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Qu es el VIH?

VIH
El VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana es un microorganismo
que ataca al Sistema Inmune de las personas, debilitndolo y
hacindoles vulnerables ante una serie de infecciones, algunas de las
cules pueden poner en peligro la vida.
Sida
El Sndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida o sida es el estado de
la infeccin por el VIH caracterizado por bajos niveles de defensas y
la aparicin de infecciones oportunistas.
Sistema Inmunitario
El Sistema Inmunitario (S.I.) es el conjunto de tejidos, clulas y
molculas responsables de la inmunidad (la proteccin del cuerpo
frente a agentes extraos y perjudiciales), y su respuesta colectiva y
coordinada frente a la entrada en el organismo de ciertas sustancias
extraas se denomina respuesta inmunitaria.
Para poder llevar a cabo esta respuesta inmunitaria nuestro cuerpo
cuenta con las clulas del sistema inmunitario, entre las que destacan
los linfocitos o glbulos blancos.
Seropositivo/a
Dentro del cuadro clnico del VIH se considera que una persona es
seropositiva cuando est infectada por el VIH. La seropositividad se
determina mediante la realizacin de un anlisis de sangre que
demuestra la presencia de anticuerpos especficos contra el VIH en un
organismo infectado.
Infecciones oportunistas

Las

infecciones oportunistas son infecciones producidas por otros

agentes que aparecen cuando las defensas inmunitarias de una


persona infectada por el VIH son insuficientes. Se trata de infecciones
que un sistema inmunitario sano podra combatir pero contra las
cuales un organismo infectado es incapaz de protegerse.
Linfocitos CD4
Los linfocitos CD4 son un tipo de clulas que forman parte del SI y
que se encargan de la fabricacin de anticuerpos para combatir las
infecciones. Son la diana preferente del VIH. Al destruirlos el VIH
acaba con la capacidad defensiva del cuerpo.

BRUJA ES OTRA INVESTIGACION


VIH
La enfermedad transmitida sexualmente ms peligrosa es causada por el VIH (Virus de
Inmunodeficiencia Humano). El VIH ataca las mismas defensas del cuerpo (sistema
inmunolgico) que nos ayudan a combatir enfermedades, por lo tanto este sistema llega
a no funcionar bien por causa del VIH.
En los primeros aos normalmente no hay sntomas de la infeccin y por eso no es
posible saber si tu pareja tiene el VIH a no ser que l/ella se ha hecho una prueba de
sangre del VIH. Tambin hay muchas personas con el VIH que se ven saludables pero
pueden transmitirle (pasarle) el VIH a otra persona.
Si no se toman las medicinas para tratar el VIH, el VIH puede llegar al SIDA y hasta
puede terminar en muerte. Pero antes de llegar a ese punto, es bueno saber que hoy en
da hay buenos tratamientos disponibles.
El VIH es una infeccin prevenible (se puede evitar). El virus se transmite a travs
del sexo y al compartir agujas, jeringas y otro equipo utilizado por quienes usan drogas.
No te puedes infectar con el VIH/SIDA por contacto casual. Lo que eso quiere decir es
que no te puedes infectar por dar un abrazo a alguien, de un insecto, de un empleado de
un restaurante, nadar o por compartir un sndwich. Personas a quienes tu quieres se
infectan con el VIH/SIDA.
Algunas personas todava piensan que el VIH es un problema solamente para los
homosexuales. Esto no es verdad. El VIH puede infectar a CUALQUIERA si tienen
sexo sin proteccin con una persona infectada. Muchas personas se infectan con el VIH
principalmente por tener sexo sin proteccin o compartir agujas inyectables con una
persona infectada.
Preguntas comunes

Son
el
VIH
y
el
SIDA
la
misma
cosa?
El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que desarrolla el Sndrome de
Inmune Deficiencia Adquirido (SIDA). El VIH daa las clulas del sistema
inmunolgico, las defensas del cuerpo que luchan contra infecciones y enfermedades.
Con el paso del tiempo y en la medida en que el virus destruye estas clulas
importantes, el sistema inmunolgico va teniendo menos capacidad de proteger al
cuerpo de enfermedades. El VIH no destruye las clulas rpido, y es posible que las
personas infectadas con el VIH no tengan sntomas por mucho aos. Se vern
completamente saludables y se sentirn perfectamente saludables. Puede que estas
personas ni sepan que estn infectadas a no ser que se hagan una prueba de anticuerpos
(reacciones en la sangre que la prueba busca) del VIH.

