Está en la página 1de 36

~-

~~

-~

f'-". ,

,...-:--\

.,

y palltlca en el proceso de ndus.


Argentina, Brasil, Australia.

.
(/

rea.

Hwschel
s de politica tributaria en Amrica
: AMlisl! critico de la Tercera Conferencia
rlcana sobre Tributacin.

ABRIL

Vol. 13
JUNIO

1973

Tarifa R.ducida
Cone 16n NO 7128

!~~

---;. '.

Franqueo Pcoado
Conc'll.16n NO 335

Preclo del ejemplar: $ 22.00

---------

I.stituto de Desarrollo EC6nmico y Social

..

"

'.

_....-._-1
EL INSTITUTO DE DESARROLLO ECONOMICO y SOCIAL es una Institucin dedicada
a promover el anlisis y estudio objetivo de la problemtica de Amrica t.atina en

todos sus aspectos: econmico. social, histrico y polltica. Especialistas en estos


t"mas, profesores, universitarios, profesionales y estudiantes del pats como tambin tcnicos de todo el mundo, y en especial de Amrica Latina, se han vinculado

a nuestra Institucin, colaborando en actividades regulares como conferencias,'


debates. mesas redondas, Informacin especializada, etctera. Adems, trimestralmente publica DESARROLLO ECONOMICO -Revista
de Ciencias Sociales-.
En el seno del Instituto se forman grupos de trabajo en tomo del anlisis d9
diversos temas dentro de las disciplinas seftaladas.

Desarrollo Econmict
Revista de Ciencias. Socialel
ARnCULOs

DESARROLLO ECONOMICO

INSTITUTO DE DESARROLLO
ECONOMICO y SOCIAL

Revista de Ciencias Sociales

cOMl'rE EDITORIAL

COMISION DIRECTIVA

Director: Torcuato S. DI Tella

Presidente:

Julio Berllnskl
Adolfo Canltrot
Floreal Foml
Ezequiel Gallo
Lucio Reca
Mario Robirosa
Jorge Roulet

Secretario:

Los trabajos, colaboraciones, etc., deben


remitirse a: Sr. Director de Desarrollo Econmico. Instituto de Desarrollo Econmico
y Social. GQemes 3950 (Tel. 71,6197),
Buenos Aires, Argentina.

en la

E':l~res~rios y politica en el proceso de indu


tnahzacrn. Argentina, Brasil, Australia.

Juan Sourroullle

91 Rafael Braun

Tesorero: Juan J. sentlere

Seco de RedacelOn: Getulio Stelnbach

,La Argentina y la economia atlntica


mera mitad del siglo XX.

67 Simn Schwarlzman

Osear Altlmlr

ntulares:

Critica de Ubros (coordinadores):


Enrique Amadasl, Eugenio Kvaternlk,
Carlos R. leyba.
.

3 Jorge G. Fador y Arturo A. O'Connell;

Reflexin poiltica y pasin humana en el reailsm


de Maquiavelo.

Natallo Botana
Adolfo Canltrot
Osear Comblit
Roberto. Corts Conde
Guido 01 Tella
Aldo Ferrer
Ezequiel Galio
Federico Herschel
Samue! Itzcovlch
Marcos Kaplan
Jos Enrique Mlguens
Manuel Mora y ArauJo
Alberto Petrecolla
Jorge F. Sbato
Javier Villa nueva

113 Amilcar Herrera


Los determinantes sociales de la poJltica cief
t!fica en Amrica rLatina.
I

135 Federico HerscheJ

~roblemas de polltica tributaria en Amrica .La


tIRa: Anlisis critico de la Tercera Conferencio
Interamericana sobre Tributacin.
1
P.ROOlJCTO E INGRESO

169 Richard Stone


Un sistema de matrices sociales.

NOTAS Y COMENTARIOS

Desarrollo Econmico

199 'Andre Gunder Frank


.La dependencia ha muerto. Viva la dependencia
y la lucha de clases (Una respuesta a crticos)l

Rnllla de Ciencias Sociales


Argentina

Suscripcin anual ...


(4 nmeros)
Ejemplar simple . . . .

Amrica latina y Afrlca


V1a a6rea
Comlln

$ 65.00

U$S 8.00

6.00'

U$S 10.00.

7.00

$ 22.00

U$S 2.50

2.00

U$S

2.50

Para suscripciones, pedidos. corres.


pondencia, Informaciones,
etctera,
dirigirse a:

Instituto de Desarrollo (ronmic t....S!!lPl


6WlIInJUO.'

EE.UU Europa y Asia


VIIIarea
Comlln

. 11.6191.1_,

'''n Arrn11n

3.00

La tardanza del envio por correo comn heco


recomendable la auscrlpcln area.
Reelstro de la Propiedad Intolectual N~ 757.151
Copr,r1Bhtby Instltllto de Desarrollo Econmico y
$oc 111 Queda hecho tll depsito qutl mare. l.
ley N. 11.723.

221 Peter Snow

~a base d~ clase de los partidos pqilticos argen.:


tIRos. Critrca de una critica.
I

La respo~sbilid~d por las opiniones expuestas en las


COlaboraCIones firmadas es exclusiva de los autores.:

------------_:
ABRll.JUNIO DE 1973

Vnl. _1~

--T--

~~j


CRITICA DE .liBROS

227

Proyecto nacional. Razn y diseno. Angel Monti


E,d. lPaids, es. As" 1972 (Ricardo Murtagh).
.

230

~pulismo. Sus significados y caracterfsticas nacionales. Ghita lonescu y 'Ernest Gellner (comp.).
Amorrortu Ed., Bs. As., 1970 (Torcuato S Di
Tella).
.

233

El prfncipe moderno y la voluntad nacional-popu,


lar. Antonio Gramsci. IEd. fl'uentealsina Bs As
1972 (Mario Krieger).
'
.
.

236

Las lu~hascampesinas del siglo XX. Eric R. Wolf.


Ed. Siglo XXI, ~xico 1972 (Eduardo P Ar
ehettl).
. '
.

NOTA A AUTORES Y COLABORADORES


INf"ORMACION INSTITUCIONAL

LA ARGENTINA Y LA ECONOMIA ATLANTICA


EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX'
JORGE G. FODOR y .ARTIJRO A. OlCONNEu.

A. El esquema de las relaciones econmicas internacionales


de la Argentina

INFORMACION BIBLlOGRAFlCA

1. EL TRINGULO ARGENTINA-GRAN BRETA~A-EsTADOS UNIDOS

La Argentina ocupaba una posicin extremadamente peculiar,


casi. podrlamos decir nica para una repblica latinoamericana,
en el mapa de la economla mundial durante la primera mitad del
siglo xx. Es esta posicin caracteristica la que describiremos a
continuacin.
a)

A los socios y .suscriptores:


Para asegu.rar la adecuada distribucin de la Revista, solicitamos a I~s SOCIOS y suscriptores hacernos conocer con antelacin
sus camblOs de domicilio, y efectuar el reclamo pertinente cada
v~z que no reciban IDESARROl.JLOECONOMICO -Revista
de CiencIas Socialesen un lapso prudencial.
Nota: rLos interesados en obtener nmeros atrasados o bien.
la coleccin completa pueden encontrar informacin al respecto en
la seccin de avisos de este ejemplar.

,; --~.

EltrW.ngulo

comercial

Gran Bretaa y en menor medida ciertas naciones de Europa


continental han proporcionado a partir de la segunda mitad del
siglo XIX un inmenso mercado para productos alimenticios al resto del mundo, asl como los medios para transportarlos desde tierras lejanas. Esta, por supuesto, fue la fuerza impulsora detrs
de la extraordinaria expansin, de fines del siglo pasado y principios del presente, de las actividades agrlcolas y ganaderas de
zona templada de la Argentina, asl como tambin de las de Amrica del Norte y Oceania. Gran Bretaa, en particular, se convirti en el mayor mercado mundial de productos alimenticios. Por'
lo tanto, no resulta sorprendente que desde principios de este siglo,
al originarse en la Argentina un significativo exce(lente exportable
de carne y cereales, Gran Bretaa se constituyera en su principaL
cliente, posicin que conservarla durante todo el periodo que
nos ocupa.

Los Estados Unidos, por otra parte, se convirtieron en importantes exportad~res de manufacturas a cOlllienzosdel siglo xx.
o 'Este .trabajo fue presentado en lC1 Congreso organizado en 1'9702por la
Socicty for Latin American Studies, de la Universidad de Sussex.

..

L
4

JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

LA AllCENTINA

Su produccin era de un tipo particularmente adecuado para el


mercado argentino. En primer lugar, debido a las similitudes geogrficas y econmicas entre el oeste medio norteamericano y la
pampa. En segundo lugar, debido a que los Estados Unidos hablan
logrado una ventaja inicial en la produccin de maquinaria para
el reemplazo de mano de obra, asl como de bienes de consumo
o()pulentomasivo que hallaban un mercado propicio en una Argentina cada vez ms prspera 1. Naturalmente, entonces, los Esta-dos Unidos crearon serias brechas en el dominio britnico del
-comerciode importacin del pals. La consecuencia de este cambio
en el origen de las importaciones fue una dilucin del nexo casi
bilateral que ligaba a la Argentina con Gran Bretaa en los aos
previos a la !Primera Guerra Mundial.
Los Estados Unidos, sin embargo, continuaron siendo simultneamente productores importantes de los mismos rubros de la
agricultura que constitulan la casi totalidad de las exportaciones
.argentinas. Como consecuencia, las exportaciones de la Argentina
a los Estados Unidos no se incrementaron en la misma medida
que sus importaciones desde ese pals.
El nexo Gran Bretaa-Argentina no fue reemplazado, por lo
tanto, por un nuevo bilateralismo Estados Unidos-Argentina sino
por un tringulo comercial entre los tres paises.
Adems, a lo largo de este tringulo las corrientes comerciales tendieron a adquirir un sentido netamente unidireccional. Visto
,desde el ngulo argentino, a lo largo de un lado los productos se
diriglan predominantemente hacia Gran Bretaa, mientras que
:a lo largo del otro se diriglan desde los Estados Unidos hacia la
Argentina. En el caso de ambos lados, las corrientes de sentido

ATLANTICA

en corrientes

en ambos sentidos para ninguno de:

los dos lados argentinos del tringulo; a la largo del lado Argentina-Estados Unidos debido a la resistencia norteamericana en
aceptar productos argentinos competitivos con su propia produccin, y a lo largo del lado Gran Bretaa-Argentina debido al fracaso de la industria britnica en satisfacer las nuevas demandas
del mercado argentino 8.
Tambin a lo largo del lado Estados Unidos-Gran Bretaa
del tringulo el comercio era fuerte y crecientemente unidireccional. Los Estados Unidos no solamente hablan desarrollado un nuevo comercio de exportacin

de manufacturas

sino que adems con-

servaron en gran medida su mercado de productos primarios en


Europa. En efecto, en el perlado de entreguerra los Estados Unidos
vendieron a Gran Bretaa tres veces ms que lo que le compraron'.
El tringulo Argentina-Gran Bretaa-Estados Unidos, por
lo tanto, no implicaba una equilibrada compensacin trilateral.
Al contrario, la Argentina,

al vender a Gran Bretaa y comprar

en Estados Unidos, agravaba a travs del Atlntico Sur la situacin que prevalecia a travs del Atlntico Norte, es decir, la tendencia de Gran Bretaa a tener un dficit comercial -y muy
importante- con los Estados Unidos '.
b) El tringulo

1tOIlIiero

Un comercio unilateral como el de la Argentina ,implica, por


supuesto, embarques en un solo sentido. Y, como en el caso de los
saldos comerciales, no exisUa ninguna compensacin triangular
obvia para estos embarques, dado que los envlos se efectuaban

L:

EOON'OMIA

Ms an, no era posible la transformacin de las corrientes:


unidireccionales

inverso eran de una magnitud mucho menor~.


Vase R. V~ON. "1ntemational Investment and Intemational Trade in the
Product Cycle", en Quarterly Joumal of Econornlc8. febrero de :]'98T. Se encontrar en este articulo una consideracin cuidadosa del argumento de la ventaja cOmparativa de que gaza el pas ms rico a medida. que otros paises prosperan.
la. La Argentina no fue, de ninguna manera..el nico entre los pases productores primarios que desarroll6 un importante comercio exterior a tres puntas. I.m
-exportadoresde productos tropicales -en Sudamrica. por ejemplo Brasil- fueron
tambin socios de una ralacln triangular con los Estados Unidos y Gran Bretafia.
Pero en su caso la direccin del flujo comercial fue precisamente la opuesta, El
principal mercado"de productos tropicales estapa en los Estados Unidos, pese a
que muchos de los paises en cuesti6n eran polticamente dependientes de Gran
'Bretaay de otras potencias europeas. Y, por otra parte, Gro.nBretaa posey, ccm
respecto a ellos, un excedente czportable bastantlegrande: En LEACUEOF NAndNs
The NetWOl'k uf World Trade, Ginebm, !942, ,e.halliu1l un anAlisisgeneral de I~
<:structurn del comercio inbemacione!hasta la Segunda Guerra Mundtal..

y LA

~!,

s A pesar de las aparentes semejanzas Uruguay -justo en la otra margen


del Rlo de la Plata- estaba en una posicin muy diferente. Si bien la ca.rne le
permiti entrar en el mercado britnico, los Estados Unidos constitufan ~ mercado mAs importante para la Banda Oriental debido a la continuacin de la Importancia de la lana entre sus exportaciones. La posicin ele los pases productores
.tropicales era, tambin, algo menos inflexible. Aunque sus exportaciones se dirigian
esencialmente a los Estados Unidos, tenan adems un mercado considerable en
Gran Bretaa.
!bid., pg. 111.
5 Los paises de produccin tropical, en cambio, debido a. su saldo comercial positivo con los Estados Unidos, fueron de gran ayuda para Gran Bretaa
en la solucin de su .escasez de dlares. La posici6n de la Argentina en la economia mundial constituye un ejemplo extremo de 10 que fuera cierto para el conjunto de los "pases de reciente colonizaci6n" -segn la terminologa de Folke
Hilgerdt- y, en particular, bastante similar a la de Canad en el Atlntico Norte.
!bid., pg', 76.83.

-----.-.----~====:::....\---------------...:.---

-~

..::..---

JORGE FODOR

y ARnmO

O'CONNELL

predominantemente hacia Gran Bretaa tanto en el caso de los


Estados Unidos como en el de la Argentina 0.
La disponibilidad de carga de retorno es, naturalmente, un factor de importancia en la determinacin del nivel de los fletes. Como
resultado de la unilateralidad de los embarques -y de la ausencia de una compensacin triangular-,
los exportadores nrteamericanos se encontraban, entonces, en desventaja frente a los
exportadores britnicos. La unilateralidad del comercio se vio
moderada, por lo tanto, por sus consecuencias sobre los fletes
maritimos; al menos, a lo largo de uno de los lados del tringulo 7.
1
Una excepcin de lo antedicho tuvo lugar durante ambas
guerras mundiales. A la falta de capacidad de abastecimiento se
agreg en esos periodos una combinacin de escasez de buques
y de amenaza proveniente de la presencia de submarinos, situacin
que colocaba en desventaja a los paises del continente europeo Y
a Gran Bretaa.
Sin embargo, el transporte maritimo hacia y desde la Argentina contribuia de otra manera, mucho ms decisiva, a compensar
el dficit comercial de Gran Bretaa a travs del Atlntico. A

'1

,,

G En el Atlntico Sur, sin embargo, la unilateralidad inversa del comercio del


Brasil -que por s mismo implicaba una pauta coherente de embarques entre tres
puntos dotada de un solo sentido-- contribuy6 en parte a compensar el incompatible lri.ngulo naviero de la Argentina. Por ejemplo, los barcos que regresaban .
a los Estados Unidos' desde el Ro de la PInta, en principio sin carga, podian ir
en lastre hasta Santos, para all recoger la abundante carga disponible para ese
destino. Vase UNITEDSTATES, HeusE OF REPRESENTATlVES,
Repon on Trate CondiHon3 in Argentina, Paraguay and Uruguay. :Wshington,r 1906, pgs. 20-33, confeccionado por '"L. HUTCl-DSN.
7 Esto se vio acentuado por el hecho de que el volumen de las exportaciones
argentinas -casi todas muy voluminosas- exceda en mucho el de las importaciones; los promedios anuales pam el quinquenio 19Z5-1~ fueron: exportaciones
.1'5,0 millones de toneladas, e importaciones 1"1,6' millones (~ase REPBUCA
ARG~A,
DIRBCCl~ NACIONAL DEESTADfsnCAS
y CENsos,Anuario de Comercio
Exterior 1940, Buenos Aires, 19411). Como consecuencia, las cargas de Europa
destinadas al Rfo de la Plata eran tratadas casi como lastre. Por ejemplo, en 1924,
mientras que por el transporte de una tonelada de trigo entre Europa y el Rio
de la Plata se pagaba 'f25 chelines, la hulla era transportada a una tasa de slo
.13 chelines la tonelada para el viaje de retorno (vase The Times, 4 de agosto
de 1925).
La baratura de las tasas aplicadas a los cargamentos desde Europa al Ro
de lo. Plata no slo colocaba a los exportadores norteamericanos en posicin desventajosa sino que hacia las cosas muy difciles para los productores argentinos
de bienes competitivos; ste era por ejemplo el caso del combustible producido
internamente, nente al carbn importado, predominantemente de South Wales.
Adem6.s, las altas tasas internas de transporte por ferrocarril determinaban que
.el productor britnico estuviese ms cerca del mercado de Buenos Aires que el
productor argentino no pampeano.

LA ARGENTINA

Y LA ECON'OMlA

ATLANTICA

saber, gran parte de esa actividad estaba en manos de compaias


britnicas, cuyas ganancias -deducidos los gastos en puertos extranjero5- podian contraponerse al exceso de importaciones de
Gran Bretaa o.

cl El 'tri-ngulo de las transacciones de ca,pital

.i

No slo el comercio y los embarques se habian vuelto .trianguiares. Asi como la superioridad industrial de los Estados Uni.
dos habia destruido el comercio de tipo casi bilateral entre Gran
Bretaa y la Argentina, su consiguiente superioridad en las exportaciones de capital destruy el carcter cerrado de las corrientes
anglo-argentinas de capitales y servicios financieros. Una cosa
va unida a la otra y, en realidad, se podria decir que fueron las
diferencias en la capacidad de exportar capitales las que condujeron a los diferentes resultados de las exportaciones.
Ya antes de la Primera Guerra Mundial los Estados Unidos
se haban convertido en inversores en la Argentina y, de acuerdo
con su nuevo papel mundial, llegaron a ser el principal iliversor
despus de la guerra. El mercado de capital de Londres, en cambio, qued casi completamente agotado como consecuencia de los
problemas de balanza de pagos de Gran Bretaa".
.
No obstante, las tenencias de capital britnico en la Argentina siguieron siendo importantes hasta fines de la Segunqa Guerra Mundial 10 Estas tenencias, combinadas con las de otras naciones, generaron una importante corriente de intereses, beneficios y amortizaciones ". En realidad, para la Argentina la corrien8 Un cllculo detallado, para 11.924',
demostr que slo sobre el transporte de
carga los barcos britnicos ganaron -en trminos netos- casi 15 millones de libras
con el comercio argentino. La significacin de esta cifra puede apreciarse mejor
si se la conhonta oon el total de las ventas britnicas de rncrcaderia!a la Argentina,
que alcanz los iZ4' millones de libras para ese mismo ao. !bd.
D De las inversiones extranjeras en la Argentina m6.s del 80 por ciento eran
de origen brlt6.nicoen J1900, pero en 1949 solamente representaron el !J.9 por ciento.
A lo largo del mismo perodo la participaci6n de los Estados Unidos babia crecido
desde cero a lm 2S por ciento (vase CEPAL, El desa1Tollo econ6mico de la
Argentina, E/eN. 12/4I29/Add. 4, Apndice Estadistico,' cuodro !l, pg. 2S8) .
Durante la dcada del 20, de gran importancia para la exportacin de capital,
de un flujo calculado de J.OW nllones de pesos oro, slo ~
millones fueron
de origen britnico. mientras que los 750 restantes provinieron de Jos Estados
Unidos (vase V. L. ,PHEt.Ps,The intematlonal economa pasitian of Argentina,
Londres, 1938 cuodro XXVII, pg. 190).
10 Representaba an en esa poca ms de la mitad del total de las inversiones extranjeras (vase CEPAL, ob. cit.. loe. cit.).
.11 "Antes de promediar el siglo XIXninguna nacin mantenla con otra extranjera deudas de un monto considerable, salvo tributos tales como los que fueron
exigidos bajo la compulsin de una real ocupacin por la fuerza y, en alguna

.~

..

JORGE

FODOR.Y

ARTURO

e serVICIOSfinancieros
hacia el exterior era mucho mayor
u a de' capital recibido !lesde el exterior, Es posible que las
mpresas extranjeras hayan contribuido en diversas formas al
esarrollo de la Argentina pero, por cierto, no co:ntribuyeron con
u 010 centavo de capital durante la primera mitad del siglo
'f:Este fue, ms precisamente, el caso de Gran Bretaa durante
la dcada relativamente normal del veinte. En ese perodo, la con.
ribucin neta de capital de los Estados Undos fue positiva, De
mnera que mentras nuevos capitales se desplazaban desde
. tieva York a Buenos Ares -y a Londres-, los servcios finan.
.:tifron se dirigan predomnantemente de Buenos Aires a Gran
.?' Bretaa. Esas corrientes unidireccionales constituan el trin.'!t gulo de transaccones de captal Argentina-Gran Bretaa.Estados
-~~:'-Unidos:13

..:,,;.

d)

El funcionamiento

LA ARGENTINA

O'CONNELL

del sistema triangular

Este otro tringulo -el de las transacciones de captal- fue,


desde cierto punto de vista, la razn de la unilateralidad de las
poca, como los que fueron exigidos por pnncipes ausentistas bajo el rgimen del
feudalismo. Es verdad que la necesidad del capitalismo europeo de hallar una
salida en el Nuevo Mundo ha conducido durante los ltimos cincuenta aos. y
an hoy en una escala relativamente modesta, a pases tales como la Argentina,
a deber una suma anual a un pals europeo como es InglatCfTo" (J. M. KEnms,
The Econmic Consequences of the Peace Londres, 1919. pllg. 263; el subrayado
es nuestro).
Kieynescontina sugiriendo que "su carga sobre los paises que debian pagar
no ha sido hasta ahora opresiva" (ibid . pg. 263), Pero resulta dific aceptar la
opinin de KeYoeSal respecto. Las remesas financieras representaron. en 1914
y en 119'29. el 34 y el ~ por ciento. respectivamente. de los ingresos de divisas
de la Argentina. En 1933j bajo el impacto de la Gran Depresin. esta proporcin
se elev hasta. el 38 por ciento (CEPAL. ob, cit.. Apndice &tadistico. cuadro 18,
pg, 293). Ms an. en el quinquenio relativamente favorable de 1925--1929,la
salida neta de capital represent alrededor 'del S por ciento del ingreso nacional
(ibid" tomo l. cuadro 214') y el servicio de la deuda externa pblica absorbi
del 115 al 20 por ciento de los ingresos fiscales (PHJn.ps~ 00, cit.. cuadro XIX.

Y LA ECON'OM1A

j~J

,9

ATLANTICA

corrientes en el tringulo comercal; es decir, las eXPOrtCiOne~'!:"J


de capital determinaban las exportaciones de manufacturas ,('
:
Empero, retroactivamente. BUB movimientos compensaron hasta
cierto punto la direccin opuesta del comercio.
Ms especficamente, en el caso de Gran Bretaa las corrien.
tes de capital provenientes de la Argentina le permitieron saldar
gran parte de su "balanza comercial desfavorable" -reiteradamente mencionada por los intereses britnicos en la Argentina,con ese pas"'. En el caso de los Estados Unidos, la corriente neta
de capital hacia la Argentina represent -por otra parte- un
aporte para compensar BU excedente comercial 16
Tanto en el caso de los Estados Unidos como en el de Gran
Bretaa, la relacin inversa establecida entre el tringulo comercial y el tringulo financiero argentino estaba bastante de acuerdo
con el sistema mundial de transacciones econmicas, Este puede
bsicamente interpretarse como un sistema para la transferencia
del. excedente a las naciones exportadoras de capitaL En' l, los
Estados Unidos, exportadores llinmaduros" de capital, estaban
an jugando un papel fundamentalmente compensatoro, al gene.
rar una salida neta de capital P,

Para sintetizar, la Argentina, como un elemento de la :red de


transacciones econmicas internacionales, estaba ubicada' en el
Atlntico, entre los Estados Unidos y Gran Bretaa, ms ben
que en el continente sudamericano.
~

/
~(

\.,

p~g. lQ9).

.'
\,

'

..

