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La Regin Metropolitana constituye el principal centro econmico y geogrfico del pas.

Es la que concentra la mayor cantidad de poblacin y a la vez el mayor porcentaje del


Producto Interno Bruto, convirtindola en una de las regiones con un ritmo de crecimiento
por encima del promedio nacional.
Por eso no extraa que sea un polo turstico de importancia a nivel nacional, con lugares
que concitan un alto inters turstico.

Casco histrico
Se trata de la zona que marc el inicio de la Regin Metropolitana. El casco histrico rena
a edificios de gobierno, museos, iglesias y teatros.
La Plaza de Armas fue por aos el punto neurlgico de la capital y el epicentro de todas las
actividades polticas y culturales. A sus costados se encuentra la Catedral Metropolitana
cuya construccin comenz en 1745 y en su interior funciona un Museo Colonial. Al norte
de la Plaza, est el edificio del Correo Central y a un costado, se aprecia el ex Palacio de la
Real Audiencia, actual Museo Histrico Nacional , que cuenta una amplia coleccin y
ofrece variados servicios como visitas guiadas, sala didctica y tienda. Contigua est la
Municipalidad de Santiago (1790), proyectada por Joaqun Toesca y despus
refaccionada.
En calle Merced, casi abandonando la Plaza se encuentra la Casa Colorada, tpico
exponente de la construccin colonial que fue residencia particular de Mateo de Toro y
Zambrano, presidente de la Primera Junta Nacional de Gobierno, la que se constituy en
este mismo lugar.
Las dos vas principales de acceso a esta zona clsica de la Regin son los paseos Ahumada
y Estado, vas peatonales que acogen da a da a los santiaguinos.
Mencin aparte merece el Museo de Arte Precolombino, emplazado en el colonial Palacio
de la Real Aduana y dotado de piezas nicas.
Y en la ubicacin que tuvo la Universidad de San Felipe, la primera del pas, se encuentra
el Teatro Municipal (1870), principal teatro del pas con elencos estables de pera, ballet y
msica.
La Baslica de la Merced es una de las obras que ejecut el maestro Toesca y que en su
interior destaca por tener un museo con una coleccin de imaginera colonial quitea y
cuzquea, adems de piezas precolombinas y pascuenses.
El centro cvico se encuentro un poco ms alejado de la Plaza de Armas, pero rene un gran
atractivo turstico y arquitectnico. Liderados por el Palacio de La Moneda, sede del
Ejecutivo, se encuentra secundado por los Ministerios de Hacienda, Justicia y por
supuesto, por la Intendencia Metropolitana.

Si la idea es disfrutar del aire libre, el Parque Forestal es la mejor opcin. Bordea la ribera
sur del Ro Mapocho entre Plaza Baquedano y Plaza Capitn Prat y adyacente se encuentra
el Museo de Bellas Artes y el Museo de Arte Contemporneo.
A escasos pasos se ubica la Estacin Mapocho, inaugurada en 1913 a propsito de la
celebracin del Centenario de la Independencia del pas. Dej de funcionar como terminal
ferroviario en 1987 y en la actualidad es un importante Centro Cultural, que realiza
variados eventos durante el ao.
A un paso de este lugar se ubica el Mercado Central (1872), situado en un entorno
comercial. El pintoresco recinto, con cerca de 80 locales, ofrece variados productos del
mar.