El SIDA es la ltima etapa de la infeccin del VIH. El VIH gradualmente destruye la


parte del cuerpo que te protege de las enfermedades e infecciones. Ya cuando ese
sistema est dbil, tu cuerpo no est bien protegido contra diferentes tipos de
infecciones como una pulmona, ciertos cnceres e infecciones de los ojos. Sin estas
defensas tu cuerpo no puede luchar contra estas infecciones y muchas veces estas
infecciones te matarn.
Cmo
se
infectan
las
personas
con
el
VIH?
El VIH se transmite (se pasa) de una persona infectada a travs de la sangre, el presemen (liquido que sale antes del semen), semen (liquido que sale del pene cuando el
hombre se viene o eyacula) y los fluidos vaginales. La infeccin con el VIH ocurre
cuando los fluidos de una persona infectada entran a tu cuerpo por tener sexo sin usar
condones de ltex, compartir agujas inyectables y accidentalmente por entrar en
contacto con sangre o fluidos del cuerpo (como en un hospital). Tambin una madre con
VIH le puede pasar la infeccin a su beb durante el embarazo, el parto y por darle el
pecho (amamantar con su leche).
Cmo
NO
se
transmite
el
VIH?
El VIH no se transmite o pasa por insectos o mosquitos, ni por las mascotas (perros o
gatos en tu casa). La "H" del VIH quiere decir "humano" y este virus solamente se pasa
por los fluidos infectados de un humano-sangre, pre-semen, semen, leche materna o
fluidos vaginales-a otro humano. El VIH no se pasa al compartir comida o una bebida
con alguien infectado. Puedes abrazar, besar, y tocar a alguien con el VIH sin
preocuparte de infectarte. Puedes nadar en una piscina pblica sin preocupacin de
infectarte accidentalmente, o usar un bao pblico o telfono, o compartir una toalla con
alguien. Esas no son maneras en que se transmite el VIH. El VIH es un virus frgil que
no vive mucho tiempo fuera del cuerpo. El VIH no se pasa por el aire ni por la comida.
Es
riesgoso
el
sexo?
El sexo sin usar condones de ltex es la manera principal por la cual el VIH se
transmite. Puede ser por sexo vaginal, oral o anal. Al usar condones de ltex reduces la
posibilidad de que la sangre, el pre-semen, semen o los fluidos vaginales de tu pareja
entren en tu cuerpo. Estos fluidos son los ms infecciosos (tienen mucho virus) del
cuerpo. Hasta por el sexo oral (con la boca) debe de haber algn tipo de barrera de
plstico o de ltex entre tu y tu pareja para evitar contacto con sus fluidos.
Algunas personas se preocupan de que se infectarn con el VIH por los besos. Los besos
secos o besos en los labios cerrados no es riesgoso. Los besos abiertos o pasionales
(mojados o Franceses) no son muy riesgosos. De hecho la nica manera que te pudieras
infectar con el VIH es si la persona tiene sangre en su boca o lesiones o llagas. No hay
casos documentados de alguien que se ha infectado con el VIH por besos mojados.
Y
por
inyectarse
drogas?
Otra manera que el VIH se transmite o se pasa de una persona infectada a otra persona,
es por compartir agujas inyectables de drogas. Tambin se puede infectar por usar los
equipos, "works", envases para cocinar la droga, el algodn, o cualquier otro equipo de
drogas que contiene sangre infectada. Algunas veces se comparten las agujas como
parte de la experiencia de usar la droga, pero es una manera muy fcil de infectarse.
Cmo? Muchas veces la sangre entra a la jeringa por la aguja despus que la persona
se inyecta en la vena y se inyecta la droga. Cuando compartes la aguja o el equipo que