1~ Es ampliamente reconocido que luego de la Gran Depresin Y. particularmente. durante la Segunda Guerra Mundial se dio un retiro del capital invertido
en los pases productores primarios, Pero resulta interesante sealar que ya antes
de la Cran Depresin -y aun' antes de la Primera Guerra Mundial- la tan alardeada "contribucin del capital extranjero" fue, hablando OOnprecisin aritmtica,
totalmente negativa. En efecto. la salida acumulada neta de capital de la Argentina en el perodo 19OQ.JlQ29 fue de alrededor de 4.500 millo\lcs de dlares (a
precios en dlares de 1950). CEPAL. ob. cito. tomo J., cuadros 16' y 24, .
13 En el periodo .19'21-1930hubo una entrada neta de capital estadounidense
de iS29 millones de pesos oro, mient::rasque se registr una salida neta bacia
Londres de 74'6 millones de pesos oro. (Pm:x..Ps.ob. cit., cuadro' XXVII. pg. 190) .

u "Se dice, por supuesto. que el comercio sigue a la bandera, pero~nosotros


encontramos que actualmente el comercio sigue a las talegas., . baron d'Em..wCER (duefio de La Forestal), frase reproducida en el Joumal al the RoyallnstUuto
ot IntematlofuJl Affa1SJ Londres, marzo de '1930.
16 En este como en otros casos hemos obviado subrayar las limitaciones de
las cifras empleadas. por ser stas bien conocidas. Resulta dudoso no obstante que
su inexactitud pueda distorsionar el cuadro global.
En el mismo perlodo :1921'-1930.cuando el "desfavorable balance comercial"
de Inglaterra con la Argentina alcanz uno de sus picos. los servicios financieros
representaron ms del 15 por ciento de ese dcsequUibrio. La entrada de nuevO
capital btib\nico redujo. sin embargo. ]a proporcin del dficit cubiertI por las
transacciones de capital (ibd.).
.
"
18 En el perodo ,19Z1~1930.alrededor de la mitad del excedenbe dcl intercambio comercial fue cubierto por exportaciones netas de capital (ibld.).
17 "Las relaciones comerciales entre los grupos [de paises] estn regidas
principalmente por la transferencia de pagos por servicios de deudas y d~videndos
desde los trpicos y las regiones de reciente colonizacin del cinturn de clima tem.
pIado ... hacia los pases europeos acreedores., ," (LEACUE OF NATIONS, ob. cit.
pg, 77'). Y .. l~ exportaciones de capital de los Estados Unidos duranbe
los diez aos que siguieron a la guerra (la Primera Cuerra Mundial) reforzaron
el sistema de comercio multilateral. encubriendo. quizs. los desajustes que hablan
rurgido" (ibld., p~g. 81).
.
.'.,-'

,
;

,"o'

.:i'
.:.::,

'
~ ;f-"

,.
10

JORGE FODOR

y ARTURO

LA ARGENTINA

O'CONNELL

Y LA ECON'OMIA

ATLNTICA

.11
.

Esta posicin en el mapa econmico mundial distaba mucho


de ser confortable. El funcionamiento relativamente armnico del
tringulo argentino -aparte de estar afectado por el estado de.
la economla mundial- dependla muy estrechamente de dos factores no excluyentes. A saber, o Gran Bretaa tenla la capacidad
de mantener un dficit comercial con la Argentina mayor que las
remesas que recibla de ella como acreedor y/o los Estados Unidos
tenlan la capacidad -y el inters- de mantener exportaciones
netas de capital hacia la Argentina. Ninguno de estos dos factores
se mantuvo inclume bajo el impacto de las sucesivas crisis acaecidas durante la primera mitad de este siglo.
Pero aparte de las crisis operaron otros factores de mayor
permanencia sobre la posicin internacional de la Argentina. El
tringulo argentino no habla existido siempre; y no bien establecido, continu siendo remodelado bajo el impacto de fuerzas mundiales y locales.

,
I
I

2. EL TRINGULO ARGENTINO: ALGUNOS DETALLES

El' tringulo Argentina-Gran Bretaa-Estados Unidos habla


llegado'a existir debido a la erosin, por parte de los Estados Unidos, de la "relacin especial" entre Gran Bretaa y la Argentina.
Para comprender su funcionamiento ms en detalle y para comprender tambin algunas de las fuerzas que determinaron su
cambio, es necesario conocer el carcter de la vinculacin originaria anglo.argentina y la forma de aparicin de la influencia
norteamericana.
a)

La "relacin espC<:ial"entre

G'TVJhL

Bretaa y la Argentina

18

La posicin de Gran Bretaa como el mejor cliente de la Argentina -alrededor del 30 por ciento de las exportaciones a me-

'
19 Vase U. K., DePARTMENT
OF OvJrnSEAS
TRAPE,ob. cit., pg. 2'1, Y tam.
bin C. F. DiAz ALP.JANDRO,
&says on the Economlc Hist011l of lhe Arge1J.l!ne
Republic, New Haven y Londres, 1970, pgs. f}l)..21.
2(l Vase D.iAz ALEJANDRO,
ob. cit., loe. cito
21 El primer "pool" fue establecido en 19U, despus de que la entrada de
las firmas de Chicago habia conducido a una guerra de precios con suS!competidores britnicos y argentinos. Este primer "pool" ya consagr el predominio de
.ros frigorficos norteamericanos. Luego de las otras dos "guerras de la carne",
de '1913-141 y de l~,
IA.scuotas de las empresas estadounidenses se elevaron
al 60 por ciento y las de las argentinas descendieron al 10 por ciento. Por lo
tanto, el ganado argentino para el mercado britnico fue a partir de ese memento
manejado predominantemente por firmas estadounidenses.
No slo la exportacin de carne estaba altamente monopolizada. En 1930-31,
por ejemplo, el 76 por ciento de las exportaciones de cereales y de lino se encontra~ en manos de tres firmA.s,aunque ninguna de ellas era britnica.

18 "La Repbnca Argentina ocupa una posicin especial con respecto a Gran
Bretaa, para la cual no existe un paralelo exacto fuera del hnperio britnico...
la relacin especial que existe ahora entre los dos pases ha surgido por causas
econmieas. Econmicamente, Gran Bretaa y Argentina son mutuamente coro.
plemen~rias ... ". UNrrED KxN'CDOM,
DEPARTMENT
OF VERSEAS
TllADE. Repon
al tlle British Economlc M.!tlon to Argentina, Brozil and Uruguay. Londres, UI30.
pg. 12.
'.'Sudamrica,y especialmente la Argentina -escribe Schulze-Gaevernitz en
su trabajo sobre el imperialismo britinico-, es tan dependiente de Londres desde
el punto de vista financiero que debera ser descripta casi como una colonia
comercial britnica", V. 1. LENIN lmperiallsm
the Hlghest Stage of C;opitallnn,
Mosc. J9BB, p.g. SO.
J

'.

diados del periodo que nos ocupa-- obedecfa principalment~ a ias


grandes compras de carne, trigo y malz (casi d~s tercIOs del
comercio total). Pero' mientras solamente ellO por ciento del malz
y el 34 del trigo exportados por la Argentina iban a Gran Bre.taa, el 76 por ciento de todas las exportaciones de carne' argentina
y, ms especfficamente, el 54 de la carne bovina congelada y el
99 de la enfriada eran vendidas e1\Gran Bretaa.
La dependencia argentina del mercado britnico era slo modesta en el caso de otros productos, pero enorme en. el caso de
la carne, y en lo que atae a la carne enfriada esa dependencia
era absoluta. La dependencia de Gran Bretaa, por otra parte,
del abastecimiento argentino .se revela por el hecho de que, en
promedio, las importaciones de la Argentina constitulan el 40 por
ciento de su consumo de carne 19.
La Argentina, sin embargo, obtenla de la venta de carne enfriada menos del 10 por ciento del total de sus entradas de divisas: alrededor de 15 millones de libras por ao antes de la Depresin \2!0. De manera que no era en p~incipio necesario que. su
dependencia absoluta del mercado britmco, en cuanto a este bien,
representara un elemento de abrumadora debilidad en sus relaciones con Gran Bretaa.
Pero de la prosperidad de la industria de la carne enfriada
dependlan poderosas empresas y, sobre todo, la posicin de un
grupo social clave en la Argentina.
El procesamiento y el transporte de la carne estaban controlados por un puado de firmas navieras y de frigorlficos. predominantemente extranjeros. Estos se hablan congregado en un
llpool" o "conferencia" para distribuirse entre si las cuotas del
mercado britnico de carne vacuna refrigerada. De esta manera
poseian la clave de este mercadol2ll

~---

__

....l

12,

JORGE

FODOR

Y ARTURO

O'CONNELL

Los frigorficos, a su vez, reforzaron indirectamente el alto


grado de concentracin de la produccin en este ramo de la actividad econmica, ya implicito en el alto grado de concentracin
de:la propiedad de la tierra, Su politica era no acudir a las ferias
y mercados de concentracin sino comprar directamente en estancis a los productores que tuviesen ganado en la cantidad y grado
de' refinamiento adecuados para asegurar un abastecimiento regular de novillos de alta calidad para ser exportados como carne
enfriada 22:.
Los productores ms grandes y tcnicamente ms progresistas se especializaron, por ]0 tanto, en esta parte del ramo, que
procuraba para su ganado precios ms altos que Jos de mercado
abierto. De este modo estos productores entraban en una lucrativa
sociedad con los frigorificos. Pero, al mismo tiempo, se comprometian irreversiblemente con estos ltimos y con un producto que,
debido a su precio y a su gusto, tenia mercado slo en Gran
Bretaa"'.
La sociedad invemador-frigorifico no estaba, adems, desprovista de conflictos, El "pool" no slo no redundaba en un amortiguamiento de las inestabilidades del mercado sino que su funcionamiento permitia preservar las ganancias de los frigorificos,
trasladando a los productores cualquier cada de los precios".
Para defenderse de la forma de operar de este sistema los productores trataron de superar su debilidad a travs de la accin
gubernamental. Fue en vano; las leyes no se aplicaban y los reglamentos eran burlados. No caban dudas sobre cul 'era el socio
principal en el comercio de exportaci;' de carne oo.
22 Se ha estimado que en 1191:4entre el 50 y el 60 por ciento de la tierra
,y el 96 por ciento de la produccin de ganado corresponda a haciendas de ms
de i):.()(X) hectAreas. Para pocas posteriores se ha sostenido que 750 criadores -sobre un total de ms de 6.000- controlaban el 00: por ciento de los terneros de
calidad. Vase Edicin Rural, 6 de febrero de 1939, citado por P. H. SMITBJ en
PolUics and beef In Argentina, Nueva York y Londres, 1969, pllgs. 4547.
a3 . hemos adaptado nuestro ganado a los gustos del consumidor de Gran
Bretaa". Ingeniero Lms Dt1RAu, presidente de la Sociedad Rural Argentina, dirigindose a la Cmara de Comercio Britnica en noviembre de J92.7, Buenos
Aires HcraldJ 10 de noviembre de lQZ7.
: :2>i Vase
UNn'ED
:I(mCOOM, BoARD OF TRADF.. Repon of the Jajnt Committee
oj ~nqufry inta the,Anglo-Argentine Meat Tf'ooe, Londres, 1938. particularmente
pgs. 56 y 63, donde se hallar. materlal para elaborar este punto.
1 2:6 Sirve de prueba el destino de la ley contra los trust de 1919, la ley de
precios ml.nimos de 1923 e inclusive la ley de carnes de 1933. Si se tiene inters
en un anlisis de estos y otros episodios de la poHtica de la industria de la carne
vase SMITH, ob. cit.
La alianza invemador-mgorlfico fue tambin desafiada por los otros productores de ganado. Estos ltimos exigan un sistema de clasificacin qu~ pusiera

LA

1
I

"

I
1..

1
I

l.

I
~

ARCENTINA

y LA ECONOMJA

ATLANTICA

13

Pero aparte de estas luchas internas por la. divisin de las


ganancias derivadas del comercio de la carne, ambas partes de
la industria -los frigorificos y los productores de ganado- compartan un inters comn supremo: la preservacin del mercado
britnico, del cual dependa toda su prosperidad.
La Argentina en su conjunto dependa slo en una mnima
parte de los mercados britnicos de carne enfriada. Constituye
un tributo de formidable poder polltico de la cIase terrateniente
que la dependencia de stos del mercado de carnes britnico fuese
interpretada por gobiernos sucesivos, de tendencias asaz diferentes, como la dependencia de la Nacin Argentina de la suerte
econmica de Gran Breta. Y, asimismo, que mucho despus de
haber dejado de ser un camino para la expansin del pas, el
comercio de carne enfriada hubiese sido identificado con el inters
nacional ~.
La dependencia de la Argentina con respecto a Gran Bretaa
era, por lo tanto, principalmente la dependencia de los grandes
productores de ganado del mercado de carnes britnico.
Qu grupos sociales britnicos fueron afectados por su dependencia del abastecimiento de carne argentina? La carne enfriada, por su baratura, se haba convertido en un articulo habitual
en la dieta de la clase trabajadora britnica. Elevaba su nivel de
vida y al mismo tiempo contribua a contener las presiones salariales que podran haber agravado la competitividad del capitalismo britnico. Se poda esperar, por 'consiguiente, que el Partido
Laborista y los financistas e industriales con intereses internacionales propugnaran por la institucin de medidas favorables
para los productores argentinos. Lo mismo hubiese sido vlido
para los politicos de convicciones libreempresistas; estos ltimos,
sin embargo, se convirtieron en los exponentes de una especie en
extincin al toparse la economa britnica con serios problemas
en sus relaciones con el exterior \2l7.

'.

fin al favoritismo de los frigorlficos y la creacin de un frigorfico controlado por


los productores que pudiese regular efectivamente el mercado. El xito solamente
los acompa 8 comienzos de la dcada de' 40, cuando el mercado britAnico qued6
asegurado por los contratos del gobierno concertados ante los requerimientos de
la guerra.
.
128 "El gobierno de Gran Bretaa, reoonociendo plenamente la importancia.
de la industria de la carne congelada para la vida econmica de la Argentina... ";
vase el artculo 1'Q del pacto concertado entre los gobiernos de Gran Bretaa y
de la Argentina con respecto al Trfico y Comercio con Protocolo (Pacto RocaRunciman), Londres, l' de mayo de 1933 (Cmd, 4'JlO), Londres, .1933.
l21' Bajo el impacto de la Depresi6n, la baja en los precios de los alimentos
en Gran Bretaa reducirla la importancia. de esta observaci6n. Pero .vllase, no

l.
,

--'

14

JOBCE

FODOR

y ARTURO

LA ARGENTINA

O'CONNELL

interna: y del Imperio. Muy a su-pesar, la "relaci6n especial" entre

. Gran Bretaa y la Argentina pas a depender -al menos en lo


q~e respecta a la carne-- de que el Partido Liberal o, lo que era
aun peor, el Partido Laborista estuvieran en el gobierno".
"El segundo aspecto (de la relacin complementaria entre
Gran Bretaa y la Argentina) -dice el ya citado Informe D'Abernon- es. la inversin de capital ingls en prstamos pblicos,
f~rrocarrlles y otros servicios pblicos, buques, colonizacin de
tierras, bancos y seguros, frigorlficos y en este ltimo tiempo
tz.9.

Ya hemos mencionado la importancia corriente de intereses


beneficios y amortizaciones

a que dieron lugar esas grandes inver~

siones britnicas en la Argentina. y cmo, segn el mismo Informe, " ... el exceso de envlos argentinos hacia Gran Bretaa es
principalmente obra del capital ingls. .. al proporcionar los medios por los cuales Gran Bretaa puede pagar por ellos" '0.
En realidad, las tres cuartas partes de esta corriente"--alrededor de 15 millones de libras anuales en la dcada del veinte--

obstante~los temores acerca de los posibles efectos de una interrupcin del abastecimiento argentino manifestados, pOr ejempfo. por el Flnancial Times (21/8/19'36).
La preservacin de una fuente barata de abastecimiento bajo control monopsnico podra explicar ]a indiferencia britnica hacia la prohibicin estadounidense
contra ]a came argentina. Vase, por cjc,mplo, lo que The Economlst deda al
respecto: "Si los Estados Unidos importasen en una escala sustancial, se produ~
cma una revolucin en el mercado de carnes argentino, que en la actualidad se
haBa obligado a aceptar los precios britnicos por su dependencia del mercado
de carnes britnico" (Suplemento Argentino, 11'4';112/19'29).
28 "La calda en 199J3del gobierno conservador... fue en general popular,
aun entre aquellos que sosten.lan las opiniones ms moderadas~puesto que implic
el abandono... de una polltica que parec1a ser lesiva para el inters argentino"
Alston a Chamberlain. Argentine Republic, Annual Report, 19241, FO Jll~l6604:
Existen muy pocas dudas con respecto a la identidad de quienes se dice que
sostenan '1as opiniones ms moderadas".
l2S U. K., ])EPA.RT.umNT
OF OVERSEAS
ThADE,
ob. cit., pg. 13. El prrafo
citado contina con una estimacin de las inversiones britnicas en la Argentina
entre 000 y tiOO millones de libras esterlinas.
80 !bid., pg. 1.3.

ATLANTlCA

15

se debi a las remesas de los ferrocarriles de propiedad britnica.


Adems las compaias ferroviarias, que por la ley Mitre' hablan
sido liberadas de impuestos en la Argentina, con excepcin del
3 por ciento de las entradas netas que debia ser gastado encaminas que condujeran a las estaciones, u ... pagan el impuesto
britnico a los rditos... lo cual causa resentimiento en la Argentina, puesto que si no tuvieran que abonar ningn impuesto
quedara (en el caso de los ferrocarriles) ms dinero para ser
gastado en las lineas o para permitir una reduccin en los fletes
y pasajes" 31.

Varios factores eran de importancia directa en la determinacin de las ganancias de los ferrocarriles que, a su vez, daban
origen a esa corriente de remesas ya mencionada (cabe destacar
la asombrosa similitud entre su volumen y la cantidad de esterlinas derivadas de la venta de carne enfriada). Dejando de
lado las circunstancias climticas -<lue mediante su accin sobre
las cosechas podlan alterar en buena medida el volumen ,del trfico--, el resto era de significacin polltica directa.
Las tarifas de transporte y los salarios de los obrero~ ferroviarios eran las dos fuerzas principales que determinaban las ganancias en pesos, mientras que el valor del peso -y la posibilidad
de libre transferencia a Londres- determinaba su eqUivalente
en libras.
Las tarifas afectaban directamente los ingresos de los productores rurales, pues los precios de las cosechas y el ganado eran
cotizados para Buenos Aires, o para algn otro puerto, Las compaas ferroviarias, en consecuencia, estaban en conflicto: directo
tanto con ellos como con los obreros. En el caso de las tarifas, las
compalas recurrieron a la tctica de discriminar en favor de
los ganaderos para no enemistarse con los grupos ms poderosos
de los productores rurales. En el caso de los obreros, la posicin
de las compaas se debilitaria en la medida en que se desarroll
la sindicalizacin y gobiernos ms afines a su causa llegaron al
poder, como ocurri con el de Yrigoyen y posteriormente con el
de Pern.
El valor del peso tambin era motivo de conflicto entre los

. Por otra parte, la carne de bovino argentina competa indirectamente.con la produccin britnica y la del Imperio' por .consiguiente, reducla el ingreso de los granjeros y hacend;dos tanto
de Gran Bretaa como de los Dominios. No es sorprendente, entonces, que la oligarquia argentina se encontrara en una situacin
contradictoria en sus simpatlas politicas. Su simpata natural por
el Partido Conservador britnico se veia algo atemperada por la
campaa de este partido en favor de la proteccin de la produccin

industria local"

Y LA ECONOMIA

8:1 Sir Malcolm Robertson, embajador en la Repb1ica Argentina desde 1927


a 1929, citado por The T.lmes (2ol/1V1930) .
El Tesoro Britnico tuvo pues una participacin directa en el flujo de be~
neficios que iban de la Argentina a Gran Bretaa. La misma observaci6n es Vllida.
para otras compaIas de servicios pblicos, como la Anglo-Argentine Tramways,
que casi monopoliz el transporte pblico de Buenos Aires. Aunque desde comienzos de la dcada del 20 balo control belg" fuertes intereses britnicos seguan

.......
..-"'

16

JORCE

FODOR

y ARTURO

LA

O'CONNELL

ferrocarriles y los productores rurales. Mientras las compaias


se beneficiaban con la valorizacin del peso, los ingresos de los
productores se incrementaban con su devaluacin. Pero en este
aspecto las compalas tenlan un poderoso aliado en los ministros
de Hacienda, pues el servicio en pesos de la deuda externa gubernamental era disminuido con la valorizacin

del peso

u.

Sin embargo, las quejas argentinas contra los ferrocarriles


britnicos no se referlan slo a las ganancias de stos. Los precios del material ferroviario britnico eran mucho ms altos que
los que ofreclan las empresas norteamericanas, belgas y alemanas.
.Pero las compalas britnicas hablan formulado una politica de
comprar siempre en Gran Bretaa

38.

Esta politica seguida por las compalas britnicas -no restringida a las empresas ferroviarias ni a las firmas de esa nacionalidad- no se debla slo a su celo patritico. Existlan importantes lazos entre los directores de los ferrocarriles britnicos
y los directores. de las firmas de carbn y material ferroviario,
asi como tambIn de las empresas de ingenieria. ,La polltica
"compre en Inglaterra" no estaba desprovista de conveniencia
para los directores, aun si ello iba en detrimento de la Argentina
y de

]08

accionistas

84.

No asombra, por consiguiente,

,
I

que un tercio

del carbn exportado de South Wales viniese a la Argentina y


que nuestro pais fuera el mayor mercado fuera del Imperio para
el material ferroviario

86.

Los ferrocarriles britnicos, como fuente de ganancias y como


8'2 Estamos hablando, por supuesto, de la determinacin de las verdaderas
gananci~. Con respecto a las ganancias contables, la ley Mitre de 1907 prescribfa
un lmite mximo a su tasa. De manera que las comparnas recurrieron a los
procedimiento normales -abultamiento de costos de abastecimiento, expansin innecesaria de reservas, etctcra- para evitar alcanzar dicho lmite.
88 "Cada mquina, cada chasis. cada milla de riel, cada tonelada de com~tible es encarg~. ~~ui.lOo? ven~jal" SIR MALOOLM RODERTSON, en "ArgenUne and Great Bntam una disertaCInpronunciada ante el cuerpo central del
Institute of Hispanic Studies, el 1'2 de mano de 1935 en Liverpool lnstitute oP
Hispanic Studies, 1935.
"
.
. ''Y en la Argentina cUas son criticados por hacerlo asto pues el material britmeo. " es ms caro que el continental y la gente se queja de que esto ocasiona
p,asajes y fletes mAs elevados", Sm MALCX>LM ROBERTSd;-l, "The economic relabons between Great Britain and the Argentine Republic", Journal of the RlIF
marzo de 11930,

84 Si se tiene inters en un anlisis de estas relaciones, vase UNlTED STATES.


FEDERAL TRADE CoUMlSSION'.

Report

on Cooperation

in American

Export

'-

y LA

ECONOMJA.

ATLANTICA

17

mercado cautivo para los productos provenientes de algunas de


las industrias flaqueantes de Gran Bretaa, eran la columna vertebral de la posicin britnica en la Argentina ". Desafortunadamente para sus intereses. primero la competencia de los Ferroca.
rriles del Estado y luego del transporte carretero corroerian tal
~stado de cosas.
.
.
Muchos de los productos britnicos gozaban en el mercado
argentino de una posicin en la cual no tenian que competir. 87
Ello explica en gran parte por qu fue un mercado tan importante
'Precisamente para las industrias britnicas ms flaqueantes. La
industria britnica no slo se habia refugiado en el Imperio sino
tambin en una Argentina prisionera.
Existi un mercado para bienes britnicos que no pudo ser
-controlado como aquellos que se encontraban en manos de compaas britnicas: el mercado textil. Aunque la influencia de algunas
firmas comerciales britnicas era significativa. no podan evitar
que se comprase en mercados ms baratos. Pero adems, a medida
-que se desarrolla una industria local, el mantenimiento de este
mercado hubiera significado entrar en conflicto directo con un
grupo de empresarios que era cada vez ms poderoso. Las 'pers'pectivas a largo plazo de este mercado no eran favorables para
'Lancashire.
El comercio entre Gran Bretaa y la Argentina, pese a todas
las declaraciones de liberalismo econmico, se practicaba Peinci'Palmente --en ambas direcciones- bajo la forma de transacciones
'Internas' de compaias multinacionales o grupos de firmas aso-ciadas que operaban en los dos paises.
Para resumir, considerada desde la perspectiva argentina, la
.'relacin especial" entre Gran Bretaa y la Argentina era fundamentalmente una cuestin de carne enfriada junto con los intereses de las firmas a ella vinculadas y de la oligarquia terrateniente. Considerada 'desde la perspectiva britnica en tiempo de
paz, se trataba principalmente de los ferrocarriles y de su ,significado como mercado cautivo y fuente de poder financiero.
Cambios en las relaciones centro-periferia, desplazamienios de
'Poder entre los centros y presiones locales llevarian a que tanto
la carne comolos ferrocarriles dejaran de ser fuerzas de desarrollo.
80 ... la venta de los ferrocarriles seria equivalente a la condena 'de una
.secci6n determinada de nuestras ms vitales y caracteristicas industrias a la ociosidad ... La base establecida, el esquema estructural de las relaciones econ6micas
-anglo-argentinas seria destruido". The Times. '8 de agosto de 1929.
87 "Por 10 menos la mitad' de eUos est constituido por negocios protegidos
-de compras en provecho de los propios intereses britnicos... ", E, CUE:RM.ONT,
.en The Times, 2 de febrero de 1930.

