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Como deben mirarnos:

la fotografa como tecnologa de la reconstitucin


discursiva del yo. Los tijuanenses y su leyenda blanca

Como deben mirarnos:

la fotografa como tecnologa de la reconstitucin discursiva


del yo. Los tijuanenses y su leyenda blanca

Josu Beltrn Cortez

GOBIERNO DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA SUR


CONSEJO NACIONAL PARA LA CULTURA Y LAS ARTES
INSTITUTO SUDCALIFORNIANO DE CULTURA
ARCHIVO HISTRICO PABLO L. MARTNEZ

Gobierno del Estado de Baja California Sur


Lic. Marcos Alberto Covarrubias Villaseor
Gobernador del Estado de Baja California Sur
Lic. Rafael Tovar y de Teresa
Presidente del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes
Lic. Andrs Crdova Urrutia
Secretario General de Gobierno del Estado de Baja California Sur
Lic. Christopher Alexter Amador Cervantes
Director General del Instituto Sudcaliforniano de Cultura
Jos Guadalupe Ojeda Aguilar
Subdirector del Instituto Sudcaliforniano de Cultura
M.C. Elizabeth Acosta Menda
Directora del Archivo Histrico Pablo L. Martnez
Sandino Gmez Vzquez
Coordinador de Vinculacin y Fomento Editorial
del Instituto Sudcaliforniano de Cultura

Primera edicin 2014


D.R. 2014 Instituto Sudcaliforniano de Cultura
Archivo Histrico Pablo L. Martnez
Altamirano e/Navarro y Legaspy, Zona Centro,
C.P. 23000, La Paz, Baja California Sur
ISBN: 978-607-XXXX-XX-X
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, almacenada en un sistema de recuperacin, o transmitida
en ninguna forma electrnica, mecnica, fotocopiada, magnetofnica, u otra, sin permiso escrito del Archivo
Histrico Pablo L. Martnez y el autor.
Diseo y formacin electrnica: Luis Chihuahua Lujn
Impreso y hecho en Mxico

A Federico Campbell.
In memoriam.

A mi familia: mam, pap, Hctor,


Alejandro, Wenceslao y Csar.
Tambin a ustedes: Hugo, Mirna,
Irene, Jos y Roxana
A mis tesoros: Diego y Ernesto.
A ti, por darme mis tesoros.
A mam locha:
s que me sigues cuidando.
Siempre te amar

Este trabajo no es ms que la tesis que present, en agosto de 2012, para obtener
el grado de Maestro en Estudios Culturales por El Colegio de la Frontera Norte.
Ve la luz, como libro, gracias a la confianza de Elizabeth Acosta, Directora del
Archivo Histrico Pablo L. Martnez de Baja California Sur. No ser suficientemente capaz de mostrar mi gratitud ante este gesto de confianza y generosidad
de ella y de la institucin que encabeza. No debo dejar de agradecer a El COLEF
por la formacin recibida, especialmente a Luis Escala Rabadn, Laura Velazco,
Miguel Olmos, Guillermo Alonso, Elizabeth Maier, Jos Manuel Valenzuela Arce,
Christine Von Glascoe, Norah Schwartz y, sobre todos, a Lawrence Taylor, por
haber dirigido este trabajo en su faceta de tesis de grado as como a Camilo
Contreras, por la lectura y asesora del mismo. A ti tambin, Alberto del Castillo: tus comentarios me hicieron ver cosas que no hubiera siquiera imaginado.
Gracias por hacerme ver a la fotografa un abrazo hasta el Instituto Mora.
Mencin especial merece el Archivo Histrico de Tijuana, depositario de las
fotografas que aqu se usan. Gracias a Gabriel Rivera, coordinador del Archivo, por el apoyo, la confianza y el abrigo en su coordinacin para llevar a buen
trmino este trabajo. Gracias a Genaro Nonaka y a su familia por el permiso y
el honor de permitirme usar el legado de su padre. Por ltimo, pero no menos
importante, gracias al profesor Fernando Aguilar Robles Maldonado (q.e.p.d):
sin su premonicin de haber tenido en sus manos algo importante, sencillamente
las fotos de Kingo Nonaka no hubieran sido, para bien o para mal, del dominio
pblico. Gracias

Prlogo

Una manchita blanca contra la leyenda negra


El fotgrafo es testigo de su propia subjetividad, declara Roland Barthes en una elocuente postura contra el realismo. Y esa firme exclamacin
podra ser el taln de Aquiles del importante trabajo de don Jos Genaro
Kingo Nonaka, el fotgrafo japons afincado hacia 1921 en Tijuana, ciudad que tuvo que abandonar durante la ltima fase de la Segunda Guerra
Mundial por disposiciones de ndole poltica; sin embargo, debido a la
construccin de ese referente documental que fue precisamente su labor
profesional en el registro de imgenes tijuanenses de la poca, es que nos
permite apreciar un legado inapreciable para considerar y en todo caso
afianzar otra cara de la misma moneda: la leyenda blanca de esa ciudad
fronteriza.
El trabajo que aqu nos presenta Josu Beltrn Cortez, pone en
adecuada perspectiva los dos grandes relatos contrapuestos que han
marcado el perfil del imaginario de Tijuana: el que la describe como una
ciudad en donde se dan cita las ms exacerbadas prcticas de la barbarie
apocalptica intestada de casas de juego, las apuestas, el consumo de alcohol y de drogas, concibiendo a la ciudad como una prostituta disipada,
libertina, de anchas caderas y piernas abiertas; y por otro la que describe
a esta misma poblacin como la de un espacio de oportunidades, de crecimiento en todos los rdenes, de personas que trabajan arduamente y

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salen airosas frente los retos ms difciles, la mtica Ta Juana que recibe
a los forasteros con los brazos extendidos, ofrecindoles trabajo honesto,
arraigo, identidad y valores.
El metarrelato (el de la leyenda negra) y su contradiscurso (la leyenda
blanca) se ponen aqu en una certera perspectiva que abona a la reflexin
y construccin de un dilogo entre ambas posturas tan contradictorias y
excluyentes en apariencia. Para ello el investigador se vale de una puntual
revisin de los resultados de investigacin histrica y cultural tan bien
referidos en otros tantos estudios (Piera, Flix Bermen, Ruiz), ponindolos en dilogo con los trabajos de Antonio Padilla o Consuelo Lpez
Armburo por ejemplo, a partir de las tempranas alusiones reivindicativas
de la profesora Josefina Rendn Parra, guanajuatense allegada a la ciudad
en 1922 quien, entre otras actividades, fuera fundadora de la denominada
Junta Pro Patria de Tijuana; o de Conrado Acevedo Crdenas que en
1954 publicara su Ensayo monogrfico para responder a las que l consider
falsedades alimentadas en el centro del pas respecto a la naturaleza y el
devenir de su ciudad.
A este trazo de referencias cruzadas, se suman algunas opiniones
de ciertos informantes quienes fueron entrevistados durante el trabajo
de campo, permitiendo con todo ello servir para el adecuado y bien
interesante arribo de las imgenes que registrara el fotgrafo de origen
japons que permite entonces mostrar ese otro rostro ya no descalificador ni estigmatizado del negro mbito tijuanense y de sus habitantes.
La iconografa de Kingo Nonaka que aqu se expone como parte
nodal, presenta estampas de su propia familia, del convivio de infantes y
de trabajadores, grupos de otros inmigrantes orientales que posan ante
la cmara; registra las importantes visitas de candidatos presidenciales o
jefes de Estado; muestra grupos de estudiantes que se esmeran en sus
diversos aprendizajes en aras de una mayor competitividad, plasma los
rostros alegres de jvenes muchachas, equipos de atletas y miembros de
clubes deportivos, retrata la obra civil construida para mejorar los servicios pblicos, panormicas que anuncian el crecimiento exponencial de
la ciudad, comitivas de reinas y princesas, desfiles y carros alegricos para
la celebracin de las fiestas patrias.

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En resumen pues, la obra fotogrfica considerada como muestra de


esa leyenda blanca que aqu se defiende, se contrapone a aqullas postales
que circularon ms con el sentido de souvenir o a la manera de mostrar el
extico wild west y que tambin se registraron desde su poca y todava
hasta fechas prcticamente recientes; prefiriendo mostrando los oficios, las
actividades celebratorias y acontecimientos festivos que ofrecen el rostro
de los ciudadanos comunes desempeando su vida diaria marcada por
el trabajo, el deporte y las actividades de convivio familiar y distraccin
cvica colectiva.
Ms all de la certeza del vilipendio hacia la ciudad de Tijuana en
torno a su bien conocida como leyenda negra que se arrastra desde sus
propios orgenes, o los esfuerzos reivindicativos de los forjadores y sus
gentes a partir de la denominada como leyenda blanca, quiz lo ms interesante sea precisamente la propia apreciacin contradictoria, dialctica
y en ventura inacabada de este punto nodal de nuestra geografa que se
complementa en s misma mediante una dinmica dualidad taosta como
un yin yang de la modernidad y que posee el carcter inaprensible, mutante
y performativo.
Y si el trabajo fotogrfico de Nonaka en este punto, a juicio de las
palabras de Barthes, el intelectual francs, pudiera resultar subjetivo en
tanto no solamente define el encuadre de su registro sino tambin sus
objetivos que ha seleccionado y que por ello no puede alejarse de una
carga ideolgica demarcada por el bienestar y progreso de la boyante urbe,
lo que importa es el dilogo apropiado y complementario que pretende
redefinir a esta ciudad tan vital y multifuncional. Josu Beltrn con este
trabajo nos invita a estas reflexiones.

Hugo Salcedo

Introduccin

En este trabajo leern un anlisis hecho a nivel histrico y sociocultural


de un fenmeno presente en la historia de Tijuana de manera tal que su
sociedad no solo ha recurrido a l como alternativa para la limpieza de la
imagen y del discurso que sobre Tijuana, los tijuanenses y lo tijuanense
se ha venido construyendo bajo la forma de una leyenda negra, sino que
tambin, a pesar de no haber sido etiquetada como tal, a aqul que sealan
como su verdadera identidad: me refiero al diseo, construccin y representacin de una leyenda blanca cuya confeccin obedece a un proceso y
esfuerzo por construir un contradiscurso, esto eso, una narrativa gloriosa,
que haga sentir orgullosos a los tijuanenses y, adems, legtimo, segn la
opinin de ellos pues ste representa lo que quieren que signifique y represente como su verdadera historia, el cual sin embargo busca eliminar
el imaginario de los otros.
Si bien la leyenda negra es comn a toda la frontera Mxico-Estados
Unidos, en Tijuana se ha vivido e interpretado con una intensidad e insistencia muy particular por la sobrerrepresentacin que sta ha tenido
en y a partir de esta ciudad. Es por ello que en este estudio se atiende el
fenmeno a partir de Tijuana y en Tijuana.
A pesar de que la leyenda negra fue producto del proceso histrico
que tuvo como resultado el primer crecimiento significativo demogrfico y urbano que experiment la ciudad de Tijuana (1921-1930 [Padilla,
2006]), ste es visto no solo con recelo sino que es negado debido a que
representa un discurso e imaginario inaceptable para aquellos que se pro-

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claman como los verdaderos tijuanenses, pues ha sido construido por su


otredad histrica conformada por los estadounidenses y los mexicanos
no fronterizos quien han estigmatizado a Tijuana, los tijuanenses y lo
tijuanense.
La leyenda negra es un discurso estigmatizante de la frontera MxicoEstados Unidos que se desprende de un fenmeno histrico-socioculturaleconmico tanto estadounidense como mexicano: el de la prohibicin al
licor y juegos de azar a travs de campaas de moralizacin. En Estados
Unidos, stas se vivieron a partir de la entrada en vigor de la Ley Volstead,
entre 1919-1933 y en Mxico, durante las campaas antialcohlicas de los
gobiernos constitucionalistas y posrevolucionarios (1914-1921).
El impacto histrico y socioeconmico que dichas prohibiciones
tuvieron en esta frontera fue positivo: desarrollo y expansin urbana
propiciada por un crecimiento demogrfico alentado por las ofertas de
empleo y la derrama econmica que la prohibicin garantizaba en sus poblados, lo cual a su vez se traduca en una entrada de capital a las arcas de
las autoridades locales que se tradujo en obras pblicas de infraestructura
econmica, urbana y social. Incluso, el desarrollo propiciado por el impacto
de la prohibicin en la frontera fue capitalizado tambin por las ciudades
fronterizas estadounidenses: la derrama econmica signific afluencia a
las ciudades fronterizas mexicanas de turistas que tenan paso obligado
por los Estados Unidos para internarse en las ciudades mexicanas. Por
mencionar un ejemplo, tenemos las medidas implementadas en El Paso,
Texas. La cmara de comercio de dicha ciudad, hacia 1923, despleg una
campaa publicitaria a favor de su vecina Ciudad Jurez. Saban en El Paso
que la afluencia a Ciudad Jurez significaba la presencia de los mismos
turistas y sus capitales en esa ciudad. As, el beneficio fue mutuo [Piera
y Verdugo, 1994: 156].
El beneficio acarreado a las poblaciones y estados fronterizos por las
prohibiciones repercuti en medidas tomadas por las autoridades locales y
regionales de ndole diversa: desde anular prohibiciones al alcohol hechas
por autoridades estatales el caso del estado de Sonora, gobernado por
Plutarco Elas Calles quien impuso una prohibicin en 1915 el auspicio
por parte de las mismas para la construccin de puentes que garantizaran
el fcil acceso a los poblados fronterizos en Ciudad Jurez se construy

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el Puente Internacional, por ejemplo o incluso, confeccionar leyes de


divorcio Ciudad Jurez, 1932 para incrementar el atractivo de las visitas
a las localidades de la frontera [Piera y Verdugo, 1994: 156].
A pesar del beneficio econmico que trajeron a la frontera las
prohibiciones al alcohol, es por el estigma de la leyenda negra que esto
es ignorado las ms de las veces. El estigma del discurso negro es construido y sealado tanto por estadounidenses como por mexicanos, ya
hemos mencionado, debido al clima moralizador imperante en la poca
tanto en los Estados Unidos como en Mxico aunque sus antecedentes
los encontramos desde la segunda mitad del siglo XIX. El punto medular de su contexto es, como seala Lawrence Taylor, la preexistencia del
imaginario de una frontera salvaje [2003]. Este imaginario fue creado
primero por los ingleses y por los estadounidenses despus para justificar
su expansin al oeste, el cual constaba de habitantes y tierras indmitas a
las cuales haba que ir a civilizar y someter a travs de su trabajo. Cuando
los estadounidenses alcanzaron la costa del Ocano Pacfico a travs de
la guerra contra Mxico (1846-1848), fue que empezaron a voltear al sur.
Las primeras miradas tras la guerra se dieron y construyeron en el
contexto de especulaciones sobre la tierra, el arribo de inversionistas e
inmigrantes en general al suroeste estadounidense gracias a la presencia
del ferrocarril y con ello, una oleada de turistas a la cual David Piera
denomina como healthseekers, los cuales no eran otra cosa ms que personas
que viajaban al suroeste de los Estados Unidos en busca de climas que
fueran ms propicios para su salud [Piera, 1989, 2006; Taylor, 2003].
Segn Piera, esto inaugur el turismo al sur de la nueva frontera: para
el caso de Tijuana, se hace especial nfasis en la bsqueda, para su visita,
de las aguas termales de Agua Caliente [Piera, 1989].
Los visitantes, tanto turistas como inversionistas especuladores de
tierras, ante la conciencia de estar visitando un pas y una cultura distintos,
empezaron a buscar el folklore que distinguiera a sa cultura de la suya
propia. As, crearon el imaginario del llamado Old Mxico: del Mxico charro, del Mxico del sarape, del Mxico que andaba a lomo de caballo, de
burro o de mula o en una carreta tirada tambin por este tipo de ganado.
La mirada del Old Mxico es la que origin el estereotipo de la frontera
Mxico-Estados Unidos, usado e institucionalizado por las autoridades

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mexicanas al concluir la etapa armada de la Revolucin para representar


todo lo mexicano [Prez Montfort, 2007].
As, en buena medida, la mirada sobre la frontera era una que buscaba
lo extico y lo salvaje la cual, con la puesta en vigor de la Ley Volstead,
evolucion al grado de convertirse en una mirada estigmatizante. La
frontera pas del bonito Old Mxico a un abrevadero de licor, a una tierra
de nadie, a la de una tierra sin ley, de corrupcin, de juego, de burdeles.
Esta mirada se extendi de Tijuana a Matamoros. Lo atractivo del fenmeno recae en los discursos que inaugur: si bien algunos tienden a
afirmar que se trat de una poca dorada por el crecimiento econmico,
urbano y demogrfico que trajo consigo [Ruiz, 1998] no hay que perder
de vista que, a pesar de su sustento histrico-sociocultural-econmico,
es la leyenda negra la construccin de un discurso a partir de la mirada
de los extranjeros y de los mexicanos no-fronterizos. Es por ello que los
fronterizos en general, especialmente los tijuanenses, no aceptan y por lo
tanto niegan esa mirada y esa versin de los hechos que se ha convertido
en historia.

Antecedentes del tema: cmo ha sido tratado


a travs de la historiografa
Incluso en la academia existe un reclamo a esta mirada. Lo encontramos en
la obras del historiador fronterizo Manuel Ceballos. Ceballos, haciendo
uso de su oficio, denuncia esto en textos como La condicin fronteriza: de
lnea de paso a espacio de identidad [1997]. En l seala que la visin de la
frontera fue construida por la visin de aquellos que vinieron de paso y,
sin embargo, hay otros tantos para los cuales la frontera es mucho ms
que eso: es el lugar en el cual decidieron quedarse.
En todo momento Ceballos seala que la frontera tiene una doble
acepcin: la de lo efmero y lo no-efmero, la de lnea de paso a espacio de
identidad. Agregamos que es la frontera del discurso negro y el discurso
blanco. Seala que es un espacio de hipocresa, donde se tiene la lectura

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de la misma a partir de la moral puritana-estadounidense y la mirada del


local, de aqul al que le cost trabajo construirla, de aqul que sufri un
proceso psicosocial para contener los embates de los discursos. Sin embargo, como seala Rogelio Ruiz [2009], es el reflejo de la poca dorada de
la prohibicin que por sus actividades escandalizaron a ambas sociedades.
As, en respuesta a la confeccin de un discurso negro por parte
de los de fuera, estadounidenses y mexicanos no-fronterizos, los locales
fronterizos hicieron lo propio a travs de un discurso que hoy estamos
sealando como leyenda blanca para completar esa acepcin doble que
seala Ceballos.
En este trabajo particularizamos el caso del reclamo del discurso de
doble acepcin en la ciudad de Tijuana y encontramos que es a travs de
los discursos que se inaugura dicho proceso, con la produccin de narrativas de corte histrico y de crnicas con marcado sentido localista que
no alzan la mirada para ver la extensin real del fenmeno de la leyenda
negra: la frontera. Esto se debe a que el discurso negro ha cargado el
estigma con particular mpetu sobre esta ciudad debido a que Tijuana se
form como pueblo-vicio en la vertiente de un corredor dorado formado
por las ciudades californianas de San Francisco-Los ngeles-San Diego
[Gmez, 1992; Piera, 2006] cuyo potencial econmico hizo que en este
poblado la disipacin fuera ms evidente que en Mexicali, su competidor
mas prximo [Gmez, 1992]. California ha sido considerada como el
estado dorado por su histrico potencial econmico y fue este hecho el
que convirti a Tijuana en el poblado ms famoso, en el contexto de las
prohibiciones, de toda la frontera Mxico-Estados Unidos.
Paul Vanderwood [2010] seala que, en el contexto ya aludido, los
barones de la frontera Carl Withington, Marvin Allen, Frank B. Mayer,
James Croffoth, Baron Long y Wirt W. Bowman empresarios dedicados
a lo que Eric Schantz [2001; 2011] denomina como la industria del vicio
o de los placeres arriesgados, fueron los que inauguraron a Tijuana en
los negocios que le daran su fama a travs de su leyenda negra. Tijuana,
debido a su posicin privilegiada dentro del aludido corredor dorado
como poblado fronterizo (sus antecedentes los encontramos en el siglo
XIX, en el contexto de la fiebre del oro baja californiana, como posta de
aprovisionamiento [Piera, 1989; 2006] aunque tambin emergi como

