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LOS MAMFEROS

QUE SON?
Son vertebrados que generalmente presentan el cuerpo recubierto de pelo, que paren sus cras vivas
(vivparos) y despus las amamantan, y que mantienen su temperatura interna constante (homeotermos).
Los pelos son estructuras epidrmicas exclusivas de los mamferos que los protegen del fro y que evitan
las agresiones a la piel.
CARACTERSTICAS EXTERNAS Y GENERALES
En su cuerpo se pueden distinguir tres partes: cabeza, tronco y cola.
Cabeza. Generalmente presenta dos orificios nasales, dos orejas, dos ojos provistos de prpados,
una boca provista de labios para succionar leche durante la lactancia y cuatro tipos de dientes
(incisivos para cortar, caninos para rasgar, premolares y molares para triturar) situados cada uno en
un alvolo dental diferente.
Tronco. Generalmente presenta 4 extremidades formadas por un hueso largo, a continuacin dos
huesos largos paralelos y un conjunto de huesos pequeos que forman cinco dedos. Es la denominada
estructura interna de quiridio. Pueden estar adaptadas a la marcha (cmo por ejemplo las patas de un
caballo), a la excavacin (como las patas de un topo), a la aprensin de objetos (como las manos del
chimpanc), al vuelo (como las alas de un murcilago), o a la natacin (como las aletas de una ballena
o de una foca). Las patas marchadoras pueden acabar en uas (mamferos ungulgrados como el
caballo o el cerdo), en dedos (mamferos digitgrados como el perro) o en la planta de un pie
(mamferos plantgrados como el oso o el ser humano). Las hembras presentan glndulas mamaras
para dar leche a los recin nacidos (lactancia).
Cola. Puede faltar (cmo en el gorila) o puede formar una aleta (cmo en las ballenas). Generalmente
acta como un timn por mantener o cambiar la direccin en las carreras rpidas. En algunas especies
como los monos araas es prensil y sirve para cogerse a las ramas.
Adems de mamar, los mamferos se caracterizan fundamentalmente por:

Presencia de pelo en el cuerpo.


Capacidad de conservar el calor corporal que ellos mismos producen u homotermia, es decir, son
animales de sangre caliente.
Reproduccin vivpara y fecundacin interna.
Respiracin pulmonar.
Circulacin sangunea doble y cerrada con corazn dividido en 4 cmaras.
Esqueleto constituido por crneo y columna vertebral.
Desarrollo de un sistema nervioso complejo.

CARACTERSTICAS FISIOLGICAS: FUNCIN:


DIGESTIN
Los mamferos tienen un aparato digestivo de los ms evolucionados y, en general, est formado por un
tubo digestivo, que consta de boca, faringe, esfago, estmago e intestino, y glndulas anejas, que son: las
salivales, el hgado y el pncreas.
Rumiantes. El estmago de los rumiantes se caracteriza por poseer cuatro divisiones, que a diferencia de
los no rumiantes, son capaces de aprovechar los carbohidratos estructurales de las plantas, teniendo as
una fuente de energa adicional .
Los rumiantes al nacer su estmago no esta desarrollado, siendo funcional slo el abomaso producto de
que su alimento inicial es la leche; al ir creciendo y agregar alimento fibroso se estimula el desarrollo de los
otros compartimentos del estmago
CIRCULACIN
El corazn de los mamferos presenta dos aurculas y dos ventrculos como el de las aves por lo cual tienen
circulacin doble y completa. La respiracin es pulmonar. En algunos grupos el aparato digestivo presenta
caractersticas especiales, como en los rumiantes que poseen la panza para almacenar el alimento y
despus devolverlo a la boca y rumiarlo (volver a masticarlo). La mayora no presentan cloaca sino que el
orificio excretor y el ano desembocan por separado.
RESPIRACIN
Todos los mamferos presentan respiracin pulmonar, hasta los acuticos como las ballenas.

