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Leccin 3

Cules son las consecuencias?


Objetivo:
Al finalizar la Leccin 3, los jvenes habrn adquirido
conocimientos generales sobre las consecuencias del calentamiento
global y como nos podra afectar a nosotros en Puerto Rico;
Cules son las consecuencias del calentamiento global?
Cmo se expresa este calentamiento?
Cmo se afectan las costas de Puerto Rico?
Condiciones extremas en el clima
La quema de pasto

Cules son las consecuencias?

Los efectos o consecuencias de los cambios climticos se observan en:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Patrones de la lluvia menos frecuentes, pero ms intensas


Cobertura de nubes
Tormentas ms fuertes (huracanes)
Desaparicin o extincin de muchas plantas y animales
Derretimiento del hielo en los polos y montaas
Subida del nivel del mar
Inundaciones costeras
Efecto sobre la salud humana (dengue, malaria,
infecciones, enfermedades respiratorias, dao en el sistema
inmune, entre otros)

Cmo se expresa este calentamiento?


La investigacin llevada a cabo demuestra que el calentamiento global se puede expresar
en las siguientes condiciones:
Un aumento en la erosin de las playas1 como una de las consecuencias del
cambio climtico o calentamiento global. Segn la temperatura global aumenta,
los ocanos se expanden y las masas de hielo en el rtico y en la Antrtica se
derriten a una razn ms rpida que antes, lo que provoca un aumento global en el
nivel del mar. Las playas responden a este aumento tratando de desplazarse tierra
adentro. En una costa baja, en donde el terreno adyacente a la playa est en su
estado natural no desarrollado, la consecuencia es una playa que se desplaza tierra
adentro segn sube el nivel del mar. Pero cuando ciertas estructuras como
carreteras, paredes y casas no permiten ese desplazamiento tierra adentro, la playa
desaparece segn pasa el tiempo. Esto tiene serias consecuencias para Puerto
Rico y muchas de las islas del Caribe en las que las playas forman una parte
importante del legado y de la cultura del pas y proveen un lugar en donde los
residentes y los turistas disfrutan del ambiente costero.
Aumento en el nivel del mar Puerto Rico, al ser una Isla, es sumamente
vulnerable a los efectos del calentamiento global sobre el nivel del mar. Al ocurrir
el derretimiento del hielo sobre la superficie de la tierra (suelo), se aumenta la
cantidad de agua en el mar. Con el aumento en la temperatura, el agua se expande
generando un mayor volumen, un aumento en la erosin e inundacin en las
costas. Esto pone en peligro las construcciones cercanas a la orilla del mar que
van a ser severamente afectadas, al igual que los ecosistemas.

Recurso: Presentacin en PowerPoint Efecto en las costas


(fotos para anlisis y discusin)

Aumento de la temperatura en la superficie del mar 1.5 2.5 C, lo que ha


ocasionado el blanqueamiento de los corales en el Caribe. Este aumento en
temperatura propicia fenmenos naturales ms intensos como los huracanes.
Mientras ms calientes estn los ocanos, ms energa ofrecen a los huracanes,
permitiendo as que se conviertan en tormentas ms fuertes.
Efecto en la salud aumento considerable en el nmero de personas con asma,
cncer de la piel, cataratas y en general, supresin del sistema inmunolgico,
entre otros padecimientos.
Lluvias ms intensas los patrones de lluvia se han alterado (menos frecuencia,
pero de mayor intensidad), lo que provocarn ms inundaciones y sequas. Las
zonas tropicales estn cambiando, a ser ms calientes y ridas, lo que afectan los
abastos de agua.
Efecto en los ecosistemas para sobrevivir, las especies emigran, de acuerdo a su
tolerancia a la temperatura, a lugares ms frescos. En Puerto Rico ya se est
sintiendo los efectos sobre los corales, anfibios, reptiles e insectos. Ya se ha
documentado la desaparicin de varias especies de coques.
Efectos en la agricultura con el aumento de CO2 han aumentado las malezas.
Las plantas utilizan el CO2 en la fotosntesis. La disponibilidad de ms CO2
facilita su desarrollo y crecimiento, y se genera ms polen. Con el calor aumenta
la evaporacin, se reduce la humedad en el suelo y por consiguiente, se hace
necesario el uso de ms riego para producir las cosechas. Con el calor aumentan
los insectos y otras plagas que afectan los cultivos y los animales en la finca.
Comprar productos agrcolas producidos localmente, evita o disminuye el costo
de transportacin y a su vez, se reduce el uso de combustible (gasolina).
Cambio en las corrientes marinas corriente del Golfo (Figura 2) - Es una
corriente ocenica que desplaza una gran masa de agua clida procedente del
Golfo de Mxico y del Caribe que se dirige al Atlntico Norte. La circulacin de
esta corriente asegura a Europa un clima clido para la latitud en que se encuentra
e impide la excesiva aridez en las zonas atravesadas por los trpicos en las costas
orientales de Amrica (por ejemplo, Mxico y las Antillas). Cuando las aguas
transportadas por la corriente del Golfo llegan a los Mares Nrdicos, GroenlandiaNoruega se enfra drsticamente y adquieren una densidad alta que las hace
hundirse. As dejan en la superficie espacio para la llegada desde el sur de nuevas
masas de agua permitiendo el funcionamiento de la corriente del Golfo.