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un punto turstico desde las dos ltimas dcadas del mismo siglo [Piera,
1989; Taylor, 2002]) y ante su poca poblacin, fue un escenario donde
dichos empresarios encontraron la oportunidad de mudar sus capitales.
En 1915 estaban inaugurando la Feria Tpica o The Tijuana Fair para
dar con ello inicio a la oferta de sus placeres [Piera, 1989]. A la feria,
que en s ofertaba juegos de azar y espectculos taurinos, le siguieron la
apertura de hipdromos, casinos y toreos, ofreciendo al pblico estadounidense principalmente esas atracciones que en California si bien todava
no estaban restringidas por completo, ya eran sealadas y condenadas por
las asociaciones y grupos moralistas.
As, paulatinamente, el pequeo Tijuana se convirti en el centro
de placeres de San Diego y de toda California [Gmez, 1992]. Este hecho
impact a profundidad al poblado: de representar un espacio que a finales
del siglo XIX ocupaba apenas una calle, la que es hoy conocida como el
Callejn Z y, dispersos a sus alrededores, apenas 245 habitantes [Padilla, 2006] los cuales en 1930 se haban ya convertido en 11,271 [Padilla,
2006]. sa pequea comunidad fue la que atestigu el crecimiento del
poblado ocasionado tanto por la inmigracin como por la expansin de
la mancha urbana que la dinmica econmica de las prohibiciones puso
en marcha en ella.
No podemos hablar de una comunidad cerrada sobre s misma, pues
existe evidencia de que se viva una relacin de intercambio e interaccin
intensos con San Diego, California. Sin embargo, la comunicacin ms
all de San Diego era difcil, particularmente con el interior y el resto de
Mxico. No fue sino hasta 1915 que el gobernador de Baja California,
entonces Distrito Norte, Esteban Cant Jimnez, inaugur el Camino
Nacional, una va de terracera que supona la comunicacin por tierra
entre Tijuana, Tecate y Mexicali. Antes del camino, la nica opcin para
entrar o salir de Tijuana era el ferrocarril San Diego-Arizona.
En general, los testimonios recabados hablan de una comunidad que
viva en precariedad y sacrificio. David Piera [1989] registr el testimonio
de Francisco M. Rodrguez quien dice que en Tijuana no exista tienda
alguna y, por lo tanto, casi haba hambre; el testimonio de Julio Dunn
Legaspy, recabado tambin por Piera, dice que los trabajos mejor pagados derivados del establecimiento de los hipdromos, cantinas, casinos y

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burdeles eran para los estadounidenses, cuyos patrones, estadounidenses


tambin, discriminaban a tal grado a los mexicanos, tijuanenses o no, que
stos se sentan extraos en su propia tierra.
La comunidad de Tijuana, segn los testimonios, vio de una forma
muy particular el embate de la prohibicin. Si bien sta se tradujo en un
incremento a las inversiones econmicas y su consecuente derrama y en
inversin en infraestructura a tal grado de que se afirma que fue en la
poca correspondiente a la prohibicin que Tijuana se form como ciudad [Rivera, 2006] la comunidad ha cuestionado este impacto que para la
historia es evidente. Los Tijuanenses argumentan en sus testimonios, por
ejemplo, que los empleos bien pagados no eran para los locales; tambin,
se lee una condena moral casi igual a la que al norte de la frontera hacan
las asociaciones temperantes de las actividades emanadas de la industria
del vicio y los placeres arriesgados en Tijuana.
Sin embargo, los testimonios nos indican que los Tijuanenses
ansiaban ser parte de ese mundo de alguna manera. Cmo explicar su
organizacin en sindicatos para pelear por esos espacios que les eran negados por los inversionistas estadounidenses o sus protestas y desorden
pblicos cuando fueron clausurados los casinos en el sexenio de Lzaro
Crdenas? As lo afirma la narrativa de Francisco M. Rodrguez, en Piera
[1989] y la obra de Paul Vanderwood [2007].
As, invariablemente, las narrativas de los tijuanenses, tanto las recabadas en obras como la de Piera [1989, 1994] y las recabadas durante
el trabajo de campo para obtener informacin para el anlisis cualitativo
de la tesis de grado que dio forma a este trabajo, aluden a una realidad
social de trabajo y de sacrificio. Por ejemplo, Blanca1 [2012] opina que la
realidad de los tijuanenses es de lucha por un pedacito de tierra o, por
otro lado, Jos2 [2012] dice que Tijuana es una ciudad donde llegan cada
1 Informante de este trabajo de tesis. Lo que la hace Tijuanense es el hecho de haber
nacido aqu pero, segn su narrativa, el sacrificio del trabajo para, por y en esta ciudad
[Coln, 2012].
2 Este fenmeno histrico tambin tuvo impacto y consecuencias en la frontera de los
Estados Unidos con Canad. Sin embargo, la frontera con Mxico fue la que recibi
el imaginario y estigma de la leyenda negra.

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ao 80 mil habitantes [] que votan con su cuerpo que estn mejor aqu
que en el lugar del que vinieron. Tijuana es una meta llena de oportunidades. Aqu llegamos de todos los confines de la patria buscando trabajo,
cobijo, dignidad y hogar [Galicot, 2012].
Se vislumbra en las lneas anteriores un discurso triunfalista, cuyos
elementos son los de una historia de sacrificio, de la bsqueda por la dignidad, etc. Esta es la tradicin narrativa que en la tesis de grado explico
como historiografa de corte localista iniciada por un abogado, Conrado
Acevedo Crdenas, con su texto titulado Tijuana. Ensayo monogrfico
publicado en 1954. En l expone que la razn principal para redactar y
publicar se texto fue para presentar una respuesta a las calumnias que
Tijuana reciba a travs de la llamada leyenda negra, las cuales el sufri
como estudiante de derecho en la UNAM. Sin embargo, la obra de Josefina Rendn Parra es ms ubicada que la de Acevedo debido a que ella
fue profesora. Ella lo hizo a partir de sus Divulgaciones histricas las
cuales empezaron a circular en Tijuana a partir de1924. Sin embargo, su
texto ms recordado es el de Apuntes Histricos de Tijuana publicado
en 1972.
Tenemos entonces que las primeras obras en las que de alguna
manera se expone la historia o sobre la historia de Tijuana, aparecieron
desde la dcada de 1950. Hay que sealar que los autores de estas primeras
obras no eran historiadores. El autor de la primera obra sobre Tijuana,
Tijuana: ensayo monogrfico es, ya mencionamos, el abogado Conrado
Acevedo Crdenas. Las obras que aparecieron a partir de la poca tuvieron
el fin, como los mismos autores lo sealan en sus prlogos, de limpiar
el nombre de Tijuana. La premisa de los aficionados que las escribieron:
que las nuevas y futuras generaciones conozcan ms de la tierra que los
vio nacer a unos y amorosa abre sus brazos a otros [Martnez, 1996:1].
La intencin de este tipo de obras es o hacer apologas personales,
autolegitimarse como actor o personaje importante para la historia de la
comunidad a la que va dirigido el texto o hacer justificaciones personales
como el porqu de sus fracasos y de sus xitos. Lo interesante es que el
esfuerzo por lograr lo que hemos mencionado ha terminado por exaltar
los valores y las virtudes de la comunidad o historia en cuestin. As,
pienso que con el tiempo s se ha logrado alimentar este sentimiento

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de pertenecer a algo especial, nico, irrepetible. Estos son, desde luego,


sentimientos y opiniones que forman parte de eso que se ha identificado
como leyenda blanca.
En ese sentido es particularmente sobresaliente el ya mencionado
texto Apuntes Histricos de Tijuana de Josefina Rendn Parra, pues es
de donde se dnde se desprende el concepto de leyenda blanca acuado
por Antonio Padilla Corona [1992] el cual Consuelo Lpez Armburo
[2002] desarroll a partir del argumento de que existi la difusin de una
educacin y conciencia con sentido nacionalista en Tijuana, la cual ella
trat a travs de la perspectiva de gnero. Sin embargo, el concepto no
se restringe solo a esta perspectiva. Es ms amplio, aunque es el gnero,
segn Lpez, el eje rector de dicho discurso.
La primera obra de historia hecha por un historiador en la localidad es la que lleva como ttulo Panorama histrico de Baja California,
coordinada por David Piera Ramrez [1983] y publicada por la Universidad Autnoma de Baja California en colaboracin con la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Esta es una de las obras de referencia
obligada para los historiadores que producen trabajos sobre historia regional y local. Incluso, se desprende de esta el texto Historia de Tijuana.
Edicin conmemorativa del centenario de su fundacin, 1889-1989,
tambin coordinada por Piera (Tijuana, Universidad Autnoma de Baja
California-Gobierno del Estado de Baja California, XII Ayuntamiento
de Tijuana, 1989).
Panorama histrico de Baja California tuvo intenciones monumentales: exponer por completo la historia de la Baja California desde
la descripcin de su escenario natural, la prehistoria peninsular, las exploraciones europeas y la etapa misional, sus primeras dcadas de vida
independiente, las concesiones de las tierras baldas, el desarrollo de la
costa noroccidental, la transformacin del desierto, las pocas de Cant y
Rodrguez, el inicio de la integracin al resto del pas y su intensificacin
del vnculo con el resto de Mxico.
La obra, podemos leer en ella, hace una primera periodizacin de
la historia de la Baja California, la cual ha sido cuestionada, ampliada e
incluso completada y quiz superada por obras posteriores, particularmente el texto Baja California: un presente con historia coordinado

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en 2002 por la historiadora Catalina Velzquez Morales, puesto que en


esta obra se cuid ms el trato a la informacin y el uso de las fuentes
as como su metodologa.
Panorama histrico tiene una exposicin y un trato profesional
por el coordinador. Es de llamar la atencin que se alimenta de fuentes
documentales y orales por igual y parte de los artculos que le conforman no fueron elaborados por historiadores, sino por aficionados, testigos de algunos de las narrativas que en ella se incluyen o por los que
denomino en mi tesis de grado como los herederos de la memoria y el
tiempo: los descendientes de los protagonistas y los constructores de los
acontecimientos que construyen la obra. Considero que al interior de la
obra encontramos la tendencia de autolegitimar o exaltar la historia de la
regin y las comunidades que en ella se pretende describir. Sin embargo,
es un panorama de Baja California, no de Tijuana, aunque s incluye sus
antecedentes histricos que tuvieron a bien temporalizar de finales de
siglo XIX hasta, en la obra mencionada, la dcada de 1930 cerrando stos con la poca del Centro Turstico de Agua Caliente (1928-1938) ms
popularmente llamado El Casino. Baja California: un presente con
historia rebasa esa temporalidad. As, nos ofrece una visin ms amplia
del devenir de la historia local y regional.
Alrededor de los acontecimientos del cierre del casino es que se
empieza a disear el discurso de la leyenda blanca, pues es en ellos donde
la comunidad de Tijuana reflexiona por vez primera sobre s misma y se
preocup del cmo les mirarn a futuro. Sin embargo, a pesar de que
la poca es medular, es tratada en la obra de Panorama histrico con
superficialidad, cosa que el mismo David Piera reconoce en otra obra
monumental: Visn Histrica de la Frontera Norte de Mxico. Es en esta
obra donde Piera se atreve a reflexionar sobre las dinmicas econmicohistricas que percuten la llamada leyenda negra. Sin embargo, afirma
que por su naturaleza, como ya se ha sealado la poblacin de Tijuana
a decidido recorrer sobre de ella un velo de olvido [Piera y Verdugo,
1994:155]. El olvido y, aado, negacin, lo encontramos en la construccin
de su contradiscurso: la leyenda blanca.
Tenemos entonces que hay una relativa falta de obras histricas
con el perfil sociocultural. Ello lo atribuimos no a las fuentes que tradi-

23

cionalmente se consultan, sino a su tratamiento. Un intento por incluir


aspectos sociales, comunitarios y culturales en obras sobre historia de
Tijuana lo podemos localizar en la serie de textos Tijuana, senderos en
el tiempo (XVIII Ayuntamiento de Tijuana, 2006) Tijuana: identidades
y nostalgias (XVIII Ayuntamiento de Tijuana, 2007) Tijuana: historia
de un porvenir (XIX Ayuntamiento de Tijuana, 2010) coordinados por
Mario Ortiz Villacorta Lacave y Manuel Acua Borbolla. La serie de obras
est construida por una diversidad interesante de autores: leemos en ella
a historiadores, comunicadores, socilogos, antroplogos, cronistas y
aficionados a la historia. La temtica, aunque diversa, se centra en fenmenos tijuanenses pero por la diversidad de reas a la que se adscriben
sus autores, no necesariamente tratados desde la historia.

Tesis central.
Directrices interpretativas para saber
cmo los tijuanenses quieren que les miren
Esta investigacin es un intento por construir una historia a partir de
la observacin y del anlisis de narrativas de sujetos para codificar las
fotografas que argumento son la tecnologa de la leyenda blanca. El
resultado, estimo, es el de un estudio desde la perspectiva sociocultural,
hecho que es una fortaleza de este documento, pues no hay abundancia
de trabajos con este perfil. Las preguntas que surgieron, particularmente
en el momento de la observacin, son a travs de qu medio o recurso
los tijuanenses han resignificado sus procesos y smbolos constituyentes
de su imaginario para disear y representar una leyenda blanca como contradiscurso a la leyenda negra? Cules son los elementos y/o tecnologas
histrico-socioculturales que estructuran la construccin y difusin de
la leyenda blanca? Quines son los constructores de la leyenda blanca y
cules son los usos que a ella han dado?
Para responder a lo anterior, ubico y describo a la leyenda blanca
como un proceso histrico de negacin y disputa a los imaginarios de

24

Tijuana: la leyenda negra versus la leyenda blanca para saber cmo los tijuanenses quieren que se les mire as como explicar a la fotografa como
la tecnologa usada para el diseo y representacin de la leyenda blanca.
Atiendo un fenmeno que implica explicar el proceso de la construccin de la identidad, ideologa y sentir de los locales a travs de un
discurso y la toma de una posicin sobre el cmo quieren que les miren
desde un polo opuesto y extremo al de la leyenda negra.
Trato al tema de la leyenda blanca como un fenmeno histrico e
identitario a la vez debido a que es en el espacio-tiempo de Tijuana que
ha existido la necesidad de limpiar la imagen y el discurso de la ciudad.
A consecuencia de la ubicacin de este fenmeno es que en este trabajo
daremos cuenta del proceso sociocultural que gest y construy la leyenda
blanca, adems de atender un tema por completo inexplorado dentro del
mismo: el uso de la fotografa como tecnologa para definir la mirada que
sobre Tijuana, los tijuanenses y lo tijuanense se debe idealmente tener,
siendo adems un recurso catalizador y legitimador de la memoria, utilizada por los tijuanenses como la evidencia indiscutible de lo que ellos
han calificado como su verdadera historia.
La construccin de la leyenda blanca de Tijuana obedece a una
narrativa hecha a partir del uso de juicios de valor cuyos elementos
discursivos son representados y legitimados en el uso de la fotografa
haciendo de esta su tecnologa. Los juicios de valor son legitimados por
los tijuanenses, en su discurso blanco, como su verdadera historia puesto
que se trata de su versin construida a partir de su memoria, la cual es
para ellos la evidencia indiscutible de sus verdades.
Encuentro que como testigos y herederos del tiempo de Tijuana,
los tijuanenses se saben dueos de saberes que les permiten reflexionar
su pasado y con ello, construir su versin de su historia la cual, por su
discurso, consideran autntica y fuera de discusin y crtica, por lo que
la leyenda blanca es en s un polo opuesto y extremo a la leyenda negra
pero, al igual que sta, es descalificadora y estigmatizante: niega y elimina
ideolgicamente al otro que no opina como el tijuanense. Es por esto un
contradiscurso.

La construccin histrica
de la leyenda negra

Fue en las dos ltimas dcadas del siglo XIX que en los Estados Unidos
de Amrica el proceso de la prohibicin y de la confeccin del discurso de
la leyenda negra encontr su punto de partida. El ambiente temperante,
por no decir puritano, ya reclamaba tanto la presencia del pecado al sur
de la frontera de los Estados Unidos como la puesta en vigor de una ley
que erradicara o al menos moderara el consumo del alcohol y de las diversiones consideradas en la poca como pecaminosas [Ruiz Ros, 2009].
El clima de temperancia que comnmente es sealado como puritano
y que decant en la prohibicin se hizo evidente en buena medida a partir
de lo que seala Willi Paul Adams [2001]: en la dcada de los aos de 1920
se desat una crisis agrcola que puso de manifiesto el conflicto entre
los valores rurales y urbanos subyacentes en muchos acontecimientos de
la poca [p. 281]. El acontecimiento de mayor trascendencia en medio
de esta crisis por sus consecuencias tanto al interior como al exterior de
los Estados Unidos, fue el de la entrada en vigor de la llamada prohibicin o Ley Volstead a partir de la ratificacin de la 18va. Enmienda a la
constitucin de los Estados Unidos, la cual fue el resultado del conflicto
de valores al que se refiere Adams.
Al estar el campo estadounidense en crisis y ante el embate publicitario a los jvenes de las sociedades rurales a travs del cine, la prensa
escrita y la radio de la cultura de la gran ciudad, los poblados rurales
y las pequeas ciudades de sur de los Estados Unidos, cuyos jvenes se
sentan atrados por este estilo de vida de las grandes ciudades del norte

26

y noreste que los medios les ofertaban, se organizaron y empezaron a


entrar en accin en contra de lo que consideraban como una invitacin
al pecado. Su refugio contra la emergencia econmica y la defensa de
sus jvenes, atrados por las grandes urbes, fue el reforzar su creencia
en los antiguos y sencillos valores, en dios, la americanidad, la moral y la
maldad intrnseca del alcohol [Adams, 2001:181]. Las autoridades estadounidenses no lograron mucho al intentar paliar la crisis del campo. As,
en el clima de crisis y de enfrentamiento social por la disputa del estilo
de vida y del imaginario rural versus el urbano, el cinturn de la biblia,
como era llamada la zona rural del sur de los Estados Unidos (y frontera
con Mxico) embisti a las ciudades estadounidenses con el reclamo de
la confeccin de una prohibicin a la ingesta de licor [Adams, 2001].
Segn Adams, por el amplio respaldo que tuvo el reclamo de una
prohibicin, particularmente de grupos feministas y de iglesias protestantes
y por su nivel de organizacin, es el que los congresistas estadounidenses
no tuvieron otra opcin ms que aceptar la peticin. No pudieron solucionar su crisis. As, por cuestiones de popularidad, dieron trmite a lo
que se convertira en la 18va. Enmienda Constitucional la cual sumi la
bebida en la clandestinidad [Adams, 2001:283].
La confeccin y ratificacin de la 18va. Enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica, tambin llamada Ley Volstead
y popularmente conocida como Ley Seca, concret legalmente la era de
la prohibicin en los Estados Unidos de Amrica. Se prohibi la fabricacin, venta o transporte de licores embriagantes dentro de los Estados
Unidos y de todos los territorios sometidos a su jurisdiccin, as como
su importacin a los mismos o su exportacin de ellos, con el propsito
de usarlos como bebidas de 1919 a 1933 [Constitucin de los Estados
Unidos de Amrica, XVIII; Piera y Verdugo, 1994:155]. As, las ciudades
estadounidenses perdieron uno de los elementos caractersticos de la diversin y del esparcimiento de los adultos y con ello, los empresarios del
vicio y de las prohibiciones voltearon al sur, a los poblados fronterizos

27

mexicanos, moviendo a y creando en ellos el imaginario de una frontera


salvaje3 [Taylor, 2003].
Debido a que la peticin de la prohibicin fue principalmente
respaldada por ligas femeninas e iglesias protestantes es que se dice
comnmente que sta obedece a un clima moralizador imperante en los
Estados Unidos. Sin embargo, como seala Adams, su percutor fue el
enfrentamiento de los imaginarios entre el sur rural y el norte industrial.
El imaginario del sur, llamado por Adams como el cinturn de la biblia,
estaba adscrito a lo que llamaramos un clima o estilo de vida e ideologa
moralista o puritana. Pero fue la crisis y no la moral la que finalmente
seal el camino de la elaboracin y entrada en vigor de la prohibicin,
la cual dio a la sociedad estadounidense un toque de emocin a sus vidas:
les orill a buscar en la clandestinidad la bebida. Adems, la sociedad
Estadounidense estaba de fiesta, pues recin su pas haba emergido
victorioso de la Primera Guerra Mundial, hecho que la inaugur como
potencia mundial. El ambiente vivido fue ms bien de fiesta y no de sobriedad. Historiadores como Alan Brinkley [2004] se refieren a la dcada
de 1920 como los aos maravillosos. Tenemos entonces que el clima de
temperancia no fue, como comnmente se seala, generalizado en los
Estados Unidos. Fue propio en el sur, en el cinturn de la biblia, y fue
ste el que seal a la frontera como lugar de perdicin y de pecado.
Sin embargo, no fue solo en el extranjero que se construy el imaginario de la leyenda negra. El discurso estigmatizante fue construido
tambin en Mxico. La dcada de 1920 coincidi con el fin de la etapa
armada de la Revolucin Mexicana. La faccin que result vencedora al
final del proceso fue el llamado Grupo Sonora cuyos integrantes de
inmediato se dieron a la tarea de la reconstruccin nacional, dando especial
nfasis en la cuestin moral pues la preocupacin del nuevo rgimen era
que Mxico, en el rengln social, se posicionara acorde con la cultura del
nuevo siglo XX: la de la modernidad, en la cual se deba de construir al
nuevo mexicano como un obrero limpio, productivo y sin vicios y esto,
3 Este fenmeno histrico tambin tuvo impacto y consecuencias en la frontera de los
Estados Unidos con Canad. Sin embargo, la frontera con Mxico fue la que recibi
el imaginario y estigma de la leyenda negra.

