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EL DESIERTO Y LAS

AGUAS

DESIERTO es un bioma que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputacin


de poseer poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos
existe vida abundante, la vegetacin se adapta a la poca humedad (matorral
xerfilo) y la fauna usualmente se esconde durante el da para preservar
humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado
y requiere de una importante adaptacin a las condiciones extremas que en
ellos imperan. Los desiertos forman la zona ms extensa de la superficie
terrestre: con ms de 50 millones de kilmetros cuadrados, ocupan casi un
tercio de sta. De este total, 53 % corresponden a desiertos clidos y 47 % a
desiertos fros.1
Los procesos de erosin son factores de suma importancia en la formacin del
paisaje desrtico. Segn el tipo y grado de erosin que los vientos elicos y
laradiacin solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de
suelos: desierto arenoso es aquel que est compuesto principalmente por
arena, que por accin de los vientos forma las dunas, desierto
pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno est constituido por rocas o guijarros
(este tipo de desiertos suele denominarse con la palabra rabe hamada).
Los desiertos pueden contener valiosos depsitos minerales que fueron
formados en el ambiente rido, o fueron expuestos por la erosin. En las zonas
bajas se pueden formar salares. Debido a la sequedad de los desiertos, son
lugares ideales para la preservacin de artefactos humanos y fsiles.

Tambin se define desierto como un lugar despoblado, no habitado


por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Segn esta definicin, tambin son
desiertos los situados en climas ms fros, como el rtico o la tundra.

Los desiertos ocupan una tercera parte de la superficie del planeta Tierra.
Existen desiertos calientes o secos, como el Sahara y Atacama; desiertos fros,
cerca de los polos como el rtico. En ambos casos, la fauna y la flora son
escasas; en los desiertos calientes, los animales deben tener la capacidad de
vivir bajo la tierra o arena para sobrevivir bajo condiciones tan inhspitas; y la
poca vegetacin es indispensable para controlar el movimiento del agua.

En trminos generales, desde 1953, los desiertos se dividen en tres tipos:


k1. Tierras extremadamente ridas, en las cuales al menos en 12 meses
seguidos no llueve.
k2. Tierras ridas, con menos de 250 mililitros anuales de lluvia.
k3. Tierras semiridas, en las que la precipitacin circulante es de 250 a 500
mililitros anuales.
La hidrologa de los desiertos est caracterizada tres aspectos importantes: su
corteza, el nivel fretico o tabla de agua y la salinidad de las aguas
subterrneas; ya que ante la escasez de lluvias se forma una capa dura, la cual
incrementa la erosin del suelo y disminuye la disponibilidad de agua. La tabla
de agua en el subsuelo es tan importante como el agua superficial; las bajas
precipitaciones y los altos niveles de evaporacin incrementan la concentracin
de las sales en el agua.
No obstante estas caractersticas, sobre todo en algunos desiertos secos, se
presentan reas con suficiente humedad para que pueda crecer vegetacin en
forma permanente.

Estas se denominan oasis y varan de tamao, desde pequeas lagunas


rodeadas por pocas palmeras hasta otras con cientos de kilmetros cuadrados,
que permiten el desarrollo de ciudades como el oasis de Siwa, al noreste de
Egipto, cerca de la frontera con Libia. En Amrica del Sur, la ms reconocida es
la laguna de Huacachina, en el desierto costero de Per. El agua que forma
estas zonas de frescura procede de manantiales o pozos artesianos que
dependen del nivel fretico de los acuferos.

Algunos oasis se originan de la erosin provocada por el viento, que deja al


descubierto la tabla de agua; adems, en algunos desiertos como los de Arabia
Saud, Egipto y Atacama en Chile se han encontrado grandes reservas
subterrneas de agua.
Resumiendo, hasta en los lugares ms ridos del mundo existe agua, el lquido
vital, incluso el planeta Tierra es un pequeo oasis en medio del universo.
Por esto pienso que la visita de seres extraterrestres al Planeta Azul tendra, en
otros propsitos, la bsqueda de nuestro mayor tesoro, el agua.