Tl'atUJ

ms.m:

Washington: 1916, princlp~.hnentc las pgs. '/Z.14, 172.177, 333-341 y


Vase tambin G. J. EDER:, Current trends in the international trade of Argentina"
lntemational
ConclllatlonJ junio de :1931.
'
8l:i Vase LoRD
KYLSANT, discurso publicado en The Tlm& (.13/6/1929).

ARGENTINA

1,, ,

~..:..

r,
I

18
b)

JORCE

FODOR

y AnTURO

O'OONNELL

LA. ARGE~"TINA

La vincultuJi6n de los Estados Unidos con la Argentina

En 1925 los Estados Unidos se convirtieron en el principal


proveedor de la Argentina; conservaron esa primacia hasta la
Depresin. Esta vez parecla que tal posicin habla sido alcanzada
sobre la base de tendencias de largo plazo y no, como durante la
Primera Guerra Mundial, debido a las dificultades en obtener
abastecimientos en Europa y transporte maritimo desde a11!.
El principal producto de las exportaciones norteamericanas a
la Argentina eran automotores, y muchos de los otros articulos
importantes que constitulan este comercio estaban subordinados
a ste, como en el caso de los neumticos, de las cmaras y de los
derivados del petrleo. Argentina se habla convertido para los
Estados Unidos en el tercer mercado de automviles en el mundo.
Otra exportacin de peso eran los camiones. O sea que impli.
cito en la exportacin norteamericana de automotores a la Argentina existla un desafio al dominio de los ferrocarriles sobre el
transporte de larga distancia y al predominio de los tranvlas en
el transporte urbano. De manera que aunque estas exportaciones
no aparecan como directamente competitivas con las exportaciones britnicas, esto era as slo en apariencia.
Estas exportaciones norteamericanas se caracterizaban, ade..
ms, por el hecho de que estaban destinadas a expandirse mientra&
la Argentina prosperase. Pero, por otra parte, y por su misma
alta elasticidad-ingreso, serian mucho ms vulnerables a las crisis.
. Habla otros articulos muy importantes entre las exportaciones
estadounidenses a la Argentina; uno de ellos era la maquinaria
agrfcola e implementos. Su futuro dependla de ciertas tendencias
especificas actuantes en las reas rurales argentinas. La crisis
ganadera del periodo posterior a la Primera Guerra cre un movimIento de abandono de la produccin de ese sector en beneficio
del cultivo de cereales. Y la creciente prosperidad de la Argentina
exigia instrumentos que pudiesen ,'eemplazar la mano de obra.
Era de estas fuerzas que dependla la expansin ulterior de la ma.quinaria agrlcola. En. realidad, tanto el transporte automotor
--con su paralelo desarrollo caminero- como la maquinaria agr-

cola dependian ms bien de una Argentina de granjeros antes que


de la Argentina de los hacendados.
Otro de los productos incluidos entre las exportaciones estadounidenses a la Argentina revelaba unacomplementariedad
mucho ms importante y de largo alcance. Los Estados Unidos exportaban maquinarias para las industrias textil y del calzado, al
contrario de Gran Bretaa, que se ocupaba activamente de la venta
de los productos terminados en el mercado argentino. Por lo tanto,

Y LA

ECONOMJA

ATLANTlCA

19

con el desarrollo de la industria local, como consecu~ncia de la


exiBtencia de tendencias de largo plazo y de las presIOnes de la
crisis y de la guerra, los EstadoB Unidos Be ubIcaran en una lln:a
de exportaciones con futuro, mientras que laB de Gran Bretana
estaban condenadas a declinar.
_
Las empresaB norteamericanas hablan puesto mucho empeno
en superar el obstculo planteado por los crecientes ara~celes aduaneros argentinos para algunos articulos mediant: el SImple .~~~:~
diente de establecer sucursales en el palB. La mversIn dI d
norteamericana -para el mercado local-, que ha?la comenza .o
a principios de siglo con el esU.blecimiento d. fbricas de mq,Ulnas para hacer calzado y de mquinas de coser, se desarrollo a
ritmo muy rpido en una serie de actividades e~ la. Argentma.
AlgunoB de los campos elegidos fueron el de la fabricaCIn de automviles (se instalaron las dos empresas ms importantes), el de
productos farmacuticos y de perfumerla, de ascensores, de cemento -otra vez conectado con los automotores por la con.~trucci6n de carretera~ y, por supuesto, en esta misma dlrecclOD, el
del petrleo.
.
. . to d
El acrecentamiento del comercio y el estableclmlen
e su:ursales fueron seguidos por los bancos y el transporte martImo.
Hacia fin de la dcada del veinte la Argentina se.habla convertId.o
en el sexto mercado mundial para las exporta.c~ones nort:eam.encanas. No obstante, algunos factores de debIlIdad contmuaban
existiendo

I
11
\

en la posicin norteamericana

en este mercado.

El primero: el dominio del capital b:i~n.ico sobre las gran. des compalas de servicios pblicos, que slg~lflcaba -como. se seal- la exclusin casi total de las exportacIOnes norteamer~canas
para esta actividad. Este obstculo para una ulterIOr extensIn d~
la influencia de los Estados Unidos fue salvado fCIlmente. Se uso
el mayor poder financiero de Nueva York para apoderar~e de las
debilitadas empresas britnicas. En 1927 y 1928 el ~pltal n~rteamericano logr apoderarBe de los intere~es elct~lcos de la
Atlas en la Argentina y tambin de la compaIa telefmca. Cuando
en 1929 se difundieron rumores de que estaba por apoderarse de
la Compaia Primitiva de Gas e inclusive de alguno de Jos ferrocarriles britnicos, el pnico cundi en 'Londres. Fhlal.me~te la
amenaza no se materializ" pero las compaas ferrovlarla.s n~trodujeron cambios en sus estatutos, de manera que los acclOmstas
que no fuesen ingleses o argentinos no pudieran controlar las
direcciones.

S8

:18 Con respecto n los gestiones relacionadns con este episodi~. en ~l ~unl
.
. y b n'Im'00 actan al unisono con lns companias bntmcns
los gobIernos
argentmo

.1
20

JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

El segundo elemento de debilidad


1
. ,
'
cana en la Argentina fue la impo 'bTd e~ da posIcIn ~orteameride influencia a nin ~
s~ 1 1 a e poner baJo su esfera
obstculo mucho m;~~rf:u~~ socI~1signifi';"tivo., y este ,fue un
mente de los alto
q el primero, El.o derIvaba prmcipals grav menes a la im ta"
d
productos agropecuarios a lo cual enp~r clOnd e carne y otros
gerada, se aadi el emb~r
'.
e caso e la carne refren los Estados U 'd
gO;-MS
aun, el proteccionismo agrcola

nI os no 80 o no da'
'
con el empeorarnient
..
rnmuy SIDO que se agrav

los efectos de la Dep~e~i~~~POSICInde sus agricultores debido a


, Posteriormente a la crisis los E tad
'
superar su dbil
'..
,s
os Umdos trataron de
la compra de m~~~IClOn.
proporcIOnando prstamos oficiales para
obstculo' las
marIa en su mercado. Pero all surgi otro
el gobier~o dee;::;r~~~:d:or~a~ericanas ejerceran presin sobre
Argentina no f e
s m os para que esos prstamos a la
actividades.
u fan gastados en rubros competitivos con sus

B. El tri~gulo Argentina-Gran Bretaa-Estados U'd


economa mundial

DI

os y a

Nuev~~t;;.:~~~o :~~~~~;oone~taba ~jos de ser un sistema esttico.


d~d,a algo cercano a su ruPt~r~rOe:~~r~~;:.:~nd~~jero.n,
en realiproblemtico renacimiento en la 'dcada del
ttremta, y a su
, Los factores u
..
cuaren a.
.
d una interaccin\=s~:~~~n:~~n 1:~oScambi~s actuaron a travs
argentino y la totalidad del .Pt1a y peculIar e~tre. el tringulo
fuerzas

impulsoras

iniportantes transfo
.

presente

~lS

rna centro.perlferla.

Pero las

s ras es,os factores fueron algunas


nnaClOnes en el SIstema centro.periferia.

LA ARGENTINA.Y

LA ECONOMIA

21

ATLANTICA'

Las economas dependientes o perifricas tales como la de la


Argentina

son incorporadas.

sin embargo, en una economa mun.

dial, cuya conformacin est determinada casi exclusivamente por


los modelos de integracin de las economias dominantes o centrales," Durante la mayor parte del siglo XIX,por ejemplo, la economa internacional bsicamente haba sido conformada por la
economa britnica y por su modelo especfico de integracin internacional en ese momento: el modelo uclsico" de las relaciones
econmicas internacionales.

Al menos eso fue lo que ocurri con la

periferia y especialmente con los "pases de reciente colonizacin".


Adems, el modelo de integracin de una economia perifrica no es generalmente

una adaptacin al esquema de la economia

mundial tal como es determinado por todos los centros en su conjunto, Los modelos de integracin de los diversos centros difieren,
y el modelo de integracin de cada pais perifrico est restringido
al que le determine el centro especfico dentro de cuya esfera de
influencia se halle. Asi, por ejemplo, en las postrimerias del siglo
XIX,a una Gran Bretaa vida de importar alimentos le correspondi una Argentina que encontr en la expansin de la industria
ganadera el principal camino para la acumulacin de capital.
Aunque existe un grado importante de inercia una vez establecido un sistema particular de relaciones centro.periferia, este
:timo de ninguna manera es inalterable. En cada centro tomado
aisladamente, en las relaciones entre los distintos centros --que
pueden incluir el surgimiento de uno nuevo-- y en SUB relaciones
con la 'periferia

se producen cambios casi constantemente

al ser

desechados viejos patrones para dar lugar a un desarrollo mayor,


El tringulo argentino no fue una excepcin a esa regla.
De lo anterior se deducen dos conclusiones. Primero, que el
pas perifrico estar sujeto a transformaciones sucesivas para
acomodarse a un nuevo modelo de integracin

en la economa mun-

dial a medida que las economas centrales en conjunto y sus patro1.. EL TRINGULO Y EL SISTEMA CENTRO-PERIFERIA

. Por razones geogrficas y econ' ,


razones politicas_ a cada pas c omlcas -a
un modelo particular de inte r

. ?rresponde,

veces tambin por


en una poca dada,

modelo est def' 'd


g aClOnen la economa mundial. Este
1m o por el patrn de su
' .
bienes y servicios y de sus tr
,comercIO mternacional de
N6sotros acabamos de ver un c~~~~c~:odnels
te~cuenta de c~pital.
.
e rl ngulo argentmo.

nes de relaciones con la periferia cambian. El cambio y el crecL..,


miento, por supuesto muy irregulares, no son, pues, incompatibles.
con la persistencia de una condicin perifrica. Por el contrario,

cuanto ms un pas est a merced de fuerzas externas a si mismo,


ms cambios pueden esperarse en l.
Segundo, ,que el pais perifrico estar sujeto a transformaciones significativas cuando se den desplazamientos en el peso
relativ~ y en las esferas de influencia de los diferentes centros,
RD

de ferrocarriles, se puede consulta F0371


/A4H13/ A4282/ A47Sl/52/2-1929
; b" I A3329/ A3502/ A3i52/ A3967/ A3968
,
y aro len a carpeta F0l18'/619~1929.

"La distincin entre las economas dominantes y las dependientes es vital

-en una visin dinmica

de las relaciones

Patterf1$ of Trade and Deve!opment,

econ6micas

internacionales",

Oxford, 1962. pgs. 26-27.

R. Nuro:sF.,


22

JORGE

FODOn

ARTURO

LA

O'CONNELL

~ia se mezclarn entre si y, por lo tanto, lo que a veces puede ser

mterpretado desde la perspectiva especfica de un pas, como una


consecuenci~ de un cambio global en las relaciones centro-periferia,
puede ser solo efecto de un desplazamiento en la esfera de influencia en la cual est ubicado el pas. Este es especialmente el caso
de los pases perifricos que lejos de estar en una vinculacin
<t.

Las relaciones

l'

23

ATI..ANTICA'

econmicas internacionales

econmico internacional

no se dan tan}poco

corresponde una estructuracin

social por

la cual los grupos intervinientes en las activdades econmicas


especificas involucradas en dicho modelo establecen relaciones dentro y a travs de las fronteras. Un ejemplo de esta aseveracin lo
proporcionan las relaciones de los terratenientes con el resto de la
sociedad argentina y con los grupos sociales de Gran Bretaa com-

bilateral con uno solo de los centros, se ubican, en cambio, en un


esquema esencialmente triangular que los relaciona con dos cen-

prendidos en la Hrelacin especial".

Por consiguiente, los cambios en el modelo no pu."den sino


provocar cambios sociales y acciones polticas. En particular, las
polticas gubernamentales sern formuladas no s!o com~ ~esul-

como de insumas bsicos, puede decirse que, en cierto modo,' fue

1I

ECONOMIA

en un vaco social. A cada modelo de integracin en el sistema

tros diferentes, los cuales, a su vez, estn experimentando una


~odificacin drstica en su taila relativa. En la Argentina, por
ejemplo, el pasaje de la dependencia de las exportaciones a la dependencia de las importaciones de petrleo y de maquinarias as

Y LA

periferia y para provocar una redistribucin de las esferas de


influencia de los distintos centros estarn afectando al pas perlfrco ..Y su interrelacin ser mucho ms compleja en el caso de
un pais perifrico que no slo se halle en una relacin triangular
con dos centros sno que, adems, haya desarrollado fuerzas sustanciales de crecimiento autnomo.

cada uno de los cuales est dotado de un modelo especfico de


integracin en la economa mundial,
Esas dos fuerzas de cambio, digamos externas, de la perife-

,, ,

ARGENTINA

solamente consecuencia de un desplazamiento de la esfera de influencia britnica a la estadounidense, en un periodo particular


del desarrollo econmico de esos dos centros.
Sin embargo, no toda la iniciativa de la transformacin de la
economa mundal resde en los pases centrales con la periferia
respondiendo slo pasivamente respecto a e:los. Eso fue cierto en
una etapa muy temprana de la integracin de la periferia al sistema internacional, Pero posteriormente, y dependiendo del modelo
especfico de integracin del pas perifrico, surgirn agentes propios de transformacin ms o menos sustanciales.
La Argentina estaba precisamente en esta ltima posicin.
Su modelo de integracn, en contraposicin con el de las economas mineras de exportacin, le haba permitido un desarrollo muy
temprano de actividades locales ajenas a l; por ejemplo, una industria textil que desafiaba el inters de Lancashire en el mercado
argentno. El pas, por lo tanto, no podra sino cambiar -incluido
en este cambio un nuevo modelo de integracin en la economa
mundial- para acomodarse a los requerimientos del desarrollo

tante

de las nuevas

condiciones

estructurales,

smo,

adICIOnal-

mente como resultante del poder relativo de los grupos vinculados


a cad~modelo. Ser necesario, entonces, entablar negociaciones de
gobierno a gobierno para sellar tratos sucesivos entre las naciones,
en concomitancia

con el nuevo patrn de relaciones econmicas y

la red de relaciones de poder a l vinculada.


El resultado final de este anlisis es que un pas perifrico
como la Argentina, ubicado en una relacin econmic~ internacional triangular

atravesar

importantes

transformacIOnes

que

podrn ser fcilmente malinterpretadas, porque estas transformaciones derivarn de esa interacCin compleja de fuerzas de
carcter muy diferente: locales y extranjeras. Tales equvocos,
asimismo,

se vern reforzados

por la consiguiente

retrica com-

plicada que los diferentes grupos sociales emplearn para formular sus intereses en su confusa lucha por el modelo que -al menos
para su comprensin de la situacin- les deparara mayores
beneficios.
En realidad, uno de los principales propsitos de este trabajo
-as como de la obra a l vinculada emprendida por los autoreses, quzs, el de mostrar que aquello q~e ha sido reit~radamente
interpretado en la Argentina -y tambIn en el exterlOr- como
acciones nacionalistas conducentes a una mayor autonomia ~y en
consecuencia a la superacin de la posicin de pas perifrico--:-,
puede ser nterpretado con mayor validez como una consecu."nc,"
de cambios en las relaciones globales de los centros con la periferia

ulterior de esas fuerzas una vez que hubieran tomado cuerpo. As,

en la Argentina, el desarrollo de algunas industrias locales en conflicto con la "relacin especial" entre Gran Bretaa y el pas condujo paulatinamente a la adopcin de recursos proteccionistas ms
efectivos, que culminaron en 1946 con la exclusin, en la prctica
de las importaciones de ciertos rubros.
'
En consecuencia, en cualquier momento dado, tanto las nuevas

fuerzas de expansin local como aquellas que presionan desde los


pases centrales para constituir un nuevo sistema global centro-

L.

.~

24

JORGE FODOR y ARnJRO O'CONNELL

y/o de un drstico desplazamiento desde la esfera de influencia


brit,;ica a la de los Estados Unidos. Este ltimo desplazamiento,
por cIerto, tuvo como consecuencia final la liquidacin del trin"
gulo argentino. ~o
Por lo tanto se hace muy necesario un examen cuidadoso tanto
de esos cambios globales en las relaciones centro.periferia como de
los producidos en los centros.
2. TRANSFORMACIONES

a)

EN EL SISTEMA CENTRO-PERIFERIA

Dos transformaciones bsicas en las relaciones centro-periferia

Casi simultneamente con el surgimiento del tringulo argentino se produjeron dos cambios decisivos en la economa mundial.
En primer lugar, se gener un exceso de oferta de alimentos
y materias primas agrlcolas. Este excedente de bienes agrcolas
-yen
realidad de todos los productos primarios si excluimos el
petrleo- se debi a la accin combinada de fuerzas actuantes
tras la oferta y la demanda.
En cuanto a la oferta, la expansin de la agricultura comercial en el perlado previo a la Primera Guerra Mundial estuvo
acompaada por formidables mejoras tecnolgicas que hablan acentuado los efectos del cultivo de nuevas tierras. El capital se habla
encaminado .hacia las regiones especializadas en la produccin agricola, extendIendo a ellas la revolucin ya dada en la industria . .,
;En el caso de los alimentos, la Primera Guerra Mundial por
s mlsma --con, la desorganizacin consiguiente de la produccin
en Europa- impuls an ms la expansin de la produccin en

'1,'

LA ARGENTINA

Y LA ECONOhlA

ATLANTICA'

25

el cinturn de la zona templada de ultramar.'. P~ro lue~o de


finalizada la contienda la produccin europea recobro sus niveles
anteriores. S610 un aumento decisivo de la demanda podra ;haber
absorbido el nuevo nivel de oferta.
.
En cu'anto a la demanda, otras fuerzas actuaban, empe;o" en
Europa para reducir su incremento. En primer lugar, dec1mo el
crecimiento de la poblacin, tendencia acentuada adems por !as
muertes ocasionadas por la guerra. En segundo lugar, a m.edlda
que los niveles de ingreso se incrementaron, los gastos en a~lmen.
tos disminuyeron proporcionalmente de acuerdo con la 1ey de
Engel .
El resultado de los excedentes agrlcolas crnicos fue una tendencia depresiva en los niveles de precios, la cual afect d.irectamente los niveles de ingreso de los productores. La proteccIn del
agricultor local de los efectos de la crisis se convirt.i en un problema politico candente. Y redund en una restriccIn may?r en
los mercados centrales sobre la importacin de productos ahmenticios producidos en las zonas templadas de ulttamar, que se aadi
a la ya creada por la accin de las "fuerzas de mercado". 48
42 En cuanto al trigo, en los Estados Unidos, Canad, la. Argenti~~ y Australia el rea bajo cultivo se increment6 entre 192'4 y 1928 a 4ti millones de
hect~eas ~D comparaci6n con las 32 millones de hectreas correspondientes al
quinquen'io 1909/19'13; vase LEACUE OF NA'I1~s, The COllTse and Phases 01
the World Economic Depression, Cinebr8~ 1931, pg, 40.
48 El proteccionismo agricola tuvo un tempmno com~nzo en la Europa continental. En Francia el arancel Mlinc de :1892 habia mcrementado los ~ravmenes sobre los productos agrlcolas en un 25 por ciento s~bre el promediO. e~
Alemania los gravmencs fueron elevados en 11902 y en Itaha en ,18'87.Los p.nmeros dos paises impusieron restricciones adicionares en la dcada. del 20 -I~c1uida..una cuota contra la carne en el caso de Alemania- e. I.taha empr~d16
la "batalla del h"igo"en :19Z5. En los Estados Unidos las pohhcas comerCiales
respecto de los productos de la agricultura -como dc todos los dems- ~ h~bh'ID
sido precisamente liberales desde la Guerra Civil. Pero duran,te los. anos, m~lediatamente anteriores a la. Primera Cuerra Mundial. hubo CIerta hberahzo'\Cl6n
que culmin6 -bajo el gobierno de Wilson- en el arancel Underwood de 1913,
que prescribla un gravamen s610 sobre el lino. No obsta.nte,.en 1921, fue promulgada la ley de Aranoel de Emergencia y ms tarde consolIdada en el arancel
Fordney-McCumber de 1002; ambas establecan pesados grnvmenes sob~e los
productOs agrcolas. De alguna manera respondan al retorno de los repub!lcanos
al poder,- pero la principal fuerza actuante fue el dermmbe d.e l~s precIOS.~l
proteccionismo fue adems impulsado ulteriormente por la aphcacl~.n ~~ P;,OhIbicione.<;por motivos sanitarios y por la aplicaci6n de la c1u~ula f1~Xlble de
la ley de aranceles aduaneros. En 1930 la ley Smoot-Hawfey mtroduO un gravamen an ms proteccionista cuya acci6n se vio posteriormente re,fo.rz.."l.da
p~r
la implantaci6n de precios mtni~os a la producci6n interna y subSidiOSde di-

~o Sin embargo, en. la dcada de :1960 otro tringulo haba sido creado, pero
esta vez COn I'a Comunidad Econ6mica Europea desempeando ---al menos desde
la perspectiva comercial- el anti~o papel de Cran Bretaa
41 "En el proceso hist6rico real puede observarse un d'esfasllje en el ritmo
~el desarrollo capitalista en la industria y la agricultura. o sea, un desarrollo desIgual de las ndusbias exuactivas y manufactureros. Apenas la primera alcanza
el nivel t~cnoI6gicode la se~da, ello da como consecuencia una sobreproduccl6n cr6mca en este sector ... ; vase CYORCYCONCOL.
"On the Transformation
oE ~e Capitalism World Economy". en Studie8 in IntematwTUll EconomiCJ Hunganan Academy of Scienccs. Institute of Economics, Budapest, 11900.

.
. La produeci6n de bienes primarios se increment6 entre 1850 y 1913 a un
rItmo de ms del ~ por ciento anual. Se estima que la productividad por hombre
ocupado en la agncultura, en los Estados Unidos. habria experimentado un incremento del 1,5 por ciento nnual, ligeramente mayor que el correspondiente l\
Ja industria manufacturera; vase W, A. LEwIs. Economic Suroey. 1919.1939.
Londres, 1965, pg. 191.

versos tipos.
1
d I
'lt'
En Cran Bretaa es donde el proteccionismo agrlco a se nr;'l p<;Jr
u lmOj
s610 se implant6 luego de la crisis del 30. Tom6 principalmente la ,.forma de

26
JORGE. FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

. .EI 'proteccionismo agricola del centr


. 1
'
ClOntSmoIndustrial en la pe'f'
~ dIO .ugar a un protecbases tradicionales de la divi~:~r~a.y as~ se puso trmino a las
gener incompatibilidades qu
u:~ternaclOnal del trabajo, lo que
ese sistema. La dcada de lae~: r a~ en ~ran .medida ausentes de
tendencia en la medida en q 1P eSl~ solo VinOa reforzar esta
rrumbe y los consiguiente ue bO]s
precIos sufrieron un nuevo de.
'.
S pro emas de bal
d
laron incentIvos ms acentuad
.
anza e pagos geneLa segunda transfor
. ~s ~ara la mdustrializacin interna.
dial despus de la Prim:aCl~n Importante de la economia muncarcter y de la magnitud r:lati~e:~: IMundial fu? el cambio del
Las exporta .
d
.
as exportacIOnes de capital.
d
Clones e capItal en I . 1
ominantemente subsidiarias del co e S.lgo XIXhabian sido presu papel en la determinacin d merclO.. Ya hemos mencionado
produccin de bienes pro
. e la formIdable expansin de la
.
1m arIOs en la pe'f
. ,
comercIOde productos
'.
rl ena. ' Pero como el
't
I
pnmanos
desde
la
cen ra es creci rpidamente
pen'f'ena a los paises
asegurarse fcilmente las d' '. los paises subdesarrolIados pudieron
de la deuda externa cread:vp,~asd~ehcesarias
para cubrir el servicio
D '
r IC o flUJOde capital
espu s de la Primera Guerra M
.
.
.
expo~taciones de capital eran a .' .undlal, sm embargo -las
ame~lCano--Jse divorciaron d:laPl:nClPa~~ente de or~gen nortede bIenes desde los paises deud
p hOd~cclOnpara la exportacin
ores

aCIa los acreedores.