28

para el proyecto revolucionario, sera a travs de su moralizacin. Para


lograr el cometido, las nuevas autoridades posrevolucionarias tomaron
medidas prohibicionistas contra el consumo de licor y de los juegos de
azar [Mndez, 2007].
El proyecto de la reconstruccin de una moral nacional fue ms
importante de lo que pueda pensarse. Dice el historiador Alan Knight
[1996] que el programa revolucionario era mucho ms amplio que solo
lograr la reforma agraria pues este obedeca integralmente a una ideologa
desarrollista, la cual obedeci a un proyecto de clase que busc la erradicacin de la insalubridad, el alcoholismo, la prostitucin, los juegos con
apuestas y diversiones con derramamiento de sangre, prcticas comunes
de las clases populares [Gmez, 2004:1]. Ya el Maderismo (1909-1913)
contempl la erradicacin de los vicios y la vagancia de las clases populares, en cuyo proceso la educacin jugara un papel preponderante debido
a que se estipulaba que sta tendra un papel edificante para las masas
mexicanas [Knight, 1996:502]. As, el programa revolucionario estuvo
dispuesto a incluso desafiar los gustos populares para llevar a cabo su
limpieza moral-social [Knight, 1996:503].
Cmo sealbamos, fue el llamado Grupo Sonora el que result
triunfante al final de la Revolucin Mexicana. Sin embargo, este grupo
creci al interior de los constitucionalistas (1914-1920) liderados por
Venustiano Carranza, en cuyo perodo se hicieron efectivas, dando eco al
desarrollismo maderista, campaas antialcohlicas en varios estados del
Mxico Revolucionario: Sonora, Chihuahua, Coahuila, Sinaloa, Nayarit,
Veracruz, Tabasco, Tlaxcala y Yucatn [Buchenau, 2007; Gmez, 2004;
Knight, 1996; Macas, 1995]. Se ha prestado cierta atencin al caso de las
campaas antialcohlicas en Sonora debido a que se estado, en el perodo
Constitucionalista, fue gobernado por Pluatarco Elas Calles quien a la
postre se convertira en el hombre fuerte de Mxico, en el Jefe Mximo
de la Revolucin, quien hizo del estado de Sonora durante su gobierno
(1915) el laboratorio de la Revolucin [Buchenau, 2007:59].
Junto con las campaas antialcohlicas, los gobiernos constitucionalistas tomaron medidas para restringir tambin el juego. Sin embargo
decidieron dar marcha atrs con el prohibicionismo principalmente por
cuestiones econmicas. El juego y el alcohol representaban una entrada

29

de dinero nada despreciable tanto para los erarios pblicos como para
los bolsillos de los militares-polticos. As, al culminar la etapa armada y
arrancar con la reconstruccin nacional, las presidencias emanadas del
Grupo Sonora, particularmente las de lvaro Obregn y Plutarco Elas
Calles, al intentar decretar la prohibicin a nivel federal para hacer efectiva
la limpieza social, recularon debido a que era ms urgente la recaudacin
oficial y personal. Sacando provecho de la prohibicin estadounidense,
Obregn se rehus a implementar mediadas en contra de la produccin,
importacin, comercializacin o consumo de licores. La situacin benefici
directa e indirectamente los ingresos oficiales y particulares provocando
as, en el contexto tanto de las prohibiciones estatales como en su posterior relajamiento, que se acudiera a la frontera, a los pueblos-vicio
donde la oferta de licor y juego estuvo presente y report un auge por la
situacin en ambos pases [Buchenau, 2007; Gmez, 2004; Knight, 1996;
Macas, 1995; Mndez, 2004].
Por estar la frontera en el medio de dos proyectos de moralizacin
a partir de prohibiciones, se construy el ambiente y diversin que tanto
estadounidenses como mexicanos aoraban [Gmez, 1992:44; Mndez,
2004]: cantinas, prostbulos, hipdromos y casinos empezaron a formar
parte del paisaje fronterizo y ello instal en el imaginario extranjero y
nacional la imagen de que sta y sus ciudades constituyen un espacio
donde reina el vicio y la perdicin, debido a que en la poca, sus poblados
como el incipiente Tijuana fueron aprovechados para cultivar diversiones
de alto lujo, basadas en las atracciones del viejo mundo feliz4 [Schantz,
s/f:3]. La economa fronteriza derivada de la Ley Seca permiti el hecho
que una poblacin como Tijuana tuviera un crecimiento sin precedente
alguno: en 1921 se contabilizaron 1,228 habitantes en el poblado. En
1930, eran ya 11,271 [Padilla, 2006].
Los antecedentes de la Ley Volstead y su era en s coincidieron e
incidieron en la etapa formativa de Tijuana. Por lo tanto, desde pocas
tempranas5 el poblado se convirti en un imn ldico-concupiscente4 El mundo precedente a la Ley Volstead.
5 Tijuana tiene como fecha de fundacin oficial el 11 de julio de 1889. Sin embargo,
desde la dcada anterior el rea ya registraba la presencia de un pequeo asentamiento

30

hedonstico: se tall el imaginario de que Tijuana es una localidad predispuesta para dar y recrear prcticas viciosas, juegos de azar, relaciones
venales, trfico de mercancas [] una ciudad abierta a la disipacin y al
vicio [Ruiz, 2009:142, Flix, 2003:10]. ste, es el que recibe el trmino
de leyenda negra.
A pesar del hecho de que el impacto de la Ley Seca aceler el crecimiento urbano, demogrfico y econmico de la frontera en general y de
Tijuana en lo particular, ello es hoy tratado con superficialidad y polmica
en lo que atae a la produccin y manejo de la historia. Como dice David
Piera, hay una tendencia entre la poblacin de correr sobre ella un velo
de olvido [Piera y Verdugo, 1994:155] Esto, opino, ha sido por medio
de la negacin: Tijuana es una ciudad calumniada que merece evocar
imgenes distintas a las relacionadas con la miseria y la disipacin [Sarabia,
1987, en Gmez, 1992:75]. sas imgenes distintas las han ubicado en
la obra de un fotgrafo local: Kingo Nonaka quien, segn la opinin de
algunos historiadores locales pero sobre todo de los tijuanenses, captur
precisamente imgenes totalmente opuestas a las de miseria y disipacin,
vicio, prostitucin, juego, corrupcin y estigma.

cuya vida giraba en torno a la aduana fronteriza. No discutiremos en este espacio la


cuestin de la fundacin, pues es un tema que requiere un anlisis por separado. Sin
embargo, hacemos el comentario puesto que Ruiz y los autores revisados coinciden
en que desde stas dcadas es cuando se empieza a gestar la imagen negra del poblado
fronterizo. Por ello sealamos, basados en Ruiz, el que desde su origen el poblado se
convirti en un imn de lo que Schantz define como la industria del placer [Schantz,
s/f], Ruiz, imn ldico-concupiscente [Ruiz, 2009] y Flix, espacio ldico-hedonstico
[Flix, 2003:10].

La construccin histrica
de la leyenda blanca

La construccin de un discurso descalificador-estigmatizante reconocido y


generalizado como la Leyenda Negra de Tijuana trajo como consecuencia
el diseo, desde adentro, de su anttesis y binariedad: una leyenda blanca.
Ya hemos sealado que la leyenda negra representa un discurso enmarcado dentro de una temporalidad y hechos histricos que la convierte
en s en el proceso o al menos su representacin que revolucionara a
la frontera en cuanto a impacto econmico y explosin demogrfica se
refiere. Es por esto que hablar de la leyenda negra es hablar del proceso
histrico que le sign.
Sin embargo, debido a la naturaleza de su discurso, el que se afirma que la poblacin tijuanense ha querido olvidarle y negarle [Piera y
Verdugo, 1994].
La leyenda blanca representa se olvido y negacin. Ella es una respuesta a la mirada de la otredad histrica del tijuanense. El discurso negro
fue confeccionado desde el extranjero y desde el centro del pas [Ruiz,
2009] y en consecuencia, los tijuanenses han buscado hacer del discurso
blanco de Tijuana el de una ciudad luz [] ejemplo para la nacin por
el patriotismo activo de sus habitantes [Padilla, 1992:6] adems por su
trabajo, honestidad, arraigo y valores familiares.
En un artculo donde se habla de la leyenda blanca, Consuelo Lpez
dice que esta nos remite a un contexto ideolgico, de carcter nacional,
que promova los valores de una sexualidad pura y una religiosidad piadosa
[Lpez, 2009:41]. Sin embargo, el contexto remita no solo a promover

32

valores sexuales o religiosos, sino que el proyecto era lograr una renovacin moral nacionalista y reivindicacin del grupo que triunf al final de
la Revolucin Mexicana, el grupo de Sonora, a travs de la promocin
de la educacin, la cultura y las artes [Gonzlez, 2007:7].
As, la idea de la sexualidad pura y la religiosidad piadosa, en medio
de la promocin de valores nacionalistas, hace que se imagine a la leyenda
blanca en la figura de una madre abnegada, entregada a su familia, en
contraste con la de la prostituta, la mujer disipada y libertina a travs de
la cual la leyenda negra imagin a Tijuana.
Entonces, qu tipo de discurso es el confeccionado para la leyenda blanca? No es el de un subalterno, aunque sus promotores se hayan
considerado durante mucho tiempo sujetos sin voz. Sus principales promotores han sido las clases medias y altas. Una de las ms importantes
fue una profesora, Josefina Rendn Parra [Padilla, 1992, Lpez, 2009].
Rendn Parra interpret y defini la historia de Tijuana a partir de
roles femeninos socialmente aceptados y desempeados desde la clase
media y alta: mujeres pedagogas, activistas de clubes sociales, asociaciones
cvicas pro-festejos patrios, pro-estado libre y soberano de Baja California aquellas que seran consideradas como las voces ejemplares del
cambio social y poltico de la zona fronteriza norte [Lpez, 2009:42].
Rendn, en su papel como educadora, forma parte de una tradicin
historiogrfica localista que ha buscado reivindicar a la ciudad desde una
mirada y activismo definidos por los ideales posrevolucionarios puestos
en marcha a partir del arribo al poder del general lvaro Obregn, el cual
asuma a las mujeres destacando a las profesoras como las madres
de la nacin [Lpez, 2009]. En su rol de profesora-madre, Rendn se
preocup por el discurso e imagen que de Tijuana se estaba construyendo
y propagando. Encontr la necesidad de construir una historia local bajo
la ptica de valores nacionalistas, heroicos, ticos y morales.
Sin bien la historiografa de corte localista a la cual obedece la obra
de Rendn ciment a la leyenda blanca, paradjicamente los tijuanenses
no hacen referencia a ella. La fuente documental que hoy presenta efectividad por su reconocimiento entre los tijuanenses para la construccin
y difusin del discurso reivindicatorio que supone la leyenda blanca es la

33

fotografa, particularmente aquellas tomadas por un inmigrante japons:


Kingo Nonaka.
Nonaka ejerci el oficio de fotgrafo en Tijuana de 1924 a 1942.
Mientras el comn de la produccin fotogrfica representaba las actividades emanadas del establecimiento de la industria del vicio en Tijuana el
turismo en las cantinas, los casinos, los toreos, los hipdromos, etc. y de
su espacio por excelencia, la Avenida A (hoy Revolucin), Nonaka decidi
atender un nicho que hasta el momento los fotgrafos de la leyenda negra
haban ignorado: a los tijuanenses, sus familias y, son las que ms atencin
han recibido, su vida pblica. Son escenas que representan a una Tijuana
distinta, opuesta a la del imn ldico-concupiscente de la leyenda negra.
Las fotografas de Nonaka se han convertido en una herramienta que
evidenci lo indiscutible dicho esto desde el imaginario de los tijuanenses de los valores expuestos a travs de las narrativas de la historiografa
localista y de la memoria colectiva que sta ciment. Se han convertido
en la tecnologa de la leyenda blanca: son el catalizador y la evidencia de
los recuerdos que consideran como legtimos.
Al tratarse la leyenda blanca en su origen de una reinterpretacin
y redefinicin, supone sta una tctica y una estrategia identitaria para
preservar y definir e interpretar lo que los tijuanenses consideran como
su verdadera historia e identidad obedeciendo al tiempo a sus intereses
materiales y simblicos [Gimnez, 2002:45-48], y, segn Ralph Linton,
representa tambin la evidencia del desarrollo de una conciencia de
grupo: su esprit de corps [2006:103].
Ante el discurso y afirmacin de que el estigma de la leyenda
negra vino de fuera, los promotores de la leyenda blanca han hecho lo
posible por que alrededor de ella se construya el sentimiento de unidad
comunitaria, arraigo y amor por esta tierra. La leyenda blanca supone
presentar la otra cara de la ciudad [] que fuerzan a leer, aprender y
aprehender quienes se invisten como los portadores de los sentires locales y regionales [Ruiz Ros, 2009:132]. Pretenden que sta sea el lugar
de reunin de sus conciencias e identidades. Es, en mi opinin, incluso
un ideal de modernidad. El sentir individual no cuenta. Es privado el
individuo para construir la leyenda blanca: lo importante no es l, sino

34

rescatar, reivindicar y consolidar la buena imagen de Tijuana para en el


futuro beneficiar al colectivo adscrito a la misma.
Si bien la produccin de la historiografa con sentido localista arranc
en 1954, fue en el ao de 1938 que aconteci un hecho que cimbr a la
comunidad del poblado de Tijuana: la violacin y el asesinato por parte
de un soldado de nombre Juan Castillo Morales a una nia de 8 aos de
edad llamada Olga Camacho. Esto aconteci en un clima de incertidumbre
social: la Ley Volstead haba sido derogada desde 1933. Ello, junto a los
efectos de la Gran Depresin de 1930 y la puesta en marcha en Mxico
de una cruzada moralizadora nacional revolucionaria a partir del Maximato y reforzada durante el Cardenismo [Buchenau, 2007, Vanderwood,
2008] significaron la decadencia de los casinos. En Tijuana eran stos la
principal fuente de ingresos, siendo la ms importante la del Casino de
Agua Caliente.
La incertidumbre del contexto y el acontecimiento violento provocaron una crisis social sin precedentes en Tijuana: la comunidad sali
a las calles y (des)articulados como una muchedumbre, mezclaron las
exigencias de la devolucin de su fuente de empleo junto a las de justicia por el asesinato de la nia. Por verlos cumplidos, fueron capaces de
cimbrar el caos en las calles del poblado: amotinados, pedan al soldado
para lincharlo [Vanderwood, 2007].
Las exigencias de justicia se concretaron cuando declararon culpable a Juan Castillo. El propio ejrcito se encarg de cumplir su sentencia:
muerte, por la llamada ley fuga, del soldado frente a toda la comunidad
de Tijuana como testigos en el panten de la localidad.
Tras los eventos de 1938 y debido a que estos fueron expuestos de
forma intensa en los diarios de ambos lados de la frontera, los tijuanenses
reflexionaron sobre su actuar y, por vez primera, reflexionaron sobre el
cmo les miraran a futuro [Vanderwood, 2008]. As, se hizo tangible la
necesidad de preservar su historia y su memoria, la cual deba ser ideal, deba
ser de bronce. Empezaron a satisfacer sa necesidad con la confeccin y
uso de la historiografa localista la cual es alimento para la leyenda blanca
pero expuesta y representada idealmente, hoy, a travs de las fotografas
de Kingo Nonaka. stas evocan las imgenes opuestas, las que alejan a
Tijuana del escenario de miseria y disipacin [Sarabia, 1987, en Gmez,

35

1992:75] construido por la leyenda negra que, acusan, han calumniado a


Tijuana. En la leyenda blanca y sus imgenes se encontr y tall la pica
que representa a Tijuana en la figura de una madre abnegada.
Si bien escndalos como el asesinato de la nia Olga Camacho ya se
haban vivido con anterioridad el Peteet scandal, por ejemplo, acontecido
en 1926 y por supuesto cimbrado a la comunidad por su repercusin
en la imagen y discurso de lo local en el extranjero, es el asesinato de la
nia el que es recordado por la comunidad puesto que se trat de una
familia local, considerada como tijuanense. As, este hecho en particular
fue el que orill a la sociedad a reflexionar sobre si. Otros escndalos,
como el Peteet, no los miraron como propios pues no fueron producidos
al seno de su comunidad.

Tijuana

La ciudad de Tijuana es descrita, en las obras consultadas [Aguirre, 1975;


Piera, 1989, 1994, 2006; Acua y Villacorta, 2006] a partir de datos que
son tiles para ubicarla geogrficamente. Los textos de su historia inician
diciendo de Tijuana que
[] es la cabecera de la municipalidad del mismo nombre, una de las cuatro
que integran la divisin municipal de Baja California, de las 32 federativas
que constituyen los Estados Unidos Mexicanos que se localizan en la
Amrica Septentrional. La ciudad de Tijuana, a 29 metros sobre el nivel
del mar, se encuentra a los 323130 de latitud norte y 117 de longitud
occidental del meridiano de Greenwich [Aguirre, 1975:1]

David Piera y Jess Ortiz, dicen de ella que


[] tiene una forma que se asemeja mucho a la forma de un rectngulo.
Limita al norte, en 41 km, con el Condado de San Diego, California,
EUA; al sur, en 38 km, con el municipio de Ensenada; al oriente, en 51
km, con el municipio de Tecate y al poniente, en 57 km, con el Ocano
Pacfico. En virtud de lo anterior, su superficie territorial es de 1727 km
y si lo comparamos con los otros municipios de la entidad resulta que es
el mas pequeo de todos. As encontramos que cabe 30.11 veces en el
municipio de Mexicali y 1.72 veces en el de Tecate. En la superficie total
del Estado de Baja California cabe 41.47 veces y paradjicamente aqu
reside el 46.5% de toda la poblacin de la entidad [Piera y Ortiz, 1989:1].

38

Piera (2006) actualiza esta descripcin haciendo mencin de que


Tiene una superficie de 123, 584.08 hectreas, una vez deducidas a las 51,
332 que se le desincorporaron para crear, en 1994, el municipio de Playas
de Rosarito. Esto hace mas marcada la diferencia entre la municipalidad
de Tijuana y las de Ensenada, Mexicali y Tecate, cuyas superficies son
considerablemente mayores. Solo aventaja en este sentido a la de Playas
de Rosarito. Respecto a la superficie, del Estado de Baja California, la del
municipio de Tijuana representa nicamente el 1.53% (Piera, 2006:13).

Esta es la primera imagen que de Tijuana se construye a travs de


sus textos. A ella le sucede una extensa recopilacin de informacin sobre la estructura geolgica e hidrolgica del municipio, as como breves
discusiones sobre su toponimia. Como menciono en la introduccin, le
siguen, a las descripciones geogrficas, geolgicas e hidrolgicas, el hablar
de los llamados pobladores aborgenes y de la etapa misional, El
rancho de Tijuana en el Mxico Independiente, El surgimiento de la
poblacin de Tijuana, Inicios del siglo XX, los sucesos de 1911,
Accin gubernamental y desarrollo turstico, el impacto de la Ley Seca
y la Tijuana de los tijuanenses, El cardenismo en la frontera, efectos
de la Segunda Guerra Mundial [Piera, 1989, 2006, 2007]. Esta temporalidad o divisin temtica construida para la historia de Tijuana es la que
comn e invariablemente se utiliza en los textos clsicos aunque tambin
en los que los suceden.
Es particularmente interesante el hecho de que esta informacin o es
ignorada o dada por obvia por los tijuanenses. En contraste ellos, al hablar
de Tijuana y de su historia, de aquellas cosas que los hacen tijuanenses,
ubican sus narrativas a partir y a travs de la frontera internacional con
el condado de San Diego, California, Estados Unidos. Es decir, ubican
sus relatos desde su experiencia con la frontera y, de manera intensa e
interesante, de su visin la historia, de Tijuana, lo tijuanense y los tijuanenses a partir del filtro y del contraste que supone la visin construida
a partir del ojo del otro: estadounidenses y mexicanos no-fronterizos,
particularmente los de la capital del pas, la Ciudad de Mxico. stos,

39

estadounidenses y mexicano no-fronterizos son a quienes considero en


este trabajo como la otredad histrica de los tijuanenses.
Los tijuanenses, en sus narrativas, no hablan de sus relaciones o de
la relacin de la ciudad con Tecate, Ensenada o con el Ocano Pacfico.
Tampoco hacen mencin de la historia de la mayora de los apartados
temticos que expondran la historia de la ciudad, con la salvedad de los
acontecimientos de 1911 y la poca de la Ley Seca. En estos dos hay un
consenso, en opinin de los informantes, de que son los pasajes de la
historia local que han definido muchos aspectos de los discursos que
sobre Tijuana y los tijuanenses prevalecen, y son dos: el metadiscurso
conocido y reconocido como leyenda negra y aqul que propongo como
contradiscurso en este trabajo, a partir de un concepto acuado pero no
llenado por el historiador Antonio Padilla: la leyenda blanca.
La poblacin de Tijuana es en gran medida producto de un ambiente
de especulaciones financieras e incertidumbre legal sobre la tenencia de la
tierra en el marco de la definicin y poblamiento de la frontera MxicoEstados Unidos. Al final de la Guerra Mxico-Estados Unidos y con la
firma, en 1848, del tratado de Guadalupe-Hidalgo, se traz una nueva
frontera entre estos dos pases. El espacio que hoy comprende Tijuana,
debido a esto, qued al sur de esta nueva demarcacin, dejando de pertenecer geogrficamente a la Alta California y tambin su adscripcin
poltica-administrativa a San Diego. En lo sucesivo pas a formar parte
de la Baja California y administrado, en diversos momentos de finales del
siglo XIX, tanto por el poblado de Real del Castillo como de la ciudad
de Ensenada, Baja California.
Antes de la mencionada eventualidad, la frontera obedeca a una
naturaleza distinta y su ubicacin era tambin otra. Era de origen misional: serva para demarcar la jurisdiccin religiosa de las californias mexicanas, la Alta y la Baja, administradas por frailes franciscanos una y por
dominicos la otra. Se encontraba al sur de lo que hoy es Tijuana, en la
misin dominica de San Miguel Arcngel de la Frontera, paraje que hoy
es conocido en la regin como La Misin, al sur del actual municipio
de Playas de Rosarito y antes de arribar a la mancha urbana de la ciudad
de Ensenada, Baja California.

