica es cantar las hazaas de los reyes y de los
caudillos y las guerras funestas (Horacio). Los romanos produjeron sus primeros
poemas picos a finales del siglo III a.C., pero, en los siglos anteriores, hay algunos
precedentes:
A) ELOGIA:
Son inscripciones funerarias en verso, en elogio de un difunto. Son famosas, entre
las conservadas, las que figuran en sepulcros de miembros de la familia de los
Escipiones. Narran el valor, los mritos diversos y las gloriosas hazaas del
muerto. Un ejemplo:
Cornelio Lucio Escipin Barbado,
hijo de Gneo Escipin. Varn fuerte y sabio,
cuya belleza fue muy parecida a su valor.
Este fue entre vosotros cnsul, censor, edil.
Conquist las villas de Taurania y Cisania en el Samnio.
Someti la Lucania entera y se trajo de all rehenes.
B) CARMINA CONVIVALIA ( CANTOS DE BANQUETE)
Son los ms claros precedentes de la poesa pica. Era costumbre en los primeros
siglos de Roma cantar, al final de los banquetes, con acompaamiento de flauta o
sin l, las glorias y las valerosas hazaas de los antepasados ilustres. Debi
existir todo un ciclo pico de cantos heroicos, que sirvieron de base a las leyendas
de personajes heroicos transmitidas luego por los historiadores. La prdida de
estos cantos heroicos, de transmisin oral, pudo deberse a la aparicin de la
historiografa escrita, que recogi su contenido, y a la influencia griega, que hizo
desaparecer muchos elementos romanos autctonos.
C) CARMINA TRIUMPHALIA ( CANTOS DE TRIUNFO)
Eran cantados por los soldados que acompaaban al general vencedor en la
procesin triunfal desde las afueras de Roma hasta el Capitolio. Celebraban en

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ellos las hazaas del general y las suyas propias, jactndose de haber dado
muerte a miles de enemigos. A veces desembocaban en rasgos de humor, en
pullas dirigidas incluso al propio general en jefe.
D) NENIAE (CANTOS FNEBRES)
En las honras fnebres de personajes ilustres, los parientes en un principio, y
luego mujeres contratadas para ello, las praeficae o plaideras, recitaban una
fnebre melopea con el elogio del difunto, de sus virtudes y de sus hechos
heroicos.

2.- LA PICA ARCAICA


A) LA ODUSSIA DE LIVIO ANDRNICO
El primer poema pico que aparece en la literatura latina no es de creacin
original, sino una traduccin de la Odisea de Homero, realizada por Livio
Andronico, con el ttulo latino de Odussia. Nos quedan de esta traduccin unos
cincuenta versos. Puede verse por ellos que es una traduccin fiel al original, pero
con gran afn de romanidad, que se manifiesta en la utilizacin de trminos latinos
autctonos frente a los de derivacin griega (por ejemplo Camena en lugar de
Musa) y en el empleo del verso saturnio, verso igualmente autctono, que pronto
dejar de usarse suplantado por los metros griegos.
B) EL BELLVM POENICVM DE NEVIO
Nevio es el introductor en la literatura latina de la poesa pica original, no
traducida. Su poema pico Bellum Poenicum trata de la Primera Guerra Pnica, en
la que el autor milit como soldado. Rompiendo con la tradicin pica de Homero,
Nevio no canta sucesos legendarios y lejanos en el tiempo, sino un hecho histrico
real y contemporneo. Sin embargo, para explicar el odio entre romanos y
cartagineses, se remonta a la leyenda de Eneas y al episodio de sus amores con
la reina Dido.
El poema fue luego dividido en siete libros por un gramtico de la poca de Sila.
Nos quedan de l unos cincuenta fragmentos. Est escrito tambin en verso
saturnio. Su lenguaje y su estilo mantienen el equilibrio entre la influencia de la
tcnica helenstica y la tradicin romana.