no ha sido limpiado, la sangre que esta dentro de estos ser injectada cuando te metas la
droga. As es como las personas se infectan. No hay solamente riesgo de compartir el
equipo cuando se inyectan las drogas como la herona, cocana, "speed" o "speedballs".
Sino tambin al compartir agujas para inyectarse esteroides que algunas veces usan los
deportistas para aumentar el tamao de sus msculos.
Si ests inyectndote drogas o medicamentos (como vitaminas) y compartiendo el
equipo, aunque solo lo hagas de vez en cuando, hay un riesgo muy alto de infectarte con
el VIH y otras infecciones virales de la sangre como la hepatitis B y C. (La hepatitis es
una enfermedad viral seria que afecta el hgado. Las formas ms comunes del virus son
la hepatitis A, hepatitis B y hepatitis C. La hepatitis B o C se pueden transmitir por
contacto sexual o por el uso de drogas). Si necesitas ayuda para dejar de usar drogas,
llama a la Lnea Nacional de las Drogas y el Alcohol (National Drug and Alcohol
Hotline). El nmero es 1-800-662-4357.
La manera ms segura de evitar la infeccin con la hepatitis y el VIH cuando te inyectas
drogas es no compartir tus agujas, jeringas o equipo. Pero si vas a compartir las
agujas para inyectarte drogas, debes de saber cmo limpiarlas bien entre usos.
Esterilizar la aguja mata cualquier clula o virus, que quiere decir que entonces no hay
riesgo de inyectarte despus que ya est limpia la aguja. Puedes limpiar las agujas
usando blanqueador o cloro. Llame a los Centros para el Control y Prevencin de
Enfermedades (CDC) al 1-800-CDC-INFO para obtener ms informacin sobre cmo
prevenir la transmisin del VIH y otras enfermedades a travs del uso de drogas
inyectables.
Cmo
sabes
si
tienes
el
VIH?
Bueno, no puedes saber a simple vista, y no puedes confiar en los sntomas. La nica
manera de saber con seguridad es hacindote una prueba. Hay pruebas especiales para
ver si hay anticuerpos del VIH en la sangre o en la saliva. A pesar de que la prueba del
VIH busca por anticuerpos (las clulas especiales en tu sistema inmunolgico que dicen
si ests infectado/a con el VIH) en la saliva, no te puedes infectar por un beso. No hay
suficientes virus en la saliva como para infectarte. El VIH se transmite o se pasa por la
sangre, el pre-semen, semen, y fluidos vaginales solamente. Hay muchos lugares que
ofrecen la prueba del VIH como el departamento de salud pblica, los hospitales,
Centros de Planificacin Familiar, clnicas en tu rea, oficinas de mdicos y hasta los
centros de salud para los estudiantes en las universidades. Si ests pensando hacerte una
prueba, elige un lugar donde ofrezcan consejera antes y despus de la prueba. Esto es
muy importante porque hay mucha informacin de que hablar antes de la prueba del
VIH.
Los consejeros de la prueba estn entrenados especficamente para hablar contigo sobre
tus riesgos del VIH, y te explicarn los pasos a seguir antes de hacerte la prueba.
Cuando tengas que recoger tus resultados, hablarn ms contigo sobre tus resultados. Si
es un resultado negativo, los consejeros hablaran contigo sobre cmo evitar el VIH.
Puede que te hablen sobre otras enfermedades transmitidas sexualmente (STD) y quizs
te expliquen sobre cmo protegerte o responder a tus preguntas.

Tatuajes y huecos para decorar el cuerpo: Cul es la verdad?


Algunas personas se preocupan de que se pueden infectar con el VIH por ponerse aretes
y otros anillos para decorar el cuerpo o por hacerse un tatuaje. Los lugares donde se
hacen los tatuajes estn dispuestos a explicar cules precauciones ellos usan para
asegurar que no se transmitirn enfermedades de la sangre como el VIH o la hepatitis B
o C. Los Centros Para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) recomiendan
que los instrumentos que se usen para penetrar la piel como para hacer tatuajes o agujas
para ponerse aretes o anillos (body piercing), se deben usar una vez, y despus tirarlos
en la basura. Si no se tiran en la basura, stos se deben esterilizar (limpiar muy bien).
Hay personas que tienen amigos que hacen tatuajes con alfileres, agujas, lapiceros, hasta
cuchillos hechos en la casa para hacer tatuajes y marcas en el cuerpo. Esto no es una
buena idea porque estos instrumentos pueden estar sucios y no bien esterilizados. Te
pueden pasar el VIH o la hepatitis B o C sin que lo sepas. Si ests pensando hacerte un
tatuaje o ponerte un arete o anillo en tu cuerpo, elige un lugar de buena reputacin para
que te lo hagan en una manera limpia y estril.
Me
puedo
infectar
jugando
deportes?
Si tu ests jugando un deporte y alguien se lastima y empieza a sangrar, el juego o la
actividad se debe parar hasta que el jugador lastimado sea removido del rea del juego.
En los deportes organizados (profesionales), no se le permite al jugador regresar al
juego hasta que se le pare la sangre y se le ponga una venda a la cortada. Si hay sangre
en el piso, como en una cancha de basketball o lucha libre, el entrenador del equipo se
pondr guantes de ltex y limpiar el piso con un desinfectante. Si al jugador se le
ensucio el uniforme, la parte con la sangre se debe de cambiar antes de regresar al
juego.
Ya que no se sabe quien est infectado con el VIH, estos pasos de seguridad se deben
seguir para evitar el contacto de todos con la sangre del jugador. No hay casos
documentados de infeccin del VIH en esta manera.
Pueden
las
madres
con
el
VIH
infectar
a
sus
bebs?
Una madre infectada con el VIH le puede pasar la infeccin a su beb que no ha nacido,
pero ella tambin puede reducir la posibilidad de que esto pase tomando medicinas
especiales durante el embarazo. Pero una madre infectada no debe darle el pecho
(amamantar con su leche) a su beb porque el VIH se puede transmitir por la leche
materna, y el beb se pudiera infectar as. Hoy en da se les ofrecen a las mujeres la
prueba del VIH cuando van al mdico o a la clnica para hacerse una prueba de
embarazo por si a caso estn infectadas y no lo saben. Estas mams pueden tomar las
mejores decisiones de salud por sus bebs que no han nacido, si saben si estn
infectadas con el VIH o no.
Estn en riesgo las personas que trabajan en el campo de la salud como
enfermeras
y
mdicos?
Los empleados de un hospital o de emergencias (ambulancias), tcnicos de laboratorios
o cualquier persona que trabaje con sangre o fluidos del cuerpo pueden estar en riesgo
de infectarse sin querer. Has ido al dentista ltimamente para que te limpien los
dientes? Probablemente el dentista y la persona que te limpi los dientes us guantes y
un visor para proteger sus ojos de sangre que le pudiera salpicar. Esto tambin te

