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Ciudad antigua

El modelo urbano aparece con la revolucin neoltica. La posibilidad de cultivar plantas


implica, no solamente una menor necesidad de un territorio y una mayor concentracin de
la poblacin, sino la creacin de unos excedentes agrcolas que permiten liberar a parte de
la mano de obra para otras funciones: artesana, comercio o Estado. Desde el comienzo
sern estas otras funciones las ms caractersticas de la vida urbana.
La ciudad neoltica se convierte en modelo de convivencia. En ella se encuentra la
industria y el mercado, y gracias a estas actividades puede crecer, tanto en extensin
como en poblacin. Pero el tamao de esta ciudad es limitado por culpa de la
productividad agrcola e industrial, la capacidad del mercado y las posibilidades tcnicas,
que no permiten grandes aglomeraciones, aunque algunas ciudades de la antigedad han
sido muy grandes, acercndose al milln de habitantes, como Roma.
Las primeras civilizaciones urbanas aparecen hace unos 5 000 aos en siete regiones
diferentes:

la llanura del valle del ro Hoang-ho (Huixia, Anyang, Gaocheng),

el valle del Indo (Harappa, Mohenjo Daro, Balatok),

los valles del Tigris y el ufrates (Nnive, Babilonia, Ur, Uruk, Asur),

el valle del Nilo (Menfis, Tebas, Abidos))

el valle del Nger (Goa, Tombuct),

las altas mesetas mesoamericanas (Tikal, Cocaxtlan, El


Tajn, Tenochtitlan, Copn),
y las alturas peruanas (Tiahuanaco, Pikimachay, Machu Picchu, Nazca).

No se puede descartar la comunicacin entre estas regiones, pero no parece que fueran lo
suficientemente intensas como para determinar que una de ellas es el origen y las dems
son focos de difusin, particularmente si consideramos las civilizaciones urbanas
americanas. Es de destacar que en todas estas zonas hay un denominador comn: las
primeras ciudades se sitan en una llanura aluvial y con buenas posibilidades para la
agricultura, lo que demuestra la enorme dependencia del entorno inmediato de la ciudad
antigua.

Historia de las ciudades


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La ciudad no es slo un objeto de estudio importante de las ciencias sociales, sino, un


problema que ha ocupado y preocupado a los hombres desde que stos decidieron
asentarse formando agrupamientos estables. Es obvio que los asentamientos humanos,
an en sus formas ms simples, requieren de un mnimo de acuerdos sociales para
asegurar el equilibrio del grupo, y que de la fragilidad o solidez de dichos acuerdos
depende fundamentalmente la estabilidad necesaria para la convivencia adecuada. Por
ello, la ciudad debe entenderse como un fenmeno vivo y permanente, ntimamente ligado
a la cultura con la que comparte la caracterstica de la complejidad, lo que invita a
acometer su estudio desde mltiples puntos de vista. Se han ocupado de ella, entre otras
disciplinas, la historia, la filosofa, la geografa, la psicologa, el arte, la arquitectura,
lasociologa, la poltica, la literatura, la antropologa y el derecho, entre otras disciplinas.
Son numerosas las definiciones que se han formulado sobre la ciudad a lo largo de la
Historia, dependiendo del elemento constitutivo sobre el que se fijara la atencin. Unos
autores han destacado el elemento material (la pavimentacin, el cierre amurallado, los
equipamientos), mientras que otros han atendido a las relaciones sociales o a visiones
utpico-filosficas del fenmeno urbano.
Con carcter general, los estudiosos han venido distinguiendo las ciudades segn dos
criterios: las pocas en las que se han consolidado (criterio histrico) y el tipo de cultura en
que stas se han desarrollado (criterio antropolgico). Desde estas perspectivas se suele
distinguir entre la ciudad antigua, la ciudad medieval, la ciudad barroca o, la ciudad
precolombina, la ciudad islmica, la ciudad anglosajona, la ciudad mediterrnea...
Haciendo un compendio de las distintas clasificaciones que aparecen en la literatura
urbanstica, podemos establecer la siguiente clasificacin:
ndice
[ocultar]

