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UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS

Aristteles
Biografa
Aristteles naci en el ao 384 a.C. en una pequea localidad macedonia
cercana al monte Athos llamada Estagira, de donde proviene su sobrenombre,
el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre
de Filipo y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la
familia de los Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de
la medicina y cuyo saber se transmita de generacin en generacin. Ello invita
a pensar que Aristteles fue iniciado de nio en los secretos de la medicina y
de ah le vino su aficin a la investigacin experimental y a la ciencia positiva.
Hurfano de padre y madre en plena adolescencia, fue adoptado por Proxeno,
al cual pudo mostrar aos despus su gratitud adoptando a un hijo suyo
llamado Nicanor.
En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a
Atenas para estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de
relacin personal se estableci entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las
escasas referencias que hacen el uno del otro en sus escritos, no cabe hablar
de una amistad imperecedera. Lo cual, por otra parte, resulta lgico si se tiene
en cuenta que Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico fundndolo
en una profunda crtica al platnico. Ambos partan de Scrates y de su
concepto de eidos, pero las dificultades de Platn para insertar su mundo
eidtico, el de las ideas, en el mundo real obligaron a Aristteles a ir perfilando
trminos como sustancia, esencia y forma que le alejaran
definitivamente de la Academia. En cambio es absolutamente falsa la leyenda
segn la cual Aristteles se march de Atenas despechado porque Platn, a su
muerte, designase a su sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la Academia.
En su condicin de macedonio Aristteles no era legalmente elegible para ese
puesto.

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Platn
Biografa
Filsofo griego (Atenas, 427 - 347 a. C.). Nacido en el seno de una familia
aristocrtica, abandon su vocacin poltica por la Filosofa, atrado por
Scrates. Sigui a ste durante veinte aos y se enfrent abiertamente a los
sofistas (Protgoras, Gorgias.). Tras la muerte de Scrates (399 a. C.), se
apart completamente de la poltica; no obstante, los temas polticos ocuparon
siempre un lugar central en su pensamiento, y lleg a concebir un modelo ideal
de Estado. Viaj por Oriente y el sur de Italia, donde entr en contacto con los
discpulos de Pitgoras; luego pas algn tiempo prisionero de unos piratas,
hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas.
All fund una escuela de Filosofa en el 387, situada en las afueras de la
ciudad, junto al jardn dedicado al hroe Academo, de donde procede el
nombre de Academia. La Escuela, una especie de secta de sabios organizada
con sus reglamentos, residencia de estudiantes, biblioteca, aulas y seminarios
especializados, fue el precedente y modelo de las modernas instituciones
universitarias.
En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de asuntos, dado que la
Filosofa englobaba la totalidad del saber, hasta que paulatinamente fueron
apareciendo -en la propia Academia- las disciplinas especializadas que daran
lugar a ramas diferenciadas del saber, como la Lgica, la tica o la Fsica.
Pervivi ms de novecientos aos, hasta que Justiniano la mand cerrar en el
529 d. C., y en ella se educaron personajes de importancia tan fundamental
como Aristteles.
A diferencia de Scrates, que no dej obra escrita, los trabajos de Platn se
han conservado casi completos y se le considera por ello el fundador de la
Filosofa acadmica (a pesar de que su obra es fundamentalmente un
desarrollo del pensamiento socrtico). La mayor parte estn escritos en forma
de Dilogos, como los de La Repblica, Las Leyes, El Banquete, Fedro o Fedn.
El contenido de estos escritos es una especulacin metafsica, pero con
evidente orientacin prctica. El mundo del verdadero ser es el de las ideas,
mientras que el mundo de las apariencias que nos rodean est sometido a
continuo cambio y degeneracin. Igualmente, el hombre es un compuesto de

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dos realidades distintas unidas accidentalmente: el cuerpo mortal (relacionado
con el mundo sensible) y el alma inmortal (perteneciente al mundo de las
ideas, que contempl antes de unirse al cuerpo). Este hombre dual slo podra
conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuado de la virtud para
perfeccionar el alma; y la virtud significaba, ante todo, la justicia, compendio
armnico de las tres virtudes particulares, que correspondan a los tres
componentes del alma: sabidura de la razn, fortaleza del nimo y templanza
de los apetitos. El hombre autntico ser, para Platn, aquel que consiga
vincularse a las ideas a travs del conocimiento, acto intelectual -y no de los
sentidos- consistente en que el alma recuerde el mundo de las ideas del cual
procede.
Sin embargo, la completa realizacin de este ideal humano slo puede
realizarse en la vida social de la comunidad poltica, donde el Estado da
armona y consistencia a las virtudes individuales. El Estado ideal de Platn
sera una Repblica formada por tres clases de ciudadanos -el pueblo, los
guerreros y los filsofos-, cada una con su misin especfica y sus virtudes
caractersticas: los filsofos seran los llamados a gobernar la comunidad, por
poseer la virtud de la sabidura; mientras que los guerreros velaran por el
orden y la defensa, apoyndose en su virtud de la fortaleza; y el pueblo
trabajara en actividades productivas, cultivando la templanza.
Las dos clases superiores viviran en un rgimen comunitario donde todo
(bienes, hijos y mujeres) pertenecera al Estado, dejando para el pueblo llano
instituciones como la familia y la propiedad privada; y sera el Estado el que se
encargara de la educacin y de la seleccin de los individuos en funcin de su
capacidad y sus virtudes, para destinarlos a cada clase. La justicia se lograra
colectivamente cuando cada individuo se integrase plenamente en su papel,
subordinando sus intereses a los del Estado.
Platn intent plasmar en la prctica sus ideas filosficas, aceptando
acompaar a su discpulo Din como preceptor y asesor del joven rey Dionisio
II de Siracusa; el choque entre el pensamiento idealista del filsofo y la cruda
realidad de la poltica hizo fracasar el experimento por dos veces.
Sin embargo, las ideas de Platn siguieron influyendo -por s o a travs de su
discpulo Aristteles- sobre toda la historia posterior del mundo occidental: su
concepcin dualista del ser humano o la divisin de la sociedad en tres rdenes
funcionales seran ideas recurrentes del pensamiento europeo durante siglos.
Al final de la Antigedad, el platonismo se enriqueci con la obra de Plotino y la
escuela neoplatnica (siglo iii d. C.).

