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CAPILLA PALATINA. EUDES DE METZ. AQUISGRN.

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La Capilla de Aquisgrn, est concebida como el oratorio privado del
Emperador, al que se le otorga adems un valor martyrial porque all se
guardaba entre otras reliquias la Capa de San Martn, de ah precisamente el
nombre de Capilla (capella), que designa a las personas que custodiaban dicha
capa o capella, los capellani.
Su arquitecto es Eudes de Metz, del que apenas se conocen datos. S
sabemos en cambio que muchas columnas y otros materiales suntuosos se
trajeron de la mismsima Roma, para que pareciera igualmente suntuosa esta
segunda Roma que Carlomagno estaba construyendo en Aquisgrn.
La fachada principal que serva de acceso a la Capilla
estaba precedida, como ocurra en el Panten de Agripa y en otras
construcciones, de un amplio prtico rectangular. Desde esta perspectiva se
vea la portada como un enorme arco triunfal con las puertas de bronce,
siguiendo una vez ms la simbologa clsica. A uno y otro lado de la misma se
disponan dos gruesas escaleras que permitan el acceso a la tribuna. El
oratorio propiamente dicho es de planta centralizada. Concretamente consta
de un ncleo central octogonal, rodeado por un deambulatorio que forma un
polgono de diecisis lados (hexadecagonal). Ambos espacios, el ncleo central
y el deambulatorio, estn separados por gruesos pilares y arcos de medio
punto con dovelas de cromatismo alterno.
El deambulatorio se cubre con una alternancia de bvedas de arista de tres y
cuatro plementos, lo que es inevitable al ser doble el nmero de lados al exterior
que al interior. Por su parte el ncleo central se cubre con una cpula sobre
tambor, con ventanas abiertas en sus ocho paos. Sobre el deambulatorio se
eleva una tribuna o galera, que hara las veces del matronium paleocristiano y
bizantino, pero que en este caso vara su funcin pues adquiere ahora un
carcter puramente alico, ya que est reservada al Emperador y su Corte,
mientras la parte baja se reserva a los fieles. Es ms, enfrente mismo de la
entrada y en esta parte elevada se situaba el trono de Carlomagno (que an se
conserva) desde el que asista a los oficios religiosos, confirindole un
protagonismo especial no exento de simbolismo, pues all elevado adquira un empaque casi
celestial.
La tribuna por este mismo motivo adquiere su mayor porte ornamental, con
columnas clsicas, alternancia cromtica en las dovelas de los arcos y una
decoracin musivaria que completara el efecto suntuoso. Esta galera superior
cuya parte ms elevada se dedicaba precisamente a exposicin relicaria, estaba
cubierta con bveda de can.
El exterior por el contrario resultara mucho ms modesto, aunque no falto de
vistosidad. Se utilizaran sillares reforzando los vanos y el resto del muro se
completara con mampostera, cubrindose todo ello con un enfoscado de color
rosceo de gran efecto cromtico.

SANTA MARA DEL NARANCO. ASTURIAS. 842-850


Como se ha indicado, el momento de mayor esplendor del arte asturiano
coincide con el reinado de Ramiro I y dentro de ste, destacan especialmente los
edificios del Naranco, y hasta tal punto lo hacen que resultaban llamativos
incluso en su propia poca, al punto de sealarse en la Crnica de Alfonso III,
un siglo despus, que "aedificium consimilare voluerit, in Spania non inueniet".
Tal vez el ms conocido y el ms hermoso de todos ellos sea Santa Mara del
Naranco, que aunque utilizado durante mucho tiempo como iglesia, en realidad
se construy originalmente como Palacio de recreo del propio rey Ramiro I, con
sus sala de fiestas, bao y capilla.
El edificio posee una planta rectangular dividida en dos alturas: el primer piso se distribuye en tres
estancias con una cmara mayor en el centro y otras dos laterales, una de las cuales se empleara
probablemente como bao. El segundo piso repite la misma distribucin, con una gran sala central y
dos miradores a modo de belvedere en los extremos

De los muchos aspectos puramente constructivos que sorprenden


en Santa Mara, uno de los ms destacados es sin duda el sistema
de cubiertas, concretamente su larga bveda de can reforzada
por fajones y con arcos ciegos perimetrales y contrafuertes en el
exterior de cada tramo, cuyas referencias no parecen ser otras que
lejanos modelos romanos de salas de termas y mausoleos.
Igualmente sorprendentes resultan las balconadas laterales del
segundo piso, que se han convertido en la imagen caracterstica y ms bella del monumento. Abren
a la sala central a travs de tres puertas en arco de medio punto, siendo la central algo ms ancha y
alta que las laterales.
Los miradores propiamente dichos abiertos al
exterior por sus tres flancos, contaran en origen
con pretiles o antepechos calados de los que
quedan restos. Sus vanos, muy amplios, se
dividen en tres grandes arcadas de medio punto,
siendo tambin la central ms ancha y alta que
las laterales. Apoyan los arcos en capiteles de
tradicin clsica y columnas sogueadas. Todo
ello muy monumental y majestuoso, aunque tambin muy
sencillo, a la vista sobre todo de la apariencia exterior, limpia,
lisa, sin molduras ni cornisas levantadas y donde slo destacan como detalles
primorosos los medallones sobre las arqueras, de relieves sucintos, y la ventanita
tripartita de arquillos de medio punto peraltados, que a pequea escala y como
otro guio sutil, repite la misma estructura que la arquera de la balconada.
El programa ornamental de Santa Mara del Naranco es
igualmente variado y enriquecedor porque se mezclan capiteles
corintios, con otros simplemente sogueados, o de labras
vegetales muy sutiles de pasado visigodo, con otros motivos animados como aves,
cuadrpedos, jinetes, figuras humanas, etc.