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QU ES EN ESENCIA LA RELIGIN?
Lectura 1
QUE ES UN IDOLO?
Erich Fromm
Nuestro anlisis del concepto de Dios nos ha llevado a la conclusin de que en la
concepcin bblica y del judasmo posterior hay solamente una cosa que cuenta, es decir,
que Dios es. Se otorga poca importancia a la especulacin acerca de la naturaleza y esencia
de Dios; por lo tanto no ha existido un desarrollo teolgico comparable al que se dio en la
Cristiandad. Pero solamente podemos entender el fenmeno de que el judasmo no
desarrollara una teologa efectiva si comprendemos plenamente que la "teologa" juda era
una teologa negativa, no solamente en el sentido de Maimnides, sino tambin en otro: el
reconocimiento de Dios, es fundamentalmente, la negacin de los dolos.

Cualquiera que lea la Biblia hebrea no podr menos de quedar impresionado por un
hecho: mientras que apenas contiene nada de teologa, su tema central es la lucha contra la
idolatra.

Los Diez Mandamientos, ncleo de la ley bblica, aunque comienzan con la declaracin
"Yo soy Jehov tu Dios, que te sac de la tierra de Egipto, de la casa de servidumbre" (Dios
es el Dios de la liberacin), establecen como primer mandamiento la prohibicin de la
idolatra: "No tendrs dioses ajenos delante de m. No te hars imagen, ni ninguna
semejanza de lo que est arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la
tierra. No te inclinars a ellas ni las honrars" (Ex. 20:3-6).

La guerra contra la idolatra es el tema religioso principal que recorre el Antiguo


Testamento desde el Pentateuco hasta lsaas y Jeremas. La guerra cruel contra las tribus
que vivan en Canan, solamente puede comprenderse como enraizada en el deseo de
proteger al pueblo contra la contaminacin con el culto de los dolos. En los profetas, el tema
de la anti-idolatra es no menos prominente. Pero en vez del mandamiento de exterminar a

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los adoradores de dolos, se expresa la esperanza de que todas las naciones abandonen la
idolatra y se unan en su comn negacin.

Qu es idolatra? Qu es un dolo? Por qu insiste tanto la Biblia en arrancar de raz


cualquier vestigio de idolatra? Cul es la diferencia entre Dios y los dolos?

La diferencia no consiste primariamente en que exista un solo Dios y muchos dolos. En


verdad, si el hombre venerase solamente un dolo y no muchos, seguira siendo un dolo y no
Dios. De hecho, con cunta frecuencia la veneracin de Dios no ha sido sino la veneracin
de un dolo, disfrazado de Dios de la Biblia?

El acceso a la comprensin de qu es un dolo comienza por la comprensin de qu no


es Dios. Dios, como valor supremo y fin, no es un hombre, el estado, una institucin, la
naturaleza, el poder, la propiedad, la capacidad sexual ni ningn artefacto hecho por el
hombre. Las afirmaciones "yo amo a Dios", "yo sigo a Dios", "quiero asemejarme a Dios"
significan primero que todo "yo no amo, sigo ni imito a los dolos".
Un dolo representa el objeto de la pasin central del hombre: el deseo de regresar al
suelo-madre, el ansia de posesin, poder, fama, etc. La pasin representada por el dolo, es,
al mismo tiempo, el valor supremo dentro del sistema de valores del hombre. Solamente una
historia de la idolatra podra enumerar los cientos de dolos y analizar qu pasiones y
deseos humanos representan. Baste decir que la historia de la humanidad hasta el momento
presente es primariamente la historia de la adoracin de los dolos, desde los primitivos
dolos de arcilla y madera, hasta los modernos dolos del estado, el jefe, la produccin y el
consumo, santificados por la bendicin de un Dios idolizado.

El hombre transfiere sus propias pasiones y cualidades al dolo. Cuando ms se


empobrece l mismo, tanto mayor y ms fuerte se hace el dolo. El dolo es la forma alienada
de la experiencia de s mismo que tiene el hombre. Al adorar al dolo, el hombre adora su yo.
Pero este yo es un aspecto parcial, limitado del hombre, su inteligencia, su fuerza fsica, el
poder, la fama, y as sucesivamente. Al identificarse con un aspecto parcial de su yo, el

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hombre se autolimita a este aspecto; pierde su totalidad como ser humano y cesa de crecer.
Depende de un dolo, ya que solamente en la sumisin al dolo encuentra la sombra, aunque
no la sustancia, de su yo.

