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Cultura maya

Templo de Kukulkn en Chichn Itz.

Detalle del Dintel 26 de Yaxchiln.

La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas,
que destac por su escritura glfica, el nico sistema de escritura plenamente desarrollado del
continente americano precolombino, as como por su arte,arquitectura y sistemas
de matemtica y de astronoma. Se desarroll en la regin que abarca el sureste
de Mxico,Guatemala, Belice, y la parte occidental de Honduras y El Salvador. Esta regin se
compone de las tierras bajas del norte que abarca la pennsula de Yucatn, las tierras altas de
la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano deChiapas, el sur
de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del Pacfico.
Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el desarrollo de la agricultura y la
poblacin se hizo sedentariaestablecindose en las primeras aldeas. En el perodo Preclsico
(c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se desarrollaron las primeras sociedades complejas y se
cultivaron los alimentos bsicos de la dieta maya: el maz, los frijoles, las calabazas y los chiles.
Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en torno a 750 a. C. Alrededor de 500 a. C. estas
ciudades posean una arquitectura monumental, incluyendo grandes templos con fachadas
de estuco. La escritura glfica se utiliz desde el siglo III a. C. En el Preclsico Tardo se
desarrollaron grandes ciudades en la Cuenca del Petn, y Kaminaljuyalcanz prominencia en
el altiplano guatemalteco. Desde alrededor de 250 d. C., el perodo clsico se define en gran
medida por el levantamiento de monumentos esculpidos empleando las fechas de Cuenta Larga.
En este perodo se desarroll un gran nmero de ciudades-estado vinculadas entre si por una
compleja red de comercio. En las tierras bajas mayas surgieron dos grandes poderes
rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin extranjera en la poltica dinstica maya
de la ciudad de Teotihuacan del centro de Mxico. En el siglo IX, se produjo un colapso
poltico general en la regin central maya, que origin guerras internas, el abandono de las
ciudades, y un desplazamiento poblacional hacia el norte. Durante el perodo Posclsico
surgi Chichn Itz en el norte, y se produjo la expansin del reino quich en el altiplano de

Guatemala. En el siglo XVI el Imperio Espaol coloniz la regin mesoamericana, y tras una larga
serie de campaas militares la ltima ciudad maya cay en 1697.
El poder poltico durante el periodo Clsico se centr en el concepto del rey divino, que
actuaba como mediador entre los mortales y el mbito sobrenatural. La monarqua
era hereditaria y patrilineal, y el poder pasaba al hijo mayor. La poltica maya estaba dominada
por un sistema de patrocinio, aunque la exacta composicin poltica de un reino variaba de una
ciudad-Estado a otra. Hacia el Clsico Tardo, la aristocracia haba aumentado
considerablemente y se haba reducido el poder exclusivo del rey divino. La civilizacin maya
desarroll formas de arte sofisticadas utilizando tanto materiales perecederos como durables,
incluyendo madera, jade, obsidiana, cermica, monumentos de piedra tallada, estucos y murales
finamente pintados.
Las ciudades mayas solan expandirse sin planificacin. El centro de la ciudad era ocupado por
complejos ceremoniales y administrativos, rodeado por una irregular expansin de barrios
residenciales. A menudo las diferentes partes de una ciudad eran conectadas por calzadas. La
arquitectura principal de la ciudad se compona de palacios, templos piramidales, juegos de
pelota ceremoniales, y estructuras alineadas para la observacin astronmica. La lite maya
saba leer y escribir, y desarroll un complejo sistema de escritura glfica, considerado el ms
avanzado en Amrica precolombina. Los mayas grabaron su historia y conocimiento ritual en
libros en forma de biombo, de los que slo permanecieron tres ejemplos con incuestionable
autenticidad, el resto fue destruido por los espaoles. Tambin existe un gran nmero de
ejemplos de inscripciones mayas en las estelas y la cermica. Los mayas desarrollaron una
compleja serie de calendarios rituales entrelazados, emplearon la matemtica y fueron uno de
los primeros pueblos en utilizar el cero explcito en el mundo. Como parte de su religin, los
mayas practicaban sacrificios humanos.

Tomado de: Wikipedia