1La ciudad en el mundo antiguo


o

1.1Sumeria

1.2Mesopotamia

1.3Egipto

1.4Grecia

1.5La ciudad romana

1.6Antigedad Tarda

2La ciudad en la Edad Media


o

2.1La ciudad en la Europa cristiana medieval

2.2La ciudad islmica

3La ciudad en la Edad Moderna


o

3.1La ciudad renacentista

3.2La ciudad barroca

3.3La ciudad industrial

3.4Las teoras utopistas

4La ciudad contempornea

5Vase tambin

6Bibliografa adicional

7Enlaces externos

La ciudad en el mundo antiguo[editar]


Las ciudades del mundo antiguo respondan a una concepcin simblica del espacio,
propia del pensamiento mgico y del pensamiento religioso. El ordenamiento del espacio
deba ser coherente con la cosmologa y la orientacin astrolgica de cada cultura.
Primeras ciudades:

Jeric

Mohenjo Daro

'Ain Ghazal

Sumeria[editar]
Se trata de ciudades-estado, regidas por valores de tipo religioso y militar, donde se
aprecia un orden arquitectnico geomtrico y una diferenciacin por barrios. En estas
ciudades destacaban los grandes templos y palacios orientados hacia la salida del sol.
Ciudades Sumerias, Babilonias y Asirias:

Ur

Uruk

Babilonia

Assur

Isn

Larsa

Nnive

Mesopotamia[editar]
Las ciudades son pequeas y amuralladas, tenan un trazado irregular el cual se fue
haciendo reticular con el pasar del tiempo, se construan alrededor del templo, las casas
tenan un patio y alrededor de ste se localizaban las habitaciones, eran casas muy
cerradas debido al clima y a la defensa. Las construcciones son de barro cocido y adobe,
por lo que quedan pocos restos.
Ciudades de Mesopotamia:

Ur

Laga

Mari

Enunna

Eriduh

Nippur

Umma

Uruk

Egipto[editar]
En Egipto, el espacio urbano se estructuraba teniendo en cuenta la orientacin de los
puntos cardinales en dos ejes, Norte-Sur (paralelo al Nilo) y Este-Oeste (el trayecto solar).
La ciudad egipcia plantea una organizacin espacial con arreglo a un orden jerrquico,
situando en el centro urbano los templos y palacios. Las calles y los barrios se disponen
dentro de una red octogonal donde el agua adquiere un especial protagonismo dentro de
la escena urbana.
Al Este del Nilo la ciudad presentaba su mayor actividad. Los egipcios interpretaban, en su
cosmovisin, el trayecto del sol como una metfora del ciclo de la vida. El amanecer, y
toda la tierra al Este del Nilo representan al nacimiento, a la vida. El atardecer, y las tierras

al Oeste del ro, al ocaso de la vida, la muerte. La necrpolis, las pirmides, el valle de los
reyes, todos se encuentran al Oeste.
Ciudades del Antiguo Egipto:

Memphis

Tebas

Heraclepolis

Tanisol

Hieracmpolis

Grecia[editar]
En la antigua Grecia, la cultura se decanta por el pensamiento racional, por la autonoma
racional del hombre. Para los sofistas como Protgoras, el hombre es la medida de todas
las cosas, por tanto, la ciudad debe de estar tambin a la medida del hombre.
El racionalismo impregna tanto al pensamiento poltico griego como al filosfico que, en
cuanto tal, se inicia en ese momento. El inicio del pensamiento urbano se suele situar por
los estudiosos en las ciudades ideales de Platn y Aristteles. La ciudad es, para Platn,
un espacio para la vida social y la vida espiritual y debe estar encaminada a elevar a los
hombres a la virtud. Platn disea hasta tres modelos de ciudades tericas o ciudades
ideales, siendo su caracterstica comn la planta circular que muchos autores atribuyen a
influencias indoarias en el pensamiento platnico; en concreto, al smbolomandlico del
crculo utilizado por la mitologa hind para expresar la forma del macrocosmos y
del microcosmos.
Aristteles acenta el carcter poltico de la ciudad y la define como un conjunto de
ciudadanos, de manera que la ciudad no es, en realidad, un espacio fsico determinado,
sino un conjunto de hombres libres ejerciendo en comn sus libertades pblicas, siendo el
espacio un aspecto secundario. Esta visin poltica de la ciudad que refleja Platn en su
famosa Repblica, responde al modelo de la polis griega (ciudad estado), donde
el gora es el elemento fundamental, el espacio donde los ciudadanos ejercen sus
libertades pblicas. El gora se sita en la ciudad aristotlica dentro de un recinto circular,
es decir, con forma de mndala hind como en la ciudad platnica, donde los elementos
defensivos definen la separacin entre vida de la polis y el exterior.
Junto al gora, destacan en la ciudad griega la relevancia de sus templos, palacios,
museos, gimnasios, teatros, parques urbanos, bibliotecas. Todo ello constituye un conjunto
armnico que responde a la geometra espacial de la poca. Otro elemento importante que
aparece en el urbanismo griego es la va monumental o va principal de la ciudad, sobre la
que se alinean las edificaciones ms importantes.
Ciudades griegas:

Atenas

Esparta

Corinto

Tebas

Mileto

feso

Argos

Siracusa

Alejandra

Massalia

Cirene

La ciudad romana[editar]
Las ciudades romanas fueron herederas del urbanismo griego; de sus criterios de
racionalidad, funcionalidad, armona y orden. Recogieron tambin la tendencia griega al
cercamiento de los espacios y el valor de la perspectiva o visin de conjunto. En la ciudad
romana destaca en primer lugar el foro, despus los templos y palacios, las termas,
los anfiteatros y los circos, as como el arte urbano, que es en Roma ms psicolgico y
extravertido que el griego, ms esttico e interiorista. Pero la aportacin romana ms
original se halla en los campamentos militares, como corresponde al sentido prctico de
esta civilizacin. Hay que distinguir entonces entre la ciudad de Roma propiamente dicha y
las ciudades incorporadas al imperio romano, es para estas ciudades que el plan
castrense desarrolla una estructura urbana, especialmente pensada para controlar
militarmente la ciudad tomada. Estas ciudades sometidas al yugo romano debern ceder
su propia tradicin urbana a las condicionantes impuestas por el urbanismo romano, donde
se encuentra de forma caracterstica el desarrollo de las dos calles principales, ortogonales
con orientacin este-oeste (decumano) y norte-sur (cardo) permitiendo el desarrollo del
Foro como ensanchamiento del punto de cruce de ambas calles. Estas ciudades se
amurallaban y las dos calles en cruz remataban sus extremos exteriores en
cuatro puertas de entrada y control a la ciudad. Otro elemento importante en el desarrollo
de la ciudad lo constituye el Acueducto, pieza de ingeniera hidralica que confiere a cada
ciudad un desarrollo particular en su morfologa y paisaje dependiendo de su acceso,
recorrido, necesidades de altura, as como del desarrollo de las pilas o bancos de agua
limpia que se repartan por la ciuadad para proveer del lquido a la poblacin.
Ciudades Romanas:

Roma

Tarraco

Augusta Emerita

Vindobona

Sarmizegetusa

Londinium

Mediolanum

Constantinopla

Narbona

Antigedad Tarda[editar]
La crisis del siglo III supone la crisis de la ciudad clsica en la mitad occidental del Imperio.
Las sucesivas invasiones, que se convirtieron en un fenmeno de larga duracinhasta
el siglo VIII, obligaron a costosas inversiones defensivas, visibles en el amurallamiento (un
buen ejemplo son las murallas de Lugo). Junto con otros cambios sociales y polticos
internos del Bajo Imperio Romano (rebeliones como las bagaudas), la ciudad decay en
importancia: las lites urbanas procuraron eludir el aumento de la presin fiscal y optaron
por la ruralizacin. Instituciones que constituan el corazn de la vida urbana como
los collegia de oficios (similares a gremios) y las autoridades pblicas (ediles), sometidos
al principio hereditario forzoso para controlar la recaudacin de impuestos, son vistos ya
no como un honor ventajoso, sino como una carga. Es el momento en que las villae del
campo se hacen ms lujosas, basadas en la autosuficiencia, lo que no hace sino romper
los vnculos que conectaban el campo con la ciudad y la red de ciudades con Roma, la
capital. Las ciudades, con mucha menos poblacin, ven desaparecer las funciones ldicas,
sociales, polticas y religiosas de sus grandes hitos urbanos
(anfiteatros, termas, templos, baslicas), en beneficio de nuevas funciones religiosas en
torno a la imposicin del cristianismo, nueva religin oficial a partir de Teodosio.
Elobispo pasa a ser la principal autoridad urbana.
La desaparicin del Imperio en el siglo V slo reforz una tendencia ya comenzada.
La Alta Edad Media en la Europa Occidental ver el establecimiento de los reinos
germnicos. El Imperio de Oriente o Bizantino, en cambio, mantuvo durante todo el
periodo una vida urbana ms intensa, junto con las conexiones comerciales a larga
distancia y la autoridad central.
La arqueologa ha venido a matizar la dimensin real de la decadencia de la vida urbana
que las fuentes escritas (muy catastrofistas) muestran en todo este periodo, demostrando,
para el caso de Hispania tardorromana y visigoda, la continuidad de la poblacin de la
mayor parte de los ncleos urbanos, con episodios a veces momentneos de destruccin
o desplazamiento, pero tambin el esplendor relativo de alguna de ellas o la creacin de
nuevas en algn momento concreto (Recpolis); y la presencia de elementos de cultura
material que implican la existencia de comercio a larga distancia, al menos de productos
de lujo, entre Oriente y Occidente.

La ciudad en la Edad Media[editar]


La ciudad en la Europa cristiana medieval[editar]
Artculo principal: Urbanstica medieval

Casco medieval de Lbeck.

Toda la cultura europea durante la Edad Media tiene un acusado carcter agrcola. La
ciudad medieval es una ciudad amurallada que aparece como lugar cerrado dentro del
paisaje agrcola y forestal, sirviendo de fortaleza defensiva y refugio de sus habitantes y
campesinos del entorno, a la vez que constituye el mercado del rea de influencia.
Durante la Alta Edad Media, caracterizada por las sucesivas oleadas de invasiones que se
sucedieron hasta el siglo X (germanos, musulmanes, vikingos, hngaros), continu el
proceso de ruralizacin que se remonta a la crisis del siglo III e impone el feudalismo. La
principal autoridad en las decadas ciudades romanas fue la del obispo. En cambio, en la
Europa brbara, a la que no lleg el Imperio Romano, tiene lugar en estos siglos una lenta
extensin de las formas propias de la civilizacin romana-cristiana, y el surgimiento de
nuevas ciudades.
En el burgo tiene lugar el surgimiento de actividades distintas a las agrcolas que
favorecen el florecimiento de una economa monetaria y la especializacin de los trabajos
(gremios), constituyendo un marco heterogneo donde el hombre rural se libera de sus
dependencias ancestrales (servidumbre feudal) gracias al anonimato (Stadtluft macht frei el aire de la ciudad te hace libre-) y a las posibilidades que ofrece la ciudad como centro de
produccin de los distintos saberes de la poca. Las universidades juegan a partir de los
siglos XII y XIII un papel destacado en el desarrollo de la cultura que se refleja en las
ciudades, sobre todo en los conjuntos urbanos que aparecen junto a ellas.
Las ciudades ms prsperas de la Baja Edad Media debieron su desarrollo al comercio a
larga distancia que reconstruy sus rutas a partir de las Cruzadas y el avance de los reinos
cristianos frente a los musulmanes en la Reconquista espaola y el sur de Italia
(normandos en Sicilia), que hizo que el Islam perdiera su anterior dominio de gran parte
del Mediterrneo. Eso permiti que ciudades-estado del norte de Italia
como Venecia, Pisa y Gnova experimentaran un gran auge, y de forma similar otros
puertos delMediterrneo
Occidental como Npoles, Barcelona, Valencia o Marsella. Constantinopla sigui siendo la
ciudad cristiana ms poblada e importante, por delante de las ms modestas capitales