40

En la mayora de los casos, el antecedente histrico de las poblaciones que experimentaron desarrollo en las californias lo encontramos en
las misiones. Ignacio del Ro [1998] las defini como pueblos de indios
administrados en lo temporal y espiritual por sacerdotes. As defini a
las misiones jesuitas, cuyas fundaciones a partir de la de Nuestra Seora
de Loreto de Conch, en 1697 en el actual estado de Baja California Sur,
inauguraron el proceso de reduccin a la cristiandad y a la autoridad del
imperio espaol a los nativos de la California, como se le conoci a partir
de su descubrimiento en el siglo XVI.
Si bien las misiones jesuitas fueron fundadas en su mayora en lo
que hoy conocemos como Baja California Sur (en el actual estado de
Baja California se fundaron solo 3, en el rea conocida como el Desierto
Central, las de Santa Gertrudis La Magna, Santa Mara de los ngeles y
San Francisco de Borja) estas sentaron el precedente para la colonizacin
de las Californias. La administracin temporal a la que se refiere del Ro
es la administracin poltica de las misiones: de sus habitantes y de los
territorios en los que stos vivan.
Como sabemos, los nativos de la California, a la llegada de los
espaoles y de los sacerdotes, estaban organizados en bandas nmadas.
Sin embargo, a pesar de ello, el territorio por el cual se movilizaban en
busca del sustento alimenticio y de las materias primas utilizadas en su
vida cotidiana estaba perfectamente delimitado. Esto se explica en el
hecho de que se reconocen zonas de la pennsula divididas entre varias
bandas indgenas: pericues y guaycuras se dividan el sur de la pennsula
y cucaps, cochimes, kiliwas y kumiais, el norte [Piera, 1994].
Las zonas de recorrido de las bandas indgenas fueron identificadas
por los misioneros jesuitas y tuvieron a bien llamarles rancheras indgenas. A su expulsin de la California y de todo el imperio espaol, en
el ao de 1768, fueron suplidos en la California por frailes de la orden
de San Francisco. Liderados por Fray Junpero Serra, se dieron a la tarea
de redescubrir la California, avanzando desde Loreto y hasta el norte, a
la baha de San Diego. En el trayecto cayeron en la cuenta de la vastedad
de la California. Por ello la dividieron en dos: en la Alta, administrada por
ellos, los franciscanos, y la Baja, por los dominicos, asentando su frontera

41

en la ya mencionada misin de San Miguel Arcngel de la Frontera, en el


ao de 1787 [Meigs, 1994].
El sistema de administracin jesuita fue replicado por franciscanos
y dominicos. Sin embargo, la administracin temporal pas a ser responsabilidad de los militares, a travs de los presidios, quienes una vez
alcanzada la independencia por parte de Mxico con respecto a Espaa
se vieron beneficiados con la desincorporacin de las rancheras de la autoridad presidial: las rancheras fueron concesionadas para su explotacin
y eventual desarrollo a los soldados de los presidios. As, las rancheras,
antiguas zonas de recorrido indgena, se convirtieron en ranchos. Este
fue el caso de Tijuana: de ser definida como ranchera administrada por
la misin y presidio de San Diego de Alcal a partir de la fundacin de la
misma en 1769, en el ao de 1829 fue concesionada al alfrez Santiago
Argello Moraga, convirtindose as la ranchera de Tijuana, en rancho,
cuya extensin era de 10, 533 hectreas [Aguirre, 1975; Piera, 1989, 2006].
A partir de entonces, el vaivn del rancho Tijuana se describe entre
revalidaciones de los ttulos de concesin primero y de propiedad despus y
litigios familiares por su propiedad. Con la definicin de la nueva frontera,
ahora de carcter internacional, en 1848, fue cuando se empez a definir
la historia de este pedazo de tierra mexicana que despierta opiniones
varias, enfrentadas, polmicas. Una historia que, al revisarla, analizarla y
reflexionarla, nos hace deducir que se trata de discursos en disputa.
El resultado de la guerra y la demarcacin de la nueva frontera trajo
como consecuencia a sus posesionarios la prdida de la mitad del espacio que comprenda el rancho Tijuana [Piera, 2006]. En este contexto
es que arrancaron las especulaciones inmobiliarias por los movimientos
de mercado: el nuevo oeste de Estados Unidos fue poblado de forma
repentina pero gradual debido a la disponibilidad de nuevas tierras para
su colonizacin, el brote de una fiebre por la obtencin de oro pero, ya
a finales del siglo XIX, el arribo del ferrocarril y el natural desarrollo por
industrializacin que este supone el cual se tradujo en inmigracin y construccin de nuevos poblados en las tierras recin adquiridas [Taylor, 2003].
Las especulaciones y el desarrollo inmobiliario en la frontera tanto
por el desarrollo industrial la llegada del ferrocarril y por la promocin
de la imagen de que en estas tierras haba una frontera salvaje por do-

42

mar [Taylor, 2003] los juegos de azar, el licor y la prostitucin hicieron


su aparicin en la regin se tradujo en una oleada de inmigracin a la
misma en ambos lados. Si bien, como seala Taylor, el sur de la frontera
californiana (Tijuana) no se vio afectado de manera inicial por estas
especulaciones inmobiliarias debido a que las tierras que comprendan
el rancho Tijuana estaban en litigio por la muerte intestada de Santiago
Argello, su primer dueo si se instal en estas tierras una poblacin
incipiente, a los alrededores de la aduana fronteriza [Aguirre, 1975; Piera, 1989, 2006; Taylor, 2003]. El turismo que arrib a San Diego tanto
en bsqueda del vicio como de salud los llamados healthseekers pronto
incursionara hacia lo extico, hacia la bsqueda del otro, el cual est al sur.
En el paraje de Tijuana se cuenta con un manto fretico de aguas
sulfurosas cuyas inmediaciones son conocidas todava como Agua Caliente. La presencia de dicho manto propici que a finales del siglo XIX
y principios del XX la oleada de los healthseekers incursionara al poblado
de Tijuana adquiriendo este una notoriedad en la regin por dicha caracterstica. Aunado a ello, se encontraba disponible la oferta, atractiva para
este incipiente turismo, del folklore mexicano: corridas de toros, peleas
de gallos, corridas de caballos e incluso, bailes tnicos [Taylor, 2003].
As, el casero que se empez a construir a los alrededores de la aduana
fronteriza en Tijuana fue consecuencia del crecimiento y del desarrollo de
la nueva frontera internacional. Los descendientes de Santiago Argello
Moraga, al ver dicha situacin, es decir, el potencial de sus tierras por el
establecimiento de la frontera y el desarrollo experimentado al norte de
ella pero sobre todo al verlas amenazadas por la colonizacin informal,
decidieron dar fin a sus problemas legales (la muerte sin testamento de
Argello Moraga) para poder vender la tierra, fraccionarla y desarrollarla.
En 1889 contrataron a un ingeniero de nombre Ricardo Orozco
para que deslindara y delimitara el rancho. Orozco dividi el rancho en
dos grandes partes a partir de su valor comercial. La parte sur del rancho quedara, por el momento, rstica, conservando en ella el manto
fretico de Agua Caliente el cual con el tiempo se convertira en uno de
los lugares ms atractivos de la regin y del mundo: el Casino de Agua
Caliente, fuente, adems, no solo de aguas termales y juegos de azar, sino
de problemas legales que orillaran a la poblacin de Tijuana, en los aos

43

de 1940 a 1970, a enfrentarse a un consorcio comercial conocido como


ICSA (Inmuebles Californianos, Sociedad Annima, por sus siglas) en
una disputa por las tierras del poblado de Tijuana. En la parte norte del
rancho, de mucho menor tamao que la parte sur pero con el peso de
la frontera en ella, que era lo que le daba su valor, el mismo ingeniero
Orozco traz un diseo para la construccin de un poblado de nombre
Zaragoza. El plano fue entregado a los descendientes de Santiago Argello
Moraga un 11 de julio de 1889, fecha que, con el devenir del tiempo, se
convertira, por el diseo del mencionado poblado pero sobre todo por
el documento en s, en la efemride conmemorativa de la fundacin de
Tijuana [Aguirre, 1975; Padilla, 2006, 2007; Piera, 1989, 2006].
La existencia del diseo del poblado permiti a los Argello promocionar la venta de terrenos en el rancho Tijuana. En ese contexto,
el casero y la aduana, preexistentes al fraccionamiento, sufrieron una
serie de inundaciones en el ao de 1891 que les obligaron a reubicarse
dentro de los terrenos puestos en venta por los Argello. As, el poblado
diseado por Orozco, conocido de igual manera como Tijuana por los
pobladores, a pesar de que l lo haba nombrado Zaragoza, inici un lento
crecimiento bajo la misma oferta de folklore y expediciones a los baos de
Agua Caliente, cuya poblacin a inicios del siglo XX contabilizaba apenas
242 personas [Padilla, 2006; Piera, 2006]. Como se ha mencionado ya
en apartados anteriores, esta poblacin incrementara exponencialmente
tanto su cantidad de habitantes como su mancha urbana con el devenir
del prohibicionismo estadounidense, teniendo una intensidad particular
con la puesta en vigor de la Ley Volstead en 1919. El prohibicionismo
permitira que la frontera salvaje que describe Lawrence Taylor, la de la
aventura, la de la industria del vicio y del placer, se mudara al sur [2003].
As, de una Tijuana extica y folclrica representante de lo que los turistas
llamaban Old Mxico, el discurso de su imagen se reinstal en lo que ellos
mismos llamaran como leyenda negra.
Sin embargo, lejos de hacer referencia al tipo de descripciones geogrficas como las utilizadas por Aguirre o por Piera o de dar cuenta del
proceso poltico-econmico del surgimiento de Tijuana que leemos tambin
en Aguirre, en Piera, en Padilla o en Taylor, los tijuanenses prefieren,
para hablar de su historia y de cmo ha sido sta, utilizar expresiones y

44

frases cargadas de sentidos, sentimientos y juicios de valor, pues opinan


que son el tipo de descripciones que verdaderamente los representa tanto
a ellos como a la ciudad.
Esta particularidad es digna de ser tomada en cuenta: los Tijuanenses
se consideran a s mismos, a pesar de las evidencias que puedan existir
demostrando lo contrario los trabajos acadmicos, por ejemplo como
sujetos histricamente invisibilizados. Esgrimen el discurso de que la
realidad de la frontera sigue sin atenderse en su justa dimensin: se sigue
repitiendo el discurso descalificador-estigmatizante de la leyenda negra
o, por ejemplo, que en esta frontera somos agringados.
Esta nocin de ser sujetos sin voz obedece a la historia tanto local como regional: la Baja California se convirti en el Estado 29 de la
Federacin apenas en el ao de 1952. Tijuana adquiri su municipalidad
en 1954. Esto significa que fue en el contexto de la segunda mitad del
siglo XX en que los habitantes de la Baja California y, para nuestro caso,
los de la ciudad de Tijuana, en que las decisiones poltico-administrativas
se tomaran en casa y por los habitantes de la misma. Durante este largo
perodo en el que la Baja California fue Intendencia en la colonia Territorio o Departamento siglo XIX los gobernantes y las decisiones
pblicas que afectaban la vida de los ciudadanos se tomaban sin tenerlos
en cuenta y sin conocer de primera mano sus necesidades. Por ello son,
en su opinin, sujetos histricamente invisibilizados. Es debido a esto
que consideran que no se ha expuesto un discurso que a ellos complazca
o que llene los conceptos que consideran verdaderos y sin imprecisiones.
Al evocar el vocablo Tijuana, los tijuanenses incurren en una serie
de calificativos que no son otra cosa ms que juicios de valor. Dicen, la
ms de las veces, que Tijuana es la gran frontera de Mxico, es donde
empieza la patria o que es una especie de ciudad paradisaca donde se
tejen los sueos de un mejor futuro, donde se forja el carcter. Opinan
que no hay otro rincn ms mexicano en Mxico, pues es la primera
trinchera de esta gran repblica que tenemos. Es generosa a pesar de
como la han tratado cuando de su imagen discursiva se trata: es Tijuana
una ciudad donde se encuentra oportunidad, cobijo y esperanza [Ramos, 2012].

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Tijuana no solo es generosa, dicen. Es vanguardista y con capacidad


de reinvencin [Escalante, 2012] cualidades que le permiten ser el brazo
derecho de la repblica por la importancia que, opinan los tijuanenses,
ha adquirido: los ojos del mundo estn puestos aqu, para lo que sea
[Riqu, 2012]; tierra noble, que nos ha cobijado a propios y extraos
[Fitch, 2012].
Estos son los calificativos que resaltan de entre las narrativas de
los informantes de mi tesis de grado. Como podemos leer, son juicios
de valor que sin bien est lejos de representar o de referenciar la historia
construida por los historiadores, fueron pensadas para demostrar algo, para
poner al centro de la discusin la definicin de Tijuana y, tambin, de los
tijuanenses y lo tijuanense, cuyo punto es el demostrarle a los otros pero
tambin a s mismos que Tijuana no es lo que se ha dicho de ella a partir
de la mirada de los extranjeros primero y los mexicanos no-fronterizos
despus. Es por ello que la intencin de sus narrativas, incluyendo la de
la historiografa de corte localista, resalta aquellos valores que la leyenda
negra, consideran, ha ocultado.

Los tijuanenses y el ser tijuanense

Dentro del tema de Tijuana hay que definir o al menos explorar el tpico de quienes son los tijuanenses y que es el ser tijuanense. As, al hacer
expresamente las preguntas quines son los tijuanenses? y qu es ser
tijuanense? Las respuestas no pudieron se ms complejas, pues qued de
manifiesto lo que Ricardo,6 a pesar de su cautela, no pudo evitar incluir
en su respuesta: no cualquiera. No cualquiera puede ser tijuanense. Si
bien l comenta que para ser calificado como tal hay que nacer aqu, tener
un determinado nmero de aos aqu y, sobre todo, involucrarse en la
vida de Tijuana, es, adems, conocer su historia, conocer sus colonias,
conocer sus delegaciones, conocer a su gente [Ramos, 2012].
Los Tijuanenses son quienes muestran, al plantearles el tema,
inters por la leyenda blanca. A pesar de que en todos los casos es un
trmino que han escuchado por vez primera, inmediatamente hacen una
reflexin utilizando argumentos a partir de la oposicin: si la leyenda

6 Informante del trabajo de campo. Lo que lo hace tijuanenses es el hecho, en su sentir y


en su memoria, de pertenecer a una familia que ha tenido presencia en la regin desde
el siglo XVIII, pues son descendientes de soldados que arribaron a la regin junto a
los frailes franciscanos. Sus antecedentes directos el apellido Fitch se remontan a
los primeros aos del Mxico Independiente, al casarse la Srita. Josefa Carrillo con el
Capitn Henry Delano Fitch en el ao de 1829. Sin embargo, sobre todo ello, l dice
que su tijuanidad se define a partir de que la ciudad le duele [Fitch, 2012; Padilla,
2010].

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negra es sinnimo de desprestigio, de vicio, de corrupcin, la leyenda


blanca es para ellos un discurso reivindicativo, lleno de valores, de cosas y
momentos positivos. Sealan que ste es el discurso que verdaderamente
debe representarles debido a las caractersticas que en l creen encontrar
las cuales, coincidieron, son las que representan y permiten imaginar a
la ciudad y su comunidad como un colectivo trabajador, hecho a base
de sacrificio, con valores familiares, cuyos individuos son gente con las
mismas caractersticas y, adems gente de palabra [Escalante, 2012] y
que ha desarrollado su vida en Tijuana y para Tijuana.
Al contrario de lo que pueda esperarse, por la naturaleza de su
discurso, los tijuanenses no son personas adscritas a las lites econmicas: son todos aquellos, independientemente de su posicin econmica,
ocupacin o profesin, que desean y esgrimen los argumentos necesarios
para mostrar siempre esa imagen ideal para la ciudad y por ende, para
ellos. La lite es una condicin, en Tijuana, definida a partir de la cuna
aunque tambin a partir de las acciones o la trayectoria individual dentro
de ese colectivo que se autolegitima como los verdaderos tijuanenses. Se
es tijuanense gracias al haber nacido aqu, segn los informantes, pero
la condicin del adjetivo tambin depende en buena medida de lo que
hagas o no, de lo que le des o no y de lo que digas o no de la ciudad
[Perrn, 2012] a partir de caractersticas y juicios tales como el orgullo
y la dignidad [Ramos, 2012] o de el sacrificio, la sencillez y el trabajo
[Coln, 2012]; el ser Tijuanense implica nacer aqu y tener
[] un buen nmero determinado de aos aqu y que se ha involucrado
en la vida tijuanense de alguna manera, desde las aulas posiblemente, desde
el trabajo continuo. Pero tijuanense yo no le puedo llamar a una persona
que lleg hace 2 aos con una pobreza extrema y tratando de escapar
de una serie de problemas buscando un mejor futuro. Tal vez, en unos
aos, yo pudiera catalogar a una persona como tijuanense, con ciertas
caractersticas pero no cualquiera es tijuanense [Fitch, 2012].

Sin embargo, podemos decir que de alguna manera pertenecen a


una lite tambin definida por un privilegio que no todos tienen, ya sean
nacidos aqu o aceptados, por sus acciones, como tijuanenses: la memoria.

49

Aparentemente, llegar a este argumento ha sido sencillo y sin embargo


cmo ir en contra de un siglo del discurso descalificador-estigmatizante
conocido por ellos como la leyenda negra? Como ellos mismos dicen en las
entrevistas: algn da, el cual consideran no muy lejano, pues su memoria
ha encontrado lugares dnde la registren, dnde la tomen en cuenta y por
ende, est incidiendo, dicen, en las versiones y visiones sobre la historia
de Tijuana, particularmente aquella hecha a travs de las instituciones
dependientes de la autoridad local.
A pesar del nacimiento, autoadscripcin o por la propiedad y el uso
de la memoria, el ser tijuanense es un significado que est a la espera de
ser llenado, pues hay muchos tipos de tijuanenses dice Mario7. Su tipo
y carcter, por las caractersticas propias de la ciudad, ha ido modificndose [Ortiz Villacorta, 2012]. El argumento del que el informante se
vale es del crecimiento exponencial que ha tenido la ciudad a partir de la
dcada de 1920 el cual ha sido posible solo por el factor de la inmigracin.
Lo interesante es que l mismo es inmigrante. Lleg desde Nuevo Len,
acompaando a su familia, en el ao de 1952, cumplidos los 6 aos de
edad. El haber llegado a tan temprana edad le permiti ver crecer a la
ciudad y, por ello, atestiguar, dar fe y por ello valerse del argumento del
crecimiento de la ciudad. Eso, la memoria construida en el tiempo-espacio
de Tijuana es lo que lo ha hecho tijuanense, no su nacimiento.
La gente de Tijuana es siempre gente nueva. Tijuana se ha alimentado de la inmigracin y esto es lo que provocado el hecho de que su
identidad est en constante enfrentamiento con ellos mismos puesto que
est inacabada. Con esto reforzamos el argumento de que los tijuanenses
pertenecen y se consideran parte de una lite: son pocos pero, lejos de
concebirse como una minora frente a las personas que constantemente

7 Informante del trabajo de campo y cronista de la ciudad de Tijuana. De origen neoleons, arrib junto a su familia como inmigrante a la ciudad de Tijuana cumplidos los 6
aos, el 6 de septiembre de 1952 [Ortiz Villacorta, 2012]. Lo que lo hace tijuanense
no es su lugar de origen sino el hecho de haber pasado toda su vida en Tijuana pero
sobre todo, como l seala, haber hecho aqu a su familia y haber visto transformarse y
crecer a la ciudad. Su memoria, sus ojos y autoadscripcin es lo que lo hace tijuanense.