4;';

El cu-

un "regulaci6n del mercado"


punto. de vista de los Product~~~a
e~nse~ucncia
n~simportante fue, desde el
rrt1a~n'd:~~0 ocur:i6, par ejemplo, ~~n~~:~olad:~:osici6n
de, cuotas de jm~
rot . . J tam~ln pagar impuesto. Para
.carne, articulo que luego

:ie,;~I(;~:I:le
P;~:;;nc":),a;o~~n
P;'

la i;:O:.:~~~n~.r~:~;;:e~:~:s

i:~

4~res, prlDcpalmente en favor de Austru~.SeT lScnmm6 en favor de sus competi_


d ' apa~a~oH, del acuerdo firmado en
a~comose menciOna en el articulo
. e su ajcstad Britnica respecto a la
en ttawa con Australia: "La poUtica
gurar el desarrollo de la produccin in~~Ucci6nde carne es, primero, la de aseuna P:lrticipaci6ncreciente en 1 i
. y, segundo, la de dar n los Domin'
.
H "La inversi6n intemacioS:almp~rtacJones
del Reino Unido".
lOS

l~;i

,~i~e~~~:a::~~~:n;e~~t;:GSdirpCnm~ta~;:at~~
p~~:re::eci~~::~~o~l~:ade~unendlnnddu.L~
as v ase N URKsE, o b. cit., pAgo 17.
' e
ara uecirJo
en pocas nlabm'.
DCa
r:laci6n deudor-acreedor 'asada ~~ J:l f:t
p~~i~perialista
se caracteriza
. ' a. poca del imperialismo, en cambo
ccam JO lntemacional de produc~7ttemBclonal
de bienes basado en la rela~~6n
est caracterizada por el intercambio
., pg., 20. Resuenan aqul ecos de Le .. ,,~~~dor-acreedor";
vase CONcaL oh