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C) LOS ANNALES DE ENNIO


Con Ennio la pica da un gran paso y se consolida definitivamente. Su poema
Annales es considerado la epopeya nacional romana hasta la aparicin de la
Eneida de Virgilio. Los sucesos estn narrados cronolgicamente, de ah el ttulo
de Annales, el mismo que daban a sus historias cronolgicas los analistas. No se
sabe si concibi la obra desde el principio en dieciocho libros o si la alarg
despus sobre la marcha. El poema deba llegar hasta los ltimos aos de la vida
de Ennio. Es una completa historia de Roma en verso, desde los orgenes hasta el
primer cuarto del siglo II a.C.
Pero no es una simple historia versificada, sino un poema de gran aliento, escrito
por un buen conocedor de los problemas tcnicos y compositivos y por un
verdadero poeta que ana los elementos de la pica griega con la tradicin
nacional romana. De Homero toma la utilizacin del aparato divino y, sobre todo,
una importantsima innovacin en la literatura latina: la introduccin del
hexmetro, abandonando el verso saturnio. En adelante, el hexmetro quedar
como verso definitivo de la poesa pica. Pero de la tradicin nacional romana
proviene el hecho de extender el poema hasta cantar sucesos contemporneos y,
ms que nada, lo que da unidad al poema: la admiracin por Roma.

3.- LA PICA CLSICA. VIRGILIO Y SU ENEIDA


Desde Ennio hasta Virgilio, transcurre un largo perodo de siglo y medio en el que
no aparece ningn poeta pico digno de ser tenido en cuenta. Con Virgilio la pica
latina alcanzar su ms alta cumbre.
Virgilio nace en una aldea cercana a Mantua, en la Italia del norte, el ao 70 a.C.,
de una familia de clase media. Estudia en Cremona, Miln y Roma. No va con su
carcter la dedicacin a la retrica, que le parece ampulosa y vaca y marcha a
Npoles, donde estudia filosofa con el epicreo Sirn. Pero pronto le puede su

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inspiracin potica y compone sus Buclicas. Vuelve a Roma y logra entrar en el
crculo literario de Mecenas y Augusto, con cuyas ideas y proyectos se identifica. En
esta lnea escribe sus Gergicas y despus su Eneida. Muere en Brindis el ao 19
a.C., a su vuelta de un viaje a Grecia y Troya, para visitar los lugares cantados en su
poema. No termin la Eneida a su gusto y orden que la quemaran, pero sus amigos
no le hicieron caso y la publicaron tal y como l la dej, con algunos versos
incompletos.
La Eneida es la gran epopeya nacional romana. Consta de doce libros y de cerca de
diez mil hexmetros. Siguiendo las huellas de Homero, Virgilio imita en los seis
primeros libros la Odisea y en los seis ltimos la Iliada. En efecto, la primera mitad de
la Eneida narra los viajes de Eneas y sus peripecias desde que sale de Troya,
destruida e incendiada por los griegos, hasta que llega a tierras de Italia. Pero la
narracin no sigue una lnea cronolgica; al empezar el poema, se encuentran Eneas
y los suyos tratando de llegar a Italia desde Sicilia; la diosa Juno, enemiga de los
troyanos y que desea impedir que Eneas funde una nueva Troya en Italia, convence a
Eolo para que desate una tempestad, que arrastra los restos de la flota de Eneas a las
costas de frica; all los acoge hospitalariamente Dido, la reina de Cartago, y le ruega
a Eneas que le cuente cmo ha llegado hasta frica desde Troya. Y es en el libro II
donde se pone en boca de Eneas la narracin de los sucesos que dieron origen a la
peregrinacin del hroe: la toma y destruccin de Troya. En el libro III sigue contando
Eneas las peripecias y los diversos territorios que han abordado desde la salida de
Troya en llamas hasta el momento presente. El libro IV trata de la estancia de Eneas
en Cartago y sus amores con Dido. Advertido por los dioses de su misin, Eneas
abandona a Dido, que se suicida. Se pone en marcha de nuevo hacia Italia y toma otra
vez tierra en Sicilia. El libro V describe extensamente los juegos fnebres que
celebraron los troyanos en Sicilia para conmemorar el primer aniversario de la muerte
de Anquises, padre de Eneas. En el libro VI se narra la llegada a las costas de Italia y
la bajada de Eneas a los infiernos, donde se padre lo anima a cumplir su misin,
presentndole para ello a los grandes personajes que va a producir en el futuro la
historia de Roma.
La segunda mitad del poema, a imitacin de la Iliada, canta las guerras que rie Eneas
en suelo Itlico, especialmente contra Turno, rey de los rtulos, que pretenda como l
la mano de Lavinia, hija del rey Latino. En los diversos libros se enumeran las tropas y
pueblos favorables a uno y otro bando, y las hazaas y las muertes de hroes de uno
y otro ejrcito. El relato culmina con la muerte de Turno a manos de Eneas, episodio
que cierra el poema.