Se caracterizan por ser lobulados. Los pulmones se alojan en la cavidad pleural, limitados por el diafragma,
que es un msculo que interviene en la entrada y salida de gases. El intercambio de gases (hematosis) se
realiza a nivel de los alvolos que estn rodeados de capilares sanguneos. La emisin de sonidos es
posible por la presencia de cuerdas vocales que se ubican en la laringe.
CARACTERSTICAS DE REPRODUCCIN
Los machos poseen dos testculos de los cuales salen dos conductos espermticos que desembocan en la
uretra que pasa por el interior del rgano copulador o pene. La fecundacin es interna. Las hembras poseen
dos ovarios y dos oviductos que acaban en una cavidad musculosa denominada tero o matriz que se
comunica con el exterior por un conducto dilatable denominado vagina, que es dnde se aloja el pene del
macho durante la cpula. El desarrollo embrionario puede realizarse de tres formas diferentes:
Dentro de un huevo como slo sucede en los Prototerios, como el ornitorrinco o el equidna.
En un tero rudimentario durante un corto tiempo y despus acabarse en la denominada bolsa marsupial,
en la que se encuentran las mamas, como slo sucede en los Metaterios, como el canguro.
En un tero durante todo el desarrollo gracias a una estructura maternofetal denominada placenta, que
permito la alimentacin del embrin a partir de la sangre materna hasta el momento del parto, como sucede
en los Euterios, como el gato y la gran mayora de mamferos.
CLASIFICACIN DE LOS MAMFEROS
1. MARSUPIALES : Marsupial significa cubierto de bolsa, la caracterstica esencial que define a este
grupo es que las hembras poseen en el abdomen una bolsa o marsupio en la cual las cras se
desarrollan durante los primeros das de su existencia. Las hembras poseen un nmero de pezones
entre 2 y 27 dispuestos en 2 y 4 series dentro del marsupio.
2. INSECTVOROS: Estos animales son de pequeo tamao, con el hocico largo, afilado y con numerosos
dientes provistos de agudas puntas. Comen insectos cuyas duras envolturas parten y perforan con las
puntas de sus dientes.
3. QUIRPTEROS: Forman la cuarta parte de los mamferos. Son los murcilagos. Son el nico orden
de mamferos que vuelan. Las alas se forman entre las falanges de los dedos de las extremidades
delanteras, las cuales son muy largas.
4. ROEDORES: Todos los roedores tienen 4 incisivos, 2 arriba y 2 abajo, los cuales crecen continuamente
durante toda su vida. Tienen dedos con uas o pequeas garras. Se dividen en 3 subrdenes:
Esciuromorfos, Miomorfos y Histricomorfos.
5. CARNVOROS: Estos animales tienen su primer molar inferior modificado, para no solo cortar, sino
tambin para machacar los tendones ms duros. Tienen los incisivos muy pequeos y los caninos muy
grandes y puntiagudos.
6. UNGULADOS: Ungulados, nombre genrico de cualquier mamfero cuyas extremidades terminen en
pezuas. Constituyen un grupo bastante grande e incluye a animales muy diferentes en apariencia, pero
que tienen en comn los dedos agrupados en una pezua. El grupo se divide en cuatro rdenes. Los
ungulados cuyas extremidades terminan en un nmero impar de dedos incluyen al caballo, el asno, el
rinoceronte y el tapir. Aquellos con las extremidades terminadas en un nmero par de dedos
comprenden al cerdo y a los rumiantes como el hipoptamo, el camello, la jirafa, el antlope, el ciervo, el
ganado vacuno, la oveja y las cabras.
7. PROBOSCIDEOS : Los proboscdeos son un orden de mamferos ungulados de gran tamao, con
patas altas y columnares, y cinco dedos en cada una, provistos de pesuos muy reducidos, cuello corto,
crneo grande y de paredes gruesas, pero con cavidades llenas de aire. Presentan incisivos muy
desarrollados, en las especies actuales slo los del 2 par superior, carecen de caninos y, excepto las
formas ms antiguas, de premolares; los molares son anchos y ovalados. La nariz y el labio superior
unidos y prolongados en una trompa carnosa y prensil.
8. PRIMATES: Los primates son mamferos poco especializados a nivel morfolgico. En todos, menos los
hombres, los primeros dedos de los pies son oponibles para la adaptacin a su vida arbrea. La
mayora son plantgrados con uas planas. Su caracterstica ms significativa es su tendencia al
desarrollo de su cerebro.
9. CETACEOS : Son acuticos. Tienen cuerpo pisciforme, con aleta en vez de cola, piel sin pelo. No tienen
nariz, sino 2 orificios cerca de la boca. Tienen respiracin pulmonar, con lo cual tienen que salir a la
superficie de vez en cuando para respirar.
ACTIVIDADES
1. Podemos decir que todos los mamferos son iguales o tienen las mismas caractersticas?
2. Existen mamferos que nacen de huevos? Quines son?