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El ambiente es el conjunto de factores que influyen sobre el medio en el cual

el hombre vive. Bustamante Alsina lo define como el conjunto de valores


naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y tiempo determinados,
que influyen en la vida del hombre y de las futuras generaciones. Esta
consideracin del ambiente no impide reconocer su estrecha relacin con otros
bienes o intereses conexos, como lo son la recreacin, el paisajismo, la
urbanizacin, la arquitectura. Cuando hablamos de ambiente humano nos
referimos al resultado de la accin del hombre de habitar humanamente, esto
se trata de la totalidad de las condiciones de vida recreadas por el hombre.
Pues donde hay presencia humana se produce una reestructuracin, ya sea en
superficie o profundidad de las condiciones de vida ya existentes.
Existen tres concepciones sobre la definicin de ambiente y son:
1) Concepcin amplia: entiende el ambiente como todo aquello que
rodea al hombre y que puede influenciarlo o ser influenciado por este.
2) Concepcin intermedia: incluye en el concepto de ambiente todo lo
que pueda ser considerado como recurso natural, ya sea elementos
biticos o abiticos.
3) Concepcin restringida: limita la proteccin ambiental a la tutela del
agua y el aire solamente.
En todos los pases ms o menos industrializados se ha generalizado un clima
de opinin en torno a los problemas del medio ambiente. La conciencia
ambiental comienza a adquirir su dimensin universal cuando se dan los
primeros pasos para expresarla institucionalmente, a travs de conferencias y
acuerdos internacionales. Definamos conciencia ambiental como el
conocimiento de nuestro entorno para cuidarlo para nosotros y para
generaciones venideras. Si partimos de la educacin ambiental como un
proceso permanente generador de conciencia ambiental en funcin del
desarrollo sostenible, y teniendo en cuanta las tres etapas de la conciencia
(conocimiento, actitud y accionar), podemos llegar a la conclusin de que los
esfuerzos que se han hecho en nuestro pas aun no han logrado llegar al primer
nivel de los ya mencionados. Para el desarrollo de la conciencia ambiental es
necesario que empresas, instituciones, organizaciones, escuelas y cada uno de
nosotros incorporemos la dimensin ambiental a nuestra vida cotidiana.
La ecologa comprende el estudio de todos los elementos del planeta tierra y
de la relacin e interdependencia entre ellos. El conjunto de elementos biticos
y abiticos presentes en un espacio determinado constituyen una unidad
funcional denominada ecosistema. Estos dependen de procesos ecolgicos
(fsicos y qumicos) que los mantienen y permiten su desarrollo. La destruccin
de los ecosistemas conlleva la desaparicin de las especies que de ellos
dependen. Los sistemas biosfericos que dan sustento a la vida social
constituyen recursos comunes ambientales que han sido objeto de una

revalorizacin creciente concomitante con su deterioro.


El capital ecolgico se conceptualiza desde cuatro dimensiones a saber:
fsica, ecolgica, humana y social.
En cuanto a la relacin hombre-ambiente existen ciertos paradigmas que
dividen las distintas sensibilidades humana en funcin de lo que creemos un
punto de partida de nuestra tica particular.
1) El antropocentrismo defiende los intereses de los seres humanos por
encima de cualquier otro inters del resto de los seres vivos en general.
Cualquier medida adoptada a favor de la naturaleza sera aprobada
nicamente en caso de que beneficie a la especie humana en su
conjunto o en particular. El ser humano es la medida de todas las cosas.
(antropocentrismo juridico / antropocentrismo moderado)
2) En segundo lugar el biocentrismo defiende la idea de que todos los
seres vivos merecen consideracin moral por el mero hecho de estar
vivos. Este paradigma nace en 1970, reivindica el valor primordial de la
vida y es un modo de pensar que se contrapone al teocentrismo y al
antropocentrismo. Funda su ideario en la complejidad de las relaciones
de las especies y la cultura de lo vivo. Posee una concepcin holstica.
El dao ambiental es una palabra ambivalente, pues designa no solamente el
dao que recae en el patrimonio ambiental que es comn a una colectividad
(impacto ambiental), sino que tambin se refiere al dao que el ambiente
ocasiona de rebote a los intereses legtimos de una persona determinada,
configurando un dao particular que ataca un derecho subjetivo y legitima al
damnificado para accionar en reclamo de una reparacin o resarcimiento del
perjuicio patrimonial o extrapatrimonial que le ha causado. El trmino impacto
ambiental se utiliza en dos campos diferenciados: el mbito cientfico-tcnico
(identificacin y valoracin de los impactos ambientales) y el mbito juridicoadministrativo (produce normas y leyes al respecto).
Bruntland (primer ministro de Noruega) despus de significativos estudios
sobre el medio ambiente y el desarrollo, dio a conocer su informe en 1987
donde se formulo la propuesta de un desarrollo sustentable o sostenible.
Definindolo podemos decir que se refiere al desarrollo que satisface las
necesidades de la generacin presente sin comprometer las posibilidades de
las generaciones futuras para satisfacer las suyas. Su finalidad es buscar un
nuevo modo de desarrollo basndose en una sana utilizacin de los recursos
para satisfacer nuestras demandas y las venideras. La sustentabilidad requiere
de cuatro reas: ecolgica, econmica, social y cultural.
Del contexto del trmino desarrollo sustentable surge el principio
contaminador-pagador (ART.174 del tratado de UE). Se basa en que los
responsables de un acto de contaminacin tienen que pagar los costes de las

medidas necesarias para eliminarla o reducirla a un nivel jurdicamente


admitido.
El derecho ambiental se estructura sobre principios propios, recin en
formacin y consiste en la novsima rama de la ciencia jurdica nacida en los
prolegmenos de la Conferencia de Estocolmo de 1972. Conceptualizando esta
disciplina, diremos que el derecho ambiental es la rama del derecho pblico y
privado que regula la relacin del hombre con el ambiente, estableciendo las
conductas antropicas sobre el medio en el que se desarrolla. Tomando como
base la interaccin entre sociedad y ambiente, la identificacin del medio
ambiente como inters, valor o bien juridico, constituye la proteccin de otros
bienes o factores, como la salud pblica, la seguridad, la integridad o el
patrimonio vinculados subjetivamente con los derechos humanos bsicos.
El ART.41 de la Constitucin Nacional ha consolidado el ambiente como un
bien juridico protegido.
Esta rama del derecho a la que nos referimos tiene ciertos caracteres: es
interdisciplinaria, supranacional, patrimonial y autnoma. Tambin podemos
decir que es un derecho de carcter horizontal por lo que alcanza a diferentes
ramas del derecho pblico y privado.
Se suele pensar que el Derecho Internacional es de creacin reciente, pero la
conciencia ambiental en la relacin entre los Estados comenz a gestarse a
fines del 1800. La idea de conservar algunos recursos naturales de valor
internacional nace junto con el surgimiento de la ecologa como ciencia. El
derecho internacional pblico del medio ambiente comporta numerosas
convenciones internacionales, resoluciones obligatorias, algunas de ellas
dictadas por organismos internacionales, y un cierto nmero de textos no
obligatorios de carcter meramente declarativo.
Los instrumentos internacionales que se gestan a partir del PNUMA y CNUMAD
dan comienzo a la proteccin de determinados recursos naturales afectados
por situaciones ambientales descontroladas e irracionales. Al afianzarse la
doctrina y el pensamiento ambiental, se observa que las acciones
internacionales tratan de armonizar la economa con proteccin de las especies
y los ecosistemas.