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ANTECEDENTES

El origen de la caa de azcar an no est determinado, algunos autores sealan


a Nueva Guinea como la regin en donde se utilizaba la caa de azcar como
planta de ornato hace como 8000 aos aproximadamente.
Otros sitan su origen al norte de Bengala y la China Meridional y otros ms
describen su uso en el ao 500 a.C. cuando Daro I, durante la expansin del
imperio persa en la regin de valle del Indo, narra sobre una miel producida sin
abejas. El mayor nmero de autores coinciden en que la caa de azcar proviene
del continente asitico, especficamente de la India. Fuente: Mario Prez, UNAM.
Los persas pusieron en prctica mtodos para la obtencin del azcar de forma
slida, durante la conquista de Alejandro magno a estas tierras en el periodo 333330 a.C. dndose a conocer el azcar en Europa. Fuente: Plino Segundo,
En el siglo X d.C. la cultura egipcia ya conoca el proceso refinado de azcar. A
partir de ah se extendi su uso y cultivo por varias islas del Caribe, favorecido por
las condiciones climticas de la regin, adecuadas para el desarrollo de la caa de
azcar. Con los viajes de Cristbal Coln hacia Amrica, la caa de azcar fue
introducida recin descubiertas colonias, siendo Santo Domingo el primer pas en
el que se cultiv a gran escala, despus se envi a Cuba, Mxico, Amrica del Sur
y el Caribe.
Aunque Europa se surta hasta el siglo XVI del azcar, se importaba de otros
pases en Francia durante la poca de Napolen, se empez a obtener el azcar a
partir de la remolacha. A partir de 1830 se increment tanto el cultivo de la
remolacha en el mundo, que lleg a superar a la caa de azcar. En la actualidad
el 40% de la produccin mundial de azcar viene de la remolacha y lo que queda
de la zafra de la caa. Fuente: Flandrin Jean-Louis y Montari
Introduccin al continente Americano
La caa de azcar se introduce al continente americano en la poca de la
conquista espaola.

La introduccin de caa de azcar en Mxico procedente de Cuba, la realiz


Hernn Corts, inicindose la expansin de este cultivo en el estado de Veracruz
en el ao 1522, ah haba encontrado las condiciones climticas, biolgicas,
hidrolgicas y edafolgicas para su desarrollo, y comenz a distribuirse por la
regin.
Los conquistadores ensearon a los indgenas a cultivarla, y pronto se convirti en
un producto importante de exportacin a Espaa
Algunos estudios sealan que en 1524 ya haba caaverales a orillas del ro
Tepengo en Santiago Tuxtla, Veracruz.
Durante el Porfiriato los cultivos de caa de azcar y los ingenios se expandieron
por todo el pas, colocando el azcar a nivel interno como un producto bsico para
las familias, y al mismo tiempo como un producto de exportacin de alto
rendimiento econmico. Entre los primeros datos estadsticos relacionados con la
produccin de caa de azcar, en 1892 se obtuvo una produccin de 50, 329
toneladas de azcar, la produccin creci de manera sostenida a una tasa media
anual de 5.96 % pasando de la cifra reportada en 1892 a 169, 893 toneladas de
azcar en 1913. Fuente: Mario Prez, UNAM.
En los aos 80 Mxico se convirti en importador de grandes cantidades de
azcar. Los ingenios azucareros administraron el proceso agrcola en forma
directa con niveles de ineficiencia y sus procedimientos derivaron en una especie
de renta para los ejidatarios caeros, que trabajaban como jornaleros en sus
propias tierras o se dedicaban a otras actividades
En 2005 la agroindustria caero-azucarera, se convirti en el gremio agrcola ms
organizado y se manejaba mediante la Unin Nacional de Caeros. Estas
agrupaciones funcionan para proteger al caero, as mismo acuerdan la fecha de
inicio de corte o zafra, hacen arreglos sobre las fechas de liquidacin de la caa
de azcar que llega al ingenio, entre otras cosas.
De 1989 a 2007 ha sido un periodo de privatizaciones y nuevas expropiaciones de
los ingenios azucareros, reporta los siguientes eventos:

Importacin de ms azcar de la que se requera


Desorden en la comercializacin interna
Liberacin del precio del azcar (1995)
Cambio en el sistema de pago de la caa de azcar hacia el pago por

calidad
Sustitucin de importantes cantidades de azcar por jarabes de maz de

alta fructosa (1996-2001)


Controversia comercial entre la industria azucarera de Mxico y los

productores de alta fructosa de Estados Unidos


Aumento de los problemas de liquidez y la falta de recursos financieros
Expropiacin de 27 ingenios azucareros en septiembre de 2001
Rescate de los ingenios con problemas de liquidez

La zafra y sus problemas


En 1972 la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente
Humano, realiz un acopio de las principales preocupaciones que tenan diversos
gobiernos sobre las consecuencias que tena la zafra de caa en la atmosfera. A
travs del tiempo las investigaciones dieron origen a discusiones en torno a
problemas como el incremento de los gases de invernadero en la atmosfera, el
agujero en la capa de ozono, el calentamiento global, la perdida de la
biodiversidad, las interacciones entre poblacin y desarrollo.
La zafra 2004-2005 rompi record de produccin e industrializacin nacionales,
moliendo 51 millones de toneladas de caa de azcar, y 5.8 millones de toneladas
de azcar. Esto coloca a Mxico en lugar 7 de produccin de caa de azcar.
En 2007 el Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico sealo que en esa
poca las concentraciones de dixido de carbono, gas metano y xido ntrico han
mantenido un crecimiento significativo.
El IPCC ha sealado que el calentamiento global es una realidad contundente que
se manifiesta en el aumento de la temperatura promedio del aire y el ocano; el
derretimiento extendido de la nieve y del hielo en los casquetes polares y el
incremento del nivel promedio global de los mares. Entre las consecuencias del
calentamiento global se incluyen:

Cambios en la temperatura y el hielo del rtico


Amplias variaciones en los niveles de precipitacin , en la salinidad de los

mares y en los patrones de los vientos


Cambios en la manifestacin de la sequa, las altas precipitaciones, las olas
de calor, y la alta intensidad de los ciclones tropicales.

La quema de los campos cultivados cuando van a ser recolectados, es una


prctica utilizada para facilitar la visibilidad, a la hora de cortar la caa, ya que se
eliminan las hojas secas y la paja, evitando el deshoje manual y por tanto
reduciendo la mano de obra campesina. De igual manera se reducen los
accidentes por picaduras de vboras o alacranes.
Estas prcticas estn teniendo graves consecuencias tanto ambientales como
para la salud y la economa de las personas. Desde el punto de vista medio
ambiental, esta actividad provoca la prdida de nitrgeno en la tierra,
disminuyendo la poblacin de microorganismos y el material orgnico del suelo.
Cabe mencionar que los humos en la quema de caa provoca contaminacin, ya
que emite al aire, monxido de carbono, hidrocarburos y xido de azufre, gases
que inciden directamente en el aumento de enfermedades como bronquitis
crnica, enfisema pulmonar y asma bronquial, entre otras, que afectan a la
poblacin colindante y en especial, a los menores. Fuente: Revista ONG
En lo que respecta a la contaminacin atmosfrica, Molina (1998) menciona que la
quema de la caa de azcar antes y despus de la cosecha, se encuentra junto a
otros factores como causa del deterioro de la calidad del aire. La adopcin de la
quema antes de la cosecha para facilitar este trabajo y de la requema de los
residuos para facilitar las labores pos cosecha, generan un impacto ambiental
negativo sobre todo en las poblaciones asentadas alrededor de las reas de
cultivo de la caa de azcar.
Tabasco
En Tabasco a finales del siglo XIX el procesamiento de la caa era para producir
alcohol, miel y panela y se llevaba a cabo en pequeas factoras de tipo familiar

empleando en primera instancia molinos rudimentarios o trapiches de madera y


hierro. Durante esa poca en la entidad destacaban en orden de importancia
Cunduacn, Jalapa, Teapa, Macuspana, Centro y Crdenas. La produccin y
transformacin de la caa se destinaba principalmente a atender las necesidades
de consumo local. En 1861existian 605 sitios en todo el estado de Tabasco,
destacando los siguientes: Jalapa (78), Teapa (64), Nacajuca (50), Centro (40),
Jalpa (35), Tacotalpa (15), Usumacinta (11), Crdenas (11), Cunduacn (3). La
actividad econmica creca de manera importante entre los siglos XIX y XX. Haba
en el estado varios ingenios azucareros que provenan al mercado interno de
panela mientras que el azcar refinado se exportaba.
Desde sus orgenes la agroindustria caero-azucarera ha enfrentado mltiples
problemas que han menoscabado su potencial, destacando principalmente la falta
de profesionalismo y transparencia en la administracin de sus recursos. Fuente:
Geplacea
En 2008 se cosecharon en Tabasco 26, 212 ha., con una produccin de 1,
659,345 toneladas.
En 2011 la produccin de caa en el estado de Tabasco se realizaba en 27,611 ha,
que abastecan a tres ingenios: Benito Jurez y Santa Rosala en el municipio de
Crdenas; ingenio Azsuremex en Tenosique. Los ingenios azucareros de la
entidad se ubican entre de los ms bajos niveles de productividad si se comparan
con algunos de los complejos agroindustriales localizados en entidades como
Morelos, Pueblo, San Luis Potos y Veracruz.
Ingenio Benito Jurez
El Ingenio Presidente Benito Jurez, se encuentra ubicado en la ciudad de
Crdenas, Tabasco. En este ingenio se produce azcar estndar, cuenta con 13
mil 200 hectreas de campo de caa de azcar. Nace con el proyecto del
Ejecutivo Nacional, para exportacin y consumo Nacional, debido a la demanda en
el mercado Internacional, sobre todo en Estados Unidos. Inicio operaciones en

1985. Posee una capacidad de molienda de 6, 000 tns/24 hrs. Y produce 280 tns.
De azcar/24 hrs. Fuente: Ingenio Presidente Benito Jurez
Bibliografas
Revista anual de la ONG N.- 6, 2008.
Ingenio Presidente Benito Jurez. Unin Local CNC. Crdenas, Tabasco. 2014
Mario Prez. UNAM. Mxico. 2015
Serie Diversificacin. GEPLACEA. Mxico. 2002
Flandrin, Jean-Louis y Montanari. Nueva Geografa Universal. Espaa. 2000
Fray Bartolom Casas. Historia de la India. Madrid, Espaa. 1956
Pilino Segundo. Historia Natural. Valencia, Espaa. 2010