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1.2.

1 El Ecosistema

Definicin

Los Ecosistemas se componen por: los organismos vivos del lugar, que son
llamados biocenosis, los organismos no vivos del lugar, que son llamados
biotopo y obviamente tambin est compuesto por ciertos componentes fsicos
que forman parte del medio ambiente en que tiene lugar el ecosistema. Son los
organismos quienes interactan con estos componentes fsicos, los cuales son,
por ejemplo, el agua, el aire, el suelo y el Sol.

Productores

El ecosistema es el conjunto de especies de un rea determinada que


interactan entre ellas y con su ambiente abitico; mediante procesos como la
depredacin, el parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su ambiente
al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energa y de nutrientes.

Consumidores

Consumidores son los seres vivos que se alimentan de otros seres vivos, ya
que no tienen la capacidad de fabricar su propio alimento (hetertrofos).
La materia que forma los seres vivos se llama materia orgnica: azcares,
protenas, grasas y vitaminas. Pero dentro de los consumidores existen
diversos rdenes:
o

Primarios

Son aquellos que se alimentan directamente de los productores (animales


herbvoros). Toman la energa solar acumulada en forma de celulosa, azcar,
almidn, etc. para poder vivir.
o

Secundarios

Son predadores que se alimentan de herbvoros, es decir, de otros animales


obteniendo as la energa solar de tercera mano.
o

Terciarios

Entre los consumidores terciarios o sper carnvoros se hallan los necrfagos o


carroeros, que se alimentan de cadveres.

Descomponedores

A este grupo pertenecen los hongos, bacterias y otros microorganismos,


quienes segregan enzimas digestivas sobre el material muerto o de desecho y
luego absorben los productos de la digestin.

Pirmides de nmeros

Representan el nmero de individuos que forman cada nivel. Para algunos


ecosistemas, la pirmide puede aparecer invertida, al estar formada su base
por un escaso nmero de individuos.

Pirmides de biomasa

Representan la biomasa de todos los organismos que forman parte de un nivel.


La biomasa es la cantidad de materia orgnica que hay en un ecosistema por
unidad de superficie o volumen. Estas pirmides suelen ser invertidas en los
sistemas acuticos.

Pirmides de energa

Indican que la cantidad de energa existente en un nivel trfico tiene que ser
mayor que la existente en el nivel superior. En este tipo de representacin la
energa est concentrada en los productores y ser siempre mayor que la de
los consumidores primarios.
o

Flujo de energa

El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va


pasando de un nivel al siguiente. La energa fluye a travs de la cadena
alimentaria slo en una direccin: va siempre desde el sol, a travs de los
productores a los descomponedores.
o

Ciclos de materia

Los elementos qumicos que forman los seres vivos van pasando de unos
niveles trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y
los convierten en molculas orgnicas. Los animales los toman de las plantas o
de otros animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o las
aguas por la respiracin, las heces o la descomposicin de los cadveres,
cuando mueren.
2.- Tipos de Ecosistemas
Tipos segn el medio:

Ecosistema Acutico.- En este ecosistema pertenece lo que se


encuentran en ros, lagos, lagunas y en los ocanos. Son los que se
encuentran en el agua. Los Seres Vivos que viven en estos ecosistemas
adquieren caractersticas fsicas muy similares entre s como
consecuencia de su adaptacin al agua.
Ecosistemas Terrestre.- Son los que se encuentran fuera del agua, en la
superficie de los continentes o en el subsuelo. A diferencia del
ecosistema acutico, en el terrestre los seres vivos que los habitan
presentan caractersticas mucho ms variadas, esto se debe a los
numerosos factores que condicionan a las especies.

Ecosistema Areo.- Este tipo de ecosistema tiene la particularidad de ser


de transicin. Ningn ser vivo lo habita permanentemente, sino que
tienen que descender a la tierra para el descanso, alimentacin o
procreacin, por lo que no resulta autosuficiente.

Tipos segn el grado de intervencin humana

Ecosistema Natural.- Ecosistemas Naturales: El hombre no ha


intervenido en su formacin, como los bosques, lagos, desiertos.
Ecosistema Artificial.- El hombre interviene activamente en su formacin,
como las presas, parques, jardines.

Tipos segn su tamao

Microsistemas.- Tan minsculos como una gota de agua, un florero con


agua, una maceta, etc.
Macro sistemas.- Tan grandes como el lago de Maracaibo, el mar Caribe,
la cordillera de los Andes, etc.

3.- Cambios en los ecosistemas


Qu tipos de ecosistemas han cambiado ms?
Algunos de los cambios ms importantes han sido la transformacin de
bosques y praderas en tierras de cultivo, el desvo y almacenamiento de agua
dulce en represas y la prdida de zonas de manglares y de arrecifes de coral.
Hoy en da, los cambios ms rpidos estn teniendo lugar en los pases en vas
de desarrollo, aunque los pases industrializados experimentaron cambios
comparables en el pasado.
En los ecosistemas marinos, las poblaciones de especies sometidas a la pesca
se han visto afectadas por la demanda mundial creciente de alimentos para el
consumo humano y animal.
Cmo han cambiado los ciclos medioambientales?
En algunos casos, estos procesos han sido modificados de forma significativa
por la actividad humana. Los cambios han sido ms rpidos en la segunda
mitad del siglo XX que en ningn otro momento de la historia de la humanidad.

El ciclo del agua: la captacin de agua desde ros y lagos para irrigacin,
usos urbanos y aplicaciones industriales se ha duplicado entre 1960 y
2000. En general, las personas usan algo ms del 10% de los recursos
renovables disponibles de agua dulce.
El ciclo del carbono: en los ltimos dos siglos y medio, la concentracin
de dixido de carbono en la atmsfera ha aumentado un tercio. Los
ecosistemas terrestres eran una fuente neta de dixido de carbono
durante el siglo XIX y principios del XX, pero se convirtieron en un

sumidero neto de carbono en algn momento a mediados del siglo


pasado.
El ciclo del nitrgeno: la cantidad total de nitrgeno puesta a disposicin
de los organismos como consecuencia de las actividades humanas se
multiplic por nueve entre 1890 y 1990, y en especial desde 1950 por el
empleo de fertilizantes sintticos.
El ciclo del fsforo: el empleo de fertilizantes con fsforo y la tasa de
acumulacin de fsforo en suelos agrcolas casi se triplicaron entre 1960
y 1990, pero han disminuido algo desde entonces.

Qu cambios se han observado en la biodiversidad?


Un cambio en un ecosistema afecta necesariamente a las especies que forman
parte de l, del mismo modo que los cambios en las especies afectan a los
procesos del ecosistema.
El reparto de las especies en la Tierra se est volviendo cada vez ms
homogneo. Esto se debe a la extincin de especies o a la prdida de
poblaciones especficas de una regin particular y a la invasin o introduccin
de especies en nuevas reas.