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Scrates
(Atenas, 470 a.C. - id., 399 a.C) Filsofo griego. Pese a que no dej ninguna
obra escrita y son escasas las ideas que pueden atribursele con seguridad,
Scrates es una figura capital del pensamiento antiguo, hasta el punto de ser
llamados presocrticos los filsofos anteriores a l. Rompiendo con las
orientaciones predominantes anteriores, su reflexin se centr en el ser
humano, particularmente en la tica, y sus ideas pasaron a los dos grandes
pilares sobre los que se asienta la historia de la filosofa occidental: Platn, que
fue discpulo directo suyo, y Aristteles, que lo fue a su vez de Platn.

Biografa
Scrates fue hijo de una comadrona, Faenarete, y de un escultor, Sofronisco,
emparentado con Arstides el Justo. Pocas cosas se conocen con certeza de la
biografa de Scrates, aparte de que particip como soldado de infantera en
las batallas de Samos (440), Potidea (432), Delio (424) y Anfpolis (422). Fue
amigo de Aritias y de Alcibades, al que salv la vida.
La mayor parte de cuanto se sabe sobre l procede de tres contemporneos
suyos: el historiador Jenofonte, el comedigrafo Aristfanes y el filsofo Platn.
El primero retrat a Scrates como un sabio absorbido por la idea de identificar
el conocimiento y la virtud, pero con una personalidad en la que no faltaban
algunos rasgos un tanto vulgares. Aristfanes lo hizo objeto de sus stiras en
una comedia, Las nubes (423), donde se le identifica con los dems sofistas y
es caricaturizado como engaoso artista del discurso.
Estos dos testimonios matizan la imagen de Scrates ofrecida por Platn en
sus Dilogos, en los que aparece como figura principal, una imagen que no
deja de ser en ocasiones excesivamente idealizada, aun cuando se considera
que posiblemente sea la ms justa.
Se tiene por cierto que Scrates se cas, a una edad algo avanzada, con
Xantipa, quien le dio dos hijas y un hijo. Cierta tradicin ha perpetuado el
tpico de la esposa despectiva ante la actividad del marido y propensa a
comportarse de una manera brutal y soez. En cuanto a su apariencia, siempre
se describe a Scrates como un hombre rechoncho, con un vientre prominente,

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ojos saltones y labios gruesos, del mismo modo que se le atribuye tambin un
aspecto desaliado.

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La filosofa de Scrates
La cuestin moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de las
enseanzas de Scrates, con lo que imprimi un giro fundamental en la
historia de la filosofa griega, al prescindir de las preocupaciones cosmolgicas
de sus predecesores. Como se ha visto, el primer paso para alcanzar el
conocimiento consista en la aceptacin de la propia ignorancia, y en el terreno
de sus reflexiones ticas, el conocimiento juega un papel fundamental.
Scrates piensa que el hombre no puede hacer el bien si no lo conoce, es decir,
si no posee el concepto del mismo y los criterios que permiten discernirlo.
El ser humano aspira a la felicidad, y hacia ello encamina sus acciones. Slo
una conducta virtuosa, por otra parte, proporciona la felicidad. Y de entre
todas las virtudes, la ms importante es la sabidura, que incluye a las
restantes. El que posee la sabidura posee todas las virtudes porque, segn
Scrates, nadie obra mal a sabiendas: si, por ejemplo, alguien engaa al
prjimo es porque, en su ignorancia, no se da cuenta de que el engao es un
mal. El sabio conoce que la honestidad es un bien, porque los beneficios que le
reporta (confianza, reputacin, estima, honorabilidad) son muy superiores a
los que puede reportarle el engao (riquezas, poder, un matrimonio
conveniente).
El ignorante no se da cuenta de ello: si lo supiese, cultivara la honestidad y no
el engao. En consecuencia, el hombre sabio es necesariamente virtuoso (pues
conocer el bien y practicarlo es, para Scrates, una misma cosa), y el hombre
ignorante es necesariamente vicioso. De esta concepcin es preciso destacar
que la virtud no es algo innato que surge espontneamente en ciertos
hombres, mientras que otros carecen de ella. Todo lo contrario: puesto que la
sabidura contiene las dems virtudes, la virtud puede aprenderse; mediante el
entendimiento podemos alcanzar la sabidura, y con ella la virtud.

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