occidentales (las mayores Roma y Pars). En el norte de Europa se desarrollaron las


ciudades hanseticas del Bltico y el Mar del Norte (Hamburgo, Lbeck) que llegaban en
su influencia hasta el sur de Inglaterra (Londres) y las ricas ciudades
de Flandes (Brujas, Amberes); que a su vez se conectaban por el Rin (Colonia, Basilea) y
las ferias de Champaa con Miln y el resto de las ciudades italianas. El control
del estrecho de Gibraltar permiti la ruta martima que conectaba el ncleo italiano con el
flamenco a travs de Sevilla, Lisboa y los puertos castellanos del cantbrico
(Santander, Laredo, Bilbao), conectados a travs de Burgos al interior de la Meseta, donde
se abrieron rutas paralelas a las de la Mesta (Valladolid, Segovia, Toledo) y las ferias de
Medina del Campo.

La ciudad islmica[editar]
Como afirma Fernando Chueca Goitia, la ciudad islmica se caracteriza por su carcter
privado. Es una ciudad secreta que no se exhibe. Una ciudad con un marcado carcter
religioso, donde la casa es el elemento central y cuyo interior adquiere tintes de santuario.
Las calles de formas irregulares e intrincadas, parecen ocultar la ciudad al visitante. Y algo
muy particular de la ciudad islmica es que la vida de sus habitantes, transcurre dentro de
sus casas.
Las ciudades islmicas suelen estar amuralladas y contienen un ncleo principal
constituido por la Medina, donde se sita la Mezquita mayor y las principales calles
comerciales. A continuacin se hallan los barrios residenciales y por ltimo los barrios del
arrabal, diferenciados por actividades gremiales. Otros elementos de inters de la ciudad
islmica son los baos, el zoco y los jardines palaciegos

Ciudades Islmicas Medievales:

Crdoba

Bagdad

Damasco

El Cairo

Tnez

La Meca

Medina

Granada

Alejandra

Ubbadat al-Arab

La ciudad en la Edad Moderna[editar]


La ciudad renacentista[editar]
Artculo principal: Urbanismo renacentista

Las concepciones aristotlicas y platnicas sobre la ciudad permanecern en el


pensamiento urbanstico posterior. As el auge del pensamiento racional durante
elRenacimiento determin un resurgir de estas ideas. Se trata ahora de una ciudad
seorial donde los hombres se dedican a cultivar las artes y las letras, en la que vuelve a
resurgir el gora como centro pblico donde compartir los conocimientos. Una ciudad
donde el arte urbano adquiere un protagonismo importante, cuyas calles invitan al paseo y
a la conversacin. Los mejores ejemplos de este tipo de ciudades
son Florencia y Venecia en Italia.

Buenos Aires en el s. XIX.

Estas ideas influiran notablemente en el urbanismo de los nuevos territorios americanos.


En efecto, la conquista de Amrica, iniciada en el siglo XVI, permiti a los urbanistas llevar
a la prctica en un territorio virgen las ideas utpicas del modelo griego, construyendo
ciudades conforme al planteamiento aristotlico. conforme al modelo poltico de plaza
mayor donde las cabeceras eran ocupadas por la iglesia y el Ayuntamiento o concejo y en
los laterales las casas de la gente principal (cuando eran de nueva planta y no se
asentaban sobre la edificacin prehispnica)
Ciudades Renacentistas:

Venecia

Florencia

Roma

Pisa

Miln

Npoles

beda

Baeza

La ciudad barroca[editar]
En el barroco se produce un cambio radical en el modo de entender la ciudad. El espritu
de la ciudad-estado cerrada en s misma que de un modo u otro haba subyacido en la
ciudad medieval y en el Renacimiento, desaparece para dar paso a la ciudad capital del
Estado. En ella, el espacio simblico se concibe subordinado al poder poltico, cuyo papel
sobresaliente tratar de destacar la arquitectura urbana mediante un nuevo planteamiento
de perspectivas y distribucin de espacios. Los elementos formales cobran fuerza frente al
carcter humanista de la polis griega.
Ciudades Barrocas:

Madrid

Roma

Pars

Viena

Valladolid

Ciudad de Mxico

Lima

Quito

Ronda

La ciudad industrial[editar]
Ya en el siglo XIX, los llamados utopistas (Saint-Simn, Fourier, Godin), en cuyo
pensamiento subyacen los modelos utpicos de los griegos, intentarn llevar a la prctica
sus planteamientos ideales, en contraposicin a los urbanistas ms funcionales y
operativos que dieron lugar a la moderna disciplina urbanstica.

A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el funcionamiento del sistema econmico
mundial experimenta una serie de cambios, cuya influencia se har sentir sensiblemente
en la nueva imagen que adquirirn las ciudades europeas.
El proceso colonial y la consecuente apertura de nuevos dos amplan la geografa
econmica de Europa y hacen surgir un nuevo modo de entender la actividad empresarial.
Nacen ahora fenmenos de concentracin industrial, que requieren de nuevas tcnicas de
gestin empresarial tendentes a reducir gastos corrientes, todo ello en un marco
productivo mucho ms amplio, basado en la obtencin de nuevas fuentes de energa, el
transporte, la divisin del trabajo y la mecanizacin, donde las funciones directivas y el
volumen de actividades comerciales y financieras adquieren una enorme importancia.
Resulta ahora necesario poner al servicio de la produccin nuevos medios tecnolgicos,
nuevas condiciones de accesibilidad y, sobre todo, una nueva distribucin del espacio. La
entrada en escena de la energa elctrica favorece el surgimiento de las coronas
perifricas de las ciudades, cuyos suelos vacantes son ocupados por los nuevos
asentamientos industriales y laborales, dando lugar a una nueva concepcin de separacin
espacial entre produccin y gestin.
La poblacin urbana se distribuye formando arcos ms o menos amplios en torno al ncleo
urbano, en un movimiento centrfugo. En el arco exterior se sitan las crecientes masas
residenciales, constituidas por la nueva mano de obra inmigrante que exige el
funcionamiento del aparato industrial. Son los barrios obreros, tpicos de los extrarradios
de las grandes ciudades, densamente poblados, con escasos servicios y en general con
pocas condiciones de habitabilidad. En estos barrios se concentra la masa laboral, que
comparte el espacio perifrico con las grandes e insalubres instalaciones industriales.
En este modelo radial de ciudad, los espacios centrales van a alcanzar inusitados valores
de posicin. En efecto, al mero aprovechamiento urbanstico del suelo, es decir, a la
posibilidad de construir o edificar en el mismo, se va a aadir ahora un nuevo valor: la
renta inmobiliaria asociada a la posicin del suelo. Este valor aadido permitir al capital
asegurar la estabilidad del beneficio a largo plazo.
Hasta la llegada de la Revolucin industrial la intervencin de los poderes pblicos en el
campo urbanstico haba sido muy limitada, en su mayor parte se trataba de medidas
orientadas a la sanidad y a la reglamentacin de las edificaciones situadas en los
conjuntos monumentales o en reas centrales de la ciudad. Ahora, el nuevo entramado de
intereses nacido al amparo del desarrollismo industrial, convertir al urbanismo en una
trama social y poltica, donde los poderes pblicos tendrn que intervenir para reducir las
tensiones que se generan en este campo cada vez ms conflictivo.
Estos elementos fueron los que provocaron un cambio profundo en todo lo referente a
la morfologa urbana de las principales ciudades, creando espacios completamente
diferentes y que llevaron en pocas dcadas a la bsqueda de soluciones reformatorias en
el marco de las teoras polticas del utilitarismo, en especial en el Reino Unido, que
proporcionaran una preocupacin cada vez ms grande en la ordenacin urbana de las
ciudades, y en los efectos a nivel sanitarios que estos grandes cambios se sobrevena.
El agrupamiento de las fuerzas obreras, consecuencia de la propia concentracin fabril,
favorece la conciencia de clase y la demanda social. Esta fuente de conflicto dentro de un