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Aparte de esta divisin en dos mitades, se ha observado tambin otra en tres bloques,
cada uno con un protagonista parcial, aunque el hroe absoluto sea Eneas: libros I-IV,
con Dido como figura principal; libros V-VIII, el bloque central, con total protagonismo
de Eneas; y los libros IX-XII, en los que destaca la figura de Turno.
Parece que Virgilio, a instancias de Mecenas y Augusto, pens primero en la
posibilidad de componer un poema pico cantando las gestas de Augusto; pero
afortunadamente se decidi por un tema ms grandioso y ms acorde con su
inspiracin potica y su independencia artstica: la exaltacin de Roma en sus
orgenes mitolgicos. Sin embargo, consigue hbilmente insertar en su Eneida la
glorificacin de Augusto, de su familia y de otros personajes ilustres. As por ejemplo,
en la bajada de Eneas a los infiernos, Anquises hace desfilar ante sus ojos, como en
una procesin, los hroes gloriosos que va a engendrar Roma.; y Virgilio aprovecha
para ensalzar a la familia de Augusto, la familia Iulia, a la que hace descender de Julo,
hijo de Eneas.
Virgilio, aunque sigue las huellas de Homero, abre una nueva etapa en la poesa
pica. La Eneida es una epopeya sabia, producto de vastos conocimientos
sometidos a una rigurosa seleccin e integrados armnicamente en una unidad
concebida y realizada a la perfeccin: la glorificacin de Roma. Se distingue adems la
pica virgiliana por su subjetividad, nacida de su simpata con la naturaleza. Es una
pica hecha de dolores y pasiones, escrita con gran penetracin psicolgica: Virgilio
contempla a hombres que sufren y caen, no a soldados que combaten y realizan
prodigios de herosmo. El propio hroe del poema, Eneas, no es un puro guerrero,
como Aquiles, sino el pius Eneas, el hroe religioso y humano desgarrado por una
tragedia interior: tiene que obedecer a los dioses, y por ello abandona, contra su
voluntad, a Dido; y por ello, mata contra su voluntad y tras dudarlo mucho a Turno, su
antagonista. La Eneida respira en sus personajes, en su desarrollo, en sus
descripciones y digresiones, un perfecto equilibrio que es la virtud ms excelsa de los
verdaderos clsicos.
El mismo equilibrio y armona caracteriza la lengua y el estilo virgiliano. Usa las
palabras con absoluta propiedad y con la colocacin exacta. Evoca, como ningn otro,
colores y sonidos. Resulta a veces dulce, a veces brillante, a veces vigoroso, segn

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convenga a la ocasin. Por todo ello, ya en vida se convirti en un clsico y su fama
no ha decado jams.