oIlI"P

::~ 1;

~~~:a~nca~~t~~?nesV;
tfPiCO de

M'
,ase
. oscu, 1968, pg. 68,

ENlN

\;;;,""""'''''''''-------

cta:l~ere~a~~t~r;;~ocaPitalismol
f~eI~

'

Ja lti:~'
Imper' lism

fa.

h
t e Highest

, .. es a e~r
Stage o/ CUPJt~lism:

LA ARGENTINA

Y LA ECOt-'OMlA

ATLANTICA

27

pital fluy hacia otras reas industrializadas, como por ejemplo


Alemania. Y cuando lo hizo hacia la periferia fue principalmente
para financiar obras pbl~caso produccin interna de escasa importancia en cuanto a la capacidad de exportar del pais receptor.
La rezagada demanda de productos primarios -apareada al proteccionismo agrario- de los paises centrales, puso limites bien
definidos al desarrollo de la capacidad de exportacin de los paises
perifricos. Por otra parte, los altos gravmenes norteamericanos
contra las manufacturas competitivas -tema que ampliamos luego- haran imposible para los otros paises centrales desarrollar
sus exportaciones hacia el pais acreedor . '
Como no se desarrolIaban exportaciones de bienes hacia el
pais exportador de capital, el sistema slo pudo seguir funcionando
mediante mayores incrementos de las exportaciones de capital, las
cuales, a su vez, slo empeoraban el problema para el futuro; otro
"filo de la navaja". pero esta vez de las exportaciones de capital.
Cuando el volumen de las exportaciones de capital se derrumb en 1928, todo el sistema econmico internacional qued paralizado. Por varios aos las exportaciones de capital serian marcadamente negativas: los retiros de capital sobrepasaban cualquier
nueva inversin. Cuando se reanudaron, antes y durante la Segun-

da Guerra Mundial fueron generalmente efectuadas por instituciones oficiales y se convirtieron-ahora abiertamente- en un
instrumento de la politica exterior de las naciones centrales. 47
46 "La causa principal del desequilibrio fue que ...
los mtodos de ]a expansin imperial -la exportaci6n de capital- fueron por primera vez aplicados a. un
pals cuya estructura econ6mica lo hacia un rival inevitable de esa misma expansi6n", vase H. W. AmmT, The Economc Les!ons ot the Nineteen.thirtles, Londres.
196:\. pAgo 28. Esto se aplica en el caso de Alemania; en el caso de UD pas
productor primario, una opini6n argentina demuestra que existi6 una amplia conciencia de las consecuencias de esta pauta de .exportaciones de capital: "Despus
de la guerra, los Estados Unidos han adquirido gran importancia como"pais
acreedor. La Repblica Argentina, por su parte~ha contratado en ellos emprstitos
de carcter pblico y privado, Pero para abonar sus servicios financieros, no podemos enviar nuestros productos al mercado de la Uni6n, en razn de los fuertes
derechos aduaneros que dificultan e impiden su entrada"; vftSe L. DUHAU, Comf11tl'r a quien no! comp1"tl,
Buenos Aires, '1927.
7 Por ejemplo, con respecto a Amrica Latina ste fue el caso del Eximbank.
Creado en 1933 para otorgar prstamos a la Unin Sovitica, fue empleado en
poca de guerra para conceder prstamos a paises especficos -segn planes
eslrntgiCOS- para hacer del hemisferio occidental UD sistema econ6mico autosuficiente. De este periodo tambin data la iniciativa para formar un Banco Interamericano de Desarrollo, que fue en aquel entonces rechazada fuertemente por 13
mayora de los paises latinoamericanos. los cuales considernban al organismo como
UD instrumento de dominio adicional en manos de los Eslndos Unidos.

28
JORGE FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

LA ARGENTINA

b) Cambios en las relaciones entre los centros

Y LA ECON OMIA

29

ATLANTlCA

..
. textiles de algodn, algunos rubros
tpicos de exportaclo~ (carbon acero) ".
..
de la industria del hIerro ~ e
los mercados de exporta~lOn
La presin norteamericana e~. o de Gran Bretaa, a la lUStambin condujo, en el caso esp~~c:~ Imperial luego de la Confemuracin completa de la Prefer bio de especiales concesio.n~spa;a
rencia de Ottawa en 1932. A can; s mercados de los DomlUlOs,eBlas exportaciones b~ltmcas en e~opreferencial para sus exporta-

De los cambios en las relaciones entre los centros ocurridos


en el periodo posterior a la Primera Guerra Mundial, el ms significativo fue el ascenso de los Estados' Unidos a la cima de la
escala y el consiguiente desplazamiento de peso relativo desde Gran
Bretaa a travs del Atlntico Norte. En realidad, las dos transformaciones bsicas de la relacin centro-periferia que se acaba
de examinar fueron en alguna medida una consecuencia de este
otro cambio. Pero existieron otras consecuencias.

tos a su vez, obtUVIeron un .acc


'
1
cado britmco 50.

de
ciones en e mer
t
parte sintindose seguros
Los EBtados Unidos, por o ~a
ad'optaron en 1922 -vase
la competitividad de BIUS
e~~ol~~~~~~' Fordney-McCumber- u~:
la seccin 317 d.e I~ ~y.
ercial como la que se cons~~"
poltica de no dlscr~mlDac.I.nc~mde "nacin ms favoreCIda
.
en el tratamiento lUcond1C10na
. anos otorgaban muy poca
Los altos gravmenes norteamerlc

Primero: los Estados Unidos eran un pas de altos gravmenes


La ley FordneY-McCumber de 1922 y la ley HawJey-Smoot de 1930
-cuyo anlisis comenz en 1928, bastante antes de la crisis_ aseguraron que ello continuara siendo as luego de la Primera Guerra
Mundial. Para los otros centros, la combinacin de la capacidad
,competitiva de unos Estados Unidos ms recientemente industrializados y de sus altos gravmenes ejerci una intolerable presin
sobre su propia capacidad de exportar. Ellos tambin recurrieron,
por consiguiente. al proteccionismo industrial.

.
'm
rar a quien nos compra,., que representa
"El principio aplicado lestr~coPtriangular",
ibid., pg .. 102&. 6 'ca Mun. . t del ms natura
ConferenCIa
on mi
.
un nle)amlen o
.
b
los preparativos para una
d 1933' Y en especlOl,
Mientras continua an
n Londres durante el verano e R se;elt sobre una
dial que deba
s~u~~nl:
de acuerdo, en :Wsh,ingtonbr~~:ic:
estaba firmando
micntrllS Mae~onal
prcticas comerciales, tl':l gobierno
Suecia Dinamarca, Aleliberalizacin
e as
.
referenciales con Noruega,
tor aban un trataentusiastamente .conv~n~ss~l1os contenan disposiciones ~ue ~es~obre productos
mnnia y Arg~ntlOa.
~arbn y reducciones en los gra me
-10

Segundo: el proteccionismo de Gran Bretaa y de otros centros, tales como Alemania, fue acompaado de la promocin de
pollticas discriminatorias. Gran Bretaa emple su poder de negociacin en tanto mercado mundial dominante para productos
primarios --<le carne argentina por ejemplo_ para lograr un tratamiento discriminatorio favorable por parte de sus clientes ms
dbiles, principalmente para sus antiguos y declinantes productos

t~dr

;1

miento espeeml para


.
. a
su concepcin aprotextiles.
f
. Imperial ya habla sido dIScutid
y 'ncluida \ ademll.s, en
110 La Pre
Imperial de Londres en 1~. dUee
ao' Existan Yll
llada, cn la
Partido Conservador para la eleCCIn los Dominios otorgaban
el programa
e
ema tal en e"istencia, puesto que
ortaeiones a su vez,
elementos de un. esqu )
"""'rtociones britnicas, y sus exp d la ley de Mc1
referenCias a as C"l""
b
los gravmenes
e
I
a gunas p
1 un 1/6 de rebaja so re
'd Conservador volviese o
reciblan, por e~empo,. clusive despus de que el Partl ~ Z'novievBaldwin no
Kenna. Sin em argo, m encias del affaire de la carto e 1
instauracin de In

cr;e::~~~ia

.8 En Gran Bretaa el proteCCionismo fue inaugurado


durante In Primera
querra Mundial con la ley McKcnna de 191'5, que impuso un gravamen del 33 1/3
por ciento sobre artculos que fueron considerados de lujo (autos particulares,
relojes pulsera y de pie. etctera).
Estos gravmenes, sin embargo, fueron mante.
nidos despus de la guerrn. cuando adems se promulg la ley de Salvaguardia
de Industrias (Saeguardlng of Industries Act) y la ley de Anilinas (Restriccin
a las Importaciones).
La industria de la remotacha tambin fue protegida rm las
pstrimerfas de la dcada del veinte. Empero, en 11930,' en total slo el 117 por
ciento de las importaciones britnicas pAgaban gravamen', incluidos impuestos no
proteccionistas; la agitacin por medidas protcccionistas no se materializ cn algo
ms amplio aun bajo el gobierno conservador, que cstaba ya compromctido por
su programa a incrementar la proteccin. Et gobicrno laborista elegido en ,1929
trat frenticamente de llegar a una tregua internacional de gavmenes sin mucho
exito. Con el advenimiento de la Depresin y COn el nuevo gobierno nocional en
cl J?oder, fucron promulgadas en noviembre de ,1931, la ley de importaciones inu ..
sml.les (Abnormal lmpOr'lations Act). y en febrero de 1932, la ley de derechos de
importaCin (Impon Duties Act), que estipulaban
un aumento generol de los
gravmenes, salvo para determinadas materias primas y alimentos. Vase "Commer.
cial policy", cap. 4 de British Economc Forelgn Policy. de J. H. RJCHARDsoN.
Londres, 1936.

~se

1
pode~-baj~xi~~~es~o~;e~icienle
.poyoen el p.ls :m~e Ps:.n~.u'"C60
lue

;;:;ece~~~.

h,e'~,::C::.J

Imperial.~o
e~~:a~; ~e

c~~o~m~

Uh\~

~,:.~~::.'

zada con bastante d'" 01929 Con el gobierno naclOna. e. 'encias a esta medida.
"
O'Abemon
e.
vencer las resls
It
mlsl. n.
b' drsticamente como pa~a
.
ducir derechos' de rou n,
la sltuacl6n cam. 1 317 autorizaba al preslde~te a .1Iltro
va politica encontr
51 La seCCIn
tratamiento diserimmatoTlo. ~ ~lUe. del convenio no
como . represaliaib~~~~d
~~ aplicaci6n en 1~2 fon l~~~:h:'f~6~nbla
otorgado un

;~":::;~Z:::o
Pd~,ecP~o~d.~
~.~::.~~~~%Oe,~c.~~.--dsCrm~~n~:
le;e~::;,u~~i
tratamiento prefer~ncla ~ntina- y n otros productos, n cam 1~la_incondieionalcia, contra la harma arg 1
Estados Unidos. La nueva ~rm
:z.en el Tratado
c
caf lib'd~ ~~~~haO:i6~
~s favorecida" aparleci~
~O~t~:~:r~::tituir una unin
de la c usu a
. f
do para detener os 111 e
I
d 19'23 con Alemama, IrIIla
e
aduanera
que a barca se Europa continenta .

I
30

JORGE

FODOR

y ARTU~O O'CONNELL

legitimidad a la promocin de po;lticas d"


"
da" incondicionales. No obstante e t
e ~aclOnms favoreciun mayor impulso aun luego de I~ s as pollbc,as experimentaron
sobre convenios comerciales reclpro~~~~UlgaclOnde la legislacin
ron negocIados varios tratados en Latin e 19~~ (baJOla cual fuecon la Argentina en 1941) y 01"

oamerIca, entre ellos uno


los articulas del GATT d
d ultImo, fueron consagradas en
e
Este intento de reverti; la :u s e la Segunda Guerra Mundial.
discriminacin por paises en l;rIe~:~e hacIa el ?roteccionismo y la
de todos- tuvo sin embar O po I Ica comerc.lal--el ms exitoso
pida de la Pref~rencia 1mge;i~~ea~eptar la eXIstenciaininterrumcriminatorios preexistentePsantebrIdtnlIcay de otros acuerdos diss e a guerra 5:?
Pero en la era posterior a I d I t'
portante de discriminacin BU a ,.e pa rlonoro, la forma ms immoneda.
rglO en e rea del manejo de la

'r

j;

I~~:'
,

,"

La presin del impulso ex ortad


.
los reintegros de las de d - p
01' norteamerlcano, unido a
.
u as, se combin en lid
.
a la PrImera Guerra Mundial
1
. e per o o posterIOr
plicidad de centros financier c.on e s~rglmIento de una multihegemnico de Nueva York ~~ Intern,ac.lOnalesy por el carcter
balanza comercial saludable
mo el .umco centro basado en una
Los dem
tr
. Y ~n una Inmensa acumulacin de oro.
S cen os fInanCIeros
b t
'
la presin del nuevo centro do'
-so re oda Londres-, bajo
antiguas reglas del patrn mll~nte, trataron de adherirse a la.
mera. Gran Bretaa abando~~o~1el': Su buena conducta fue efiEstados Unidos -en un inte t ~a l' n oro en 1931 e incluso los
los precios- hicieron lo misrnno
o e a~bar con la depresin de
libremente las monedas sur ier~ncoml~n.z?sde 1933. Al fluctuar
centrales de vender por deba\ d I POSIbll~dadesen las naciones
rivales a travs de la devalu~cie ~s recIOs de los exportadores
damente aprovechado por Gran n e ~ mo~eda, lo cual fue vituvo su paridad fija con el oro. Bretana mIentras el dlar manEl manejo de las paridades maneta .
arancelaria y la discrinlinacin
~Ias sumado a la proteccin
ficiente para terminar con l
por, pa ses no se revel como susez de dlares", creada por ~: ~~:~I::lgenerad~s.
por la "esca_
portaciones de capital nortea'
d:saparlcln de las ex.
merICanas Los d' t. t
.
recurrIeron, en consecuencia al exped' t' d I
IS In os paIses
,
len e e control de cambios,
l;-:!. Al permitir una ex
'6
I
"
recida", bajo la fonna deoeJ~clc;eaaCi:n
p~~(hca lDcondicional de. "nacin ms famaceptar la creacin del Mercado Ca . E mercados comunes, tambin hubo de
propuesto evitar cuando la polit,',-dm~ 'uropco, lo que precisamente se haba
ad opId
.. e naclnmsfa vorec!'d'"
n a por primera vez,
a mcondicional fuera

LA. ARGENTINA Y LA ECON'OMIA ATLANTlCA'

~.

31

que a su vez fue puesto al servicio de la discriminacin. Fue asl


como surgi el rea de la libra esterlina, como tambin los acuerdos de pagos que prescriblan una asignacin preferencial de la~
~~
. \
Una vez ms los norteamericanos --quienes si algo te'nian
era excedente en la balanza de pagos Y una creciente acumuladn
de oro en sus reservas- tornaron la iniciativa para eJimin.:h la
manipulacin de la moneda y la discriminacin en los c.ambios.
El xito coron sus esfuerzos slo luego de la Segunda Guerra
Mundial, mediante la adopcin de las paridades fijas del sistema
del Fondo Monetario Internacional -<ln Bretton Woods- y la
eliminacin gradual de las restricciones cambiarias que culminaron en 1957. Pero entretanto, y a pesar de las promesas obtenidas
del gobierno britnico bajo los trminos del prstamo anglo-norteamericano en 1946, el gobierno de los Estados Unidos y otras
naciones, la Argentina entre ellas, debieron tolerar la inconvertibilidad de la libra en 1947 y su devaluacin en 1949.
c) La implicancia, para el tringulo a"gentino, de los can,bios en

el sistema oentro-peri/e,'ia
A lo largo del lado Estados Unidos-Argentina del tringulo
argentino la crisis agricola hizo casi imposible facilitar el acceso
de los productos argentinos al mercado norteamericano na.
El reducido volumen de la exportaciones de capital estadounidenses _y luego de 1930 su interrupcin- fue adems una
importante fuente de perturbacin de este lado del tringulo argentino..Por mucho que esto fuera conveniente para las tendencias
a largo plazo en el desarrollo econmicodel pals, las exportaciones
norteamericanas no podlan ser financiadas. Adems de ello, los
fondos argentinos en libras esterlinas se harlan eventualmente
inconvertibles, bloqueando asl otra fuente de recursos para el financiamiento de esas exportaciones, que s6lo podan reanudarse
por los nuevos prstamos -oficialesde dlares y por las compras extraordinarias hechas por los Estados Unidos en vinculacin
con el esfuerzo blico.. Pero se trataba de acontecimientos. pasajeros. En una perspectiva de largo plazo los Estados Unid.os debieron presionar a Gran Bretaa para volver a la convertibilidad
de la libra y de este modo salvar -<lntre otras cosas- su posicin
en el mercado argentino.
Para la "relacin especial" entre la Argentina y Gran Bretaa
la crisis agrlcola mundial y sus consecuencias proteccionistas au-

-_.,.
".~"- ,,
",,,,,"'."
-"_.
-~~.
j
r;s Vase la negativa de los Estados Unidos a aprobar el acuerdo de r'936

r
32

, JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

~uraban un de~astre. La carne, los cereales y las exportaciones de


lmo haban dejado de ser un camino de expansin econmica
Para Gran Bretaa, la Argentina -siempre deudora p~ndonoro~a:- se converta en un socio menos interesante a medida que
la CrI~lS
..agrlcola y la competencia de los automotores socavaban
]a pOSl.ClOTI de los ferrocarriles y, consecuentemente, reducian su
potenClal como fuente de beneficios y como mercado obligado de
~xportacl.~nes. En el mismo sentido influan las restricciones a la
Impor!",clOn-en parte adoptadas para poder hacer frente a los
ser~lclOs de l~sinversiones britnicas y. de otros origenes-, que
hablan conducl.d?al desarrollo de una industria local, la cual amenazaba las posIcIOnesde las exportaciones textiles britnicas.
. La transforInacin de la economa mundial, por lo tanto, condUJOfmal~ente a una posicin en la cual tanto desde la perspectIva argentlna corno de la britnica la Hrelacin especial" era un
estorbo para un ulterior desarrollo o al menos haba dejado de
ser la clave para ello.
.' Sin embargo, los sistemas de re!aciones econmicas internaelOnales -y su esquema de relaciones sociales transnacionalesa~nqu~susceptibles de modificaciones, no mueren fcilmente. L~

blstorIa de las relaciOl;es anglo-argentinas en las dos dcadas poste~lOre~a 1925 est sIgnada por el intento de recuperar la preemmen~la para la mOrIbunda relacin especial Argentina-Gran
Bretana.

,c. El intento de instauracin de un bilateralismo anglo-argentino


formal
1.
..

l'

PRLOGO: "COMPRAR A QUIEN NOS OOMPRA" Y LOS ACUERDOS


ANGLO-ARGENTINOS DE 1929

Para los gan~deros la dcada del veinte no podra haber te-

mdo un peor comIenzo. Los precios se derrumbaron

al acomodar-

se el mercado a la demanda de pocas de paz, y tambin, a los


.efectos d~ un acrecentado proteccionismo agrico)a en la mayoria
de los paIses. Lentamente llegaron a la conclusin de que no podian dar ms por sentada la existencia de un mercado para su
.carne 54..
,

""LS"dd
a oCie a

Rural Argentina ha entendido que ha llegado el

:~l
queremos salvar n~estra ri~ueza,de preocuparnos no slo de produci~~~~n;~
ender lo que prodUCImos
...

, Anales de la Sociedad Rural Argentino, 1/1/1921.

LA

ARGENTINA

Y LA ECONOMIA

ATLANTICA

33

Su nica esperanza pareca residir en la posibilidad de una


apertura del mercado de los Estados Unidos, aunque deba superarse un alto gravamen a la importacin. Sin embargo, a fines de
setiembre de 1926 fue promulgada la orden 297 del United States
Bureau of Animal Industry que comenzaba a regir desde elprimero de enero de 1927. Esta orden prohiba la entrada de carne
fresca o refrigerada proveniente de regiones de las que era sabido
que estaban afectadas por la aftosa. El desplazamiento de las,ventas de carne al mercado de los Estados Unidos quedaba fuera de
<luestin.Y la prohibicin se convirti en una valla infranqueable
para las relaciones Argentina-Estados Unidos por el resto ~e la
primera mitad del siglo" .
Pero la prohibicin no solamente haba terminado con las ilusiones de los hacendados argentinos acerca de un mercado potencial
en los Estados Unidos. Las fuerzas proteccionistas britjlicas
haban tomado conciencia de que la presencia de la aftosa prporcionaba una excusa a la medida para suprimir la importacin
de carne argentina en Inglaterra o,. Con los mercados de Europa
<lontinental restringidos por el mayor proteccionismo, resultaba
Gli El gob'emo argentino emprendi activas negociaciones para obtener la
derogacin de la prohibicin. Pero cuando parecia haberse alcanzado un acuerdo
no se pudo dar garantas satisfactorias de que las exportaciones de carne de la
Argentina no cstuvieran contaminadas. De todos modos, la gestin dio lugar a la
promulgacin de un decreto del presidente Alvear -en octubre de 1921- por el que
se regulaba severamente las condiciones sanitarias del ganado transportado y faena.
do. Si se desea informacin sobre las negociaciones) vase NaHonol Archfves.
Depanment
of Stale (de aqui en adelante abreviado NA, DS) 611:3'55/22 al 66.
J:lemos tenido tambin la suerte de que. se nos permitiera consultar el borrador
de una tesis an no publicada sobre las relaciones entre la Argentina y los Estados
Unidos, de DANA.SWEET, proporcionada por el autor; nos result especialmente
til su capitulo "1bo Sanitary Problem: Feot and Mouth Disease",
La prohibicin sobre la carne no fue la nica barrera no arancelaria a los
productos' argentinos establecida por los Estados Unidos. Sw'gieron tambin pr~
blemas con respecto a las uvas -por razones sanitarias- y con la semilla de lino,
de la que se cuestionaba si ern adecuada para ser plantada en los Estados Unidos.
Hubo tambin disputas vinculadas con el tratamiento arancelario. Se hicieron
intentos de incrementar los gravmeneS exigidos sobre el lino y el maiz; aprove.
chando la clusula flexible del sistema arancelario norteamericano, Esto ltimo fue
impedido por el presidente Coolidge, no sin antes haber provocado gran :animosidad en la Argentina al tratar el gobierno norteamericano de efectuar una investigaci6n en el pais sobre costos de produccin. Los grnv!menes sobre 'el lino
fueron finalmente alzados en 1929. Vase NA, DS, 611.355 Coro y 61.1.35 Llnseed,
110 Varias misiones britnicas -oficiales y privadas- visitaron la Argentina para
estudiar este aspecto, La Sociedad Rural invit a (nes de 1928, por si misma, a
tma delegaci6n de 'parlamentariospara convencerlos de la benignidad de la enfer.
medad y mostrarles las disposiciones tomadas paro evitar que fuera exportada
carne contaminada por ella.
.

34
JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL.

obviamente esencial para l


cado ingls.
os ganaderos mantener abierto el merSimultneamente entre lo . t
tina cundia la alarma 'acerca desl~ni:~se~ britnicos en la Argen-.
en este mercado. Los exportadores noUS!n de.los Estados Unidos.
han vendiendo con xito "nue
rteamerlcanos no s610 esta.
vos productos"
to.
.
ra tos elctrICOSy maquinarias'
-su
movlles, apamiento financiero de las grande-' smo que por medio del copa_o
amenazaban, tambin sus fe : empresas de propiedad britnica
los productores britn'icos vei:n :: comerciales. Adems de esto,
madamente importante y c . tecaparse de sus manos el extredebido a su incapacidad par:~~len
mercado del sector pblico
mericanos y con otros produ t mpe Ir con los productores norlea~
Este fue en especial el caso ~e s europeos en materia de precios.
estado que, debido a la const~ s ~~mp~asde los ferrocarriles del
estaban adquiriendo cierta .
UCCIn VIgorosa de nuevas lineas
propiedad britnica cuya e:::'P:tancia frente a las compaias d~
F
to
'
enSI n permanecia estancada
ue en nces que comen
tT
.
mento de la "balanza come ~ la u I Izarse profusamente el argud
los intereses britnicos en I:c~r es~~vorabl.e':.Representantes de
que el pais del Plata tenia lb/en
.ma repItIeron una y otra vez
a revertir su abultado dfi~tOe~gacln de ~yudar a Gran Bretaa
se. sugeria que al hacerlo asi la ;; com.erclOcon el pais. Adems,

r:

mIsma, pues el consiguiente

t.

gentma

Be hara un favor a s[

britnico permitiria realiza/~m~nto de la prosperidad del pueblo


la Argentina ".
en as mayores de lo producido por
El hecho de que la ma or
comercial" fuera slo la c!nt parte de la "desfavorable balanza
a Gran Bretaa no era men ~apadrtede las remesas financieras
Clona o Com ta
na do que al comprar en el
d'
o mpoco fue mencio. f
merca o ms ca
p.~ra omentar las compras britnic
ro -Supuestamente
clOnargentina se pondria en la 't as..de carne_ toda la poblasubSIdioa Gran Bretan-a y
SI uaClOnde pagar un gigantesco'
. que -en la
d'd
pras llegasen realmente a mate . r
me I a en que esas comi~a a parar a los bolsillos de 10~laIza~se-:- parte de ese subsidio
flcos que operaban en el come . ~an es mv~~nadores y frigorrelO e exportaclOn argentino.

67

Pa

..

ra una enunCIaCin temprana del ar


de U? corresponsal especial del The Times gumento ~e puede consultar el articulo
prn:lpe de Cales, publicado en su d"
con motivo de la primera visita del
que la prosperidad-argentina "estli . e lCI6D del 4' de agosto de .1925 AlIf se dice
d
:retaa de absorber y pagar su
o D?,table ligada a la habilidad de Gran
e las exportaciones britnicas a sus UCCl D .. , y que dicha habilidad "depende
'anancias del capital britnico alll inv n:.:erd~dos (los de la Argentina)
y de las
cr .. o.

;~::n~;

35

LA ARGENTINA Y LA ECONbMJA An..ANTICA

Pero aun cuando esas consecuencias no fueran subrayadas.


los productores argentinos de ganado para exportacin si comprendieron rpidamente qu era lo ms conveniente para su inters privado.
A comienzos de 1926, en el Congreso de Ganaderos del Rio
de la PIata se aprobaba la mocin de que se revieran los tratadOR
comerciales en los cuales participaba la Argentina, para eliminar
las clusulas

de Hnacin ms favorecida"

y garantizara

recipro-

cidad a los buenos clientes. Adems, pocos meses ms tarde el


presidente de la Sociedad Rural Argentina, pedro 'ro Pags, publicaba un articulo en Anal.es bajo.el titu:o "Tratados de comercio".
En l se criticaban las clusulas de "nacin ms favorecida" y se
sugeria que debian ser reemplazadas por clusulas de la "nacin
que ms nos favorece".

Adems se amenazaba

indirectamente

los Estados Unidos con una po.itica de importaciones discriminatoria en contra de sus productos ".
Sin embargo recaeria sobre los hombros del nuevo ministro
britnico -Sir Malcolm Robertson- la tarea de crear la consigna
bajo la cual fue emprendida la campaa para obtener un trata.
miento preferencial para Gran Bretaa"'. Apoyndose en el resentimiento creado entre los ganaderos argentinos por la prohi58 La proposici6n
aprobada por el Congreso fue " ... aconsejando la denuncia
de los tratados comerciales, con el objeto de quedar en libertad de acci6n para
llegar a acuerdos reciprocos que tuvieren cn cuenta el mximo de ventaja en el
comercio -en cantidad y en precios- y que pcrmitiese conferir favores especiales
a determinados paises". Pags, a su vez, dijo que los nuevos tratados deberan
"proporcionar un tratamiento discriminatorio contra los paises que restringieran el
acceso de las exportaciones argentinas y que hablan desarrollado una balanza
comercial extremadamente favorable", Vase Anales de la Sociedad Rural Argentina,
15 de septiembre de 1926. En realidad, los Estados Unidos no tenian con la
Argentina un tratado incondicional de "nacin ms favorecida", de manera que
podrla haberse hallado fcilmente una forma de discriminaci6n en contra de los
productos norteamericanos. Para una historia de los intentos norteamericanos de
firmar un nuevo tratado que incluyera una clusula incondicional de naci6n m,sr.
favorecida, de acuerdo con la nueva poltica adoptada a principios de la dcada
del veinte, ver NA, DS, ya citado.
59 Pese a los fervientes deseos de la Argentina de elevar las representaciones
diplomticas con Cran Bretaa al nivel de embajada, esto se logr recin en julio
de 192.7, Mientras tanto la opinin pblica del pals y sus autoridades se vieron
agraviarlas ("fue considerado como una bofetada", dice el ministro britnico en
su Wurme Anual para J.9re; ver A450/450/2
en F.0.37'l/11959-1'927) por las
expresiones vertidas el 8 de marzo de 1926 en la C.mara de los Comunes por un
representante del gobierno de Su Majestad britnica: "Pienso que e' principio
general que debe seguirse en estos casos (elevacin de la representacin en In
Argentina al nivel de embajada) es que el pais en cuestin juegue un papel des.
eoUante en los asuntos internacionales
ms bien que el que posee importanci:'l
comercia]".

'"

.. ~
J,
,.
, <

,., ',1

, ;

36
JORGE FODOR
.

y ~O

'
O CONNELL

blcln estadounidense sobre J


reunin de Ja Cmara Brita ~arne, Sir Ma!Colmseal --en una
~al~nza comercial desfavorab~I,~acode
1Comercio;- Ja "importante
IClendo: "ICmprennos que nos n a Argentma 60. y prosigui
deb~ ser el consejo de cada uno ;tros podremos comprarles', ese
en Inters de ambos" .'.
e nuestros pases hacia el otro,
'La consigna --en una
.
"Comprar a quien nos compr:~~sI6nligeramente distorsionada:
~e.nte P?r la Sociedad Rural Argent~ue ~d?Ptada casi inmediata_
~ IngeDlero Luis Duhau D d f bIna aJo su nuevo presidente
Impresa en la cubierta d~ c:~a e ,e rero de 1927 en adelante fu~
dad, llamado Anales 0'
numero del peridico de Ja S .
L'
OCle.
a representacin oficial d I
tIna comprendi muy r'
e os Estados Unidos en la A
' cimientos y decidi reco~~~amente. el significado de estos ac~;~~~
de Jas pollticas de importac~'::" re:~eradamente una liberalizacin
ganaderos argentinos oa
a In de recobrar el apoyO de 1
A ..
M
Dlvel polltico la cam aa
.
sultado~. Una serie de proye~o
tambIn comenzaba a rendir reAr,!,e~tInOdesde fines de 1926s fu;:on presentados en el .congreso
revISIn general de los tratado:
Ines ~e 1928 demandando una
?torgar tratamiento preferenci 1 comercIales argentinos a fin de
a a~op~in de gravmenes
a para G.ran Bretaa o exigiendo
restrIngIeran el acceso de p de represaha contra Jos pases que
ro dlletas argentin O. E
' 00 V
os . J presidente
ase lIn nrtculo
b

~s~~~~~=s

del .19/11/.1926
"S'
so re su discurso en Tite R '
ment el ~mbojado~~lg:node nuestros rivales estuvjerae::I~u01 tlle River Plate,

~=t~o s:n presen~nnlas

v::d~~m~~ounahorquiJIae~~ kOS~;:n~~
del" mercado de ho.qde'llgu.~ar para gran orgullo

01 Ibdposesln
solamente
~
.
.Ulas.
- En Dinamarca en ca b"
pre ms n Jn lat
"'f
ro lO, se lanz Una cam a~
08 Ver
eTrha ue Ja COnsigna utilizada
p na ms dl.'sembozada: "Com3B
CSpac o de Bueno A'
N
.
. En CUnnto al confJict
s Ircs (> 199 del 10/11/1927
N
Y los de sus agriculto
o entre los intereses exportadores d'
A. DS, 633,1112/
nllevo agregado
r~ ver el escndalo provocad
. e los Estados Unidos
el que se reco ~merclal -Alexander
V. Oye, ~ POI Jos declaraciones del
nocm el car t
en L..u Prensa d I 3/2/
c:unes argentinas Ent tiC er proteCCionista de la proh'b' '6'
e
1928, en
1 IC1
"
Para lIn nniisis
en NA, DS, 63'5.1'11/10_1 2.
n sanitaria sobre Jn~
The Dritish C.
punto de vista norte
.
29/5/1929
"sampuJgn ngninst American Trade
am eencano de )n situacin V('T'
'. y
ome Com
.'
an d apitar'
h
.
1 rican Tl'nde nnd C.
ments on Propaganda from V.
ID t e Argentinc"
i 2.::117/'1929, dcl c:~~~al
in the Argentine and'POSsible
ngninst Ame:
y 40, respectivamente
general Ceorge S. Messersmith
en N~ DSCom~ating it",
04 Ver po- e"
I
'

63.:>.4117/37
,

j'Cmp o el
d
mulada en diciembre del' . proy~to
el diputado Jos Hcribe
.
.edicin del 26/.I211928)
mismo Ano y la reaCCin favorabl d rto Martmez for,
.
e e a Nacl6n (en su

~~eo:~s

~~:ili~oUl'~es

LA ARGNTINA

Y LA ECO~~MIA

37

ATLhXTlCA

Alvear incluy adems una referencia indirecta a las polticas


recientemente defendidas, en su discurso de apertura del Congreso
de 1927.

La Sociedad Rural fue, por supuesto, el propagandista ms


activo de todos. Duhau viaj a los Estados Unidos, primero, y
luego a Gran Bretaa para defender la reciprocidad y fustigar
el proteccionismo agrario ". La Unin Industrial Argentina tambin apoy el concepto de "reciprocidad", pero como representante
de los intereses de los productores locales, solicit que en lugar
de otorgar reducciones en los gravmenes a Gran Bretaa era
preferible elevarlos en contra, pQr ejemplo, de los Estados Unidos.
Esa forma de tratamiento preferencial para Gran Bretaa no
reducirla Jas dbiles barreras aduaneras que Jes hablan permitido
a ellos expandir sus actividades.
Que los ganaderos hayan hecho propaganda a favor deun
tratamiento preferencial de los productos britnicos dificilmente
puede sorprender, dada su posicin de dependencia del mercado
britnico. Tampoco puede constituir una sorpresa que la Cmara
de Comercio Britnica haya apoyado la campaa para fomentar
una exposicin britnica en Buenos Aires (la Sociedad Rural ofreci por su cuenta sus terrenos de exhibicin de Palermo como
sitio para la exposicin). Pero lo inesperado ocurri con la incorporacin a la campaa de un nuevo participante: Yrigoyen,
el presidente elegido en 1928.
Como lder del ala de orientacin popular del Partido Radical,
Yrigoyen fue un enemigo declarado del rgimen" como l denominaba al gobierno oligrquico en la Argentina. Pese a SUaquiescencia frente al prstamo del trigo en 1917 -por el cual la
Argentina, pas neutral, habla financiado las compras de trigo
de Francia y Gran Bretaa-, era tambin considerado antibritnico oo.Sus partidarios en el Senado, sin embargo, presentaron
-poco antes de la asuncin del mando- un proyecto que en la
prctica hubiera concedido tratamiento preferencial a Gran BreII

oro Ver en

DUHAlJ,

ob. cit., Jos discursos pronunciados

en Estados Unidos.

Al menos esto es lo que se pensaba en los crculos oficiales de Gran Bre.


taa. Vase, por ejemplo, 10 siguiente: "Debo agregar que tenemos ahora nuestrA
oportunidnd (de emplear en favor de Cran Bretaa la campaa de Comprar a
quien nos compra_) y durante los prximos dos aos, mientras se encuentre en
el poder el actual gobierno amistoso. Despus mucho depende del hecho que
nuestro antiguo enemigo Yrlgoyen vuelva o .no", Sm VICTOR WELLESLEY, jefe del
Americ.'ln Department dcl Foreign Office, en F.O.37.1 AIOll/101'l/2,
del 17/2/19.:!7.
El submyndo es nuestro, .
GG

39
38

..

LA ARGENTINA

JORGE FODOR y. ARTURO O'CONNELL

taa ". Y, adems, a fines de 1928, el propio Yrigoyen envi a


uno' de sus ms intimos amigos polfticos, el senador Molinari,
a ver al embajador britnico para decirle que una misin econmica britnica seria bienvenida al pais 68,
El nacionalista y antioligrquico Yrigoyen se habia vuelto, al
parecer, probritnico, En realidad, era el temor al dominio norteamericano lo que lo habia llevado a esta nueva posicin, En
efecto, la critica al intervencionismo yanqui en Amrica Latina
habia constituido una constante de su politica exterior. Y, en ese
momento en el que las empresas norteamericanas estaban apoderndose de grandes firmas britnicas en la Argentina, Yrigoyen
comenz a temer que tambin el pais pudiera ser esclavizado por
el imperialismo del dlar. La oligarqua ganadera -agraviada
por el proteccionismo estadounidense y temerosa de la instauracin de la Rreferencia Imperial- y el populismo nacionalista "":"temeroso del poder del dlar- habian, asi, resultado concordando
en una posicin comn en el campo de la polftica comercial, aunque
continuaran siendo acres enemigos en el mbito de la polftica interna. La iniciativa de Yrigoyen, adems, coincidi con la decepcin
final causada por la falta de beneficios tangibles resultantes de
la visita de Hoover, el presidente electo de los Estados Unidos,
en diciembre de '1928 ".
O El proyecto presentado el 30 de septiembre por Diego Luis Molinari castigaba las importaciones provenientes de paises proteccionistas con respecto a los
productos argentinos. Ver The Revlew of the River Plate del 28n /192'84 y los
comentarios del embajador britnico, en F.O.~71 A5865/639/2 as como en F.O.
31.1.AB898/859/2, como indicadores del cambio de opinin britnico respecto a
Yrigoyen. Sir Malcolm RobertsoD se deshizo en elogios del nuevo presidente ("un
gmn patriota"). en su discurso ante la delegacin de los parlamentarios britnicos
invitados por la Sociedad Rural.
68 Ver el informe del ahora embajador Malcolm Robertson acerca de esta
conversacin en A409/52i/2--1929,del F.O.37l. Por cierto que Yrigoyen posteriormente -en su mensaje al Congreso de presentacin del Convenio con Inglaterraasign la iniciativa al gobierno ingls (ver Congreso Nacional, COOnarade Dipu.
tados, Reunin nm, 61, 12..13/12/1929), En ese mismo informe el embajador
escribe que, segn Mo!inari. Yrigoyen haba quedado profundamente impresionado por su campaa y que " ... todo lo que deseaba era ayudarnos lo ms que
pudiera",
60 Para una visin britnica de la iniciativa de Yrigoyen coincidente con
nuestra interpretacin ver el informe del embajador del J.6/5/19'29, en F.O.3'Til
A'YiJfJ1 /52/2, y la opinin de CHAlGrE-un alto funcionario del Foreign Officesegn la que: "Yrigoycn est tratando de usamos disimuladamente en su juego
contra los norteamericanos" (F.O.371 A4038/3931/51),
Esta versin de los acontecimientos recibe confinnacin de fuentes norteamericanas. Ver el anlisis que el gerente del Banco de Boston le suministra al encargado de negOCiosestadounidense -el el ya citado despacho nO 199 del 10/11/
192.7- acerca de los ejes del conflicto Argentina-Estados Unidos.

y,

LA. ECONOM:.lA

A'TLANTlCA

/
.
b t t poco santa fue la con, El resultado de esta ahanza as a~~s Reciprocos entre Gran
.clusin del Convenio de ComercIOy.Cdrdmo Tratado D'AbernonA
fna
ms conoCl o co
,t
Bretana Y rgen l tT'
1'0 Se firmaron, adems, o roS
,y el Acuerdo de l~ Seda A~s IC~~mo'el que otorgaba a los proconvenios menos Importan,
. 1 d gran magnitud ,para
.'
'rden
especIa e.
'
,ductores bfltmcos una o
nes estatales y, :tamla fabricacin de .rieles par\ lo~ fe~:r:~:r;referencial en el rea
bin, los comp.r0~"sOSde un ra amle
(":.1
,de las obras pubhcas.
'f
"palmente
sugerido por el goEl Tratado D'Abernon ue pflnCl
1 gerente de los
bierno ar~entino -ms ~sp:~i:l~~~::~nf:~c:Ptado
por los ne'
Ferrocarflles del Estado ,p
t ente se trataba de un
't'
11 Aunque aparen em
.
gociadores b n nlco~.
te' 1 f rroviario britnico por 'carne
,convenio de true.que de m: ~,aun earreglo muy poco equitativo",
.y cereales argentinos, cona 1t ~ a
,

1. '
t

1 abiemo britnico aceptara la iniciaAmbos fueron firmados lucgo que ~ g d


t de -.1929a la Argentina.
,
. 'o a fmes e agos o
. '
tiva de Yrigoyen Y cnV19.rB.
u~ mISl
b'erno britnico al envio de la mlS) n
Para las razones que condu)er~/:l ~~ lesencia la Misin es una iniciativa para
D'Abcrnon ver F.0..371 Al914/
'.
"L '.gentina es uno de los pOCOS
',norteamericana. d vital importancia para 1a 10
. d ust',
.contrarrestrar la compeIenCl
n
mercados del mundo que se expande y es e
70

a.fU

,britnica",
. 'o fue hecho simultneamente en Londres y
El anuncio del env[o de la ~ISl
tes Yrigoyen le expresara en una entre.
Buenos Aires el ~ de m~yo, no SIn q~;:ntaba
de no poder hablar ingl~, pero
vista concedida al embajador ~ue se. .
n Buenos Aires cada semana. Ver
.que "le gustarla ycr una ~ISln br~et:/~/ll929.
en F.OZll A$frT/52/2. La
Robcrtson a A. Chamberlam, car~
un representante de los intereses te~'misin estaba presidida por lord D A~elr.nn, omenlo adems' se decidi inclUir
'cos' a u hmo
, en la Argentina:

H
tites y otro de los met a\'urgl.
I ro
b 't 'cos
ownr-d
"Unapersona conectada con los ferrr;~ ~ C ~ ~l ahora miembro del directorio
Williams, que habia sido geren~te el II . ~r ~ Buenos Aires le fueron ofrecidas a
.en Londres de la misma companla, A eg ue redujo cierto embarazo en l~s
la misin oficinas en la Casa. Rosada, 10 q I P slo una la del subsecretano
'termInaron por acep ar

.representantes b nt. 'mcOS,

! ~

-del Interior,
,
ld -el secretario de la misin- del 29/8/19~9,
71 Ver memorndum de ~ISWOU Cl
-el administrador de los Ferrocamles
.en F.O.118/62:1. AlU se menciona que ~ps formular un plan, de modo que las
del Estado- haba estado tratando dde ... tinos pudieran efectuarse"en Inglacompras de los Ferrocam'1es del Esta I o argen
d
borrador de acuerdo d'Iscutt'do
terra... Ver tambin en F.O.'ll8/51'6 e te~~~nt: U:neral del F.C.C.A.-. el 31 d~
g
egrdopublicado al terminar la mlPor la misin con Claps e lturbe -el d 1

t
'gual al texto e acu
'.
'1
agosto; es prcttcamen el.
ueden consultnr asimismo l'os mensaJes.tu ersin su estada en Buenos Aires~Se p
ese m:"mo documento; alli Yngoyen
.
DAbernon en
...,
..
.cambiados' entre Yngoyen Y
. ocas que nosotros hablamos propuestO.
habla del". , .principio de coml\as~~:iO se conceden redprocamente. m.o 100
7.2 Por los articulas 1 Y '2 e 1'"o
por parte de la Argentma- Y la
d materia n:rroVlan _
millones 'Para la compra e
d 1 i
or parte de Cran Bretana.
.de cereales y otros productos e pa s, p

------:--------:,.
40
JORGE

"ODOR

y ARTURO

O'CONNELL

Segn el convenio la Argentina se comprometa, en realidad,..,.


a comprar material ferroviario britnico para el sistema estatal,
mientras que Gran Breta slo prometla preocuparse de que la"
empresas britnicas compraran una cantidad equivalente de productos argentinos, Ahora bien, estas empresas ya estaban comprando un volumen mucho ms alto que el prescripto por el Convenio, por lo que esta disposicin no representaba concesin alguna.
hacia la Argentina, En cambio, a los productores britnicos -incapaces de competir sobre una base de igualdad con otros proveedores- se les conceda "algo por nada", como Jo sealara el
embajador britnico ",
Adems, como las mismas firmas britnicas ya comprome-.
tidas en grandes compras de productos argentinos tenan bien
aseguradas las lfneas de crdito necesarias para financiar SU"
operaciones, la concesinrecproca de crditos fijada por el tratado
se reduca a un crdito autoconcedido por el gobierno argentino
para financiar sus propias compras de material ferroviario H
0'

7S1 Ver telegrama de lord D'Abemon al presidente dEl Botlrd of Trnde; Cll<
el que se dice: ".. .Jos Ferrocarriles del Estado ... compran ahora todos sus surni.
nisiros de fuente extranjera (esto es, no inglesa). No parece haber ninguna posi.
bilidad de que, en ausencia del acuerdo sugerido, los productores britnicos logren.
obtener estos contratos en competencia abierta, donde el precio es el nico factor"
determinante" (telegrama nm. 75, en F.O.rJ.'18/516). En el mismo telegrama Se"
dice: ... se entiende claramente que los granos y otros productos comprados por
Gmo Bretaa formarn parte de la oferta normal", Para mayor claridad ver memorndum al lord Privy Seal del 17 de octubre: "Nos proponemos, en realidad,
utiZAr importnciones normales en el Reino Unido de productos argentinos (cuyo'
monto s610 para cereales y carne vacuna excede de 50 millones de libras al ao)'
COmocompensaci6n' por las nuevas exportaciones dc manufacturas britnicas a la.
Argentina a ser compradas por el gobierno argentino. Las COmprasde productos'
argentinos sern efectuadas a travs de los canales comerciales normales y no,
sern adicionales o las importaciones normales"; ver F,O,371 A694'4/52/2. Segn~
el embajador britnico el con\'lCnioconstitua " ... un regalo de ocho a nueve mi.
Ilones de libras esterlinas para nuestras industrias sin ventaja aparente alguna pam~
la Argentina.. :'; ver carla a sir Robert Lindsay del lO de septiembre, en F.0.311
A6693/52/2. Con raz6n pudo declarar lord D'Abernon a los periodistas al Subir al
barco que lo lJevnba para Montevideo: "Los resultados de la Misin san OSom-.
brosos, nI menos me asombran a m".
74
,se est acordando que los importadores, .. cooperarn marcando. COD>
este destino una parte apropiada de sus importaciones, El Anglo.South American.
Bank Ltd. abrir crditos en favor de tales importadores COmoparte de sus transacciones normales y marcar tales crditos como si hubieran sido abiertos a petici6n del gobierno de Su Majestad... >1, Y, ms adelante, " .. , el gobierno argentinopondr pesos a la disposici6n de Jos bancos designados por el gobierno britnico,
y Jos bancos remitirn el equivalente en libras esterlinas al gobierno britnico una.
vez cambiados esos pesos" (ver cable al Anglo-South American Bank de Buenos
Aires en F.O.118/51'6), "Este equivalente representar el crdito a ser abierto pon'
'l

:,

LA

ARCEl'o'TINA

y LA

ECONOMIA

ATLA?-.'TICA

41

PI
Acuerdo de la Seda Artificial se otorgaba una rebalia
or
e
os
del 50 por ciento sobre los arance 1es p~,gaderos por los
b' artcu
de ello
~g~~i:r~:

~~~~:rc~f~~~~i~~,:~~e~e~~~~~~~'e~ l~a:lue'~ued~
't
rt de su poltica -por e momen
establecido qU7constI u ~ ~a '~n sobre las importaciones de prono imponer nInguna res rlCCl _
hace evidente por el inductos argentino~ a Gran Bre~n:, ~~:~t:~s y los miembros de la
terc~~bio de IPIpmo~es
e~~r~r~tniCO la declaracin no comproOPOSICIn
en e ar am
,
e dejara al gometa la ~ol~ica futura dIe~nf.~~~'
d~ s::~i: para modificar
bierno bntruco en comp e
I e
7
sus P;~~i~::p~~~m:~:a~:~~:: :~o~~:~::~r~~~~~a:~i:n::
licitacin meramente para permItIr a los a
,
obte~fl:s70~cto ms llamativo de, todos estos acuerdos es s!, carcter ne~mente unilateral. Yrigoyen quiso h~cer~: ello~ou~~~~~
gesto pblico debbulentoa
volulontate~~~:7~r~: e~epa~sa
l~s tratados
interesado en a so u en s

,
d-e Su Ma'estad
y6406/52:/2)
de 'l se pagar a los exportadores britnicos"
el gobierno
J
(telegrama nm. 82.,
t d I Boa'rdof Trade en el debate de In Cmara
,6 Ver respuesta e P~~I, en ~ :..
no hay nada en esta declaraci6n o en
de los Comunes del 24 de l.cle~ .re.. " "d a esta Cmara o a este pals tomar
Jo que se propone qU,e,en mI OPlD.~?~:
lIDpl ':naos vol. 232, pgs. 2094-5'), Ms
decisiones en el sentidol ~ue ~ ~IJaM ~~
alto' funcionario del Foreign ,?ffice:
explcitamente en las pa a ras e . . o, nc'ado de hechos, No nos compro"(La declaracin) no es ms que unnluuevo
~u lestra politica... "; ver F.O.371
mete de ningn modo en cuanto a
turo e nu

~.?.3n,~

AI4W9/2~19JO,
1 d I sFerrocarrUes del Estado me inform6 ayer
76 "El administrador genera
e d d
'1
ha sido cancelada y ser
U"6
70000tonelaas
ences,..
le
que la CitaCln ... por.,
f b'
t S britnicos nicamente"; ver te grama
reemplazadn con un pedido para a rleabne
F O 371 A6t589/52/2.
' del ero aja or numo
.
D
d I The Times de Londres:
na
77 Ver la carta del embajador a
awso?, e d" (esto para su gura y la
y otra vez durante las negociaciones,b~~(rr)gor~~) im~~rtan un bledo los detaUes
de sus colaboradores y no para ser pu lca o:
I ue Ud est de acuerdo. Yo
de este convenio. Yo firmar cualquier cosa BCon~ q ". v'er F O H8/SI6.
t
1 hacia Gran retana. ".
' ,
deseo que sea un ges o mora al dif
t,"
los lideres de este gobierno

b' d ' mI/del 3 deoeture,en , ,

"U

son~ d:~~d::~:::::'''=o:' a t~~oIOerq'::.:iea


:rt:.~:;~a~~.;;;,'~es:~~~~;
miento y resentimiento es tan profundo ~uealgun: pa:a su pals -en realidad que
que aparentemente no representan ven t~Ja
t 1 de hacer un gesto contra los
pueden si&,:"fi~ una definida ?es~~~J~:1 ~/9il929.del cnsul general Georgc
Estados Um~os . Ver.Info~e SD~ us' embajador en la primera presidencia de
P britnica a la Argentina, sus antecedentes.
S. Messersnutb
~caslInlSI6necon
~ a o mlca
Per6n)
titulado La
actividades y resultados", en NA, DS, 635:4117/S.~.