50

arriban a la ciudad, se asimilan como privilegiados por que saben que su


minora los hace dueos de los saberes locales [Ruiz Ros, 2009].
La paradoja es que si bien ellos se saben con la capacidad de definir
a Tijuana, los tijuanenses y lo tijuanense, su reducido nmero provoca
que su voz se vea rebasada. Esto es lo que hace que los tijuanenses constantemente estn buscando espacios para hacer valer su voz y, sobre todo
sus recuerdos. Su visin y versin de la historia, por ello, siempre la presentan como inacabada. Es un elemento para argumentar que se siguen
considerando a s mismos como invisibilizados? Opino que as es. Esto
provoca no solo el hecho de que constantemente busquen mostrarse al
otro, sino que se definan con esencialismos, con juicios de valor, aunque
ello signifique construir un mito alterno o recategorizar su historia para
en su lugar tener una leyenda blanca.
A pesar de que la mayora de los entrevistados opin que el ser tijuanense no tiene que ver con el origen por nacimiento, pues el tijuanense
es un ser que se hace a travs de los sentimientos y el darle a la ciudad,
aquellos que pudieron presumir el hecho de haber nacido en Tijuana,
el pertenecer a una familia tijuanense por hasta cuatro generaciones
argumentando as el factor tiempo-en-la-ciudad-tiempo-en-la-regin, no
perdieron la oportunidad de mencionarlo.
Ser tijuanense es cuestin de ideologa? En qu estriba entonces el
ser tijuanense? En el nacimiento, el arraigo, la profundidad de las races
familiares en este pedazo de tierra o en el sentimiento e identificacin
con Tijuana?
Debemos resaltar lo siguiente: Cuando los emigrantes que vienen
a Tijuana se convierten en tijuanenses, ven su ciudad y no la entienden
(sic) [Galicot, 2012]. A esta sentencia aadiramos que ello es porque no la
conocen, y no la conocen porque no han visto su historia. Es comprensible. Como tambin dice el informante, vienen buscando cobijo, trabajo,
hogar y dignidad [Galicot, 2012]. Su ltima preocupacin es conocer o
entender la ciudad, cosa que, se supone, harn sus descendientes.
Es la inmigracin el alimento principal del ser tijuanense? Si: en la
multiplicidad de orgenes y, por lo tanto, de bagajes culturales es en donde
radica lo seductor del tema. Ello es garanta de que Tijuana, los tijuanenses
y lo tijuanense ser por mucho tiempo un tpico inacabado, en disputa

51

y por lo tanto, polmico. Siempre habr, como dice Mario, muchos tipos
de tijuanenses porque mltiple es su origen. Qu los trajo a Tijuana, si
sobre ella ha prevalecido el discurso descalificador-estigmatizante llamado
leyenda negra? La leyenda por s sola, particularmente los apartados de
su relato que hacen alusin a la abundancia por el dinero fcil [Gmez,
1992]. Este factor, la inmigracin, fue el que inaugur el crecimiento
demogrfico y urbano del poblado de Tijuana. Lo interesante es que una
vez asentados en la ciudad, una vez parte de ella, de su cotidianidad, de su
imagen, tienden a negar, al autodefinirse a partir de la bsqueda de cobijo,
de hogar, de dignidad; de verse a s mismos como gente de sacrificio, de
trabajo, de palabra, sencilla. Al magnificarse, se (re)construyen negando
en un polo opuesto, con una leyenda blanca, la historia del proceso que
los hizo surgir, el cual es tratado como una leyenda negra.

Tijuana y su leyenda negra

Humberto Flix Bermen y el historiador Ramn Eduardo Ruiz estn de


acuerdo en que la leyenda negra es un discurso descalificador-estigmatizante construido por el otro, para su otro. Es decir, su otredad histrica.
Incluso, histrica es su pretensin: la leyenda negra fue confeccionada
por los ingleses para descalificar a los espaoles, a partir del siglo XVI,
cuando ambos reinos se estaban disputando la supremaca por el mundo
[Flix, 2003]. Las obras de ambos son ya consideradas como clsicas
para comprender a la frontera Mxico-Estados Unidos, principalmente
los discursos que sobre ella existen.
Flix Bermen aborda el fenmeno de la construccin de la leyenda
negra a partir del mbito local, Tijuana, desde la perspectiva de las representaciones principalmente de la literatura aunque tambin aborda la imagen
de Tijuana hecha y difundida por el cine mientras que Ramn Eduardo
Ruiz lo hace desde la historia y, por lo tanto, presenta una panormica
mucho ms amplia al incluir en la discusin tanto la historia misma lo
cual involucra la revisin de fuentes y la crtica de las mismas como sus
vivencias personales, pues l fue un hombre de frontera. Como el mismo
seala en su obra clsica On the rim of Mxico. Encounters of the rich and
poor (1998), fue gracias a las ocupaciones y negocios de sus padres lo que
le permitieron conocer ambos lados de la frontera, de toda la frontera.
Sin embargo, los antecedentes histricos que Flix Bermen presenta y revisa en su obra son completos. Su revisin hace que sus lectores
aprecien la profundidad del anlisis sobre el origen del trmino, el cual

54

fue acuado por el espaol Julin Juderas en una poca tan tarda como
en 1912 [Flix, 150]. Se refiere al texto clsico La leyenda negra, de
Juderas.
A pesar que los autores que han tratado el tema de la leyenda negra
le adjudican mltiples orgenes que fue confeccionada por lo ingleses,
como ya se mencion, pero tambin existen posturas de que fue construida
por los alemanes para descalificar lo romano, particularmente en el terreno
religioso; por los judos, para sealar la persecucin que sufrieron en la
poca de los reyes catlicos de Espaa; por los italianos, como sentimiento
de unidad frente al imperio espaol del siglo XVI puede que la definicin
que englobe los rasgos y las pretensiones de ese constructo nos los brinde
la Real Academia Espaola. En su diccionario, nos seala que la leyenda
negra es la opinin contra lo espaol difundida a partir del siglo XVI.
Tambin, el diccionario seala que se trata de una opinin desfavorable
y generalizada sobre alguien o algo, generalmente infundada.
Como nos podemos dar cuenta, la leyenda negra es una construccin discursiva diseada para descalificar y estigmatizar. Si bien su origen
histrico nos seala que fue hecha para descalificar lo espaol, es tambin
toda aquella narrativa usada para opinar desfavorablemente. As, deducimos que los estadounidenses, siguiendo la tradicin descalificadora de
los ingleses contra lo espaol, disearon su propia leyenda negra contra
lo novohispano primero en su poca de expansin hacia el suroeste,
cuyo clmax fue alcanzado con el resultado de la guerra Mxico-Estados
Unidos y mexicano despus [Flix, 2003]. El nfasis puesto en lo moral,
en el contexto de la prohibicin y sus antecedentes, es lo que le ha permitido sobrevivir a este discurso conocido como leyenda negra, el cual,
en esta vertiente fronteriza del siglo XX, ha cargado los dados para que
Tijuana sobresalga por encima de toda la frontera [Flix, 2003]. Sobre
ella recay la representacin de todo aquello que resultaba contrario a
la recta mentalidad puritana de la poca [Flix, 2003:153] hecho que la
geografa y la economa ayudaron, bastante, a definir.
Tijuana signific el traspatio de un corredor considerado como
dorado: San Diego-Los ngeles-San Francisco, California, Estados Unidos. California es el estado con mayor pujanza econmica en los Estados
Unidos. La vecindad de Tijuana con California [Murrieta y Hernndez,

55

2001] es el factor principal para que esta se convirtiera en su traspatio de


diversiones: solo entendiendo el podero econmico del estado dorado
podemos entender el cmo los inversionistas del vicio transformaron a
Tijuana en lo que Paul Vanderwood [2010] ha tenido a bien metaforizar
como el patio de juego de satans.
Hay que sumar la construccin de un discurso descalificadorestigmatizante y sus mltiples representaciones a la realidad poltico-econmica de su propia poca. Dice Ramn Eduardo Ruiz que la
construccin denominada como leyenda negra es tambin el producto
de una coyuntura histrica: la entrada en vigor de la ya mencionada Ley
Volstead, en 1919, como el fin de la Revolucin Mexicana [Ruiz, 1998].
Sobre la Ley Volstead, menciona que es mejor conocida como prohibicin y fueron sus desarrollos (econmicos, los negocios que de ella se
desprendieron en la frontera, la ya mencionada industria del vicio) los
que pusieron de cabeza a los pueblos de la frontera e hicieron de la
frontera un drama [Ruiz, 1998:42]. Dicho drama es precisamente el de
la leyenda negra, el cual describi el lado mexicano de la frontera como
un mundo feo, pecaminoso, pero al mismo tiempo, un lugar de deleite
[Ruiz, 1998:42] el cual fue construido una vez que los empresarios del
vicio mudaron sus capitales al sur de la frontera [Taylor, 2003] los cuales
se tradujeron en la oferta ldica-concupiscente de la ciudad abierta a la
disipacin, miseria y vicio.
Sin embargo, la descripcin, el drama de la leyenda negra fue de hecho
escrito a partir de lo que el otro vio. Las actividades ldico-concupiscentes
se daban en los pueblos de la frontera, incluyendo por supuesto a Tijuana.
Eran sus actividades el sostn econmico no solo de los habitantes, sino
de las autoridades mismas. La industria del vicio fue fuente de riqueza
para estadounidenses pero tambin para mexicanos. Permitir y controlar
el juego, la prostitucin y el alcohol garantizaba a las autoridades los
recursos que la federacin no poda aportar. Baja California es un caso
singular de esto que mencionamos. Incluso, se ha tendido a satanizar al
gobierno del Coronel Esteban Cant (1915-1919) debido a que inaugur
una poca de permisividad al abrirle la puerta a los inversionistas del vicio
[Gmez, 1992, 2002; Schantz, 2001]. Las puertas abiertas a la disipacin
no solo permitieron el hecho de obtener recursos para los habitantes, los

56

empresarios y para el erario pblico, sino para los propios bolsillos de las
autoridades [Gmez, 1992, 2002]. Efectivamente, todo poda suceder en
la frontera, todo poda suceder en Tijuana.
Es por ello que la leyenda negra de Tijuana evoca el ya mencionado
imn ldico-concupiscente-hedonstico: todo puede suceder en Ta Juana.
Hay docenas de garitos, grandes cantinas, salones de bailes, cerveceras,
casa de camas (prostbulos) peleas de gallos, peleas de perros, corridas
de toros... el pueblo es la meca de las prostitutas, de los vendedores de
licores, de los tahres y otras sabandijas norteamericanas [Price en Flix, 2003:154]. Como comenta Flix Bermen al final de la cita, desde
entonces (a partir de las afirmaciones de los puritanos estadounidenses,
realidad construida gracias a los capitales tambin estadounidenses aunque hay evidencias de que en ellos se involucraron tambin mexicanos)
Tijuana pas a encarnar el smbolo de todo lo perverso y malsano [Flix,
2003:154]. La dinmica econmica al sur de la frontera, percutida por
la prohibicin y el escndalo del puritanismo ante los hechos que en la
frontera y en Tijuana sucedan, es lo que construye la leyenda negra como
imaginario y representacin de una Tijuana como ciudad del pecado.
Los tijuanenses tienen plena conciencia de esto ltimo. Saben o se
han convencido de que el discurso negro viene de fuera, de que es una
construccin basada en la mirada y descalificacin de su otredad histrica, de los estadunidenses, pero tambin, a partir del fin de la Revolucin
Mexicana, de la opinin de las autoridades federales y de los habitantes del
interior del pas, particularmente de la capital. El fin de la lucha armada en
Mxico, de la Revolucin, supuso no slo la reconstruccin material del
pas, sino de su moral nacional. Haba que recuperar la imagen perdida,
con la derrota y destierro del Porfiriato, de que Mxico y los mexicanos
estaban insertos en la modernidad. As, los primeros gobiernos posrevolucionarios (De la Huerta, Obregn, Calles) se dieron a la tarea de impulsar
tambin campaas antialcohlicas y dar seguimiento a la prohibicin de la
importacin de enervantes en la frontera [Gmez, 2002, Santiago, 2009,
Schantz, 2001]. La campaa de renovacin moral nacional revolucionaria
permiti que en Mxico se construyera tambin una leyenda negra de la
frontera y de Tijuana.

57

Los tijuanenses han buscado refugiarse y defenderse contra la mala


imagen, el estigma y la descalificacin que supone la leyenda negra incluso
en su propia memoria. A partir de sus recuerdos y de los de sus ancestros
es que opinan que la leyenda negra de Tijuana es una impostacin que
busc daar a una comunidad [Coln, 2012]. Un discurso que no rebasa
su propio mito pues no form parte de la realidad social y familiar de
los verdaderos tijuanenses [Fitch, 2012]. Eso ltimo es importante pues
los tijuanenses consideran que vivan en otro mundo y la gente que
se dedicaba a las actividades de la industria del vicio y de los placeres
arriesgados no formaban parte de la colectividad tijuanense [] ellos
formaban un mundo aparte; era gente que no conviva con el colectivo
tijuanense de aqul tiempo [Fitch, 2012] pero muchos tijuanenses vivieron tanto directa como indirectamente de estas actividades econmicas.
Sin embargo, tcitamente aceptan esa otra realidad que niegan al
afirmar que los tijuanenses no compartan ese mundo. Saban de l, del
mundo de la leyenda negra. El que lo nieguen no significa que no haya
estado all, pues de alguna manera forma parte de sus memorias.
Algunos tijuanenses si aceptan esa realidad que dio origen a la leyenda negra. La ven incluso como lo que fue: un momento de la historia
que represent una oportunidad de construir capitales y patrimonios
materiales. Incluso esto hay que sealarlo dicen que son cosas que te
formaron como ciudad y por lo tanto tienes que aprender de ellas []
fueron formando a algunas de las personas que luego han sido grandes
empresarios [Escalante, 2012]. Por lo tanto no hay razn para negarla
[Perrn, 2012].
Mientras otros en su negacin aceptan esa realidad o esa historia,
otros lo hacen abiertamente y sin complejo alguno puesto que tiene conciencia de que es al contexto histrico de la formacin de la Leyenda Negra
en el que Tijuana se form como ciudad y form a los tijuanenses en el
sentido de que les dot de patrimonio material pero tambin del conjunto
de rasgos y discursos que hoy les hace particularmente interesantes de
estudiar puesto que encontramos a un colectivo aparentemente unido por
su historia pero separado al mismo tiempo por ella, pues sus narrativas
reflejan imaginarios en disputa an entre ellos mismos al margen de su

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adscripcin al colectivo o a los discursos de la leyenda negra o de la leyenda blanca, a los cuales reconocen como los metarrelatos de su historia.
El hecho es que las actividades que le dieron origen a este discurso
descalificador-estigmatizante si sucedieron. Lo vivieron los bolsillos de
muchos estadounidenses y mexicanos, entre los cuales encontramos a
muchos tijuanenses que hoy son promotores del buen nombre de la ciudad
[Murrieta y Hernndez, 1991]. Que los Tijuanenses hayan querido vivir o
no hayan querido mirar a la leyenda negra, es otra cosa [Perrn, 2012]. La
leyenda negra de Tijuana es una realidad. Es una realidad. Aqu ramos
el patiecito, como quieren hacer de todo Mxico, de todos los vicios
[Kirarte, 2012] dice una de las informantes, mientras que otros mencionan
que es cuestin tanto de ptica permeada por una posicin moral, como
de mercadeo [Galicot, 2012; Perrn, 2012]. Se ofreci lo que el mercado demand, y punto. En los Estados Unidos la Ley Volstead impuso
restricciones al consumo y distribucin de bebidas alcohlicas; allende
a la frontera, ello era perfectamente legal. As, los capitales emigraron al
sur, a Mxico pero, junto con ellos, la industria que giraba alrededor del
alcohol, la industria del vicio y del placer [Schantz, 2001] que despert el
escndalo de la moral puritana del cinturn de la biblia y del nacionalismo revolucionario mexicano y ella se encarg de construir o al menos
percutir la leyenda negra de Tijuana.
Incluso, a pesar de los reclamos de las ligas temperantes-puritanas
al norte de la frontera que exigan el cierre de la misma para que sus hombres y mujeres no vinieran a perderse al sur, a Tijuana particularmente
[Piera, 2006], las autoridades mexicanas alentaron las actividades de la
industria del vicio. La prohibicin coincidi con el fin de la Revolucin
Mexicana y de alguna manera, tras diez aos de guerra civil, haba que
lograr la reconstruccin del pas. Para que en el largo plazo Mxico no
se desintegrara, se necesitaban dinero y empleos, pero Mxico estaba en
la quiebra [Ruiz, 1998:43]. Una fuente de ingresos garantizada para las
arcas de los gobiernos estatales y federales as como una remuneracin
bien pagada para los trabajadores, particularmente para los que vivieron
la poca en la frontera, la tenan en esa industria, la del vicio y del placer.
Los mismos testigos de la poca, sobre todo aquellos que trabajaron o
invirtieron en dicha industria, constatan esto ltimo. Parte de la leyenda

59

negra dice que gracias a las cantinas, los bares, los casinos y etctera, en
Tijuana se poda vivir solo de barrer porque en sus calles se barra el
dinero [Gmez, 1992].
El hecho de que los tijuanenses se defiendan y refugien en su memoria contra la leyenda negra supone el diseo y la construccin de otro
discurso, cuyas caractersticas son, principalmente, el negar aqul del que
se estn defendiendo y refugiando. Si el discurso de la leyenda negra es
descalificador y estigmatizante, el discurso diseado para enfrentarlo no
puede ser de otra naturaleza ms que reivindicativo, magnificador de las
virtudes de Tijuana, los tijuanenses y lo tijuanense. Uno que logre cambiar
el tipo de mirada y opinin que hasta hoy a prevalecido sobre la ciudad
y su comunidad. No puede ser otro ms que el de una leyenda blanca.

Tijuana y su leyenda blanca

El trmino leyenda blanca fue acuado por el historiador Antonio Padilla Corona en un artculo publicado en el peridico El Mexicano en
1991: Comentario a la idea de la historia en la obra de Josefina Rendn
Parra. En dicho artculo, Padilla dice que el trmino leyenda blanca
obedece a la idea que de la historia tuvo la profesora Josefina Rendn
Parra.
Josefina Rendn Parra naci en la ciudad de Guanajuato, un 15 de
febrero de 1885. As mismo, curs la escuela normal en aquella ciudad.
Arrib a Tijuana en el ao de 1922 y de inmediato se incorpor a la
nica escuela de se entonces, la Miguel F. Martnez [Acua y Ortiz
Villacorta, 2006:86]. En el mbito de la docencia, se desempe tambin
en las escuelas primarias Venustiano Carranza y Jos Mara Larroque. Sin
embargo, es mas comn recordarla dando clase en la Miguel F. Martnez
por el smbolo que para los tijuanenses representa dicha primaria.
Las labores de docencia las combin con la promocin cultural
y el activismo social, facetas que le ganaron un lugar en la memoria y
discurso de muchos tijuanenses. La labor de Rendn Parra a travs de la
Junta Femenina Pro Patria de Tijuana, de la cual ella misma fue fundadora
durante la dcada de 1920, le vali conseguir para la comunidad de Tijuana
el primer espacio pblico y de convivencia social y comunitaria: el Parque
Teniente Miguel Guerrero. Esto y el hecho de publicar textos, de carcter
divulgativo, sobre la historia de Mxico y sobre la historia de Tijuana,
acrecentaron su fama entre la comunidad [Acua y Ortiz Villacorta, 2006].