El dolo es una cosa y no est vivo. Dios, por el contrario, es un Dios viviente. "Mas
Jehov es el Dios verdadero; El es Dios vivo" (Jer. 10:10); o, "Mi alma tiene sed de Dios, del
Dios vivo" (Sal. 42:2). El hombre, intentando ser como Dios, es un sistema abierto que se
aproxima a Dios; el hombre, sometindose a los dolos, es un sistema cerrado que se
convierte en una cosa. El dolo no tiene vida; Dios es viviente. La contradiccin entre la
idolatra y el reconocimiento de Dios es, en ltimo anlisis, la contradiccin entre el amor a la
muerte y el amor a la vida.

La idea de que el dolo es una cosa hecha por el hombre, la obra de su mano, a la cual
reverencia y ante la cual se inclina, est expresada muchas veces. "Sacan oro de la bolsa",
dice Isaas, "y pesan plata con balanzas, alquilan un platero para hacer un dios de ello; se
postran y lo adoran. Se lo echan sobre los hombros, lo llevan y lo colocan en su lugar; all se
est, y no se mueve de su sitio. Le gritan y tampoco responde, ni libra de la tribulacin" (Is.
46:6-7). Los plateros lo hacen un dios, un dios que no puede moverse ni responder ni
contestar; un dios que est muerto; alguien al cual el hombre puede someterse pero con el
cual no puede relacionarse. Hay otra vigorosa descripcin irnica del dolo en Isaas:

El herrero toma las tenazas, trabaja en las ascuas, le da forma con los martillos, y
trabaja en ello con la fuerza de su brazo; luego tiene hambre, y le faltan las fuerzas; no bebe
agua y se desmaya. El carpintero tiende la regla, lo seala con almagre, lo labra con los
cepillos, le da figura con el comps, lo hace en forma de varn, a semejanza de hombre
hermoso, para tenerlo en su casa. Corta cedros y toma ciprs y encina, que crecen entre los
rboles del bosque; planta pino que se cre con la lluvia. De l se sirve luego el hombre para
quemar, y toma de ellos para calentarse; enciende tambin el horno y cuece panes; hace
adems un dios, y lo adora: fabrica un dolo y se arrodilla delante de l. Parte del leo quema
en el fuego; con parte de l come carne, prepara un asado y se sacia: despus se calienta y

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dice: Oh! me he calentado, he visto el fuego; y hace del sobrante un dios, un dolo suyo; se
postra delante de l, lo adora y le ruega diciendo: Lbrame, porque mi dios eres t. No saben
ni entienden; porque cerrados estn sus ojos para no ver, y su corazn para no entender. No
discurre para consigo, no tiene sentido ni entendimiento para decir: Parte de esto quem en
el fuego, y sobre sus brasas coc pan, as carne y la com. Har del resto de l una
abominacin? Me postrar delante de un tronco de rbol?
Isaas 44: 12-19.

En verdad, es imposible expresar ms drsticamente la naturaleza de la idolatra: el


hombre adora dolos que no pueden ver, y cierra sus ojos a lo que l no puede ver.

La misma idea se expresa bellamente en el salmo 115: "Los dolos de ellos son plata y
oro. Obra de manos de hombres. Tienen boca, mas no hablan... Tienen pies, mas no andan.
No hablan con su garganta. Semejantes a ellos son los que los hacen". Con estas palabras el
salmista expres la esencia de la idolatra: el dolo est muerto, y el que lo hace est muerto
tambin. Puede no ser accidental que el autor del salmo, que debi tener un agudo sentido
del amor a la vida, escribiera unos pocos versos despus: "No alabarn los muertos a Jah, ni
cuando descienden al silencio".

