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Fcilmente distinguible en todo taller mecnico, de carpintera, herrera o incluso en el hogar

de muchos aficionados al bricolage, la esmeriladora es una herramienta caracterizada no


slo por su utilidad, sino tambin por su sencillez.
Existen diversos tipos de esmeriladora y conviene aclarar que, dependiendo del pas o la
zona geogrfica, esta herramienta tambin se conoce como amoladora, esmeril
elctrico,piedra o piedra esmeril. Cualquiera fuere su denominacin, se trata de otra
herramienta delmecanizado por abrasin que emplea una muela accionada por un motor
elctrico. Este es el mismo principio de una rectificadora, pero las diferencias fundamentales
entre unaesmeriladora y una rectificadora residen en el hecho de que la esmeriladora es
una herramienta mucho ms simple y en la que, al no estar destinada para el acabado de las
piezas, el esfuerzo de corte es muy superior al de una rectificadora.
De acuerdo con la clasificacin general podemos destacar cuatro tipos de esmeriladora:

Esmeriladora angular: es bsicamente una amoladora angular.

Esmeriladora de banco

Esmeriladora de pedestal

Esmeriladora de banda

Tambin existen esmeriladoras especiales, como la esmeriladora de terminales de tubos,


que se utiliza para limpiar terminales de tubo y bordes de placas de manera rpida y sencilla.
Poseen dos muelas pequeas que se pueden ajustar al grosor de pared deseado y se utilizan
para en carpintera metlica, construccin de aparatos y calentadores, astilleros, ingeniera
mecnica y tuberas, entre otros.

Esmeriladora de banco
Es, por lo general, una mquina de pequeas dimensiones y unos 6 o 7 kg de peso, que va
montada a un banco de trabajo y que se utiliza para el afilado de herramientas (brocas,
escoplos, cuchillas de torno, destornilladores, buriles, cinceles, etc.) y para quitar rebabas de
piezas pequeas. Lleva dos muelas de distinta granulometra a cada lado, una fina para el
afilado y otra ms basta para repasar.

Esmeriladora de pedestal

Muchas esmeriladoras de banco incorporan un pedestal como pieza opcional, lo que no


significa que puedan transformarse en una esmeriladora de pedestal. Por el contrario,
lasesmeriladoras de pedestal propiamente dichas son herramientas de mayores
dimensiones, destinadas al trabajo pesado. Se emplean para limpieza de soldaduras y para
quitar rebabas de piezas de fundicin y otras de gran tamao.
Constan de un pedestal o base de fundicin que se atornilla al piso y destacan los mismos
componentes de una esmeriladora de banco, pero el montaje de las muelas es mucho ms
robusto, poseen luz y un comando central en la parte superior. Algunos modelos incorporan un
conducto terminado en una bolsa de tela, donde se recogen las partculas desprendidas del
material mecanizado y de las muelas. Tambin pueden contener un recipiente con agua para
enfriar las herramientas.
Dependiendo de la potencia, del tamao y la velocidad de giro de las muelas y del espaciado
entre stas, existen esmeriladoras de pedestal de 1/3 HP a 5 HP, correspondiendo a
velocidades de giro de 3600 RPM para el modelo menos potente y de 1200 RPM para el de 5
HP.

Esmeriladora de banda
Las esmeriladoras de banda en su formato banco suelen ser una combinacin
deesmeriladora y lijadora de banda, como lo muestra la siguiente figura.
Sin embargo, tambin se encuentranesmeriladoras de doble banda. En este tipo de
herramientas, la operacin de corte del material lo realiza una banda abrasiva, por lo que el
mecanismo es ideal para piezas irregulares e incluso cilndricas, como caos o tubos.
Tambin vienen esmeriladoras de bandamucho ms sofisticadas, como la que vemos en
este video, con una interesante aplicacin.

Precauciones con el uso de esmeriladoras


Aunque estn provistas de guardas de seguridad y otros elementos eficaces,
lasesmeriladoras son herramientas peligrosas que deben utilizarse con extrema precaucin.
Antes de su uso debe leerse detenidamente el manual de instrucciones de la herramienta,
como as tambin repasar los consejos que ya brindamos oportunamente en De Mquinas y
Herramientas.
Adems, deben observarse otros cuidados adicionales con el uso de las muelas, como por
ejemplo los detallados a continuacin.

Las muelas deben estar debidamente rodeadas por protectores de material tenaz.

Deben ajustar debidamente sobre el eje, pero en ningn caso deben quedar
demasiado apretadas.

Cuidar que el eje de lo mquina gire en cojinetes de libre juego y que no golpee.

Al poner en marcha la muela, procrese llegar paulatinamente al nmero necesario de


revoluciones.

En la primera puesta en marcha y especialmente cuando la muela est descubierta o


poco protegida, tngase cuidado en no ponerse delante de sta.

Proteger la muela contra golpes.

La muela se recalienta al afilar. Este calentamiento no debe producirse demasiado


rpido. Si una muela fra se somete a un esfuerzo muy rpido y fuerte, puede
desprenderse, especialmente en condiciones de temperatura invernal.

Si la muela debe esforzarse muy fuertemente en sus laterales, procrese emplear


granulometra gruesa. Si el trabajo lateral es continuo, debern utilizarse muelas de
forma.