protege a ti de no tener contacto con la sangre del dentista o la persona que te limpi los
dientes si el/ella tena una cortada o llaga en su mano.
Hay ciertas reglas que las personas que trabajan en el campo de la salud deben seguir
para protegerse y a sus pacientes de entrar en contacto con sangre accidentalmente (sin
querer). Estas se llaman precauciones universales. Las precauciones universales son una
manera de controlar infecciones porque se trata a toda persona como si tuviera el VIH o
hepatitis B. Las precauciones universales incluyen:
Usar guantes
Limpiar superficies que tienen sangre con una solucin de cloro y agua
Nunca volverle a poner la tapa a una aguja
Poner en un recipiente especial todas las agujas
Usar protectores de los ojos
Siempre esterilizar (limpiar bien) el equipo mdico
Hay riesgo de infectarse con el VIH por la sangre donada?
Antes de marzo del 1985 no haba una manera confiable de saber si la sangre donada
tena algn tipo de infeccin y muchas personas se infectaron por las transfusiones de
sangre y de productos de la sangre como los que utilizan los hemoflicos. Pero hoy en
da en los Estados Unidos se le hacen diferentes pruebas a toda la sangre donada y
cualquier sangre sospechosa se destruye. Por eso las personas pueden recibir
transfusiones de sangre sin preocupacin.
Algunas personas se preocupan de infectarse al donar sangre, pero nunca ha habido
ningn riesgo de infectarse por donar sangre. Cuando tu donas sangre, una aguja
desechable (solo se usa una vez y despus se tira en la basura) y limpia se usa para
sacarte la sangre y despus se destruye.
Cmo
se
puede
proteger
del
VIH?
Ya que no hay cura, lo mejor que puedes hacer es evitar que te lo pasen a ti siguiendo
los siguientes pasos:
No tener sexo (abstinencia)
No inyectarte drogas
No compartir agujas inyectables de drogas
Habla con tu pareja o parejas sobre por qu es importante usar los condones de
ltex durante el contacto sexual.
Usa los condones correctamente cada vez que tengas sexo.
Limita el nmero de parejas
No comparte el equipo de inyectarte drogas.
Hacer la prueba si has tenido sexo sin proteccin, despus usa los condones de
ltex para tener sexo.
Es importante recordar que mientras evites contacto con la sangre, pre-semen, semen y
fluidos vaginales, no te infectars. Sabes que ests protegido/a.

Si ests teniendo sexo, siempre usa los condones de ltex cada vez que tengas sexo, y
salos correctamente de principio a fin. Recuerda que el VIH se pasa por la sangre, presemen, semen y fluidos vaginales, y tener sexo sin proteccin aumenta la posibilidad de
que te infectars si uno de estos fluidos entra en tu cuerpo. Otros tipos de

anticonceptivos (mtodos para evitar embarazos) como la pastilla o espermicidas usados


solos, no te protegern contra el VIH. Y los condones de ltex se rompen si no se usan
correctamente. Tambin se rompen si usas aceites, cremas o vaselina como lubricantes.
Usar los condones de ltex cada vez que tienes sexo reduce el riesgo de infectarte con
otras enfermedades transmitidas sexualmente. Esto es importante porque las infecciones
pueden irritar la piel y hacer que la piel tenga cortadas o llagas que facilitan que el VIH
entre a tu cuerpo durante contacto sexual. Los condones de ltex ayudan a prevenir que
los fluidos de tu pareja entren en tu cuerpo y eso reduce tu riesgo. Si decides tener
relaciones sexuales recuerda usar condones de ltex para reducir tu riesgo de infectarte
con un el VIH u otra enfermedad de transmisin sexual.