Al aire libre
Si la idea es disfrutar de la naturaleza en su mximo esplendor, los visitantes pueden
conocer el Parque Metropolitano que acoge a un Zoolgico, Funicular y Telefrico (hoy
en reparacin).
El lugar es visitado por ciclistas que da a da ascienden sus laderas para disfrutar de la
naturaleza.
A no ms de una hora del centro histrico se ubica el Cajn del Maipo, zona tpica en que
destaca el pueblo de San Jos de Maipo. Fundado por Ambrosio OHiggins en 1792,
sobresale la Estacin de Ferrocarriles, que en el pasado uni a varias localidades del Cajn.
Tambin son interesantes en este antiguo centro minero, la Iglesia y Casa Parroquial, que
datan de 1798 y son Monumentos Nacionales. En esta zona tradicional adyacente a
Santiago, destacan, adems, el Santuario de la Naturaleza Cascada de las nimas; San
Alfonso; el Embalse El Yeso; San Gabriel y las termas de Colina, Baos Morales y del
Plomo.
En direccin al sur, a 37 kilmetros de Santiago, con direccin a San Antonio, se encuentra
Talagante, donde se puede conocer la antigua tradicin de las artesanas de lozas pintadas,
cuyos orgenes se remontan al trabajo de las religiosas del Convento de Las Clarisas.
Adems est aqu la Via Undurraga, que data de 1882 y que se debe a la iniciativa de
Francisco Undurraga, uno de los pioneros de la vitivinicultura en Chile. Sus antiguas
bodegas se pueden conocer a travs de un tour.
En la misma direccin, se ubica El Monte, un poblado indgena en el que se establecieron
despus los franciscanos, cuya Iglesia de San Francisco (1690), es representativa de las
parroquias rurales del sector.
A 60 kilmetros al oeste de Santiago se llega a Pomaire. Este poblado alfarero se ubica
desde 1771 entre los cerros de la Cordillera de la Costa, junto a predios de vias, parronales
y duraznos. Antiguo Pueblo de Indios, Pomaire es clebre por su cermica, expresin de un
saber tradicional que se transmite de generacin en generacin.

A continuacin, en el km. 67, se llega a Melipilla, que posee una rica tradicin histrica,
cultural y folclrica. Esta ciudad a la vez tradicional y moderna, es hoy apreciada por la
denominada Ruta del Queso, que permite conocer el proceso de produccin de quesos
artesanales e industriales.

Recoleta, Quinta Normal y Parque OHiggins


Probablemente el Barrio Recoleta sea una de las zonas urbanas que mayores costumbres
mantiene. Rico patrimonio histrico, se encuentra, en la calle Dvila Baeza, la tradicional
Vega Central, un espacio de venta y distribucin de productos agrcolas, con cocineras que
ofrecen muestras de la tradicin culinaria nacional.
Otro lugar de relevancia cultural y artstica, con gastronoma, picadas y espectculos es el
Barrio Bellavista, a los pies del cerro San Cristbal. Durante el siglo XX, este sector se
pobl de intelectuales y artistas como Camilo Mori, Nemesio Antnez y Pablo Neruda. Ah
se ubica La Chascona, una de las singulares casas del vate. Los libros coleccionados por
nuestro premio Nobel se pueden consultar en la biblioteca que mantiene la Fundacin Pablo
Neruda.
Hacia el poniente, sobresale la Quinta Normal, creada por Bulnes en 1842, hoy es un
Santuario de la Naturaleza de 40 hectreas con una serie de atractivos culturales como el
Museo Nacional de Historia Natural (1876), con secciones de antropologa, geologa y
zoologa, entre otras.
En el mismo parque, el Museo Ferroviario (1984) posee una de las colecciones de trenes a
vapor ms importantes de Sudamrica. Y prcticamente al lado est el Museo Artequn, que
cuenta con reproducciones de arte y busca estimular la creatividad de personas de todas las
edades a travs de una metodologa interactiva y ldica.
Muy cerca de este punto se encuentra la Estacin Central, que fue encargada a la
maestranza de Gustave Eiffel e inaugurada en 1897. Adyacente, destaca el moderno
Planetario de la Universidad de Santiago , que realiza diversas actividades culturales y que
produce programas audiovisuales a travs de los cuales se simula el universo.
En la zona se ubica el Parque OHiggins, lugar tradicional donde a diario se realizan
competencias deportivas y donde ao a ao es posible presenciar hitos de propios de las
Fiestas Patrias como la Parada Militar y las Fondas.
El Parque OHiggins acoge al Pueblito de Artesanos y la Plaza de las Artesanas, donde
es posible observar artesana local.
La Plaza uoa es un polo cultural y bohemio que se ha desarrollado recientemente
caracterizado por una serie de restaurantes y bares y enmarcado por el Teatro de la
Universidad Catlica.

Y si la idea es disfrutar de las compras, la Regin Metropolitana suma centros comerciales


en prcticamente todos sus destinos.
Los invitamos a revisar el plan de desarrollo turstico de la Regin Metropolitana aqu.