62

El texto que muchos tijuanenses recuerdan, por la naturaleza reivindicatoria de su discurso, es uno denominado Apuntes Histricos de
Tijuana, publicado en el ao de 1972. Sin embargo, Padilla en su artculo
da cuenta de otros ttulos: Geografa e historia de la Baja California
(1949) y lbum de 1911, el cual Padilla califica de polmico aunque
no argumenta el porqu.
Al hacer la revisin de los textos, Padilla destaca los elementos
discursivos que lo llevaron a calificar como leyenda blanca la idea de la
historia que Josefina Rendn construy para Tijuana, los cuales, menciona
Padilla, son el inculcar, particularmente a los nios y los jvenes, el ideal
de que la historia es una efectiva maestra de vida. Que solo a travs del
estudio de la historia se conocera la verdad sobre el pasado, y el pasado
de Tijuana es, en los textos de Rendn, glorioso, puesto que, seala Padilla
a travs de Rendn, Tijuana es una ciudad progresista la cual a pesar
de su juventud es digna de figurar en el concierto nacional por las
gloriosas hazaas de los buenos californianos que sienten su responsabilidad (la defensa de la tierra; con esto hace alusin a los acontecimientos
de 1911) y que han luchado aislados y en pequeos grupos con valor
espartano [Padilla, 1992].
Menciona Padilla que el objetivo principal de Rendn fue transmitir
el orgullo por esta tierra, a sus habitantes. Rendn, en sus Apuntes Histricos de Tijuana, expone que la obra la concibi para que no olviden
nunca (los jvenes, los estudiantes de su poca) que como decimos ya,
esta frontera ha sido un baluarte inexpugnable de la integridad nacional
[Rendn, 1972:3] y Para que la juventud nativa sienta orgullo de haber
nacido en este prspero girn de Mxico [Rendn, 1972:4].
El texto, alimentado por sus obras anteriores, Geografa e historia
de la Baja California y lbum de 1911, al tener la premisa de no olvidar y de transmitir el sentido de orgullo y pertenencia por estas tierras,
fue confeccionado por Rendn Parra con una carga de valor sumamente
elevada. Recurre con mucha frecuencia a calificativos, que sumamos a los
que Padilla de cuenta: la historia de Tijuana, dice Rendn, es una lucha
por la libertad lo cual hace de Tijuana heroica, dos veces heroica
[Rendn, 1972, 106]. Estos calificativos son los que permitieron la reflexin de Padilla, de que la intencin de Rendn era transmitir la idea

63

de que Tijuana es una ciudad luz en contraparte de lo que ya se seal


dice la leyenda negra. La idea de la historia en Josefina Rendn Parra,
dice Antonio Padilla, fue inculcar amor y orgullo por nuestro terruo y
ligarnos espiritualmente al resto del pas a travs de la construccin de
una respuesta a la sistemtica calumnia que se haca de nuestra poblacin,
desde el centro del pas y del extranjero. Dice Padilla que la nica forma
de lograr enfrentar a dicha calumnia, la de la leyenda negra, era logrando
construir algo igual pero de signo opuesto y eso es una leyenda blanca,
que magnificara aquellos eventos histricos que permitieron sustentar una
base ideolgica con el fin ltimo de lograr cohesin social [Padilla, 1992].
El concepto de leyenda blanca fue incursionado con mayor profundidad, aunque tambin a partir de lo que Padilla seal en su artculo, por
la historiadora Mara del Consuelo Lpez Armburo (2002) en su tesis
para obtener el grado de Maestra en Historia por la Universidad Estatal
de San Diego. Lpez, en su texto, maneja el concepto de la leyenda blanca
a travs de la perspectiva de gnero: en el centro de su discusin est la
mujer, de la cual se desprende el ideal de la leyenda blanca el cual es por
lo tanto solo posible pensarlo y definirlo a partir de los roles femeninos,
particularmente aquellos que son socialmente aceptados, como los de
la catequista catlica o la profesora de primaria, caso ltimo de Josefina
Rendn.
Lpez define a la leyenda blanca como un contraataque a la leyenda
negra a travs del cual se restaurara la imagen estereotipada de la mujer
como objeto sexual [2002:43]. Lpez se refiere a la imagen de Tijuana
construida y esencializada por la leyenda negra en la figura de una prostituta y traficante de drogas. Lpez se refiere especficamente a la novela
Tijuana Inn de Hernn de La Roca, la cual es considerada como la
primera novela sobre Tijuana, publicada en el ao de 1931 [Lpez, 2002]
aunque la novela es en si una de las representaciones de Tijuana hechas
a partir del discurso de la leyenda negra. Antes de la literatura, la leyenda
negra fue difundida y representada tanto en el cine como en fotografas,
particularmente las tarjetas postales [Piera, 1994].
Si la figura de una prostituta es la que representa y esencializa a Tijuana a travs del discurso de la leyenda negra y la leyenda blanca supone un
contrataque para restaurar sa imagen y debe ser, como dijo Padilla [1992]

64

algo igual pero de signo opuesto, entonces la imagen que representa y


esencializa a Tijuana a travs de la leyenda blanca no puede ser otra ms
que la de la mujer representada en un rol de madre, la cual idealmente
no trafica con drogas ni mucho menos se prostituye: cra, educa y ama a
sus hijos. Y para lograr que sus hijos sean personas de bien, la madre no
puede ser otra ms que la que rene en su persona el estereotipo de la
abnegacin. Y si la premisa de la leyenda blanca es lograr a travs de la
ideologa, la cohesin social, encontramos en el estereotipo de la madre
abnegada la figura que logra reunir, a pesar de cualquier circunstancia, a
su familia. As, el discurso o la simple idea de la leyenda blanca nos remite
a pensar en una historia de bronce [Padilla, 1992]: una historia ideal que
a travs de la magnificacin de los hombres y sus acontecimientos logra
construir un orgullo, en este caso, por su historia local.
Si bien esta idea de la historia o de lo que debe ser la historia de
Tijuana narrada a partir de una leyenda blanca se encuentra presente entre
los Tijuanenses, encontramos entre nuestros entrevistados el hecho de
que no asocian, paradjicamente, la leyenda blanca o la idea de la leyenda
blanca a la figura u obra de la profesora Josefina Rendn Parra aunque
todos ellos en otros espacios y momentos se han jactado de conocer o
haber tenido algn tipo de relacin con Rendn. Al preguntarles sobre
qu es la leyenda blanca de Tijuana? o si existe una leyenda blanca de
Tijuana? ellos opinaron, en su mayora, que si, pero ninguno mencion
a la profesora. Dicen que
La leyenda blanca existe y est con nosotros todos los das en nuestra
ciudad. La leyenda blanca nunca nos ha dejado de cuidar y nunca nos ha
dejado de dar [] la leyenda blanca de Tijuana hace que el verdadero
tijuanenses no se dilate en revelar, orgullosamente, su ciudad natal. l
llega y pone en alto el nombre de Tijuana [Ramos, 2012].

Conceptualizan el trmino de leyenda blanca con el de un ente


protector alrededor del cual se renen toda la carga de valores positivos
de Tijuana, lo Tijuanense y el ser Tijuanense. Result particularmente

65

interesante lo que Blanca dijo al respecto de lo que es la leyenda blanca


de Tijuana:
[] en fsica nosotros aprendimos el espectro de los colores. El blanco,
la suma de todos los colores y el negro, la ausencia de colores. La leyenda
(blanca) implica todos los colores [] todos los matices. Y si hablamos
de una leyenda blanca, yo creo que la leyenda blanca es la aspiracin que
tenemos los seres humanos a la justicia [] [Coln, 2012].

Al hacer la analoga de la leyenda blanca con el espectro que implica todos los colores Blanca nos demuestra que se tiene presente la
idea de la leyenda blanca como ese lugar de reunin de las conciencias de
los dueos de los saberes locales que Rogelio Ruiz (2009) argumenta. Por
otro lado, es el esprit de corps (que nos dice Ralph Linton) que poseen las
comunidades y sociedades. Blanca va ms all, pues asocia el ideal de la
leyenda blanca con el del alcance de la justicia o al menos del justo medio
en lo que al discurso de Tijuana se refiere. Es ella la que calific de una
forma particularmente insistente a la leyenda negra como la leyenda de
una impostacin siendo que los sujetos mas moderados la aceptaron
sin mayor aspaviento.
Los sujetos entrevistados asocian la idea de la leyenda blanca de
forma automtica y por oposicin a la leyenda negra como su polo
opuesto. Aqu encontramos una coincidencia con la definicin que dio
Antonio Padilla sobre el trmino que l mismo acu. Padilla [1992] dice
que la leyenda blanca es lo mismo (a la leyenda negra) pero de signo
opuesto. As, si la leyenda negra concentra dentro de su discurso toda la
carga negativa dada a Tijuana, la leyenda blanca har lo propio con todo
lo positivo. Armando dijo que la Leyenda Blanca es todo lo que pasa
en las delegaciones; es lo que se hace en la UABC, en el COLEF, en
el CECUT pero que no lo escriben los peridicos porque no despierta
el morbo de la gente. Blanca tambin dijo es hacerle justicia a la ciudad
a travs de lo que est generando la ciudad: su pera de la calle [] la
Orquesta de Baja California, tan rica, tan brillante, tan sofisticada, tan
cosmopolita [] [Coln, 2012].

66

Armando8 hizo referencia a la cotidianidad de Tijuana y Blanca a la


vida cultural, elementos considerados de igual manera por el resto de los
informantes dentro de los ingredientes discursivos de la leyenda blanca.
Hicieron referencia a la actividad educativa y cultural as como a la vida
comunitaria de la ciudad como antdoto a la imagen negativa construida
a travs de la leyenda negra. Sin embargo ni el acontecer diario, lo que
para los tijuanenses sera su vida comunitaria ni la actividad cultural son
la totalidad de Tijuana: son tan solo aspectos de su realidad como ciudad.
En este caso, si la leyenda negra representa el estereotipo de Tijuana como
ciudad de vicio, la leyenda blanca lo hace como ciudad de vida familiar o
como ciudad de cultura latente, una ciudad ejemplo para todo el pas
[Galicot, 2012].
Lo que pasa todos los das, revelar, orgullosamente, su ciudad
natal (Tijuana); Poner en alto la ciudad (Tijuana), trabajo, futuro,
la suma de todos los colores, grandeza luminiscente son pues las
definiciones y los adjetivos que los informantes usaron para hablar de la
leyenda blanca. Sin embargo, insisto: nos encontramos ante una paradoja.
Si bien los historiadores Antonio Padilla y Consuelo Lpez consideran
como la madre de sta a la profesora Josefina Rendn Parra, ninguno de
los Tijuanenses entrevistados, sujetos de estudios del presente trabajo,
mencionaron el nombre de ella. En lugar de su persona y de sus obras,
stos utilizan sobremanera los juicios de valor para describir a Tijuana
y por ende, describirse a s mismos. Sin embargo, de alguna manera s
encontramos presente la idea de la historia que inaugur Josefina Rendn
en prcticamente todas las obras que han producido los aficionados a la
historia de Tijuana, cuya lista, de mencionarse completa en este trabajo,
sera interminable de describir, como en los testimonios y opiniones sobre
la misma. Por lo tanto tampoco es una coincidencia el hecho de que se
seale que no existe todava hoy se orgullo que reclama Rendn, junto
al arraigo e identidad, entre la poblacin de Tijuana. Lo han sealado mis
sujetos de estudio. Por ello las campaas de valores, las ferias de historia o
8 Informante del trabajo de campo. Lo que lo hace Tijuanense no es solo el hecho de
haber nacido en la ciudad, sino de pertenecer a una familia de hasta cuatro generaciones de Tijuana adems de hablar y respirar el aliento del ancestro [Ramos, 2012].

67

movimientos como Tijuana Innovadora. Por qu no se termina de lograr


este orgullo, arraigo y sentido de pertenencia, si es de alguna manera el
gran proyecto social de Tijuana y de la leyenda blanca?
Se esgrime histricamente el argumento de la falta de identidad y
arraigo, entre los tijuanenses, debido a que en este caso ser parte de una
minora significa privilegio, pues se forma parte de un grupo selecto que
define a Tijuana, pues son los tijuanenses y de por medio est su memoria. Solo ellos, nativos y adoptados los que fueron aceptados por la
comunidad tijuanense como tales una vez demostrado su inters y entrega
por la ciudad, diran los informantes tienen el privilegio de definir su
historia, la cual quieren ver blanca, magnificndoles como gente de bien,
de palabra, de trabajo y de sacrificio, no como miembros o habitantes e
incluso trabajadores de un gran prostbulo, casino o cantina. As, el concepto de leyenda blanca se enfrenta al de la leyenda negra y s es posible
afirmar que se trata de un contradiscurso: se busca eliminar el discurso
del otro al mismo nivel, el ideolgico [Paris, 1999], pero, reafirmo, en su
polo opuesto: la leyenda blanca, que no solo engloba una idea de historia
ideal o un discurso enmarcado en lo femenino, aunque este haya permitido
construir las definiciones con las cuales se argumenta el enfrentamiento,
la oposicin de imaginarios que nos permite el analizar el cmo los tijuanenses quieren que les miren. La leyenda blanca es la justificacin de
la identidad de los Tijuanenses, venga esta esencializada en la figura de
la mujer madre abnegada o en la idea de un colectivo calumniado con la
impostacin de una mirada extranjera.
Si los informantes no identificaron a Josefina Rendn Parra como
artfice de la leyenda blanca ninguno mencion ni su persona ni sus
textos cul es la herramienta que justifica sus narrativas? Cul es la
evidencia indiscutible de su versin de la historia, de su contradiscurso?
Qu es aquello que les permitir hacer valer su Leyenda Blanca por encima de la tan arraigada Leyenda Negra? Cul es la tecnologa especfica
que les permitir reconstruir y reconstituir su yo histrico? Sin duda no
sern los textos de historia, pues a lo largo de los aos, desde la trinchera
de los aficionados o de la academia, incluyendo en ambas a las propias
autoridades municipales, se han publicado y republicado libros sobre la
historia de Tijuana sin lograr que esta permee en la sociedad que conti-

68

nuamente est en movimiento y cambio, pues las inmigraciones no han


cesado de arribar a Tijuana. No sern los textos: sern las fotografas las
que permitan el definir el cmo idealmente deben mirar a los tijuanenses
y la reconstitucin de su yo. Ellas sern la evidencia que contenga las
estructuras y los cdigos que legitimen y soporten sin discusin las narrativas que han construido para defenderse y refugiarse de lo que sobre
ellos ha dicho el otro. Por ello le estn dando una categora de evidencia
indiscutible de sus verdades y de sus memorias. Son el respaldo ideal de
su tijuanidad.

La fotografa como tecnologa


de la reconstitucin discursiva del yo

La finalidad de la leyenda blanca es construir un contradiscurso que


permita eliminar la imagen que sobre Tijuana han construido los otros.
Como ya he dicho, esta imagen, representada en un discurso descalificador-estigmatizante es conocida y reconocida como leyenda negra.
Al igual que la leyenda blanca, considero que la leyenda negra tuvo
como tecnologa de representacin a la fotografa aunque, en su caso,
sta fue comercializada como tarjetas postales las cuales, segn David
Piera [1994] fueron producidas con la finalidad de promover entre los
estadounidenses los placeres que por la prohibicin en su pas no podan
disfrutar. Las tarjetas postales percutieron la imagen de la ciudad abierta, del imn ldico-concupiscente, de la esencializacin de Tijuana en la
figura de la prostituta.
En la fotografa podemos leer la evolucin del imaginario que los
estadounidenses se construyeron primero para s y luego para el mundo,
sobre la frontera en lo general y sobre Tijuana en lo particular. Como ya
mencion, en su poca de expansin al suroeste, atrados por las fiebres
del oro y por la especulacin y desarrollo inmobiliario e industrial, al estar
cerca de la frontera tuvieron a bien empezar a incursionar hacia lo extico,
hacia lo que ellos llamaron el Old Mexico. As, las representaciones de
ese exotismo exponen a la Tijuana de inicios del siglo XX, aquella que
apenas figuraba en las narrativas por tratarse de un puesto fronterizo la
aduana instalada para controlar el trfico entre las dos Californias a raz
de la fiebre del oro que supone el acceso al otro miserable, pobre, en

70

comparacin con la dinmica econmica que se estaba desarrollando al


norte de la frontera. Estas son las imgenes que se consideran como las
primeras que representan al pueblo de Tijuana.
A la par de la evolucin de los procesos histricos que signaran la
vocacin pero sobre todo el discurso de Tijuana a los ojos de su otredad
histrica, la imagen del poblado fronterizo empez a desplazarse acorde
a la aparicin de las prohibiciones en Estados Unidos. En el caso de la
frontera de Tijuana, en California estas iniciaron a partir de los primeros
aos del siglo XX. As, rpidamente las representaciones del pueblo-posta
fronterizo y miserable, subdesarrollado, evolucion para representar un
ambiente folclrico, festivo y por ende, ms extico.
El exotismo de la frontera, particularmente el de su ciudad ms
famosa, Tijuana, era polo de atraccin para familias enteras de extranjeros, particularmente estadounidenses. Sin embargo, el turismo familiar
por la oferta de folklore, repito, evolucion a un turismo no exclusivo de
hombres pero s de adultos por la oferta de aquellos placeres arriesgados
que la prohibicin neg al norte de la frontera. Ello propici que las
representaciones de Tijuana, junto a su discurso el diseo de la leyenda
negra evolucionaran de un pueblo en desarrollo parecido al Wild West
estadounidense-hollywoodense, al de un pueblo-cantina. Y segn estas
representaciones, el pueblo-cantina se restringa al espacio de una sola
calle: el de la Ave. A, hoy Ave. Revolucin.
Sin embargo dicha avenida, a inicios del siglo XX, era apenas una
de dos grandes calles, atravesada por ninguna, la cual por su disposicin
con respecto al puente popularmente conocido como la marimba,
despus formalmente como Puente Mxico, era el espacio de acceso
obvio a Tijuana. Mientras que en esa calle se empezaron a establecer los
comercios que dieron vida al pueblo y comunidad de Tijuana tiendas
de curiosidades, de aprovisionamiento pero sobre todo, las cantinas en
la calle contigua, la Ave. B, hoy Constitucin, se desarroll el casero que
huy de las mencionadas inundaciones de 1891 [Padilla 2006; Piera, 2006].
En contraste al folklore y ambiente festivo sobrerrepresentado en la
Avenida A, la Avenida B careca de representacin de ningn tipo. Incluso, los Tijuanenses no aparecan en las imgenes comercializadas como
tarjetas postales, salvo aquellos que aparecan atendiendo las barras de

71

las cantinas o confundidos entre la muchedumbre que vena a buscar lo


extico del otro y la diversin folclrica.
Conforme fueron evolucionando y avanzando las prohibiciones,
esto ltimo cambi: el pueblo empez a crecer y por supuesto que fue
imposible no ver la otra cara del poblado de Tijuana: la Ave. B, la cual es
hoy calificada como el espacio o la Tijuana de los Tijuanenses [Rivera, 2010] cuya comunidad, de forma histrica, no haba encontrado las
representaciones que se enfrentaran a las promovidas, como estrategia
de mercado, por y para los estadounidenses. Por supuesto que hacemos
referencia a las ya mencionadas postales que sobrerrepresentaron a la
Ave. A, la Tijuana de los turistas [Rivera, 2010].

Nonaka en Tijuana: una retrospectiva


fotogrfica de la Tijuana de antao

Apenas en el ao de 2002 se hizo pblica una coleccin de fotografas


perteneciente a un profesor jubilado, Fernando Aguilar Robles Maldonado, y a un tijuanense descendiente de un japons, el Sr. Genaro Nonaka
Garca. A travs del Archivo Histrico de la ciudad de Tijuana, coordinado por el historiador Jos Gabriel Rivera Delgado, se dieron a conocer
un conjunto de imgenes con una exposicin que caus euforia debido
a que por vez primera se represent a la Tijuana de los tijuanenses. La
exposicin y su conjunto de imgenes llevan por nombre Nonaka en
Tijuana: una retrospectiva de la Tijuana de antao, la cual fue producida
en colaboracin con los dueos de la coleccin de fotografas, Aguilar
Robles y Nonaka Garca y con la curadura de Rivera Delgado.
El autor de dichas fotografas fue un personaje de origen japons,
Kingo Nonaka, padre de Genaro, promotor y difusor de las imgenes
que tom su padre entre 1924 y 1942, ao ltimo que estuvo en Tijuana
debido a la Segunda Guerra Mundial. Al entrar Mxico en ella y por haberse unido al bando de los aliados, le declar la guerra tanto a Alemania,
Italia como al Imperio del Japn. Por polticas de seguridad, todos los
ciudadanos o residentes en territorio mexicano de origen alemn, italiano
y japons, fueron deportados en 1942 al interior de Mxico, ya fuera a
Guadalajara o a la Ciudad de Mxico [Garca, 2002; Pez, 2002; Nonaka,
2012; Rivera, 2002].
Procedente de Fokuoka, Japn, donde naci en el ao de 1889,
Kingo Nonaka lleg a tierras mexicanas en 1906, con 17 aos de edad.

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Pis por vez primera Mxico en las costas del estado de Oaxaca, desde
donde se trasladara a Chiapas para trabajar en el cultivo del caf. Desempendose como agricultor, tom la decisin de viajar al norte con
la premisa de cruzar a los Estados Unidos [Garca, 2002; Pez, 2002;
Nonaka, 2012; Rivera, 2002].
Su destino en el norte mexicano lo encontrara en Ciudad Jurez,
Chihuahua, lugar donde, en 1910, lo sorprendera el inicio de la Revolucin
Mexicana sin haber cruzado a los Estados Unidos. Este hecho lo marcara
profundamente, pues decidi enrolarse en la Revolucin, en las filas del
Maderismo.9 Como ancdota, su hijo, Genaro Nonaka,10 comenta que
gracias a que los revolucionarios saqueaban su almacn frecuentemente
en Ciudad Jurez estableci un negocio propio, una tienda de granos y
forrajes mi padre decidi ingresar como enfermero al Hospital Civil de
Ciudad Jurez. All, trabajando, de pronto fue sorprendido por los soldados
y llevado a la fuerza a un cuarto aparte, dentro del mismo hospital, para
curar la mano herida de bala de un hombre que result ser nada ms y
nada menos que Francisco I. Madero11 [Garca, 2002; Nonaka, 2012].
As fue como se incorpor al movimiento, en las filas del maderismo.
Fue hacia 1921 cuando Nonaka lleg al poblado fronterizo de Tijuana.
Tras haber sido pen en una plantacin de caf, tendero de un almacn,
9 Aunque hay evidencias de que su incorporacin fue un poco posterior, a las filas del
villismo [Taylor, 2012].
10 Informante del trabajo de campo, Presidente del Patronato del Archivo Histrico de
Tijuana e hijo de Kingo Nonaka, autor de las fotografas analizadas en este trabajo.
Lo que lo hace Tijuanense es el hecho de haber nacido aqu y haber visto a la ciudad
transformarse. Sali de ella durante el exilio de su padre, junto a toda la comunidad
japonesa, en 1942, por los acontecimientos propios de la Segunda Guerra Mundial. A
diferencia de Kingo, el regres a Tijuana para quedarse.
11 Dice el historiador Lawrence Taylor que este aspecto de la narrativa del informante
es difcil de sostener. Dice que el hecho de que Nonaka haya curado la mano de
Francisco I. Madero se antoja inverosmil, pues Madero fue herido en Casas Grandes,
en 1911, si, pero no en Ciudad Jurez, la cual en ese momento, en el mes de mayo,
estaba ocupada por el Ejrcito Porfirista. Incluso, Nonaka como revolucionario no se
adscribi al maderismo, sino al villismo [Taylor, en comunicacin personal, 2012]. Sin
embargo, es interesante las maneras que este y todos los informantes tienen para de
alguna manera legitimarse en y a partir de su memoria.