42

JORGE FODOR y ARTImO O'COl'.TNELL

fueron recibidos con opllllOnes encontradas, pero hubo acuerdo


casi unnime en que el principio implcito -el de conceder un
tratado preferencial a Gran Bretaa- era correcto.
Adems de su carcter unilateral, los acuerdos revelan con
bastante claridad cules eran los intereses britnicos ms importantes. Esto es, queda claro que son predominantes los intereses
ferroviarios, en primer lugar, y, luego, los textiles. Adems, se
le concede suprema importancia a la preservacin de "los canales
normales de comercio", o sea, los intereses

comerciales

y navieros

ligados a, la exportacin de productos argentinos a Inglaterra,


Dicho ms en detalle, el Tr"tado D'Abernon consistia meramente en un recurso para la venta de material ferroviario britnico
-incapaz de competir a nivel internacional- al sistema ferroviario del estado argentino. En tanto que casi todas las otras
sugerencias hechas llegar al embajador en la Argentina por los
comerciantes britnicos de la plaza no fueron aceptadas. No es
de sorprenderse, por lo tanto, que stos se quejaran de que una
vez ms la diplomacia britnica habia estado principalmente empeada 'en servir a los intereses ferroviarios ". No puede haber
mejor reconocimiento de lo que constituia la clave de los intereses
britnicos en la "relacin especial" entre Gran Bretaa y la
Argentina,
Los convenios anglo-argentinos de 1929 nunca fueron puestos
en prctica. El Tratado D'Abernon fue firmado el 8 de noviembre
por el presidente, pero -despus de haber pasado la Cmara de
Diputados- estaba esperando la aprobacin del Senado cuando
se produjo el golpe se setiembre de 1930. El Gobierno Provisional
decidi dejar al prximo Congreso para que decidiese al respecto ".
El destino del Acuerdo de la Seda Artificial es ms interesante porque muestra algunos de los obstculos existentes para
78 (Los comerciantes britnicos en la Argentina) dicen abiertamente que
10 fundamental de lo obtenido por la misin ha sido consolidar la posicin de los
ferrocarriles y que no ha hecho nada por el comerciante britnico" (bid.).
70 El convenio fue aprobado literalmente entre gallos y medianoche por-la
Cmara de. Diputados en su sesin del ;12-13 de diciembre. Todos los representantes de la oposici6n expresaron sus crticas, pero la mis completa indudablemente fue la de Federico Pinedo. La defensa del proyecto estuvo bsicamente a
cargo del canciller Oyhanarte, que fue distrafdo en altas horas de la noche de
actividades privadas para concurrir apresuradamente a la Cmara y sostener que:
"Tenemos c;onel pueblo ingls una grave deuda moral... ". Ver Congreso Nacional,
Cmara de Diputados, Reuni6n nm. 51.
En el Senado fue defendido por Del Valle y, ms tarde, en febrero de 1S30
por el mismo Oyhanarte. Ver The Buenos Aires Herald. del 24/8/1930. acerca
de las dec~araciones del presidente Uriburu y luego de sU canciller sobre el destino del Convenio.

LA ARGENTINA Y LA ECONtlMIA ATLANTICA

43

la concesin de preferencias a Gran Bretaa. Apenas pu~licado


el decreto que otorgaba la rebaja del gravamen, lo~ embaJadores
de los paises que habian firmado tratados de "naCIn.ms f~vorecida" con la Argentina solicitaron que fuera amplIada dIcha
rebaja a todos los paises proveedores. Al mis~o tiempo, ~l gobierno britnico estaba disconforme con la rebaJa porque ~olo.se
aplicaba a las telas fabricadas exclusivamente con seqa artllClal,
mientras su inters se centraba en las mezclas con algo.dn' . El
decreto fue suspendido en los primeros dias de 1930 mIentras. se
llevaban a cabo negociaciones sobre su extensin, tanto la referlda
a otros paises como a las mezclas. Fue en ese moment? que
los fabricantes locales se lanzaron a un ataque del convemo, .ya
que se enventaban con 1.posibilidad de una imp0rt.:-nte reduc~l.n
en los gravmenes sobre varios rubros de su propIa producclOn.
Yrigoyen se encontr en un callejn sin salida, enc~rrado entre
la presin de stos y la de otros clientes de la Argentma que amenazaban con tomar represalias en contra de alg,unos producto~
importantes de exportacin del pais ". La cuest~n se arrast~o
hasta la caida de su gobierno, slo para ser resu~I~ada por medIO
de una medida administrativa del Gobier~o ~rov~sIo~al -a fmes
de 1930- por la que se concedia la rebaJa sm dISCrlmmaCIn
alguna por pais de origen ..
Por otra parte, la orden especial de rieles fe~roviarios no pu~o
ser tomada a la larga por los productores britmcos. Esto se debI
a que ellos fOrlTIabanparte de un acuerdo mundial de "cart~l"
bajo el cual habran tenido que pagar multas de h~ber cumpl~do
ese encargo, ya que su cuota en el mercado argentmo habia SIdo
colmada

83.

80 Ver F.O.37ol A7HOS/52/2 para la posici6n britnica. Al mismo tiempo se


produjo la reaeci6n de los productores locales; ver la declaracin de la Unin
Industrial Argentina en La Nacin, del 28 de noviembre.
.
81 Ver telegrama 49 y 'SI, del 10 y '14 de febrero de 1930, respectivamente,
en F.O.'371 A!1741/L289/30/2, para una enlluaci6n por ~arte del representante30
brit6.nico de la situaci6n dificil en la que se encontraba Yngoyen. Un a~do coo- .
licto se haba desatado entre la Cmara de Comercio Bri~linica ~ l~:Unin Industrial Argentina. En todo momento, adems, el gobierno mgls 1~isti6 en que. su
poltica comercial se basaba en el no otorgar ni demandar tratamiento preferencIal.
82 El decreto correspondiente fue promulgado el 19 de dici~m.bre,Po~o.a~tes
el gobierno britnico a travs de su representante en Bue~os Aires haba '1~lcla~o
nuevas gestiones al respecto. Por cierto, con el asesoramiento de un funclona~o
del Ministerio de Hacienda. cuyos argumentos fueron inc1u;i~os en un me~ortal
de la Cmara de Comercio Britnica al ministro. Ver BrttIsh Embassy m the
Ar entine Republic, Annual Report. 1930; F.O.37'J1 A2:JW/2339/2. ,
. .
g 88 Bajo el acuerdo de "cartel" de la Internationnl Rail Makers AssoclBhon,
los productores britnicos s610 hubieran podido tomar la orden de 70.000 toneladas

44

FODOR y ARTURO O'CONNELL

JORGE

La parlisis del Congreso -cuyas actividades, antes del golpe


del 6 de setiembre, estuvieron dominadas por cuestiones de exclu-

siva ndole poltica-, la existencia de clusulas de "nacin ms


favorecida" en los tratados comerciales firmados por la Argentina
con potencias europeas y las obligaciones derivadas de acuerdos de
"cartel" -hicieron finalmente imposible otorgar un trato preferencial a Gran Bretaa en 1929. Fue necesario que sobreviniera la
Depresin, el gobierno fraudulento de la "Concordancia" y la adopcin de 'nuevos mtodos de poltica comercial para que pudiera
cumplirse con tal propsito.
2. Los

ACUERDOS

DE OTTA WA, !EL CONTROL

Y LOS CONVENIOS

ANGLO-ARGENTINOS

DE CAMBIOS

DE LA DCADA DEL 30

Cuando a comienzos de 1933 una misin argentina


da por el vicepresidente de la Repblica fue a Londres
gociar un tratado con Inglaterra,
algunas condiciones
haban cambiado con respecto a las que prevalecan en
del veinte.

encabezapara necruciales
la dcada

Primero. En Ottawa, en 1932, haba sido instaurada la temida


Preferencia Imperial. Ahora no se trataba ms de una amenaza
diestramente utilizada para obtener concesiones de la Argentina,
como lo haba sido en el caso de las negociaciones con lord D' Abernon. Los acuerdos con los Dominios estaban ahora concertados y
la imposicin de cuotas sobre las importaciones de carne de la
Argentina constitua un hecho. Para la carne de bovino enfriada
la cuota era del 100 por cieuto del nivel del ao base (1931-32);
para la conge:ada y la de cordero fue prescripta una reduccin al
65 por ciento del nivel del ao base. Debe tenerse en cuenta que
el ao base escogido implicaba de por s una grave reduccin de
los nivel~s de envos con respecto a los habituales en los aos anteriores a la Depresin 84_
pagando una multa de 1 libra por tonelada. Ver actas d<ereuniones mh'e fabricantes y funcionarios del gobierno en el Board of Trade, los das 17/12/192.9 y
23/3/1930, en F.O.37,1 ABS04/52/2:.1929 y A379l3'/9/2-1930,respectivamente. Un
nuevo intento, en 1930, de adjudicar una ord'en de 39.000 toneladas nicamente
a los productores britnicos volvi a chocar con los compromisos de stos con
el "cartel".
84 Estas reducciones aparecen en el apartado (sc1ledule)
H del Tratado firmado en ttawa con Australia. En <elcaso de la carne de bovino congelada,
mientras que en 1927'/1928 las exportaciones de la Argentina a Gran Bretaa
haban sido' de 58,000 toneladas, en 19~1/1932 se haban reducido a 31.000 toneladas. Para' la carne enfriada la rEduccin de los volmenes del' ailo base con
respecto a los alos de fines de la dcada del veinte era del orden del 1'5por ciento.

LA ARGENTINA

Y LA ECONOMIA

45

ATLANTICA

Adems, en cumplimiento de los compr~misos a?quiridos e~


Ottawa el gobierno britnico haba introducIdo un sIstema de 11cencias de importacin para la carne. Este sistema redundaba ~n
la oficializacin del "pool" de los frigorficos y, en consecuenCIa,
chocaba con la aspiracin de obtener un mayor control ~e estos
establecimientos por parte del gobierno argentIno, Par,ecla:, tam.
. un obstculo insalvable para la constltuclOn
de
bln
cons t.t1 mr
8~
t
un f'rigorfico de propiedad de los mismos ganaderos "_ En es a
misma lnea de restricciones a las exportaciones de productos a~.
gentinos al mercado ingls se inscriban, por otra parte, los res~ tados de la promulgacin del Import Duties Act (ley de ar~uce es
. ..
aduaneros)
de prmClplOS
de 1932 . E st a Iey impoua gravamenes
'1 as 86 .
a varios produc t os agrlCo
.,
Segundo. Por otra parte, el gobierno argentmo ha~la adoPtad~
de 1931 un rgimen de control de camblOs. El pes
en oct ub re
l
d 1 Caja
haba sufrido cierta depreciacin luego de la c ausura
~ a
de Conversin a fines de 1929, pero poco despus de la mstaur~cin del cout;ol de cambios se haba instituido una paridad fIJa
1);; Los precios del ganado haban cado vertiginosamente en el bieni~ 1~~1"
..'
al contrario de lo ocurrido en la crisis ganadera de prmClplOS
193.., ~, ademas,
1 "
do es haban sido afectados gravemente; v,er 'Para
del vemte, esta v~z .~s m;em~40.r Se explica, entonces, el furor producido ,entre
CISlO
P. SdM~TH,
o . lC>h~c~o que los pr{'cios locales no respondieran al alza de
os gana elOSpor e
.
,b .
. , del Con~
d. ln~ en Smithfielcl.El Ministerio de Agncultura~ aJo pre1s1onI f.
l.
mes '"
ta a os ngogreso emiti un informe revelador al respecto y se lmpubs~l.dnnda
ron l. forme en
'
..
'
c'ndesucontalla:verem
rificos por negarse a ~e~mltlruuLamspetc~ 'mpuesta de acuerdo con los trminos
La p,.ensa del 2' de dlClembre_ :J. 111U a ue I
"'
d
del decre;o del 21 de octubre de 1932, que declaraba tal inf~rmaclOn.,comobr:
inters pblico; los h"igorficosingleses se negaron. a dar la IOfo~maclOn,
n:~ado
. ol'da ,'dad con los de propiedad nort,eamencana, que hablan ya e
d
to o"'ammcias
pOI SIr a los Estados Unidos (ver F.O.-0'
"71 A7'S'/"'8;-119:J-:J)
sus
1;).,
~,
.oLa constitucin de un fdgorfico de propiedad de los gana~eros era uno d~
1
tos del "plan de accin" de la Sociedad Rural y estaba mcorporado en e
os pun
"
d ra" enviado por el Ejecutivo al Congreso en
?rl~ye~~ t~~eYE~~O~:~~~s~rr::~c~ se hah'a negado terminantemente a acepta,
JUlO.
1
. 1d
arte de la cuota de carne, o
~:: ~~~f:~:~e~i~~~~n;a~t~~~p~~i~:~eees~~~:~~rfi~o
Pen el come~ciode ~xporta~in.
86 Ne ociaciones llevadas a cabo por el gobierno argen~mo habHl.ne~ltado
que la list: de productos gravados fuera ms ext~nsa; en par.t'lculdur,
I~e lo~o ~:~
'b dIlo
cueros el malZ y la semi a le 100. n c
se preservara h re e arance.es . s d'
'd
to del 1'3/6/1'9312- unu reduccin
trapartida~ el gobierno argentlOomtro UJO- ecre
.
Ver REPBLICA ARGENdel 50 por ci'ento en los aranceles que gravaban el~vhlS~Y.Memoria presentada al

,.

i,
I
1

gde

'tENA

MINISTERIO

Hon~rable

DE

Congreso

RELACIONES

Nacional

EXTERIORES

correspondiente

nos Aires, 1933, pgs. 406~407.

ULT,

al perodo

1932~1933,tomo 1;

ue-

I
1

I
I

I,
,
l'

>

JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

con respecto al dlar (la libra acababa de ser desligada del patrn oro) 81.
La cada de los ingresos de exportacin por efectos de la Gran
Crisis haba tambin llevado a la Comisin de -Control de Cambios
a racionar la asignacin de las escasas divisas. Los servicios de
la deuda pblica y las importaciones de abastecimientos esenciales
fueron considerados

prioritarios

S8.

Como consecuencia,

beneficios

de las compaias britnicas sin posibilidad de ser remitidos comenzaron a acumularse en Buenos Aires

8D~

En conjuncin con las restricciones cambiaras se haba establecido un incremento del 10 por ciento en los gravmenes' en
trminos relativos -dado que el arancel promedio prevaleci~nte
era del 28 por ciento- ello represent un incremento del 36 por
ciento en el nivel de los derechos aduaneros. Se trataba ms bien
de una medida tributaria que de una de intencin proteccionista
y, adems, la devaluacin de la libra esterlina despus de octubre
~e 1931 -al a~an?onar el patrn oro- hara fracasar cualquier
mtento protecclomsta. No obstante, persista el hecho de que los
exportadores britnicos se inquietaron ante la posibilidad de una
"1

evolucin desfavorable para sus intereses de la poHtica arancelaria

del gobierno argentino, ya que una vez que se superaran las perturbaciones de la libra -todava la mayora de la gente pensaba
87 De este modo los in!ere,'les de los inversores extranjeros se vean favorecidos, pero sobre todo se aliviaba la carga en pesos del servicio de la deuda pblica
externa. Para esta fase y las subsiguientes del control de cambios en la Argentina
se puede consultar y. SALERA, Exchangc Control and the Argentine Market, Nueva
York, 1941.

lbid., cnp. 2.
so Se estimaba que alrededor de 8 millones de Ilbras esterlinas en ganancias
no hablan podido ser remitidas y que incluidas deudas comerciales el total bloQuendo lIeg~ba n 30 millones; Jos mayores tenedores de los pesos congelados eran
los ferrocarnles Central Argentino y del Sur,' Harrods-Gath & Chaves y Shell-MeX".
El caso del Ferrocarril Cenual Argentino es bastante tpico d.e la situacin
creada a las compaas britnicas. Este ferrocarril habla acumulado ms de un
milln y medio de libras en Buenos Aires y, sin embargo, haba tenido que obtener
un prstamo del Westminster Bank en Londres para poder pagar un dividendo de
320.000 libras. Ver Minutas de In segunda reunin del Subcomit de Restricciones
Cambiarlas del gobierno britnico del 1!l/l/1933. F.O.:J71 A9&4/70/2.. para la
estimacin global, y A71/A4fJ8/AtIl4/10/2, para el caso del F.C.C.A. El gerente
de este ferrocarril sugiere que" ... para evitar una repeticin de la situacin actual ... parecerla ser solamente justo y razonable que Gran Brctaa, como proveedora de la mayor cuota de las divisas distribuidas por la Comisin de Control
de Cambios, pidiera ni gobierno argentino que se otorgara 1J1'e{erencfa a tirrnos
que remesen fondos a lnglat:erra en igual magnitud Q los fondos que son f'emitidos
por Inglate"tJ a la Argentina" (subrayado nuestro); cOmo veremos, esta sugerencia
se convirti en una de las clusulas fundamentales del Pacto Roca-Runcimnn.
88

LA ARGENTINA Y LA ECONOMIA ATLANTlCA

47

que la Depresin era una crisis pasajera- los nuevos arance1es


podrlan erigirse en una barrera importante en la competencia
con la creciente produccin interna. Esta consideracin se verla
reforzada al producirse la devaluacin del dlar, lo que hacia mucho ms dificil la competencia con las exportaciones norteamericanas. Pero por sobre todo exista la preocupacin de que el
gobierno argentino se decidiese a abolir la franquicia aduanera
de la que gozaban muchas de las exportaciones britnicas que
ingresaban a la Argentina (en realidad ms de la mitad de las
ventas britnicas a la Argentina se hacan bajo el rgimen de
franquicia) .
Los intereses rurales haban seguido. constantemente con su
campaa para conceder tratamiento preferencial a Gran Bretaa .'. Si hubo alguna reaccin inmediata con respecto a los pactos
de Ottawa, fue la frialdad. Ahora que la discriminacin y la proteccin por parte de Gran Bretaa estaban en vigencia -y con
escasas posibilidades de que se diese un retorno a posiciones ms
liberales- la campaa haba perdido, en parte, motivaciIi. La
opinin liberal era an fuerte en la Argentina e insista en el derecho del pais de comprar al proveedor ms barato ". Los intereses britnicos por su parte continuaban,

sin embargo, propagando

en el pas el argumento de la "balanza comercial desfavorable".


Pero en noviembre de 1932 el gobierno britnico decidi.efectuar un corte del 10 por ciento en la cuota de carne enfriada, bajo
la presin interna que proponia proteger a sus agricultores de
la cada en los precios. La seguridad en s mismos de los gana.deros argentinos -si es que alguna restaba despus de todos esoS
difciles aos- se derrumb. No podan siquiera confiar en que
Gran Bretaa mantuviese para la carne enfriada el bajo nivel de
importaciones del ao base. A fines de noviembre el Comit Consuitivo Financiero recomend, entonces, al ministro de Finanzas
que iniciase una polftica de reciprocidad con respecto a la asig.
nacin de divisas por parte de la Comisin de -Cambios.Ante la
rpida acumulacin de fondos no remitidos por las compaas y
00 Varios intentos de enviar una misin econmica a Gran Bretaa n comienzos de 1932 fueron hechos por el gobierno argentino bajo el pretexto de
devolver la visita efectuada por el prlncipe de Gales -su segunda en '6 aoscon motivo de la Exposicin Britinica a comienzos de 1931. Todos estos intentos
chocaron con la oposicin del gobierno britnico que, ante la insistencia argoen.
tina, tuvo finalmente que decir. claramente que no recibirla oficialmente _misin
alguna hasta despus de la Conferencia de Ottawa.
01 Ver, por ejemplo, La Prensa del 9:1 y 29"/8/.1932. asi como las minutas de
una reunin interministerial sobre la Argentina, del 22/112:11932, en F.0,.371
A438/48/2-IW3.
.

48
la no
zando
psito
mente

JORGE

FODDR

y ARTURO

O' CONNELL

disposicin de los exportadores britnicos a seguir autoriel embarque de mercaderas slo contra la prueba del deen pesos en Buenos Aires, el Comit comprendi acertadaque la distribucin de divisas se haba convertdo en el

instrumento ms poderoso de la poltica comercial. Exista, adems


la ventaja adicional de que la discriminacin en la colocacin d~
divisas no constitua en sentido estricto una violacin de las

clusulas de "nacin ms favorecida" de los tratados comerciales


argentinos,

ya que dichos tratados

no hacan

referencia

a dis-

posiciones cambiaras. De todas maneras, el temor a las represalias


estaba presente, pese a la terica libertad de que gozaba el gobierno argentino para conceder tratamiento preferencial a Gran

Bretaa en ese campo 92.


No todos estuveron de acuerdo con la medida sugerida. el
ministro de Hacienda -Alberto
Hueyoentre ellos. Como
tidario convencdo de las polticas librecambistas pensaba l en
el control de cambios como un expediente transtorio del cual el
goberno argentino deba deshacerse apenas le fuera posible. y,
como consecuencia, hubiera carecido de sentido el intento de usar
este instrumento como base de una poltica de reciprocidad a largo plazo. Hueyo haba nvtado a sir Otto Niemeyer -un funcionario del todava privado Banco de Inglaterrapara que ste
le aconsejara sobre una reforma de las finanzas del pas. Sir otto
comparta las opiniones de Hueyo y trat de hallar la forma para

;ar-

LA ARGENTINA

Y LA ECON'OMIA

ATLANTICA

49

En Londres, no obstante, la opinin sustentada en los crcu~


los gubernamentales era diferente. Hacia fines de 1932 se haba
conformado una posicin oficial, en cuya formulacin haba 'participado Leith-Ross, el consejero econmico ms importante del
gobierno nacional britnico. En su opnin debera solicitrsele
a la Argentina que en la asignacin de divisas se concediese algn
tipo de preferencias a Gran Bretaa "~o Smultneamente, se. formul un esquema -en consulta con las compaas ferroviarias-

para que se descongelaran los precios bloqueados en Buenos Aires.