4.- LA PICA EN LA EDAD NERONIANA: LUCANO


Unos ochenta aos despus de Virgilio va a surgir una epopeya con unos rasgos
diferenciales y que estar marcada, como toda la literatura que se escribe en las
generaciones siguientes a la poca de Augusto, por una gran impregnacin
retrica. Esta epopeya diferente es el poema de Lucano sobre la guerra civil.
Lucano (39-65 d.C.) era sobrino de Sneca, el filsofo, y nacido como l en
Crdoba, aunque lo llevaron a Roma todava en paales. Fue un joven precoz,
amigo en principio de Nern, pero despus despert la envidia del emperador por
sus xitos poticos y sera acusado, como su to, de formar parte de la
conspiracin de Pisn, por lo que fue condenado a muerte; muri sin haber
cumplido los 26 aos.
A pesar de haber muerto en plena juventud, Lucano escribi una gran cantidad de
obras. De toda su produccin slo se nos ha conservado su poema pico, Bellum
ciuile o Pharsalia, que consta de diez libros y algo ms de ocho mil hexmetros.
Pero el libro X est incompleto, probablemente por la muerte del autor; no

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sabemos en cuntos libros estara concebida la epopeya, tal vez en doce, como la
Eneida, de la cual constituye este poema a la vez su parangn y su anttesis.
Lucano narra cronolgicamente los sucesos de la guerra civil: desde el paso del
Rubicn por Csar hasta que Cleopatra le entrega el trono de Egipto, tras la
derrota de Pompeyo en Farsalia, y la muerte de ste a manos de los sicarios de
Ptolomeo.
Lucano difiere de la tradicin pica homrico-virgiliana y coincide en cierto modo
con Nevio y Ennio en elegir un tema no mitolgico, sino histrico. Pero, frente a los
dos ltimos, que se refieren a sucesos legendarios, aunque sea como digresin,
Lucano rompe totalmente con cualquier intervencin divina o mtica.
Las caractersticas especiales del poema lucneo, que supone una revolucin en
la poesa pica, pueden resumirse as:

Eliminacin del aparato divino: Lucano destierra a los dioses de su


poema e instala en su lugar al hombre, responsable absoluto de sus
acciones, sean favorables o adversas. Ni siquiera invoca a las musas al
principio del poema.

Racionalismo: Al eliminar a los dioses, explica de un modo racional y


cientfico muchos fenmenos que en la epopeya se explicaban por la
intervencin de los dioses. Por ejemplo, las causas de la guerra civil son,
para Lucano, la corrupcin social y el ansa de riquezas; la tempestad se
explica por causas meteorolgicas naturales, no por la ira de los dioses.

Ausencia de hroe: Hay en la Farsalia tres personajes con categora de


hroe: Csar, Pompeyo y Catn; pero ninguno es el hroe por excelencia,
de ah que los distintos autores opten por uno u otro o por nociones
abstractas como la libertad.

Si a todo esto se aade el hecho de que Lucano narre los hechos


cronolgicamente, como hacan los antiguos analistas, y el que su poema est
lleno de discursos en boca de los personajes, no es extrao que ya en la
antigedad se dijera que haba compuesto un relato histrico, no un poema.
Adems la Farsalia contiene una fuerte impregnacin retrica, derivada de la
formacin del poeta, por su entorno familiar y cultural y por su talante personal.
Pero hay que tener en cuenta que muri muy joven, sin tiempo para madurar su
inspiracin potica. El retoricismo aparece en l con facetas nuevas y propias,
como la inclinacin a lo trgico y macabro y a la intervencin en el relato mediante

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apstrofes de indignacin. Sin embargo, el valor literario y potico de la Farsalia
est fuera de toda duda.

15.- LA PICA EN EL PERIODO DE LOS FLAVIOS.


En la poca flaviana (69-96 d.C.) se produce una gran floracin potica y, dentro
de ella, una abundante poesa pica. Pero la epopeya de este tiempo no sigue la
lnea de ruptura marcada por Lucano, sino que pasa por encima de l y vuelve a
Virgilio, al que imitan estos poetas picos de una forma casi servil. La pica de los
Flavios confunde grandiosidad y solemnidad con grandilocuencia y retoricismo
enftico. Tres son los poetas trgicos dignos de mencin: Papinio Estacio (la
Tebaida), Valerio Flaco (Argonautica) y Silio Itlico (Punica).
Con estos autores termina prcticamente la epopeya romana.