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enfermero y soldado del maderismo, en Tijuana se empez a desarrollar


como barbero. Al conocer el poblado y al revisar cotidianamente los peridicos de circulacin local, cay en la cuenta de que no exista persona
o negocio alguno que se dedicara a fotografiar a los habitantes de Tijuana
[Garca, 2002; Pez, 2002; Nonaka, 2012; Rivera, 2002]. Abundaban en la
poca fotgrafos extranjeros que captaban con su lente al turismo en la
Avenida A, hoy Revolucin y, por tratarse del espacio donde se llevaban
a cabo las actividades de la industria del vicio emanadas de la prohibicin
norteamericana, retrataban tambin a stas e incluso, como ya seal, las
promovan a travs de la confeccin de tarjetas postales.
As, en 1924 decide instalar un estudio de fotografa al que llam
La Moderna en la esquina de las actuales calles Segunda y Mutualismo,
en el cual retrat a familias e individuos por igual, aunque Kingo Nonaka
no se limit al retrato de estudio. Tuvo a bien salir a las calles, ya fuera
por voluntad propia o por contrato, a tomar con el lente de su cmara las
actividades comunitarias, cvicas y festivas de los pobladores de Tijuana,
pues dice Genaro Nonaka [2012] quera ofrecerle al turista extranjero
con sus fotografas una ventana de la verdadera Tijuana.
No tenemos conocimiento de cuantas imgenes haya tomado. La
inmensa mayora se perdieron con el episodio de su deportacin, por la
guerra, a la Ciudad de Mxico. Hoy sabemos que entre la coleccin del
fallecido profesor Fernando Aguilar Robles Maldonado y del Sr. Genaro
Nonaka, hijo menor de Kingo, se pueden apreciar cerca de 300 fotografas, entre positivos y negativos. Para su consulta pblica se tienen
en el Archivo Histrico de Tijuana solamente 80 imgenes, que son las
que componen la mencionada exposicin de Nonaka en Tijuana: una
retrospectiva fotogrfica de la Tijuana de antao. Sin embargo, su conservacin, archivo y estudio no han sido los ptimos. Constantemente,
la exposicin es montada, desmontada, desmembrada, dividida y subdividida en temas y subtemas segn los propsitos de exposicin temtica
del Archivo Histrico de Tijuana.
Es sin embargo casi natural esto ltimo, pues la fotografa posee en
su discurso una sencillez que lo escrito no: puede ser interpretada y leda
desde mltiples pticas. Puede ser tan slo lo que se ve o un discurso
cuyo resultado puede resultar, segn el entrenamiento del ojo que la vea,

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en sumo complicado, inentendible e ininteligible [Bourdieu, 2003]. El que


se haga este tipo de uso con las fotografas de Nonaka, por la amplitud
de sus discursos, ha sido ventajoso para este trabajo, particularmente para
la tesis de grado, pues el apellido y obra fotogrfica de Nonaka, tan slo
de mencionarse, es reconocido por los tijuanenses, quienes opinan que
su obra es un legado, un tesoro, el cual es
[] el otro parteaguas, el sutil, el que de alguna manera no violenta, emocionalmente hablando, que de una manera armnica est dndonos una
perspectiva de cul es la historia de nuestra ciudad y all es donde viene,
ahorita se me acaba de ocurrir, la leyenda blanca; es la interpretacin de
la justicia, porque tambin no deja de ser un ideal [Coln, 2012].

Por lo anterior afirmo a las fotografas de Kingo Nonaka, particularmente las que forman parte de la exposicin Nonaka en Tijuana,
como la tecnologa de la leyenda blanca, pues en su conjunto y en su
individualidad representan lo que los tijuanenses consideran como su
verdadera cotidianidad, su verdadera naturaleza, su verdadero yo. Las
imgenes de Nonaka representan el cmo los tijuanenses quieren que les
miren los otros: aquellos que han difundido y definido su imagen a partir
del discurso descalificador y estigmatizante de la leyenda negra.
Si la leyenda negra dice que Tijuana es una tierra de pecado, la leyenda blanca dir que es una tierra de oportunidades, abierta a todo aqul
que viene buscando trabajo, dignidad, cobijo y hogar [Galicot, 2012]. Si
la leyenda negra dice que Tijuana es una tierra de prostitucin, la leyenda
blanca dir que sus mujeres buscan la superacin a travs de la educacin;
si la leyenda negra dice que los tijuanenses son cantineros y tenderos de
tahres, la leyenda blanca dir que son trabajadores, industriosos, personas
sanas y entregadas al deporte; si la leyenda negra dice que Tijuana y los
tijuanenses no tienen identidad, pues son personas que llegan de paso
buscando fortuna fcil, la leyenda blanca dir que son patriotas dispuestos a demostrar una y otra vez, al menos en conmemoraciones, de que
en esta frontera se tiene un sentimiento muy arraigado de mexicanidad.
Estos cdigos y significados son los que encontramos en las narrativas de los sujetos de investigacin, es decir, los informantes que

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nos brindaron sus opiniones para codificar y estructurar los sentidos


del discurso de la leyenda blanca. Si bien los tijuanenses en general no
reconocen o no mencionaron obra histrica o persona alguna que en su
discurso les represente, s identificaron a la fotografa como fuente de ese
discurso que idealmente les debe representar, y est contenido en la obra
de Kingo Nonaka. As, los cdigos de las narrativas aludidas son los que
me permiten observar y explicar las fotos de Nonaka como tecnologa de
la leyenda blanca: son convergentes en discurso, intencin y pretensin.
Debido a la amplia difusin que estas fotografas han tenido desde
el ao de 2002 entre reinauguraciones de la exposicin, sub-exposiciones
desprendidas de la misma, para alimentar la iconografa del Museo de
Historia de Tijuana, el vestido de calendarios distribuidos desde la dcada de 1990, publicaciones de textos de la historia de la ciudad ningn
documento ha sido tan revisado, visto y reconocido no por los investigadores, sino por la comunidad. ste es el conjunto de imgenes que son
del dominio pblico a partir de la exposicin Nonaka en Tijuana: una
retrospectiva fotogrfica de la Tijuana de antao:12

12 La descripcin de las fotografas son las que originalmente dieron el Profr. Aguilar
Robles, Genaro Nonaka y el propio Gabriel Rivera. Se observa una falta de crtica en
ella pues fue la pretensin de ellos que las fotos ofrecieran el discurso que digo converge
y cataliza la leyenda blanca. Fue incluida la narrativa de las fotos en este trabajo pues
es parte del anlisis y explicacin de las fotos como tecnologa de la leyenda blanca.

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1. La familia Nonaka en la
navidad de 1940. Don Jos
Genaro Kingo Nonaka contrajo
matrimonio con una zacatecana,
Petra Garca Ortega, con quien
procre cinco hijos: Mara,
Uriel, Virginia, Jos y Genaro
Nonaka Garca; ste ltimo
todava le sobrevive y fue quien
proporcion datos biogrficos
de su padre y familia as como
diversas fotografas.

2. La familia Nonaka Garca en


visita efectuada a Ensenada a
mediados de los aos treinta. La
toma de la fotografa realizada
por Uriel Nonaka Garca fue
hecha en un muelle del puerto
ensenadense. El vehculo que se
observa era propiedad de don
Jos Kingo Nonaka en que viajaron desde Tijuana para visitar a
la vecina poblacin de Ensenada.

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3. Credencial que identifica al seor Nonaka como


agente de polica de la
Comandancia de Polica
Urbana de Tijuana, en el
Departamento de Identificacin.

4. Credencial que identifica


al seor Nonaka como polica privado del Territorio
Norte de la Baja California.

5. Fotografa en la que se
observa un grupo de gambusinos en una mina del Can
de Doa Petra en el rea de
Ensenada. Se aprecia la figura
de don Jos Genaro Kingo
Nonaka. Dicha fotografa
data del ao de 1921, cuando
lleg a Tijuana procedente de
Ciudad Jurez, en busca de
mejores condiciones de vida.

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6. Carta de naturalizacin del seor Jos


Genaro Kingo Nonaka, firmada por el presidente Plutarco Elas Calles, en 1924. Debido
al amor por esta nacin y en especial a la
fronteriza ciudad de Tijuana, el seor Nonaka
se naturaliz como ciudadano mexicano,
renunciando as a su nacionalidad japonesa.

7. Diploma que le otorg el Institute


of Applied Science de Chicago,
Illinois, al seor Nonaka como polica con especialidad en fotografa,
dactiloscopia, criminologa y grafologa en 1933. Desde 1924, Nonaka
fue integrante de la Comandancia
de Polica de Tijuana para tomar
fotografas y huellas digitales de reos
en la crcel.
8. Integrantes de las Logias Masnicas
Hidalgo y Minerva de Tijuana, BC. Entre los presentes se localiza al centro el
seor Nonaka y a la derecha, a un lado
de la bandera nacional, la seora Petra
y su hija Mara. Uno de los objetivos
de esta asociacin era efectuar eventos
en beneficencia social a la comunidad
tijuanense.

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9. Imagen de un grupo de nios y adolescentes integrantes de la Asociacin Japonesa de


Tijuana. Esta asociacin fue establecida en
1936 en la zona centro de la ciudad como
muestra de la conformacin social de Tijuana. Desde entonces ha sido un espacio
de convivencia entre los miembros de este
importante grupo social.

10. En 1966, el gobierno mexicano le concedi la condecoracin al Mrito Revolucionario


como Veterano de la Revolucin Mexicana.
Precisamente esta fotografa corresponde a
ese momento. De regreso en la capital del pas,
falleci a la edad de 86 aos, el 8 de septiembre de 1975, siendo sus restos enterrados en el
Panten Jardn.

11. Credencial que avala al seor


Kingo Nonaka como miembro
de la Comisin Pro-Veteranos
de la Revolucin Mexicana y
exrevolucionario.

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12. Un numeroso grupo de integrantes de la colonia japonesa de


Tijuana en un da de picnic con
motivo del natalicio del emperador
Hirohito, en abril de 1935 en Playas
de Rosarito. El seor Nonaka por
lo regular registraba con su cmara
fotogrfica las diversas actividades
cotidianas de la comunidad tijuanense de la poca.

13. Juego de imgenes dobles de la pequea


Virginia, hija de don Jos G. Nonaka en donde
de nuevo se muestra claramente la visin e
inquietudes dentro del gusto que por la fotografa posea el seor Nonaka. Don Jos
adquira todos sus implementos fotogrficos
en la vecina ciudad de San Diego.

14. Otro juego de imgenes dobles ahora


con su otra hija, la pequea Mara. Tambin
aqu se observa las formas en que don Jos
Nonaka, haca ensayos y experimentos fotogrficos con su cmara Graflex. Con su lente
fotogrfico registr cientos de imgenes de
la ciudad de Tijuana y de las diversas actividades cotidianas.

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15. Otro juego de


imgenes dobles.
En esta ocasin,
Nonaka fotografi
a Uriel, uno de sus
dos hijos varones.

16. Edificio de una escuela


localizado por el rumbo de
San Antonio de los Buenos,
construido con apoyo de la
Logia Masnica Minerva. En
sta era integrante la seora
Petra Garca, esposa del seor
Nonaka; en la imagen aparece
acompaada de sus hijos, entre
ellos el pequeo Genaro.
17. El presidente Pascual Ortiz
Rubio en una visita a Ensenada. Le
acompaan, entre otros, el seor
Nonaka, primero de izquierda a
derecha. A raz de este encuentro,
el presidente Ortiz autoriz a don
Jos la creacin y establecimiento de
una Escuela Industrial de Mecnica
Automotriz en Tijuana, ubicada
cerca del Puente Mxico. En ella el
seor Nonaka intent proporcionar
a los jvenes de entonces una carrera
til para la vida

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18. Caricatura a lpiz del seor Jos


Genaro Kingo Nonaka, elaborada en
1940. El seor Nonaka y su familia,
as como otros japoneses del entonces
Territorio Norte, se vieron en la necesidad de concentrarse en la ciudad de
Guadalajara con motivo de la Segunda
Guerra Mundial y por disposicin del
gobierno federal.

19. La pequea Mara, hija de don Jos


Nonaka, en el da de su primera comunin.
Le acompaa su madrina, la seora Dolores
Segovia.

20. Grfica del ao de 1942, que ilustra al


personal japons que labor en la fbrica
de juguetes llamada por don Jos Kingo
Nonaka Juguetilandia. Dicha empresa
fue propiedad del seor Nonaka, siendo
instalada en la ciudad de Mxico durante
la poca en que los inmigrantes japoneses
son concentrados en el centro del pas.

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21. Imagen de los abuelos paternos de Jos


Genaro Kingo Nonaka, de nombre Bonsishi
y Tasuto, ambos de origen japons.

22. Los esposos Nonaka Garca en una fotografa


de estudio captada en la Ciudad de Mxico.

23. Reunin por la celebracin del 4to. Aniversario


del gremio de chferes de
taxis amarillos de Tijuana,
1926.

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24. Grupo de polticos y


ciudadanos tijuanenses en
una fiesta de recibimiento
a personas que visitaban
Tijuana desde la Ciudad
de Mxico.

25. Los jvenes Jos Bejarano y Romn Diez,


a las afueras de su casa, en la tradicional casa
de madera con porche.

26. Evento binacional en el restaurante del Hotel Caesars Palace,


de la Avenida Revolucin y Calle
Quinta en 1930. El personaje
marcado con el nmero 4 es el
seor Miguel Gonzlez, importante empresario local y el nmero
5, es el general Jos Mara Tapia,
gobernador del entonces Distrito
Norte de la Baja California.

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27. Comida de los integrantes de


la comunidad china en Tijuana,
en un restaurante oriental. Los
inmigrantes chinos llegaron a
Tijuana desde la dcada de 1910.
En 1924, cuando se construy
el Parque Teniente Guerrero, la
comunidad china cooper con
la construccin del kiosko en
dicho parque.

28. Visita del candidato a presidente


de la repblica Lzaro Crdenas
a La joya, California, en 1934. El
seor Nonaka fue comisionado
para ser el fotgrafo oficial de tan
importante visita del que en ese ao
tomara posesin de la presidencia
de la Repblica.

29. Grupo de trabajadores del casino,


hipdromo y dems instalaciones de
Agua Caliente recibiendo clases de ingls. Cabe mencionar que para laborar
en este importante centro turstico,
cuyos visitantes eran casi en su totalidad estadounidenses, era fundamental
conocer el idioma ingls. De hecho,
ser empleado de Agua Caliente era
uno de los trabajos mejor cotizados
de Tijuana en los aos veinte y treinta.

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30. Personal de la Agencia General


de la Secretara de Agricultura y
Fomento del Gobierno Federal en
Tijuana, encabezada al centro por
el ingeniero Julio Dvila en la dcada de los aos treinta. Este ltimo
fue ingeniero de la ciudad bajo el
gobierno de Rodolfo Snchez Taboada y posteriormente fundara
el fraccionamiento Dvila.
31. Integrantes de la mesa directiva
de la Asociacin Cvica Pro-Baja
California, con sede principal en
Tijuana. Este tipo de grupo poltico
tuvo su objetivo en promover la
conversin del status poltico de
Baja California, de Territorio Norte
en Estado 29 de la Federacin, hecho que sucedi hasta 1952.

32. Repartidores de agua pertenecientes a la Sociedad Cooperativa Limitada


del Pacfico, S.C.L establecida en 1935.
Ntese como en ese entonces los trabajadores se vestan con uniformes, lo
que les da un porte muy clsico de la
poca. Asimismo, obsrvese los garrafones de vidrio as como el camin
repartidor en el interior del local.

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33. Imagen de los trabajadores de


una imprenta de Tijuana. La primera fue la del seor Gabriel Victoria,
quien la trajo de Ensenada y ah se
public el primer peridico local
llamado La Voz de Tijuana en
1925. Para 1925 existan en Tijuana
las imprentas Mexican Herald,
CROM, La Econmica, La
Victoria y Artes Grficas de Tijuana. Una de ellas corresponde a
esta fotografa tomada por Nonaka.
34. Jvenes muchachas que laboraban
en el Complejo Turstico de Agua Caliente. Este importante centro turstico
inaugurado en 1928 y cerrado en 1937
fue uno de los principales atractivos
tursticos de Tijuana. De hecho, una
buena parte de la economa local
dependa de las actividades de Agua
Caliente.

35. Jvenes muchachas que laboraban en el Complejo Turstico de


Agua Caliente. Este importante
centro turstico inaugurado en 1928
y cerrado en 1937 fue uno de los
principales atractivos tursticos de
Tijuana. De hecho, una buena parte
de la economa local dependa de las
actividades de Agua Caliente.

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37. Grupo de una fiesta de solsticio


de invierno celebrado en el Club
Rstico de la Playa, entre un grupo
de logias masnicas, efectuada en
diciembre de 1937, en Tijuana.

36. Sesin de un grupo masn del Rito


Escocs. Entre los presentes, destaca
la presencia al centro del Sr. Joaqun
Aguilar Robles, destacado polica
de carrera en Tijuana. La respetable
Logia Simblica Zaragoza Nmero 3
del Rito Escocs Antiguo y Aceptado
fue la primera asociacin de este tipo
establecida en Tijuana en 1923.

38. Dos equipos de baseball llamados Molino Rojo y el de los soldados del Quinto batalln, antes de
iniciar un partido en mayo de 1932.
El Molino Rojo era propiedad
del seor So Yasuhara, promotor
japons que adems de patrocinar
el equipo construy este campo de
beisbol, considerado uno de los
primeros en Tijuana.

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39. Grupo de corredores en


una celebracin de las Fiestas
Patrias en Tijuana, el 16 de
septiembre de 1930.

40. Equipo de baseball del Sindicato nico de Trabajadores


del Gobierno del Territorio.
Tijuana, BC, diciembre 11
de 1939.

41. Panorama de la coronacin de una reina de las Fiestas


Patrias en Tijuana, en el Parque Teniente Guerrero en los
aos veinte, con vista al fondo
de la colina que despus sera
la colonia Altamira. Ntese la
gran cantidad de asistentes a
la coronacin de esa pequea
comunidad de Tijuana en los
aos veinte.

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42. Equipo de basquetball llamado


Nacionales de Tijuana, que fueron
campeones territoriales en 19411942.

43. Panormica de la presa Abelardo L. Rodrguez, poco antes


de que se terminara totalmente de
construir hacia 1937. Esta presa se
inici en 1928 y ha sido una de las
construcciones ms importantes
en la vida comunitaria de Tijuana.
Obsrvese el carro propiedad del
seor Nonaka en que se transport
a ese lugar para tomar esta interesante fotografa.
44. Panorama del primer hipdromo
de Tijuana, establecido en 1916, en
las inmediaciones de la lnea internacional y de la hoy Colonia Libertad,
de hecho obsrvese los cerros baldos
a las espaldas del centro hpico. El
hipdromo fue uno de los principales
atractivos tursticos de Tijuana donde
corrieron los mejores caballos pura
sangre de la poca. Esta fotografa
fue tomada por el seor Nonaka en
1925.

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45. Desfile de un carnaval efectuado por la Calle Olvera, hoy


Revolucin, el da 28 de febrero
de 1925. En sa poca, en Tijuana
era muy comn que se efectuaran
fiestas de carnaval tales como se
celebraban en Ensenada, Mexicali y San Felipe.

46. Grupo de muchachas tijuanenses


en una cotidiana clase de cocina en
la Escuela lvaro Obregn, en 1933,
siendo la profesora la seora Dolores
de Orc. Cabe sealar que esta escuela,
inaugurada en 1930, fue creada para
seoritas, por ello se impartan materias dedicadas a las labores del hogar.