Este esquema conssta en la emisin de un bono en libras que

pudiera ser aceptado como garanta bancaria y que sera distribuido entre los tenedores de sumas importantes de dichos pesps 95.
Mentras tanto la msin Roca haba sido despachada de

Buenos Aires con instrucciones para lograr un acuerdo que. instituyera lo ms cercano posible al statu quo con respecto a la carne

enfriada. ILas otras exportaciones no fueron consideradas de importancia debdo a que no haban sdo afectadas por los acuerdos
de Ottawa o a que podian hallarse mercados en otros pases para
ellas. Es as como una vez ms queda revelado que la carne en-

friada constitua el producto esencial en la vinculacin con Gran


Bretaa, desde la perspectiva del gobierno de la "Concordancia".
Por supuesto que este gobierno estaba mucho ms cerca de los intereses de los grandes hacendados que los gobiernos del Partido
Radical de las dcadas del diez y del veinte 9', En tanto que en

que el control de cambios pudiera ser eliminado, en vez de que fuera


manipulado

en beneficio de Inglaterra

93,

02 La Comisi6n Comercial Honoraria habia sido nombrada por decIleto del


15/12VI931. Entre sus miembros haba dos que estaban ntimamente conectados
con la alta finanza britnica: sir Hilary Leng -socio de Leng, Roberts & Co., representantes de la banca Baring- y Guillermo Leguizamn -caracterizado por
el embajador britnico como "nuestro mejor centre/' (ver A2.'23'/48/2 del

F.O. 371).

"

'

El punto .6 de la resolucin de la Comisin del da 2'8 de noviemb11edeca:


Que una poltica de reciprocidad comercial debe ser iniciada por la Comisin
de Control de Cambios y que las divisas disponibles deben ser asignadas proporcionalmente, y despus de que se hayan satisfecho las necesidades del gobierno,
ent;e lo~ comprad~r.esde divisas de manera tal que a los pases extranjeros les
seran aSIgnadas dIVIsasen proporcin a las exportaciones de la Argentina que
ellos reciban".
Un intento anterior -resolucin del Ministerio de Hacienda del 25/1/193i.2de preferencia cambiaria no haba sido llevado a la prctica por el temor de los
intereses cerealeros a las represalias de otros pases europeos; ver SALERA, ob. cit.,
cap. 2.
03 Acerca de la misin de sir OUo NiemeY'erse puede consultar el expedienle
94/'2, del F.O.37.l, para el ao 1933. Contrariamente a lo que teoras simplistas
del imperialismo llevaran a inducir, de la correspondencia incluida en este ex-

pediente surge claramente la oposicin de sir Otto al acuerdo cambiaro incluido


en el Pacto Roca-Runciman.Hueyo tampoco prest su acuerdo a estas disposiciones y termin6 renunciando como consecuencia. Ver tambin ataques a sir OUo
Niemeyer (en A1404/AI140W70/2,del F.0..371.l')por parte de funcionarios del
Foreign Office y del Tesoro britnicos.
Oi Ver minutas de la primera reuni6n del Comit Interministerlal sobre Restricciones Cambiarlas del gobierno britnico en A70nO/2, del F.O.37i1-1933.En
la segunda reunin de dicho comit se decidi6, sin embargo, que tal slicitud
debera manteneroo secreta en vista de los preparativos de la Conferencia Econmica Mundial, en la que Inglaterra se haba comprometido junto con las otras
potencias a discutir un programa de liberalizaciones;ver A9'84/1O/2,\ del F:O.371.
95 El esquema fue sug,eridoal gobierno britnico por Eddy en consulta con
Boch de la SOPINA; ver AB5917'O/2, del F.O.311-1933'.Los tenedores de' sumas
pequeas seran pagados inmediatamente en dinero dado que -en opn de
Leith-Ross- hacan demasiado alharaca y no se poda confiar en que retuvieran
los bonos por un tiempo en sus manos.
96 El gobierno de la "Concordancia", pese a su firme respaldo por parte
de los ms poderosos intereses del pas, se encontraba en una posicin relativamente dbil h"ente a la opinin pblica del pais. En diciembre doe19312un
nuevo y el ms fuerte de los levantamientos de los radicales yrigoyenistashaba
sido derrotado. !'ero era urgente mostrar al pas que se poda actuar con eficacia
frente a la crisis.

50

JORGE

FODOR

y ARTI1RO

O'CONNELL

Inglaterra el gobierno nacional -una coalicin de laboristas,


conservadores y algunos liberales (unos pocos de estos ltimos
habian dejado el gobierno despus de Ottawa)- estaba ms dominado en cuanto a su poltica econmica por los conservadores
que por los laboristas; con graves consecuencias para los productores rurales argentinos.
La negociacin con la Argentina tena lugar en el contexto de
la reciente asuncin del mando en Estados Unidos por el presidente Roosevelt y de los esfuerzos de ste y de McDonald -el
primer ministro britnico- para llegar a un acuerdo entre las
dos potencias del Atlntico Norte, de manera de que pudiera recuperarse la actividad econmica a un nivel normal. Estos esfuerzos
no tuvieron xito y terminaron con el fracaso de la Conferencia
Econmica Mundial de Londres. Gran Bretaa se rehus a .aban~

donar el sistema de la Preferencia Imperial ~que afectaba las


exportaciones norteamericanas a los ricos mercados de los Dominios-

y, adems, abri negociaciones para obtener de la Argen-

tina y de pases escandinavos concesiones preferenciales a cambio


de garantas de acceso al mercado britnico. Ante esta situacin,
el gobietno norteamericano decidi, finalmente, resolver sus problemas tambin en forma unilateral e intent una reflacin con
el abandono del patrn oro por parte del dlar.
La Argentina, en ese ao de 1933, comenz a experimentar
las serias consecuencias de estar ubicada, desde el punto de vista
de las transacciones internacionales, entre las dos potencias, estos
es, como si hubiera estado a la deriva en el medio del Atlntico
Norte. La escasez de divisas era una de las cuestiones respecto a
la cual la Argentina constitua objeto de discordia, pues su sistema triangular dependia -despus de la interrupcin de las exportaciones de capital norteamericano- de la transferibilidad de
sus fondos en libras de Londres a Nueva York, transferencias que
las autoridades financieras britnicas estaban lejos de observar
complacidas.
Al abrirse las negociaciones anglo-argentinas las posiciones
de cada parte haban adquirido caractersticas bastante definidas. El gobierno britnico quera una asignacin preferencial de
divisas, el desbloqueo de los fondos congelados -ya que su volumen podra haber agotado cualquier asignacin corriente de divisas-, una reduccin en los aranceles y, en lo posible, preferencias
aduaneras as comoen las compras de carbn y en el otorgamiento
de contratos de obras pblicas. Tambin se deseaban garantas
en cuanto al tratamiento de las compaas de propiedad britnica
radicadas en la Argentina. El gobierno ingls estaba, por otra

LA ARGENTINA

Y LA ECON'oMIA

ATLANTICA '

51

parte, dispuesto a aceptar que fuer~ in~rrumpido, tempor~ri~-.


mente el servicio de la deuda argentma SI esto POdlS contribUir
a aliviar la posicin de divisas del pas 97.
El gobierno argentino, bajo la presin de los ganaderos, q?era obtener el control de las cuotas de carne para poder negoClar
desde posiciones de fuerza con los frigorficos :( seguridad~s de
que la cuota de carne enfriada no se vera redUCida.En realidad,
estaba ms interesado en lo primero que en el volumen de la cuota pues -y as lo expres un delegado argentino- comprendan
la' necesidad de Gran Breaa de introducir restricciones en las
importaciones 98.
Finalmente el acuerdo contemp~ todas las demandas britnicas e incluso no implic una interrupcin en el pago de los servicios de la deuda. Las interminables discusiones con respecto a
las proporciones precisas de los ingresos provenientes de las exportaciones argentinas que las compaas inglesas tendran derecho a usar para satisfacer sus necesidades de divisas terminaron
con un ofrecimiento argentino: colocar la totalidad de los ingresos
de las ventas en Gran Bretaa a disposicin de esas compaas.
Se conservaba, sin embargo, la libertad de transferir cualquier
saldo remanente para realizar pagos en otros pases y reas monetarias 99. Gran Bretaa, por su lado, accedi no a garantizar
una cuota fij a de carne enfriada pero s a consultar con la Argentina en el caso de que fuesen necesarias nuevas reducc.io~:s,
como tambin en llevar a los otros proveedores a una negoClaclon
para que redujesen proporcionalmente sus propios embarques en
97 Ver minuta de la primera reunin de negociaciones del da 1'5 de febrero,
en A1327NB/2, del F.O.311-1933.
98 Ibd. ver tambin la conversacin ,en Ginebra, del 16/'1/193'3, entre Prebisch y Leith-Ross-,en A'5i2J3J/4'81/:2, del F.O.37l. Ver asimismo, en A.U37181j'7'8/S1,
la nota de un funcionario del Board of Trade -Carhll- aoerca de la segunda reunin del Subcomit de Carnes de las negociaciones en la que la delegacin argentina present sus desiderata, c1elos cuales el ms importa~:lt~era el del control
de la cuota. En este mismo expediente se puede ver la oprnln de Masan, funcionario del Foreign Office: "El control de la cuota de carne es para los argentinos
10 que para nosotros representa la satisfaccin de nuestras necesidades en cuan,to
a asignacin de divisas, esto es, una consideracin con l"especto a la cual estan
dispu'estos a subordinar todos 10otros puntos".
lHI La cuestin referente a la asignacin de divisas se vio enormemente complicada por el hecho de que las cifras inglesas y ar~entinas de ,exportaciones
de carne a Gran Bretaa discrepaban -luego de dedUCCIOnes
razonables por fletes
y otros gastos- 'en no menos de {}a '7 millo~es de libras. ~sto -como la d~~e.
gacin argentina adujo repetidamente-- obedecla a los manejOSde l.a~ comp~mas
frigorficas. Como resultado se obtuvo el nombramient? de una comlsl~ conJUnta
para investigar el comercio de carres entre la Argentina y Gran Bretana.

52

JORGE

FODOR

caso de que la reduccin llegase a superar

Esta concesinbritnica -mnima

y ARTURO

ellO

como parece-

por ciento

100.

era extrema-

damente dificil de convenir para el gobierno britnico,

grupos proagrcolas

LA. ARGENTINA

O'CONNELL

puesto que

proimperio realizaron una intensa agitacin

en contra de que se otorgase cualquier tipo de garantas a la


Argentina. Pero la presin de la City y de las compaiasferro-

viarias para asegurarse con tal concesin el otorgamiento por parte


de la Argentina de divisas suficientes para el giro de dividendos
logr quebrar esa campaa lO~. El Pacto, como ha sido descrito
por un autor britnico, constituy principalmente en un arreglo
para el cobro de los servicios del capital britnico invertido en
la Argentina. A travs de un modesto nivel de compras de

de carn los intereses financieros se aseguraron el cobro de dichos


servicios 102.
OtrfL difusa pero importante

concesin fue obtenida, adems,


del gobierno argentino para beneficio de las compaas britnicas: el !principio del "tratamiento
benvolo" 103. En la ltima
100 Ver},sin embargo, telegrama NQ '3!S,en A25'JJJ1/70/2, del l1'j'iIf,l93i3.,en
el que se- admite que no se espera que sea necesario ninguna reduccin mayor
del lO por ciento, lo que bace de sta una concesin ficticia. Tambin se puede
consultar una minuta, luego de oelebrado el acuerdo, escrita por Masan, el funcionario del Foreign Office ya mencionado en la que se dice: "Todo lo que la
letm del ~onvenio... implica es que el gobierno argentino ser puesto en condicin de :igualdad con los de los Dominios. El valor de esto depende de la buena
fe del gobi.emo britnico ... u, A38312J/48/:2l,
del F.Oml.
101 er memorndum de una conversacin entre representantes de la banca
"Baring y 1Leitb-Ross, el da 1].141
de marzo. Baring's era el agente financiero del
.gobierno argentino y, por otra parteJ estaba fuertemente vinculada a la suerte
econmica:de los inverSOIlesbritnicos en el pas. Es as que se la ve interponiendo sus buenos oficios frente a la posicin ms dura de Leith-Ross. "La City
y particularmente Baring's -dice un funcionario del Foreign Office- piensa que
estamos tratando de hacer un negocio demasiado bueno"; ver A2065inO'/2', del

F.O. 37'1.

La oposicin del Ministerio de Agriculhtra a toda concesin en el campo


de las importaciones de carne fue difcil de vencer. Fueron necesarias varias reuniones de gabinete y prolongadas negociaciones para arrancarles 10 poco obtenido.
lO:~ Ver H. J. RrCHARDsciN,
British Economc Foreign Policy, cap. 8. El acuerdo cambiario es caracterstico del convenio con la Argentina, a diferencia de los
firmados ;con los paises escandinavos y Polonia.
103 La cuestin del tratamiento benvolo aparece por primera vez en las
negociaci?D:s en un memorndum preparado por Baring's y discutido en la segunda reumn del Subcomit d.e Divisas. La reaccin de Crcano -uno de los
delegado~ argentinos- fue la de sugerir una redaccin distinta: La poHtica tradicional argentina ba sido de ayuda y estimulo al capital britnico y este gobierno
se propone continuarla ten la forma ms amplia"; ver Al9471no/2.
La clusula en el memo de Baring's baba sido, ten realidad, propuesta originalmente por Follet Holt -del F. C. Sur- en una carta del 29;11'1/1932.Poste-

Y LA ECON'OMIA

ATLANTICA

reunin de las negociaciones qued cuidadosamente especificadOr


en un memordum confidencial aceptado por la delegacin argentina, el significado de ese "tratamiento
benvolo". El gobierno
argentino se comprometa con esa aceptacin a solucionar una
serie de dificultades en las cuales se haban visto envueltas las
compaas britnicas ],04. Ello conducira al otorgamiento de un
tipo de cambio preferencial para las remesas de beneficios por
parte de los ferrocarriles -de manera que sus ganancias en libras
no se vieran afectadas por la devaluacin del peso- y a la organizacin de la Corporacin de Transportes de la Ciudad de Buenos Aires, bajo la cual todas las formas de transporte de la ciudad
quedaron unificadas para evitar que empresarios individuales.
pudieran competir con la Anglo-Argentine Tramways.
EIIPacto Roca-Runciman, tal como se lo describe generalmente,
ha sido defendido sobre la base de que la conservacin del mercado
de carnes era esencial para la Argentina. Nosotros hemos tenido
ya oportunidad de subrayar que la economa del pas en su conjunto estaba lejos de depender en forma tan crucial de estas exportaciones. Por otra parte, hemos sealado que la cantidad de
libras remitidas por los ferrocarriles
era bastante similar a la
obtenida con las ventas de carne enfriada; por lo tanto, la mera
negativa a levantar las trabas a las remesas -perfectamente
justificables dadas las dificultades cambiarias reinanteshubiese abierto una alternativa de represalia contra cualquier restriccin ulterior del mercado de la carne 105.
riormente se decidi rechazar la propuesta de Crcano y, adems, agregar a la
de Follet Holt una referencia a servicios pblicos municipales, de manera de
cubrir el caso de la Anglo-Arg.entineTramways; ver A2.l29/70/2.
104 Ver carta de L. Burgin a Roca, del lIS/19a3, en A3I3'8J/4S/2, y minutas de la ltima reunin en la que se acepta procurar resolver a la brevedad los.
problemas planteados <enesa carta, en A3440/48/2. Los principales puntos mencionados all son el de cambio para los ferrocarriles y los problemas de la AngloArgentine Tramways, entre otros las prdidas ocasionadas por la institucin de
la jornada de 8 boras y el "sbado ingls".
105 Valga como testimonio de que sta era una posibilidad real lo dicho,
por Leith-Ross a los representantes de Baring's: "Pero el gobierno de Su Ma;estad
britnica no desea hacer eso (tomar una linea muy dura contra la Argentina)
porque los argentinos pocLran hacer la oida poco cmoda para loS' intereses del
capital britnico invertido en la Argentina"; ver A265/70/. (Subrayado nuestro.)
La posicin de la carne argentina en el mercado britnico, adems,l distaba
mucho de ser tan dbil como se la haca aparecer. Vase la opinin del Financial
Times, del 31/8/1936, en ocasin de la renovacin del Pacto Roca-Runciman. Se
destaca all con un subtitulo: "Es esencial la cautela, la dependencia de Gran
Bretaa del abastecimiento argentino", que Inglaterra malamente poda permi-.
tirse liquidar la produccin argentina.

r
JORGE

Los intereses britnicos obtuvieron,

FODOR

y ARTURO

adicionalmente,

O'CONNELL

reduccio-

nes en los derechos aduaneros de inters principalmente para los


productores textiles, como tambin garantas del mantenimiento
de la franquicia para el carbn Y de compras preferenciales por
parte del sector pblico del producto de origen britnico.
El control total de la cuota de carne por parte de las autoridades argentinas no fue logrado hasta la siguiente negociacin,
realizada en 1936. Entretanto la nica concesin del gobierno
britnico fue una asignacin del 15 por ciento de la cuota a los
frigorificos argentinos, dentro de cuyos lmites estaria autorizada
a1"operar una empresa

no lucrativa,

dirigida por los productores 106.

En 1936, cuando lleg el momento de renovar el acuerdo, el


gobierno argentino podia mostrar que habia cumplido escrupulosamente sus obligaciones,inclusive hasta el punto de haber llegado
a instituir -ante la apreciacin del peso en el mercado libre-un recargo sobre las divisas compradas fuera del sistema de asignacin oficial. Esto aseguraba que los exportadores britnicos
continuaran en una posicin de privilegio frente a los exportadores norteamericanos, quienes no se beneficiaban con ningn
sistema preferencial

y que deban conseguir,

LA ARGENTINA

Y LA ECONOMIA

ATLANTICA

55

a .obtener de la Argentina; al igual que las que el fraudulento gobierno de la "Concordancia" estaba dispuesto a otorgar: con tal
de recibir algunas magras garantias con respecto a las carnes.
Se necesitaria la llegada de la guerra y la consiguiente necesidad
de abastecimiento de carne por parte de Gran Bretaa para que
se revirtiera aunque parcialmente esta desmedrada situadin.
Empero, la posicin subsidiaria y la corrupcin vinculadas
a esta poca del bilateralismo formal anglo-argentino no pudieron dejar de influir marcadamente sobre la poltica del. pas en
la dcada del cuarenta. Gran Bretaa logr en los aos treinta
recobrar su preeminencia en la Argentina, ya que los Estados Unidos fueron derrotados durante esa dcada en la mayora de los
rubros importantes de exportacin. El tringulo argentino, por
lo tanto, se vio as forzado a volcarse predominantemente sobre
uno solo de sus lados. Pero las consecuencias polticas de la forma
prepotente en que esa preeminencia fue recobrada llevaron al fortalecimiento de tendencias de largo plazo para la erosin de la
"relacin especial" Argentina-Gran Bretaa y aseguraron su desaparicin en los aos siguientes.

por 10 tanto, divisas

en el mercado libre al hallar graves dificultades para obtenerlas


en el mercado oficial.
Pero en 1936 los argentinos fueron obligados a pagar otra
"libra de carne", como observa The Economist. Un nuevo gravamen sobre las ventas argentinas de carne fue instituido, lo que
vino a sumar a la restriccin impuesta por la cuota para redundar
en una contraccin del mercado. El gobierno de la "Concordancia"
decidi, entonces, usar el margen de cambio -entre tipo compra-

dor y tipo vendedor- para subsidiar las exportaciones de carne


(el margen habia sido creado en noviembre de 1933, principalmente para subsidiar las exportaciones de trigo, pero tal subsidio
result casi innecesario luego del primer ao de vigencia).
La renovacin del tratado anglo-argentino en 1936, con la
inclusin de nuevas restricciones, parecera indicar que no haba
lmites a las concesionesque el gobieno britnico estaba dispuesto
100 A esta limitacin se aada el hecho de que dentro del 15 por ciento
-deban, tambin, entrar las exportaciones de los frigorificos Gualeguaych y Municipal de Buenos Aires, que ya ocupaban ms del 13 por ciento de la cuota.
El convenio fue firmado en mayo de 193.3 en Londres, pero las negociaciones
sobre reducciones arancelarias sobre el carbn, y sobre los pormenores del bono
a emitirse para desbloquear las remesas retenidas en Buenos Aires, continuaron
por varios meses. El pacto se discuti en la Cmara de los Comunes en mayo,
y en julio y setiembre, respectivamente, en Diputados y Senadores en Buenos Aires.

3. TRANSFORMACIONES

PRODUCIDAS POR LA GUERRA

Los cambios experimentados por la posicin argentina durante la guerra son tan importantes que es dificil que puedan
sobreestimarse. Algunos fueron una consecuencia directa de la
guerra, mientras que otros tenan sus races en el desarrollo inter~o. Combinados transformaron a la Argentina, de ;un pas
agncola extremadamente dependiente de Gran Bretaa 'y gobernal).o por una oligarqua conservadora, en una nacin regida por
un gobierno de amplia base popular, empeado en la industrializacin y en obtener la hegemona en otros estados latinoamericanos.
Para facilitar el anlisis resultar til dividir el periodo de
guerra en dos partes: la primera, caracterizada por la existencia
en la Argentina de un gobierno conservador extremadamente impopular y un resultado incierto de la guerra; la segunda, por una
serie de gobiernos militares decididos a mantener la neutralidad
argentina a pesar de la presin norteamericana, as como por una
situacin militar que mejoraba continuamente para las Naciones Unidas.
a)

Setiembre de

1939

a junio de 1943

Con el estallido de la guerra, el Bank of England lleg a un


acuerdo provisional con el Banco Central. Este acuerdo de pagos,

56

JORGE

FODDR

y ARTURO

LA ARGENTINA

O'CONNELL

cuyos detalles fueron mantenidos en secreto, estaba destinado a


proporcionar las bases del comercio anglo-argentino durante la
guerra y fue de importancia fundamental. El principal objetivo
de Gran Bretaa era obtener productos argentinos sin pagar en
dlares o en oro. El objetivo de la Argentina era continuar vendindole a Gran Bretaa. El acuerdo estableci que la Argentina
aceptara libras esterlinas en pago de sus exportaciones a Gran
Bretaa. Esas libras iban a ser depositadas en una cuenta especial en el Bank of England y usadas exclusivamente para pagar
las exportaciones britnicas a la Argentina o para comprar titulas argentinos retenidos en Gran Bretaa. De esta manera, Gran
Bretaa lograba su objetivo de no emplear sus escasas tenencias
de dlares. Adems, los saldos en libras parecan asegurar un
mercado cautivo para las exportaciones britnicas despus de la
guerra, ya que estaban bloqueadas Y podian ser liberadas lentamente a medida que se recobraran las industrias de exportacin
britnicas, Este era principalmente el propsito del Board of
Trade, mientras el Bank of England esperaba que las libras esterlinas acumuladas fueran empleadas por la Argentina para comprar una parte importante de los ferrocarriles britnicos. Para
ello se necesitaba una cantidad sustancial, y se tema que la Argentina pudiese usar sus fondos en libras no para comprar los
ferrocarriles sino para repatriar paulatinamente su deuda externa con Londres. Las razones de esta preferencia eran obvias:
mientras la posicin de los ferrocarriles tenda a deteriorarse Y
en diciembre de 1946 tenan que terminar ciertas ventajas claves
de las que haban gozado, la deuda externa de la Argentina haba
sido pagada desde la crisis de la Casa Baring. Como consecuenca,
los titulos argentinos eran cotizados casi a la par y pagaban regularmente un inters bastante alto, mientras que las acciones ordinarias de muchos ferrocarriles se cotizaban alrededor del 1 por
ciento de su valor nominal, no ,pagaban intereses y no ofreCan
perspectivas de pagarlos en el futuro.
Durante este periodo, sin embargo, la Argentina no emple
sus libras en repatriar su deuda externa ni en comprar acciones
de los ferrocarriles, con el resultado de que mientras sus deudas
con Gran Bretaa pagaban inters, las deudas britnicas con la
Argentina no lo haCan.En la prctica, el acuerdo entre los bancos hizo que la Argentna proporcionara un crdito ilimitado a
Gran Bretaa al cero por ciento de inters.
Desde la perspectiva argentina era necesario cierto nivel de
exportaciones para pagar las importaciones, los servicios de la
deuda externa y las remisiones de beneficios a Gran Bretaa. La

,.

Y LA ECONOMIA

ATLANTICA'

57

Argentina necesitaba vender, pero Gran Bretaa tambi~n necesitaba comprar.