Si el dolo es la manifestacin alienada de los propios poderes del hombre, y si el modo


como est en contacto con estos poderes es una adhesin sumisa al dolo, se sigue que la
idolatra es necesariamente incompatible con la libertad y la independencia. Una y otra vez
los profetas caracterizan a la idolatra como un autocastigo y una autohumillacin, y la
adoracin de Dios como autoliberacin y liberacin respecto de otros. Pero, podra objetarse,
no es el Dios de los hebreos un Dios al cual tambin se teme? Esto es indudablemente
verdad, mientras Dios fue el soberano arbitrario. Pero Abraham, aunque sigue teniendo
miedo, se atreve a desafiar a Dios; y Moiss se atreve a discutir con l. El miedo y la
sumisin a Dios disminuyen a medida que el concepto de Dios se desarrolla en el curso de la
tradicin posterior. El hombre se convierte en un socio de Dios y casi en un igual. Dios sigue
siendo, por supuesto, el legislador, el que recompensa y castiga, pero sus recompensas y

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castigos no son actos arbitrarios (como, por ejemplo, las decisiones de Dios acerca del
destino del hombre en el calvinismo); son el resultado del cumplimiento o violacin por parte
del hombre de la ley moral, y no demasiado diferentes del impersonal harma hind. Dios, en
la Biblia y en la tradicin posterior, permite al hombre ser libre; le revela el fin de la vida
humana, el camino mediante el cual puede alcanzar este fin, pero no lo fuerza a andar en
una u otra direccin. Difcilmente podra ser de otro modo en un sistema religioso en el cual,
segn tratar de demostrar en el captulo siguiente, la norma ms alta del desarrollo del
hombre es la libertad. La idolatra, por su naturaleza misma, exige sumisin; la adoracin de
Dios, en cambio, exige independencia.
La consecuencia lgica del monotesmo judo es lo absurdo de la teologa. Si Dios no
tiene nombre, no hay nada acerca de lo cual hablar. Sin embargo, cualquier discurso sobre
Dios -por consiguiente toda teologa- implica usar el nombre de Dios en vano; de hecho lleva
cerca del peligro de la idolatra. Por otra parte, los dolos tienen nombre, son cosas. No estn
en devenir; estn terminados. De aqu que uno puede hablar acerca de ellos; uno debe
hablar acerca de ellos, porque, a no ser que se los conozca, cmo evitar servir los
inadecuadamente?

Aunque no hay lugar para la teologa, opino que hay un lugar y una necesidad de la
"idologa". La "ciencia de los dolos" debe mostrar la naturaleza de los dolos y de la idolatra,
y debe identificar los diversos dolos tal como han sido adorados durante la historia del
hombre, hasta llegar a la actualidad. Otrora, los dolos eran animales, rboles, estrellas,
figuras de hombres y mujeres. Se los llamaba Baal o Astart, y se los conoca por millares de
otros nombres. Hoy da se los llama honor, bandera, estado, madre, familia, produccin,
consumo, y otros muchos nombres, pero como el objeto oficial de la veneracin es Dios, los
dolos de hoy da no se reconocen como lo que son, los objetos reales de la veneracin del
hombre. Por esta razn necesitamos una "idologa", que tendra por contenido examinar los
dolos efectivos de cualquier perodo, el tipo de veneracin que se les ha tributado, los
sacrificios que el hombre les ha ofrecido, de qu modo se sincretizaron con la veneracin de
Dios, y de qu modo Dios mismo se ha convertido en uno de los dolos -de hecho,
frecuentemente, en el dolo supremo, que imparte su bendicin a los otros. Existe realmente
tanta diferencia como pensamos entre los sacrificios humanos que ofrecan los aztecas a sus

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dioses y los modernos sacrificios humanos que se ofrecen en la guerra a los dolos del
nacionalismo y del estado soberano?

La importancia crucial del peligro de idolatra ha sido expresada muchas veces en la


tradicin juda. El Talmud, por ejemplo, dice: "Quien niega la idolatra es como si cumpliera
toda la Tor" (Hullin 5a.). En etapas posteriores surgi el temor de que aun los actos
religiosos pudieran transformarse en dolos. As, uno de los grandes maestros jasdicos,
Kozker, dijo: "La prohibicin de hacer dolos incluye en s la prohibicin de hacer dolos de los
mitzvot (actos religiosos). Nunca debemos suponer que el propsito principal de un mitzv
sea su forma exterior, y que su significado interior deba subordinarse. La posicin que hemos
de tomar es exactamente la contraria.

La "idologa" puede demostrar que un hombre alienado es necesariamente un adorador


de dolos, ya que se ha empobrecido a s mismo transfiriendo sus poderes vivientes a cosas
que estn fuera de l, a las que se ve obligado a reverenciar para retener una pequea parte
de su yo y, en ltimo anlisis, para conservar su sentido de identidad.

(Tomado del libro de E. FROMM: ... y seris como Dioses, Bs. As., Ed. Paids, 1971, pp. 4248).