Figura 2 Corriente del Golfo

En los ltimos 30 aos, la Zona Costera de Puerto Rico ha experimentado unos cambios
acelerados debido a la presin de desarrollo con proyectos de vivienda y proyectos de
desarrollo de inters turstico o recreativo. Dicha tendencia conocida como desparramamiento urbano se agrava an ms cuando ocurre en las planicies costeras en forma
paralela a la costa, que para el 2003 ya ocupaba aproximadamente un 40% del litoral.
Puerto Rico por ser una Isla est ms expuesto a los cambios climticos. Estamos
observando un aumento en el nivel del mar y un consecuente aumento en la erosin de las
costas. Con el tiempo, este cambio climtico se reflejar en inundaciones costeras que
penetrarn ms tierra adentro, arrasando ms territorio.3 Inundaciones costeras
provocadas por los huracanes (marejadas ciclnicas o surge).
Durante el pasado siglo, el nivel del mar subi cuatro (4) pulgadas. Para el 2100, se
predice una subida promedio de alrededor de doce pulgadas (un pie). Aunque estas
cantidades, quizs parezcan pequeas, los investigadores han demostrado que por cada
subida de un pie, la orilla retrocede por un factor de 100 veces esa cantidad, o sea 100
pies (30 metros).

La topografa de Puerto Rico (Figura 3) nos hace particularmente vulnerables a


inundaciones y derrumbes causados por eventos extremos del clima, los cuales pueden
volverse cada vez ms intensos. El aumento de la temperatura en el ocano ha causado el
fenmeno conocido como blanqueamiento (decoloracin) de los corales y la
diseminacin de enfermedades en los corales del Caribe.

Figura 3 Mapa de Puerto Rico


Uno de los ecosistemas ms deteriorados en el mundo entero, y muy especialmente en
Puerto Rico, es el arrecife de coral 6. Los arrecifes de coral proveen albergue, comida y
rea de apareamiento para miles de animales marinos y plantas. Se calcula que el 90% de
los arrecifes de coral en PR estn muertos o se estn muriendo. La continua entrada de
sedimentos al agua marina sofoca y mata decenas de corales.

Condiciones extremas en el clima


El aumento en temperatura ocasiona un aumento en la evaporacin:
9 de la humedad en el terreno creando zonas desrticas, y
9 en el agua de los mares - creando tormentas ms fuertes
Mientras ms calientes estn los mares, ms energa ofrecen a los huracanes.

Evaporacin

Mar

Tierra o suelo seco

Prcticas no recomendadas que aportan al calentamiento global


La quema de pastos
El humo que producen los fuegos est compuesto de una mezcla de
gases y partculas microscpicas que se desprenden de la vegetacin
en llamas y son liberados hacia la atmsfera. Al quemarse la materia
verde a altas temperaturas, se genera xido de nitrgeno (NO2) y xido
de azufre (SO2), entre otros compuestos voltiles. El xido de azufre
se convierte en cido sulfrico con la humedad, el cual contribuye a la
formacin de la lluvia cida. Adems, los fuegos en pastos o bosques
contribuyen al calentamiento global con los gases que emiten.

Recurso: Presentacin en PowerPoint sobre la quema de pastos


Es importante que hagamos un esfuerzo en la educacin para la prevencin y crear
conciencia sobre los efectos nocivos a la salud, efecto en la produccin agrcola y los
efectos negativos de los fuegos de pastos al ambiente.

Tu salud,

las plantas,

el agua,

el aire,

el suelo
y

la vida silvestre,