La principal razn que le permiti a Gran Bretaa! obtener
acuerdo tan ventajoso, aparte de las simpatas de que gozaba en
el Banco Central, era que en las primeras etapas de la guerra los
compradores dominaban el mercado. En 1939 los precios de los
cereales haban experimentado una cada por debajo de los peores
precios durante la Depresin, y con el comienzo de la guerra los
problemas argentinos se vieron agravados por una cosecha extraordinaria de maz que se presentaba como invendible. Ante
la situacin critica del transporte maritimo y la prdid.a de los
mercados continentales luego de la cada de Francia, la Argentina
estaba dispuesta a ofrecer condiciones cada vez ms ventaj osas
a Gran Bretaa para conservar su ltimo mercado abiert,o.
El equilibrio del poder, sin embargo, habia comenzado a desplazarse, aun cuando nadie pareca advertirlo en la Argentina, El
arma principal que Gran Bretaa haba usado en sus negoCiaciones
con la Argentina durante la dcada del treinta habia sid la amenaza de reducir sus importaciones de carne. Ahora, ante hi falta de
fuentes alternativas de abastecimiento, la carne era indispensable
para la continuacin del esfuerzo blico. Aun cuando los,negociadores britnicos continuaron jugando la carta de la carne muy
hbilmente, la situacin objetiva creada por la necesidad,del producto por parte de Gran Bretaa hacia el juego cada :vez ms
dificil. Con un gobierno argentino independiente de las presiones
de los criadores, la situacin estaba destinada a cambiar y as
sera la amenaza empleada por .la otra parte.
Existieron tambin cambios significativos a nivel: poltico,
do:nde los lazos entre el Partido Conservador argentino y Gran
Bretaa comenzaron a aflojarse. La razn fundamental de ello
resida en los origenes sociales de los principales miembros del
conservadorismo, argentino. Como ha sido explicado anteriormente, la prosperidad de los criadores de ganado dependa ;del mercado britnico y por consiguiente este sector se mostraba inclinado a estrechar lazos econmicos con Gran Bretaa. Sin embargo,
sus simpatas en el mbito de la poltica interna muchas veces
estaban cerca de los fascistas. Durante los primeros aos de la
dcada del treinta esto no babia implicado contradiccin y muchos
conservadores eminentes fueron simultneamente probritnicos y
profascistas. Un buen ejemplo es Ezequiel Ramos Meja, ministro de Obras Pblicas, figura clave en la aprobacin de la ley
que exceptu de gravmenes a los ferrocarriles. Siendo'ministro
habia concedido un regalo de 2 millones de libras a dos pequeos

58

JORGE

FODOR

y ARTURO

LA ARGENTINA

O'CONNELL

anterior

ferrocarriles britnicos, los cuales le retribuyeron designndolo


director de sus juutas locales luego de su renuncia. Este conservador destacado, sobradamente conocido como amigo del capital
britnico y director de dos ferrocarriles britnicos, fue designado
para encabezar una importante

delegacin

argentina

dicionaron a otros conservadores

argentinos

a esperar que

servador, sus principales defensores

en la Argentina

eran los

partidos que ms se haban opuesto a los privilegios que se le


con.ce~ieran durante la dcada del treinta; en primer lugar los
socIalIstas y en menor grado los radicales. Adems de esto, el

reemplazo de Ortiz por Castillo disminuy ms el poder de los


conservadores
y

probritnicos,

pues Castillo provena de Catamarca

no era un representante del grupo de criadores de ganado.


Entretanto,

las relaciones econmicas de la Argentina

con los

Estados Unidos continuaban en el mal estado usual por un motivo tambin usual: los Estados Unidos continuaban negndose
a permitir las importaciones de carne argentina. Durante los meses finales de 1939 y todo el ao 1940 esto origin una escasez
muy seria de dlares en la Argentina.

ATLANTICA

conservador

59

'

de anteponer

los intereses

de los

J.

se oponan a cualquier

apartamiento

de la neu-

tralidad y muchos de ellos eran partidarios del Eje. Los Estados


Unidos estaban cada vez ms alarmados con el desarrollo de la
situacin argentina y para Carden Hull, el secretario de estado
norteamericano,

sta se convirti

en una obsesin

personal.

Los

Estados Unidos queran que la Argentina rompiese relaciones diplomticas

con el Eje y entrara en la guerra. Gran Bretaa, por

su parte, estaba particularmente interesada en obtener provisiones a crdito en la Argentina, comprendiendo que la nica consecuencia prctica del ingreso de este pas en la guerra sera un
incremento de la infiuencia norteamericana en la Argentina, en

detrimento de la britnica.
El nuevo gobierno militar no hizo nada que pudiese ser in
,

.r-

terpretado como un cambio importante en las relaciones econmicas anglo-argentinas.


Lo ms significativo de todo fue su acuerdo
tcito para continuar el arreglo financiero existente entre el Banco

Central y el Bank of England y de esta manera seguir concediendo a Gran Bretaa un crdito libre de intereses. La carne
argentina continu envindose, as como todos los otros productos
que Gran Bretaa estuviese dispuesta a comprar. Con respecto a

otro posible punto de conflicto, el gobierno se movi cuidadosamente. Su tratamiento del capital britnico fue cauteloso y luego
de algunos ndices de que podra adoptar una lnea menos condescendiente

que la de los gobiernos

anteriores,

especialmente

con

respecto a la Compaa Primitiva de Gas y a la Argentine Tramways, decidi tratarlo con la mayor benevolencia posible.
Como era de esperar, la tensin de las relaciones entre Estados Unidos y la Argentina tuvieron importantes repercusiones

sobre las relaciones anglo-argentinas. En 1944 los Estados Uni-

b) Junio de 1943 a octubre de 1945

dos decidieron establecer una prohibicin

En ese momento pareca que el protegido de Castillo, el impopular propietario de ingenios Patrn Costa, sera presidente

de

la Repblica, a travs del fraude electoral y de la falta de un candidato de oposicin con posibilidades, pese al amplio descontento.
Sin embargo, el rgimen conservador

En general

el Eje

no fuese derrotado. Gran Bretaa se encontr sbitamente en una


posicin en la cual, exceptuando algunos sectores del Partido Con-

rgimen

ECO~"oMIA

criadores de ganado al del pas en su conjunto.

a Roma en

1933,'donde expres oficialmente y sin ambages, en el local principal del partido fascista italiano, su admiracin por el fascismo
y su l.torror por el e~ectoralismo.
Con la guerra, la posicin de esa gente se hizo difcil y la
derecha del Partido Conservador se solidariz con el Eje. Cuando
la Unin Sovitica y los Estados Unidos -bajo el gohierno de
Ro~seve~t--entraron en la guerra, el temor al comunismo y su
posIble mcremento de poder despus de una victoria aliada con-

Y LA

tendra sbito fin en junio

de 1943,por un golpe militar. Desde esa fecha hasta el surgimiento d Pern como lder popular, se sucederan una serie de gobiernos militares, cuyOScomponentes provenan principalmente de

sobre sus exportaciones

a la Argentina, exceptuando nicamente aquellos bienes que feran necesarios para asegurar
argentinas de exportacin.

el funcionamiento

de las industrias

A fin de evitar el aislamiento, el gohierno argentino hizo


lo mej or de su parte para ganar el apoyo tcito britnico, y pocos
das despus de conocerse la prohibicin norteamericana,
los ferrocarriles britnicos en la Argentina recibieron una autorizacin
para incrementar sus tarifas y una muy favorable tasa de cambios

la clase media y casi no tenan relaciones con la clase alta de terratenientes ni con Gran Bretaa. Proclamaban la necesidad de

para la remisin de beneficios a Gran Bretaa. Probablemente


sta fue la concesin ms importante que los ferrocarriles haban

panel:;"fin

recibido en ms de veinte aos, poniendo de manifiesto

a la corrupcin

y al fraude

electoral,

acusando

al

que el go-

60

JORGE FOnDR

y ARTURO

O'OO~L

LA ARGENTINA

bierno ,militar nacionalista estaba dispuesto a tomar todas las


medidas necesarias para evitar un conflicto con Gran Bretaa.
Ante la, oposicin norteamericana,

dores de fondos bloqueados. Estos fondos eran de magnitud tal


que para Gran Bretaa resultaba imposible reintegrarlos: el 3
de junio de 1945 la Argentina retena 342 millones de dlare~ en
esterlinas bloqueadas, pero la India tenia 4.464 millones y Egipto
y Sudn 1.593. Los saldos totales en libras esterlinas totalizaban
en ese momento 12.693 millones de dlares. Durante los aos restantes de la dcada del 40, los fondos en libras continuaron sumando 3.400 millones de libras. .
Desde el punto de vista argentino, la perspectiva de exportar

r'

saldos en libras, poniendo fin de esta manera a una situacin


sumamente anmala.

A fines de la guerra Gran Bretaa se encontraba en una grave crisis econmica,

debida principalmente

a su posicin relativa

frente a los Estados Unidos. Habiendo perdido sus capitales de


ultramar e importando de los Estados Unidos mucho ms de lo
que poda exportar, tena -como

mundo-

artculos a un pas que no poda retribuir con bienes y cuyas deudas adems eran varias veces mayores a sus activos ciertamente

la mayora de los pases del

un enorme dficit de dlares.

no resultaba atractiva. A cambio de los productos argentinos se

En el caso britnico ello fue solucionado temporariamente con


un prstamo norteamericano, otorgado al 2,5 por ciento de inters

y con la condicin de que las libras pagadas a partir de 1947 en


cuenta corriente fuesen convertibles. La causa de esta imposicin
era que los Estados Unidos queran evitar a toda costa la creacin de nuevos bloques comerciales y de acuerdos econmicos
bilaterales, considerndolos fuente inevitable de enfrentamientos

quera o bien artculos britnicos

de todas las monedas y la no discriminacin. Adems tenan especialmente recelos de Gran Bretaa, pues su Imperio y sus acree-

"

libra y los precios de exportacin britnicos

se incrementaron

un

14 por ciento entre 1946 y 1947 Y otro 9 por ciento entre


1947 y 1948.
La conclusin de la guerra no trajo el fin de la situacin en
la cual la Argentina tena un supervit con Gran Bretaa; por
el contrario, el excedente tenda a elevarse a una velocidad alar-

"

mante, obligando a la Argentina a acumular cada vez ms libras


esterlinas. Como las industrias de exportacin britnicas no se

dores que tenan bloqueados fondos en libras la convertian en una

recobraban tan rpidamente

base ideal para establecer un rea comercial basada en la discri~


minaci~n contra las importaciones del dlar.

como se haba esperado, la impacien-

cia argentina con respecto al problema de las libras esterlinas


comenz a acrecentarse.
En cuanto al segundo problema

principal,

el del comercio,

los temas eran el precio de la carne y las posibilidades britnicas

D. Fin ,de la relacin especial

de exportar.

tres, pues cualquier solucin que la Argentina pudiese considerar


razonable no era econmicamente factible para Gran Bretaa.
Lo's dficit britnicos en dlares en cuenta corriente, corres-

pondientes a los aos 1946, 1947 Y 1948 fueron, respectivamente,


de 1.211, 2.059 Y 1.016 millones de dlares. Dficit de tal magnitud hacian imposible permitir conversiones masivas a dlares de
los saldos en libras, simplemente porque Gran Bretaa no tena
Adems,

En la opinin argentina,

los problemas

comerciales

no podan ser analizados antes de haber resuelto el prob'ema de.


las libras esterlinas, pues la conveniencia de exportar a Gran

Al principio de la posguerra los problemas economlcos anglo-argentinos giraban alrededor de tres problemas principales:
1) los fondos en libras; 2) el comercio, y 3) los ferrocarriles.
Los fondos en libras constituan el problema ms espinoso de los

para realizar tales transacciones.

o bien dlares. Adems, la in-

flacin posterior a la guerra estaba deteriorando el valor de la

blicos.' Su mira era el comercio multilateral, la convertibilidad

los dlares necesarios

61

ATLANTICA .

cualquier concesin hecha a la Argentina sobre los fondos en libras tendra la consecuencia inmediata de hacer muy difcil para
Gran Bretaa la negacin de concesiones similares a otros tene-

Gran Bretaa firm un acuer-

do sobre carnes con la Argentina, rompiendo con ello el frente


comn que habia sido mantenido hasta entonces.
El nico cambio significativo en la politica econmica fue
la repatriacin de la deuda externa argentina, pagada con los

Y LA ECONOMIA

Bretaa
.\

dependa de si las libras acumuladas

se hacan conver-

tibles o bien daban inters.


La ltima cuestin importante por plantear era la de los ferrocarriles.

El gobierno

britnico

esperaba

evitar

un empeora-

miento de su posicin como consecuencia de la caducidad de la


ley Mitre a fines de 1946. Esto poda lograrse ya sea vendiendo
los ferrocarriles o logrando algn acuerdo con el gobierno
argentino.
Los tres problemas deban ser discutidos, pero cada lado tena prioridad diferentes. La Argentina quera plantear primero

62

JORGE FODOR

y ARTURO

LA ARGENTINA

O'CONNELL

fue firmado

el problema de las libras esterlinas, luego analizar el comercio y


finalmente los ferrocarriles. La posicin britnica destacaba que
todos los problemas se hallaban interrelacionados y que por consiguiente no tenia sentido discutirlos separadamente. Resulta fcil

existentes,

poda seguir

Para la Argentina significaba que los problemas creados por


su eterno tringulo comercial estaban por ser solucionados. Su
excedente con Gran Bretaa proporcionara dlares para' pagar

las importaciones de los Estados Vuidos. Dada esta importante


condicin, la perspectiva de exportar al mercado de Gran Bretaa
se volva muy atractiva, pues ese mercado sera una fuente de
dlares. La Argentina acord vender su carne a Gran Bretaa
a precios muy bajos. Los agentes britnicos pusieron de' manifiesto que si no se llegaba a ningn acuerdo sobre la carn, Gran
Bretaa no proporcionara barcos frigorficos
para transportar
la carne a otros mercados y sta debera pudrirse.
.

importando,

En cuanto a los ferrocarriles, el acuerdo estipul una solucin que satisfizo con creces las mayores esperanzas britnicas.

El estado argentino proveeria 30 millones de libras parareequi-

ser cancelados.
Pero Gran Bretaa no poda arriesgar su provisin de carne.
y en ese sentido se produjo un cambio dramtico para ello. Pern
no necesitaba exportar carne a Gran Bretaa: su apoyo poltico

par los ferrocarriles;

,
"

mundo de posguerra estaba hambriento de bienes bsicos, especialmente productos alimenticios, petrleo y maquinarias. Se trataba
con lo sucedido durante el pe-

del articulo S de la ley Mitre. Debe destacarse, asimismo,. que la


principal concesin britnica, la couvertibilidad de la libra en
las transacciones corrientes, no fue obtenida por la habilidad de

riodo entre las dos guerras, en el cual la oferta excedia a la demanda y los mercados eran buscados desesperadamente.
Esto debilit la posicin de Gran Bretaa, que siempre habia
proporcionado un importaute mercado pero exportaba compara-

los negociadores

tivamente pocos artculos. Adems, las dos industrias tradicionalmente importantes por sus exportaciones a la Argentina tenan

serios problemas. La textil enfrentaba la competencia de la industria argentina del mismo ramo desarrollada durante la guerra.
Los problemas en la industria del carbn eran, en cambio, los

de no poder cubrir la demanda. Debido a la crisis del carbn de


1947, Gran Bretaa era incapaz de exportar el carbn que necesitaba la Argentina.
Considerando estos factores desfavorables, los negociadores
britnicos obtuvieron resultados excelentes. En setiembre de 1946

1,1

sera formada una empresa mixta, continua-

ria la excepcin de impuestos y el estado garantizaria un dividendo


minimo del 4 por cieuto sobre el capital de la nueva empresa o
un ingreso minimo de 80 millones de pesos (5 millones de libras).
Desde 1896, el gobierno haba evitado dar dividendos garantidos
sobre los ferrocarriles y el acuerdo fue recibido en Londres con
sorpresa y entusiasmo. Adems, por la exencin impositiva que
se prolongaba, la Argentina se privaba del arma para negociar
que haba estado esperando durante cuarenta aos: la expjracin

de un mercado dominado por los vendedores y donde los bienes


eran escasos, en agudo contraste

un primer acuerdo. Por l Gran Bretaa hada una

obstante, bloqueados, dando un risible inters del lI2 por .ciento.

sobre la base del crdito libre de intereses facilitado por la Argentina. Era en ese momento que Keynes escriba: "Si debe a
su banquero mil libras, usted est en sus manos; si usted le debe
un milln, l est en las suyas". Gran Bretaa tena la fuerza
de un deudor cercano a la quiebra. Haba hecho saber que consideraba a las deudas de guerra en forma muy diferente de las
deudas comerciales normales y que algunos saldos en libras debian

no provenia de los criadores de ganado y por lo tanto podia usar


la amenaza de anular las licencias de exportacin de carne. El

63

derivadas del comercio con Gran Bretaa seran convertibles. Los


saldos en libras acumulados hasta el momento perman'eceran, no

su lista de prioridades. La Argentina no tenia apuro en discutir


el asunto de los ferrocarriles pues el tiempo estaba de su lado;
despus de 1946 quedaba en libertad de gravarlos. Por otra parte,
iba en favor de Gran Bretaa posponer tanto como fuera posible
la discusin del problema de las libras. Mientras continuaran en
las disposiciones

ATLANTICA

concesin fundamental a la Argentina en el futuro: las libras

establecer una vinculacin entre la fuerza relativa de cada uno


de los pases con respecto a los diferentes problemas, como tambin

vigencia

Y LA ECONOMIA

argentinos,

sino por una disposicin

del pr,stamo

anglo-norteamericano que estipulaba que desde 1947 en adelante


la libra deberia ser convertible, de manera que la Argentina hubiese gozado de esta facilidad de todas maueras.
De este acuerdo, slo la clusula sobre la carne fue hecha efectiva. Ante todo, el gobierno argentino decidi sbitamente optar
por la compra directa de los ferrocarriles, y en febrero de 1947
se lleg a un acuerdo por el cual toda la red era vendida por 150
millones de libras. Esta suma fue indudablemente alta, mucho
ms alta inclusive que la suma ofrecida por Pineda en 1940, siendo ministro de Finanzas. Sin embargo, no resulta dificil justificar
la transaccin.

En primer lugar, los beneficios

de los ferrocarriles

64

JORGE

FODOR

y ARTURO

O'CONNELL

totalizaban unos 5 millones de libras anuales, pero el inters sobre


los 150 millones de libras bloqueados, posedas por la Argentina,
era slo de 750.000 libras por ao. En cuenta corriente, la compra
de los ferrocarriles le permita ahorrar a la Argentina ms de
4 millones de libras por ao. En segundo lugar, en funCn de
los precios de las exportaciones y de las importaciones, 150 millones de libras en 1947 representaban mucho menos que 100
millones de libras en 1940; los precios de las exportaciones argentinas, por ejemplo de los cereales, o de las importaciones, por
ejemplo del carbn, se haban ms que triplicado durante ese
lapso.
Desde el punto de vista de los accionistas britnicos, existia
el evidente peligro de recibir su ingreso en pesos, y adems los
recurrentes aumentos salariales hacan difcil prever beneficios.
Sin embargo la venta no fue concretada hasta transcurrido un
ao. En agosto de 1947, y frente a una corrida contra la libra, Gran
Bretaa se vio obligada a abandonar la convertibilidad de su moneda. Esto invalid el acuerdo anglo-argentino, pues una de sus
principales clusulas no se hizo efectiva. La Argentina posterg
la ratificaCn de la compra de los ferrocarriles y emple la demora como arma de negociacin contra Gran Bretaa, adems de
amenazar con la suspensin de las exportaciones de carne.
Inevitablemente, las nuevas discusiones comenzaron en un
clima difcil. Era evidente por entonces que Gran Bretaa no poda ofrecer dlares. Al mismo tiempo la cantidad de bienes que
poda proporcionar pareca muy limitada, con la excepcin de
whisky. Miranda decidi interrumpir el abastecimiento de carne.
Empero, a los pocos das Gran Bretaa ofreci vender 2 millones
de toneladas de carbn y las exportaciones se reanudaron. Este
episodio muestra vvidamente el contraste existente entre el perodo de posguerra y el de entre guerra, durante el cual la Argentina y Gran Bretaa buscaban con desesperacin mercados para
el carbn y la carne, respectivamente.
Por ltimo fue firmado un nuevo acuerdo en marzo de 1948,
el cual abarcaba el problema de la carne, del cambio, de la venta
de los ferrocarriles y por primera vez especificaba los productos
que Gran Bretaa iba a proporcionar a la Argentina.
En este punto se detendr nuestro anlisis. La repatriacin
de la deuda externa argentina y la nacionalizacin de los ferrocarriles hicieron innecesario para la Argentina exportar a Gran
Bretaa mucho ms de lo que esta ltima importaba de elJa. El
derrumbe de la libra, producido en agosto de 1947, volvi inde-

LA ARGENTINA

Y LA ECONDMIA

ATLANTICA

65

.seable para la Argentina acumular libras inconvertibles a travs


de la conservacin de un gran excedente de exportaciones. La inconvertibilidad de la libra imposibilitaba que el antiguo tringulo
.comercial funcionase. Las exportaciones argentinas al Reino Unido fueron pues determinadas por la capacidad de Gran 'Bretaa
para exportar a la Argentina y por la disposicin de las empresas
britnicas a otorgar preferencia al mercado argentino. -Comola
capacidad de Gran Bretaa para exportar productos clayes tales
-comomaquinaria y petrleo estaba severamente restringida y como, adems, las firmas britnicas dieron prioridad a sus mercados
ms estables en el Imperio, el comercio estaba destinado a permanecer en un bajo nivel. Adems, despus de los speros inter,cambios durante las reuniones de negociacin de 1946:47 y de
1948, ninguna de las partes quera depender de la otra. Ambos
pases trataron deliberadamente de reducir su vulnerabilidad a
maniobras sbitas de la otra parte.
Asimismo, a nivel poltico la sitUacin haba cambiado drsticamente desde la poca en que el Partido Conservador probritnico gobernaba en la Argentina y los librecambistas del Partido
Liberal estaban en el poder en Gran Bretaa. El Partido Laborista britnico no simpatizaba con el peronismo, al cual consideraba
como una versin argentina del fascismo, tal como 10 trat de
probar, en un libro dedicado a la Argentina, el editor del N ew
Statesman, Norman Mackenzie.Por su parte, el Partido Peronista no tenia sentimientos especialmente afectuosos por Gran Bretaa. Haba obtenido mucha de su popularidad de la imagen,
,construida exitosamente, de celoso defensor de los intereses nadona1es a expensas de los poderes extranjeros. Un tema constante
de su propaganda era la obsecuencia hacia Gran Bretaa demostrada por la oligarqua conservadora, la cual haba perseguido
sus propios intereses a expensas del bienestar nacional.
Con el comienzo de la Guerra Fra y la normalizacin de las
relaciones con los Estados Unidos, ya no se hizo ms necesario
jugar a Gran Bretaa contra los Estados Unidos. El grupo de
hacendados que mantena estrechos lazos con Gran Bretaa no
representaba ms el inters comn y se hizo claro por entonces
que el futuro de la Argentina resida en la industrializacin. La
"relacin especial" entre la Argentina y Gran Bretaa haba llegado a su fin y con ella el tringulo tradicional con los,Estados
Unidos,
Tmducido por Ma,.io R, dos Santos

'.

"

EMPRESARIOS Y POLITICA EN EL PROCESO


DE INDUSTRIALIZACION.
ARGENTINA, BRASIL, AUSTRALIA

SIMON

SCHWARTZI\-:lAN

1. DESARROLLO
ECONMICO
DE LOS PAisES "NUEVOS"
La principal actividad econmica del Brasil en las postrimerias del siglo XVIIIfue la explotacin de las minas de oro, regis-

trndose su declinacin de manera sbita; el promedio anual de


14.600 kilogramos del perodo 1741-1760 cay a slo 1.760 desde
1811 a 1820. Las guerras napolenicas y el comienzo del libre comercio con Gran Bretaa trajeron una breve poca de prosperidad para los cultivos azucareros y algodoneros, pero despus
de 1812-15 los precios declinaron, y "la independencia politica de

Brasil ocurre en un momento de total recesin econmica mundial y de retraccin de la economa brasilea1>1, Sin embargo, el
caf estaba surgiendo simultneamente como el principal producto del pas, situacin que prevaleca
lo demuestra el cuadro 1.

a partir de entonces, como

Desde la sexta dcada del siglo XVIIIhasta la Primera Guerra


Mundial el volumen de las exportaciones brasileas se multiplic

alrededor de seis veces, principalmente por la expansin de la industria del caf, el que desde la segunda mitad del siglo XIX representa del 40 al 80 por ciento de las exportaciones del pas.

Este boom econmico no fue por cierto un fenmeno aislado,


pues tuvo lugar en un contexto de rpida expansin del mercado
mundial. Ragnar Nurkse present -en First Wilcse1 Lectu,'e, de
abril de 1959-

algunos clculos de la expansin

del comercio in-

ternacional en el siglo. XIX comparados con la de un perodo ms


Centro de Pesquisas da Escala Brasileu:a de Administrac;ao, Fundac;ao C"tlio
Vargas, Ro de Janeiro.
1 VIRGlLIO NOYA PINTO, "Balanco das Transformac:es Econornicas
No Seclllo
XIX", en Brasil em Perspectiva, de MANUEL NUNES DIAS y otros. Difnsao
Europein
do Livro, San Pablo, 1f)69, pg. 132. Los datos anteriores son de la misma fuenb~'.