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Montaoso, abrumado, indescifrable, rojo como la

brasa que se apaga, anda fornido y lento por la vaga


soledad de su pramo incansable. El armado testuz
levanta . En este antiguo toro de durmiente ira, veo a
los hombres rojos del Oeste y a los perdidos hombres
de Altamira. Luego pienso que ignora el tiempo
humano, cuyo espejo espectral es la memoria. El
tiempo no lo toca ni la historia de su decurso, tan
variable y vano. Intemporal, innumerable, cero, es el
postrer bisonte y el primero".
.
Jorge Luis Borges, "El bisonte", La rosa profunda (1970,
Obra Completas III, Barcelona, Emece, 1996

ALTAMIRA
Facultad de Artes y Diseo UNCuyo
Historia del Arte I Historia del Antiguo
Prof. Susana Avila

La cueva de Altamira, descubierta en 1879 por Marcelino Sanz


de Sautuola, se encuentra en el municipio de Santillana del Mar
(Cantabria). Su descubrimiento, suscit una fuerte polmica entre
la comunidad cientfica por la autenticidad de las pinturas, ya que
no crea capaz al hombre prehistrico de realizar obras de tal
calidad artstica.
Est ubicada en la ladera norte del monte Vispieres, a unos
cuatro kilmetros de la actual lnea de costa a y a una altitud
reducida (156 mts s.n.m.).
Hacia el norte el paisaje es suave, constituido por pequeas
sierras litorales, el valle del ro Saja y la llanura litoral. Al sur hay
fuertes relieves montaosos y al fondo los Picos de Europa.

Vista de los Picos de Europa desde Altamira

Altamira domina visualmente el territorio que sirvi al


hombre prehistrico como rea para obtener lo necesario
para su subsistencia. En general la cornisa cantbrica
ofreci condiciones altamente favorables para la caza y la
recoleccin, con una abundancia y diversidad de fauna y
flora que garantizaban la provisin de alimentos.
Cercanas a Altamira se encuentran otras cuevas con
ocupaciones humanas y arte rupestre del Paleoltico
Superior como La Clotilde, Juyo, Las Brujas, Las Aguas y
Cualventi, entre otras. Las caractersticas geolgicas de la
zona, bsicamente calcrea, favorece la existencia de
numerosas cuevas y abrigos.

Entorno de la cueva

Altamira, entrada

Altamira de planta angulosa, tiene un recorrido casi lineal de


270 mts. de longitud, formado por una sucesin de galeras y
salas de altura y anchura variables.
Originariamente se ingresaba por una abertura rectangular de
unos 15 mts. de ancho y 2 de altura. Hace unos 13.000 aos un
desprendimientos tapon definitivamente el acceso,
preservando su contenido.

Los diferentes espacios (que si bien no todos tienen nombre


propio consensuado) se mencionan habitualmente como:
Vestbulo, Sala de los polcromos, Sala de los tectiformes, Gran
sala, Galera, Sala de la hoya y Cola de caballo. Tambin, se los
identifica , por medio de una numeracin (I al X) a partir del
plano realizado por Breuil y Obermaier.

Sala de los Polcromos

Sala de La Hoya
Sala de los Muros o de los
Tectiformes
Gran Sala

Galera

Cola de caballo

La cronologa de las manifestaciones rupestres de Altamira ha


sido debatida desde su descubrimiento. Ante la imposibilidad de
una datacin absoluta de las pinturas, la cronologa
fue
equiparada
a los momentos de ocupacin de la cueva. Se
consideraba
que estuvo habitada en dos momentos el
Solutrense Superior y el Magdaleniense Inferior (Breuil y
Obermaier) . Sin embargo a comienzos del siglo XXI se ha
constatado un nivel de ocupacin gravetiense y por tanto
algunas representaciones parietales corresponden tambin a
este periodo ms antiguo. Nos referimos especialmente al
conjunto de grandes caballos, manos, cabra y signos, todo ello
en rojo, y a los grabados en forma de choza que constituiran la
fase ms antigua del gran techo, y a otras manifestaciones
repartidas por el resto de la cueva (quiz los grandes caballos de
grabado profundo de una colada estalagmtica, los signos rojos
en un divertculo a mitad de la cueva...) Nuevas dataciones de la
cueva de Altamira y su implicancia en la cronologa de su arte
rupestre paleoltico. Heras Martn,C., Lasheras C. J.A y otros

En el 2012 la publicacin de nuevos estudios, realizados a partir


de la aplicacin del mtodo basado en las series del Uranio,
sita en el Auriaciense a los signos claviformes de la Sala de los
Polcromos; periodo que an no ha sido localizado en el
yacimiento de ocupacin.
.
Por su parte Jos Luis
Sanchidrin a partir de
dataciones directas y
de las caractersticas
estilsticas (Estilo IV
Antiguo de Leroi
Gourhan) considera que
los bisontes del Gran
Panel corresponden al
Magdaleniense Medio.

Signo claviforme. Sala de los Polcromos

Los temas representados en la cueva de Altamira son los comunes


al arte paleoltico cantbrico, si bien el bisonte es el elemento
definitorio y distintivo. Las ciervas y ciervos, caballos y, en menor
medida, las cabras completan el repertorio figurativo. Hay otras
representaciones no figurativas, abstractas, los denominados signos ,
cuyo significado desconocemos pero que, evidentemente, constituyen
un sistema de comunicacin codificado que las gentes del Paleoltico
seran capaces de descifrar. En Altamira hay signos grabados, con
formas de chozas o de cometas sobre el lado derecho de la Sala de
los Polcromos; hay otros pintados en color negro, rectangulares,
rellenos con diversos diseos, localizados en la Cola de Caballo; otros
en rojo, escaleriformes de gran tamao (ms de 2,5 mts de longitud)
en una de las estrechas galeras transversales que jalonan la cueva y
los conocidos como claviformes, situados en el techo de la Sala de
pinturas. Las representaciones humanas son minoritarias dentro del
arte paleoltico, pero en Altamira se encuentran algunas de las ms
representativas, son los llamados antropomorfos. . . En el techo de la
Sala de pinturas aparecen representados algunos de ellos.
Las Heras, C y Lasheras, J.A. Altamira

Antropomorfos
Techo de Altamira

Signos en forma de choza.


Techo de los Polcromos

La estructura de la cueva de Altamira presenta tres ncleos o zonas. (. . .) En la parte


inicial (A), junto a la entrada, est el techo con los policromos y otra serie de pinturas y
grabados. Donde est el punto de color marrn, hay una serie de "macarrones" o
grabados con el dedo sobre arcilla. En la parte media de la cueva (B), hay unos signos
escaleriformes en la zona marcada de azul; la parte ms interesante se encuentra en el
trazo verde, conocido como La Hoya. Despus hay una amplia zona sin restos. En la parte
final de la cueva (C), conocida como Cola de Caballo, se encuentran las ltimas pinturas y
grabados.
www.lasalle.es/santanderapuntes/arte/prehistoria

En la zona de la entrada se localiza el vestbulo, lugar


de habitacin de finales del Paleoltico e iluminada por
la luz solar, que abre a la Sala de Polcromos. A
continuacin, se desarrolla la galera principal (de
unos 10 a 15 mts de ancho y 3 a 5mts. de altura), con
varios tramos separados por cambios en su direccin.
Finaliza en un estrecho corredor de difcil acceso (Cola
de Caballo), no obstante, tambin con pinturas y
grabados, como en el resto de la cueva.

Reproduccin de la entrada original (Neocueva)