medio urbano creciendo sin control pone en peligro el binomio empresa-territorio. Es


necesario, por lo tanto, recurrir a la intervencin de entes administrativos pblicos para
solucionar los nuevos problemas urbanos, mediante medidas de organizacin
administrativa del territorio. Ciudades Industriales:

Londres

Nueva York

Chicago

Mnchester

Lieja

Erfurt

Monterrey

Dresde

Las teoras utopistas[editar]

Plano Piloto de Brasilia. La capital brasilea fue concebida para hacer realidad las teoras del
urbanismo utopista.

En 1898 Ebenezer Howard publica sus teoras acerca de la ciudad jardn, que influira
poderosamente en el urbanismo de los Estados Unidos. El modelo que propone Howard
pretende aglutinar todas las ventajas del campo con las de la ciudad, evitando los
inconvenientes de ambos. Se trata de una ciudad en equilibrio, donde se compatibilizan
actividades agrarias e industriales en un medio ambiente cuidado que favorece el estudio
intelectual y la vida sana. Los principios colectivistas en los que se inspira, en la lnea del
socialismo utpico imperante en aquellos aos, se ven compensados en la ciudad jardn
por la preferencia hacia la vivienda unifamiliar propia de las capas medio-burguesas.
Las ideas de Howard nacen en un contexto donde la produccin urbanstica estaba ya muy
madura. En el Reino Unidohaban visto la luz durante la segunda mitad del siglo

XIX movimientos a favor de los parques urbanos, se haban creado barriadas de iniciativa
pblica, exista ya una prolija legislacin en materia sanitaria y de reforma de la viviendas,
habindose establecido formas de control del crecimiento de las ciudades industriales, de
la calidad de los edificios, normas sobre esttica, volmenes, etc. De hecho, la propuesta
de Howard de fusionar la ciudad y el campo en una ciudad jardn tuvo una amplia acogida
en las clases medias burguesas, que vieron con satisfaccin la aplicacin de los ideales
colectivistas del socialismo reformista de la poca, compatibilizadas con la defensa de la
privacidad materializada, como se ha indicado, en la vivienda unifamiliar. La ciudad jardn
se plantea no slo como una inversin ventajosa en el plano social, sino tambin como un
proyecto financieramente rentable. Apoyada en el transporte que proporciona la
accesibilidad, la ciudad se asienta en terrenos agrcolas comprados a bajo precio. Las
plusvalas que genera la urbanizacin redundan directamente en el patrimonio de la
comunidad, con objeto de que sta controle el destino de los beneficios inmobiliarios.
Otras aportaciones interesantes al urbanismo contemporneo por parte del Reino Unido
fueron las ideas de Raymond Unwin sobre planificacin perifrica de las ciudades, que
intentan armonizar residencia unifamiliar y paisaje en un conjunto orgnico y naturalista.
Tambin es significativa la aportacin de Patrick Geddes, que traslada al campo del
urbanismo las teoras del evolucionismo biolgico. Geddes entiende la ciudad como un
organismo en crecimiento permanente. Para este autor la ciudad tiene una naturaleza, un
alma de la ciudad al estilo de los naturalistas.
En Espaa, donde la actividad urbanstica ha sido mucho ms escasa, irrumpe la figura
de Arturo Soria como caso aislado y excepcional. Este autor espaol plante su idea
deciudad lineal y dio lugar a la creacin de un movimiento urbanstico de amplia influencia
en toda Europa. Dicho movimiento se aglutin en torno a la Revista La Ciudad
Linealdirigida por el propio Arturo Soria y cuya publicacin se inici en 1897. La ciudad
lineal puede crecer todo lo que se quiera en sentido longitudinal, desde Cdiz a San
Petersburgo, deca su autor, es la anchura la que delimita el crecimiento, con el fin de
asegurar una distancia adecuada y constante desde cualquier punto de la franja, al eje
dorsal de las comunicaciones.
En definitiva, es en el siglo XIX cuando el urbanismo se convierte no slo en una corriente
de pensamiento cientfico, sino, y sobre todo, en una tcnica para la distribucin de los
espacios pblicos y privados, y de los usos o actividades que pueden en ellos
desarrollarse. Obviamente, estas tcnicas tenan que acabar teniendo un contenido
jurdico para poder ser impuestas, as que su evolucin dio lugar al Derecho
urbanstico actual, compuesto de normas jurdicas y figuras de planeamiento que regulan
el ejercicio del derecho de propiedad y disciplinan la actividad urbanizadora y edificatoria
sobre el suelo.
Ciudades Utopistas:

Letchworth

Weimar

Ciudad Lineal

La ciudad contempornea[editar]

Nueva York.

El vocablo ciudad viene del latn civitas y de la palabra civis (ciudadano), es decir, la
ciudad como ciudadana. Este es el sentido de ciudad que, en el siglo XX recupera el
ensayista Ortega y Gasset, autor que ha tenido una notable influencia en la ciencia social
espaola. Ortega parte de la distincin entre ciudad y naturaleza de manera similar a los
clsicos griegos que distinguan entre lapolis y el incivilizado mundo exterior, y pone el
acento en la ciudad poltica, donde el centro de gravedad se sita en la plaza, espacio
pblico caracterstico de la ciudad mediterrnea favorecedor de las relaciones sociales
cuyo origen se encuentra en el gora griega.
En la actualidad, el trmino ciudad no est exento de polmica, siendo definido segn la
disciplina o el autor que lo acometa. En su acepcin vulgar, el trmino hace referencia a
aglomeraciones humanas que realizan actividades distintas de las agrarias. Aqu, la
distincin entre ciudad y campo, de amplia tradicin en el pensamiento urbanstico, se
establece en funcin del tipo de actividades. Por un lado estn las actividades
relacionadas directamente con la agricultura que se desarrolla en los ncleos rurales y, por
otro, las actividades distintas de las agrarias (industria, servicios, etc.) que tienen lugar en
los ncleos urbanos donde las relaciones humanas son ms refinadas y complejas, y el
aparato administrativo del Estado est ms cerca del ciudadano.
La Geografa humana, a la hora de estudiar el fenmeno urbano, pone de relieve aspectos
como la organizacin social, los ndices de poblacin, el tipo de cultura o la especializacin
funcional. Por su parte, la Sociologa, sin desdear estos elementos, centra el estudio de la
ciudad en el tipo de relaciones sociales que se desarrollan dentro del entorno urbano, los
estilos de vida que tienen lugar en este entorno y, en definitiva, en las causas que dan
lugar a las transformaciones o cambios sociales que se producen en el mundo urbano.
Desde la ptica de la Psicologa y de la Antropologa se atiende fundamentalmente a las

conductas, a las prcticas sociales y a las influencias del ambiente urbano en la vida
psicolgica de las personas.
Hoy en da, hay autores que critican el discurso urbanstico construido durante los dos
ltimos siglos, al que achacan una excesiva tecnificacin y funcionalidad al servicio de la
rentabilidad. Ello es consecuencia, segn esta corriente crtica, del aislamiento que la
disciplina urbanstica ha tenido respecto de la poltica y del debate pblico. Para estos
autores, las ideas utpicas que impregnaron el pensamiento marxista en sus inicios,
durante la Primera Internacional, sustentadas fundamentalmente por los pensadores
anarquistas como Bakunin o Proudhon, se vieron relegadas al olvido debido a la escisin
que tuvo lugar entre comunistas y anarquistas a partir de l