47. Comitiva de reina y princesas


de las Fiestas Patrias de Tijuana.
Vase los adornos alusivos a la
conmemoracin del aniversario
de la iniciacin de la Independencia de Mxico, que cada 15
y 16 de septiembre se festeja
en todo el pas y en Tijuana no
es la excepcin, ya que desde el
mismo surgimiento urbano de
sta a fines del siglo XIX ya se
celebraba.

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48. Coronacin de una reina


de las Fiestas Patrias de Tijuana. Obsrvese los diversos
estandartes de las organizaciones gremiales y sociales de
la comunidad tijuanense de
la poca.

49. Carro alegrico perteneciente a


la colonia japonesa en Tijuana que
obtuvo el primer lugar en un desfile
de Fiestas Patrias un 16 de septiembre de 1925. La imagen est tomada
exactamente por la Calle Segunda,
enfrente del Teatro Zaragoza y del
Palacio de Gobierno, hoy Antiguo
Palacio Municipal.

50. Imagen alusiva a integrantes de la comunidad japonesa


en Tijuana en un carro alegrico en las celebraciones de las
Fiestas Patrias de 1933. Vase
la vestimenta oriental de las
personas que van en el carro as
como los arreglos tales como
el guila mexicana, el mapa
de Mxico y las respectivas
banderas de Japn y Mxico.

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51. Carro alegrico de la comunidad china en Tijuana


recorriendo una de las entonces calles de tierra de la Zona
Centro de Tijuana, durante
la celebracin del tradicional
desfile del 16 de septiembre.
Obsrvese las banderas de
Taiwn y de Mxico.

52. Desfile en Fiestas Patrias de


1933. Se observa el carro alegrico
perteneciente al Partido Nacional
Revolucionario (PNR) hoy Partido
Revolucionario Institucional (PRI)
participando en las festividades de
tan importante celebracin nacional.

53. Carro alegrico del grupo de


charros del poblado de Tijuana
recorriendo una de las calles de
tierra de la Zona Centro de Tijuana,
durante la celebracin del tradicional desfile del 16 de septiembre de
1931. Obsrvese los jinetes que por
lo regular siempre han participado
en las celebraciones de las Fiestas
Patrias.

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54. Desfile del 16 de septiembre de 1927 sobre la avenida


Olvera, hoy Revolucin. Los
tres carros alegricos pertenecen a la comunidad estadounidense y mexicana residentes
de San Diego, California.
Obsrvese el ltimo de ellos,
que es alusivo al Secretariado
de la Unin de Trabajadores
Mexicanos en San Diego.

55. Carro alegrico durante el desfile


de las Fiestas Patrias de Tijuana en
septiembre de 1927. Se trata de integrantes de la comunidad sandieguina
y de la escuela Juan Montalvo. Obsrvese las banderas de Estados Unidos
y de Mxico as como el adorno de la
bandera mexicana y la imagen del cura
Miguel Hidalgo.

56. Un carro alegrico de un


desfile del 16 de septiembre
por alguna calle de Tijuana.
Se trata de un carro patrocinado por la Embotelladora
Coca-Cola y lo integran
jvenes tijuanenses.

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57. Un clsico carro alegrico de


un desfile del 16 de septiembre en
Tijuana. Le acompaan a la reina
de las Fiestas Patrias, las princesas
y militares de la localidad.

58. Clsico desfile del 16 de septiembre


de 1941, sobre la Calle Segunda a la
altura del Palacio de Gobierno. Se observan uno de los tantos contingentes
que participaron, como los bomberos,
policas, militares, enfermeras y estudiantes del ITI, mejor conocido como
la Poli/Carro de una bombera de la
ciudad de Tijuana, a fines de los aos
veinte. Ntese en el cofre del vehculo el trmino de Consejo Municipal
de Tijuana, BC. Cabe sealar que la
poblacin de Tijuana fue considerada
con esa categora poltica entre 1925
y 1929. A partir de sta ltima fecha,
se convirti en Delegacin Municipal
del Gobierno del Territorio Norte y
desde 1954 en Municipio.

98

Fuera de este conjunto, aunque form parte de la exposicin (es la imagen que ms ha sido difundida, principalmente en calendarios, antes de
la inauguracin al pblico de la exposicin) tenemos la siguiente imagen
panormica que representa al poblado de Tijuana en el ao de 1924 y
tomada por Kingo Nonaka:

59. Imagen panormica de Tijuana, 1924. Fotgrafo: Kingo Nonaka.


Coleccin particular de Carlos Escandn Arvizu.

El conjunto mostrado en este trabajo consta de apenas 58 imgenes


correspondientes a la exposicin en custodia en el Archivo Histrico de
Tijuana. A pesar de haber sealado que se trata de 80, solo stas cuentan
con su debida identificacin, la cual data de 2002 y hecha por los dueos
de las fotografas originales, el finado Fernando Aguilar Robles Maldonado
y el Sr. Genaro Nonaka Garca. Por ello solo se sealan 58 y aparte, con
el nmero 59, la panormica de 1924.
Podemos observar a partir de las identificaciones que la exposicin
no cuenta con un estricto orden cronolgico ni temtico, particularmente
de la fotografa sealada con el nmero 1 a la 22. En este subconjunto
apreciamos fotografas de la familia de Kingo Nonaka y algunas que lo
representan en facetas mltiples gambusino, polica, revolucionario,
padre de familia tenemos tambin la inclusin dentro de las imgenes de
documentos tales como credenciales, pasaportes y cartas de naturalizacin.
Esto con la intencin clara de resaltar al personaje y al mismo tiempo,
por tratarse de un inmigrante en condiciones de marginalidad sali de
Japn con la premisa de mejorar su condicin de vida legitimarlo y

99

reivindicarlo como un sujeto protagonista de la historia y, adems, mexicanizado y nacionalista.


En el subconjunto que abarca la fotografa 23 a la 46, tampoco
encontramos un orden cronolgico aunque la temtica es un poco ms
uniforme: se aprecian actividades que van desde reuniones sociales y
gremiales a actividades de ndole deportiva, popular y educativa as como
representaciones del trabajo de los Tijuanenses. As, se empieza a manifestar la intencin de las imgenes: mostrar a los tijuanenses en actividades
propias de sus ocupaciones y en sus espacios. Con la salvedad de la imagen
que representa la celebracin de un carnaval en Tijuana en el ao de 1925,
el cual est desfilando por la Ave. Revolucin, ninguna otra fotografa
muestra a los tijuanenses dentro de se espacio, el cual en la poca era el
espacio donde se ubicaban los establecimientos de la industria del vicio
en el poblado a partir de la prohibicin estadounidense.
Esto refuerza los sealamientos que hacen los informantes: de que
los tijuanenses no convivan en ese espacio ni se involucraban con esos
inversores. Sin embargo, como seal Jorge,13 muchos de ellos, a pesar
del discurso que esgrimen, se beneficiaron ampliamente de esos capitales,
directa o indirectamente [Escalante, 2012].
Hablamos de la representacin del espacio tijuanense y de los
tijuanenses pero en las fotografas, en la totalidad de su conjunto la
exposicin en s encontramos la representacin numerosa, segn las
imgenes, para la poca de grupos de inmigrantes, particularmente de
japoneses, a cuyo origen estaba adscrito Kingo Nonaka. En la narrativa
de nuestros informantes encontramos la constante referencia al hecho
de que Tijuana es una tierra de migrantes, de oportunidades, a la cual
se viene buscando mejores condiciones de vida, hogar, cobijo, trabajo
y dignidad [Galicot, 2012; Ramos, 2012]. Sucede que stos si bien en lo
individual no son identificados en las fotografas, como colectivo se les
reconoce como parte de Tijuana y de los tijuanenses, pues muchos de ellos
se integraron a la sociedad a partir de su trabajo: como policas el caso
del mismo Nonaka como obreros constructores del ferrocarril junto
13 Informante del trabajo de campo. Lo que lo hace Tijuanense es haber nacido aqu,
haber vivido toda su vida aqu, ver la ciudad crecer y haber alcanzado el xito en ella.

100

con chinos, que tambin estn representados en dentro de las imgenes


como educadores y como empresarios: fueron parte de los precursores
de los establecimientos para abastecer de vveres a la comunidad. Al
formar parte de la economa que estaba fuera de la industria del vicio
aunque de alguna forma girara alrededor de ella, por ser considerados
en sus ocupaciones como moralmente correctos, eran y son aceptados y
reconocidos como tijuanenses.
El ltimo subconjunto, que abarca las imgenes 47 a 58, es considerado por los Tijuanenses, al observarlos interactuar con las imgenes
y opinar de ellas, como el ms interesante. El subconjunto representa
las festividades de las Fiestas Nacionales, las Fiestas Patrias (celebracin
de la Independencia de Mxico, cada 15 y 16 de septiembre) en Tijuana.
Se aprecian principalmente carros alegricos y coronaciones de reinas.
Dicen los Tijuanenses que es la evidencia de su patriotismo, mexicanidad
y lealtad a la patria. Parte del discurso negro vigente incluso en nuestros
das, acusa a los tijuanenses de no ser mexicanos, de agringados. Sin
embargo, sealan los tijuanenses, es sorprendente ver desde pocas tan
tempranas tomando en cuenta la edad de la ciudad, por supuesto la
celebracin de la mexicanidad a partir de lo tpico y folklrico: las reinas,
los vestidos de charros, de chinas poblanas. As, Tijuana indiscutiblemente
es mexicana y sus habitantes, orgullosos de ello. Acusan, incluso, que en
sa poca se daban las celebraciones ms bellas y concurridas del 16 de
septiembre.
La ltima imagen merece ser tratada no por separado pero si aparte
de la totalidad del conjunto de las fotografas de la exposicin, pues se
trata del espacio fsico que ya abarcaba el poblado de Tijuana en 1924 y
donde se viva la verdadera cotidianidad que a partir de las imgenes
argumentan los tijuanenses. Podemos apreciar el poblado pero el discurso
que imprimi Kingo Nonaka en ella es en sumo interesante: no represent
a Tijuana a partir de su escenario principal, la Ave. A, cuya dinmica fue
la razn de que este poblado se transformara en ciudad, sino a la nica
escuela del mismo, la primaria Miguel F. Martnez, en el momento del
tiempo de esparcimiento de los nios, el llamado recreo.
As, en su discurso, Kingo Nonaka represent a la familia. Por ello
los tijuanenses encuentran en esta imagen no slo la representacin del

101

espacio social de su cotidianidad, sino la esencializacin que siempre han


anhelado: Tijuana es madre, no prostituta. Tijuana es familia con valores,
no vicio sin recato.
Los juicios de valor utilizados por los Tijuanenses se resumen en
las imgenes de Nonaka: desde la representacin de la tierra de las oportunidades al evidenciar que no solo inmigrantes mexicanos llegaron al
poblado fronterizo a buscar una nueva vida, sino tambin inmigrantes
allende los mares, hasta los argumentos de que Tijuana es la primera
trinchera de la mexicanidad. Incluso, las fotografas de Nonaka demuestran, para aqul que dice que las imgenes valen ms que mil palabras,
que la Tijuana representada en las postales no es Tijuana, es tan solo la
Avenida A, espacio tomado por los turistas y los industriales del vicio.
Los tijuanenses no se mezclaban ni convivan con ellos; los tijuanenses
tenan su espacio de reunin y celebracin en el parque Teniente Miguel
Guerrero. Por estos argumentos, codificables en las fotos de Nonaka, las
primeras en representar la verdadera Tijuana, es que hoy sealamos que
son la tecnologa del discurso blanco, regenerativo, magnificador y remitificante de Tijuana, los tijuanenses y lo tijuanense. Al ser las fotografas
de Kingo Nonaka en su uso por interpretacin y representacin esa cara
que los Tijuanenses quieren mostrar a los otros, su obra, sean imgenes
familiares, desfiles, coronaciones, equipos deportivos, etctera, obedece
al tipo de fotografa planteado por John Mraz [1999], a la del lbum de
familia: aquella que solo muestra los mejores momentos, la mejor pose, la
mejor cara, la situacin ideal con la que se reconstituye el yo ante el otro.
Los estudiosos de la Leyenda Negra, particularmente Humberto
Flix Bermen en su clsico Tijuana la horrible [2003], sealan que a
partir de la construccin de esta, Tijuana ha sido mitificada a travs de
un discurso descalificador-estigmatizante el cual presenta a una alteridad
disminuida, deteriorada.
Sin embargo, como tambin seala Flix, es una construccin hecha
a partir de una posicin de privilegio. La otredad histrica de Tijuana, los
extranjeros estadounidenses particularmente eran quienes posean los
capitales econmicos y sociales para la construccin de dicha imagen y
discurso que, insistimos, responde a una necesidad y estrategia de mercado. Hoy, los papeles no necesariamente se han invertido pero si es un

102

hecho de que los Tijuanenses son los que se encuentran es esa posicin
de privilegio: en el tiempo han construido un capital tanto econmico
como social que les ha permitido quedarse en la ciudad para organizarse
como clase pero sta, definida no por la posicin econmica, sino a partir
del reconocimiento como Tijuanenses.
Esto ltimo, aunado a que, segn apreciamos en las narrativas de
los informantes de este trabajo, tienen ya plena conciencia del uso que
pueden dar a su memoria y de las herramientas que convertirn a esta en
indiscutible: las fotografas de Kingo Nonaka. Podemos afirmar que al
igual que la construccin de la Leyenda Negra obedeci a una necesidad y
estrategia, la Leyenda Blanca, por encontrarse en un mismo nivel aunque
en su polo opuesto y extremo, es tambin una necesidad y una estrategia
pero, esta, identitaria, para reconstituir el yo Tijuanense.
El sesgo que Kingo Nonaka imprimi a sus fotos le otorga la oportunidad a los Tijuanenses de decir mira la foto: la imagen no miente. No
somos un pueblo entregado al vicio, a la miseria o la disipacin. Somos
una ciudad de orden, valores, familia, trabajo y vida en comunidad. La
carga social, cvica y familiar que Kingo Nonaka dio a sus imgenes permiten que los Tijuanenses las convierten en esa otra cara que idealmente,
dice Mraz [1999] se pretende mostrar a los otros, a pesar de que no sean
capaces muchas veces de identificar las fotos. Aquellos que logran hacerlo,
se jactan de ser verdaderos Tijuanenses aunque tan solo sean capaces de
hablar, a partir de las imgenes, del lugar o de generalidades vacas pero
no en su mayora de los personajes representados o de los momentos y
mucho menos de las intenciones del fotgrafo. A pesar de esto, gustan
gozar del privilegio del anciano [Montesperelli, 2005]: aqul que a partir
de su memoria define y ensea, en este caso, la historia y la identidad, el
yo Tijuanense, aunque este sea incompleto.
Es por ello que consideran a las fotografas de Nonaka como el
reconstituyente de su historia y como la otra cara del mito de Tijuana:
nos referimos a la leyenda blanca. Es por lo tanto posible ubicar en ella
a la tecnologa de la reconstitucin del yo Tijuanense. La fotografa de
Kingo Nonaka restaura e instaura una historia ideal hecha, pudimos comprobar entre los informantes, a base de juicios de valor moral que en s

103

mismos tienen, al igual que la leyenda negra, elementos de descalificacin


e incluso de estigmatizacin por su otredad histrica, su polo opuesto en
este proceso de reconstitucin de su yo. El estadounidense y el mexicano
no-fronterizo que vino de fuera y que por no conocer y no sentir a la ciudad, opinan los informantes, no pueden ser tijuanenses porque ni llevan
el suficiente tiempo en Tijuana como para considerarlos como tales ni
han dado u ofrecido ciertas cosas para el mismo fin.
As, los otros son descalificados por no compartir la misma visin
de la historia, esa que les llevar a construir, difundir y arraigar la Leyenda
Blanca, con la cual pretenden borrar todo lo asentado por la leyenda negra
y, al tratarse esta de un discurso hecho por el otro, pretende eliminarlo
ideolgicamente. Es tambin la leyenda blanca, justificada en su tecnologa,
la fotografa, un discurso descalificador-estigmatizante, excluyente, adems de correr el peligro de convertirse en referente de raza y de racismo.
Ubicamos entonces, como seal Padilla [1992] a la leyenda blanca en el mismo nivel que la leyenda negra. Ambas son producto de los
mismos acontecimientos histricos: el impacto de la prohibicin en los
Estados Unidos de Amrica, con la salvedad de que uno, la leyenda negra, fue construido por el extranjero y por el mexicano no-fronterizo, el
otro, la otredad histrica. Al ser la leyenda blanca la construccin hecha
por los locales, es entonces el discurso que pretenden instaurar como la
mirada que sobre ellos debemos tener y compartir todos, tanto su otredad
como los locales y los Tijuanenses que no son considerados por ellos
como tales a pesar de su nacimiento. La opinin de nadie vale frente a
este discurso que han intentado, en el tiempo, instaurar en el imaginario
colectivo, convirtiendo a este en uno, al igual que el de la leyenda negra,
descalificador y estigmatizante tambin. Sin embargo alcanzarn su
meta? Podrn suplantar un discurso por otro? Es una pregunta difcil de
responder, aunque nos aventuramos a decir que solo en el tiempo obtendrn su respuesta. Sin embargo, hay que sealar que la leyenda negra les
lleva mucha ventaja. Casi nacieron a la par, solo uno ha logrado arraigar.
Son ambas leyendas una exageracin de una realidad que tiene un
origen comn, el cual los tijuanenses simplemente niegan porque encuentran
la evidencia indiscutible a sus narrativas blancas en las imgenes tomadas

104

por Kingo Nonaka. Han hecho de estas su tecnologa discursiva y por


ende, de su yo. Con imgenes postales se cataliz a la leyenda negra y con
fotografas los tijuanenses buscan catalizar y legitimar a la leyenda blanca.

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Entrevistas:
Chidez Bonilla, Jaime [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Chvez Corrujedo, Francisco [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado, Tijuana.
Coln Lepe, Blanca Gloria [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado, Tijuana.

111

Escalante, Jorge [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de campo]


tesis de grado, Tijuana.
Escandn Arvizu, Carlos [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Fitch Garca, Ricardo [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Kirarte Domnguez, Guadalupe [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de campo] tesis de grado, Tijuana.
Nonaka Garca, Genaro [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Ortiz Villacorta, Mario [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Perrn Escobar, Toms [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Ramos Hernndez, Armando [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado, Tijuana.
Riqu Jaime, Mara Teresa [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado, Tijuana.
Rivera Delgado, Jos Gabriel [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado.
Saldaa Rico, Jos [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de campo]
tesis de grado, Tijuana.
Sarabia Quiroz, Leobardo [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo
de campo] tesis de grado, Tijuana.
Vsquez Ruiz, Sergio [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.
Vzquez Francechy, Ivn [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de
campo] tesis de grado, Tijuana.

112

Waldo Espinoza, Andrs [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de


campo] tesis de grado, Tijuana.
Williams, Andr [entrevista] 2012, por Josu Beltrn [trabajo de campo]
tesis de grado, Tijuana.

Fotografas:
Exposicin Nonaka en Tijuana: una retrospectiva fotogrfica de la Tijuana de
antao. Coleccin particular de Fernando Aguilar Robles Maldonado,
Coleccin particular de Genaro Nonaka Garca y familia. Archivo
Histrico de Tijuana-IMAC.
Panormica de Tijuana, 1924. Fotografa: Kingo Nonaka. Coleccin particular de Carlos Escandn Arvizu.

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Metro Imagen, Tijuana, julio de 2002, p. 18.
______________, 2002, Se inaugur la exposicin Nonaka en Tijuana:
una retrospectiva fotogrfica de la pintoresca Tijuana de antao, El
Mexicano, en Identidad, Tijuana, 14 de julio, p. 10.

ndice general

Prlogo......................................................................................................

Una manchita blanca contra la leyenda negra................................

Introduccin............................................................................................. 13
Antecedentes del tema: cmo ha sido tratado
a travs de la historiografa........................................................... 16
Tesis central.
Directrices interpretativas para saber
cmo los tijuanenses quieren que les miren............................... 23
La construccin histrica de la leyenda negra...................................... 25
La construccin histrica de la leyenda blanca.................................... 31
Tijuana....................................................................................................... 37
Los tijuanenses y el ser tijuanense......................................................... 47
Tijuana y su leyenda negra...................................................................... 53
Tijuana y su leyenda blanca.................................................................... 61
La fotografa como tecnologa de la reconstitucin
discursiva del yo....................................................................................... 69
Nonaka en Tijuana: una retrospectiva fotogrfica
de la Tijuana de antao........................................................................... 73

114

Fuentes...................................................................................................... 105
Bibliografa:.................................................................................... 105
Entrevistas:..................................................................................... 110
Fotografas:..................................................................................... 112
Artculos de peridico:................................................................. 112

Como deben mirarnos:


la fotografa como tecnologa de la reconstitucin
discursiva del yo. Los tijuanenses y su leyenda blanca
Se termin de imprimir en CVC Impresos en diciembre de 2014.
La impresin de interiores se realiz en papel Cremy de 90 gr.
Impresin de forros en cartulina Couch de 300 gr.
Su tiraje consta de 1,000 ejemplares.