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La Carta de Jamaica

Documento que Simn Bolvar escribi en Kingston el 6 de septiembre de 1815


, y el cual estaba dirigido a un ingls quien se presume pudo haber sido Henry
Cullen, sbdito britnico, residenciado en Falmouth, cerca de Montego Bay, en
la costa norte de Jamaica. La edicin en ingls de dicha carta tuvo el ttulo de A
friend y en castellano, Un caballero de esta isla. El texto ms antiguo que se
conoce es el manuscrito borrador de la versin inglesa conservado en el
Archivo Nacional de Colombia Bogot, en el fondo Secretara de Guerra y
Marina, volumen 323. La primera publicacin conocida de la Carta en
castellano apareci impresa en 1833, en el volumen XXI, Apndice, de la
Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador, compilada
por Francisco Javier Ynez y Cristbal Mendoza. No se ha localizado el
manuscrito original castellano, ni se conoce copia alguna entre 1815 y 1883,
salvo las 2 publicadas en ingls, de 1818 y 1825.
La Carta de Jamaica y su contexto histrico

Al llegar Bolvar a Kingston en 1815, contaba con 32 aos. Para este momento
llevaba apenas 3 aos de plena responsabilidad en la lucha de emancipacin,
pues esta actividad la inicia a partir de la declaracin del Manifiesto de
Cartagena el 15 de diciembre de 1812. Durante este perodo desarroll una
intensa actividad militar. Primero, en 1813, con la Campaa Admirable, que lo
llev vertiginosamente en pocos meses a Caracas el 6 de agosto de 1813 para
intentar la refundacin de la Repblica, empresa que termina en 1814, en
fracaso frente a las huestes de Jos Toms Boves. Luego de este fracaso
regresa a la Nueva Granada, para intentar repetir la hazaa de la Campaa
Admirable, accin que es rechazada por sus partidarios. Sintindose
incomprendido en Cartagena de Indias, decide tomar el 9 de mayo de 1815 el
camino de destierro hacia Jamaica, animado por la idea de llegar al mundo
ingls y convencerlo de su cooperacin con el ideal de la independencia
Hispanoamericana. En Kingston vivir desde mayo hasta diciembre de 1815,
tiempo que dedic a la meditacin y cavilacin acerca del porvenir del
continente americano ante la situacin de la poltica mundial.

La Carta de Jamaica fue concluida el 6 de septiembre de 1815 en Kingston. En


ella analiza Bolvar en una primera parte, cuales haban sido hasta ese
momento los sucesos histricos en todo el continente americano en la lucha
por la libertad. En trminos generales, era un balance del esfuerzo realizado
por los patriotas en los aos transcurridos desde 1810 hasta 1815. En la parte
central del documento se exponen las causas y razones que justificaban la
decisin de los "espaoles americanos" por la independencia. Posteriormente,
termina con una llamada a la Europa para que coopere con la obra de
liberacin de los pueblos hispanoamericanos. En la tercera y ltima parte,

profetiza y argumenta sobre el destino de Mxico, Centroamrica, la Nueva


Granada, Venezuela, Buenos Aires, Chile y Per. Finalmente, culmina Bolvar su
reflexin con una imprecacin que repetir hasta su muerte: la necesidad de la
unin entre los pases americanos. Aunque la Carta de Jamaica fue escrita
nominalmente a Henry Cullen, est claro que su objetivo fundamental era
llamar la atencin de la nacin liberal ms poderosa del siglo XIX, Inglaterra, a
fin de que se decidiese a involucrarse en la independencia americana. No
obstante, cuando los britnicos finalmente accedieron al llamado de Bolvar,
ste prefiri la ayuda de Hait.

El Congreso de Angostura

El Congreso de Angostura

Inaugurado el 15 de febrero de 1819 por Simn Bolvar en Angostura (hoy


Ciudad Bolvar) represent el segundo Congreso Constituyente de Venezuela.
Se lleg a su instalacin luego que Bolvar expusiera en 1818 ante el Consejo
de Estado, la necesidad de convocar a elecciones para celebrar un Congreso
Nacional que diese una salida constitucional a la inestable situacin poltica del
pas. En tal sentido, desde la realizacin del primero y hasta ese momento
nico Congreso republicano de Venezuela entre 1811 y 1812; transcurrieron
varios aos en los cuales los avatares propios de la guerra de independencia
impidieron la reunin de un Congreso Constituyente, pues el breve intento
llevado en Cariaco no tuvo tal carcter. En 1818, pese a que buena parte del
territorio se hallaba bajo control de las fuerzas espaolas, la dominada por los
patriotas era suficiente para demostrar al mundo que Venezuela tena
capacidad de organizar y poner en marcha su Poder Legislativo.
Conformacin del Congreso

El 22 de octubre de 1818 se convocan a elecciones, quedando decretado que


las provincias que asistiran a la Gran Asamblea Nacional seran: Caracas,
Barcelona, Cuman, Barinas, Guayana y Margarita; cada una de las cuales
estara representada por 5 diputados, que en conjunto sumaran 30. Asimismo,
se estudi la posibilidad de que aparte de las provincias antes mencionadas,
pudieran enviar representacin Mrida y Trujillo y tambin Casanare; esta
ltima, perteneciente a la Nueva Granada, siendo adems la nica parte de esa
regin que se encontraba libre de la ocupacin espaola. A pesar de las
circunstancias derivadas del constante peligro de ataque por parte de en un
enemigo bien equipado y dispuesto a recuperar el territorio perdido, las
elecciones se pudieron llevar a cabo. En las mismas votaron civiles, militares y
eclesisticos.

Casa donde se realiz el congreso de Angostura


Casa donde se realiz el congreso de Angostura

Sala del congreso


Sala del congreso

El 15 de febrero de 1819, se instala en Angostura el Congreso, concurriendo a


este acto 26 de los 30 representantes electos. Por la provincia de Caracas
asistieron Juan Germn Roscio, Luis Toms Peraza, Jos Espaa, Onofre Basalo
y Francisco Antonio Zea; por Barcelona Francisco Parejo, Eduardo
Hurtado,Diego Bautista Urbaneja, Ramn Garca Cdiz y Diego Antonio Alcal;
por Cuman Santiago Mario, Toms Montilla, Juan Martnez y Diego Vallenilla;
por Barinas Ramn Ignacio Mndez, Miguel Guerrero, Rafael Urdaneta y
Antonio Mara Briceo; por Guayana Eusebio Afanador, Juan Vicente Cardozo,
Fernando Pealver y Pedro Len Torres; por Margarita Gaspar Marcano, Manuel
Palacio Fajardo, Domingo Alzuru y Jos de Jess Guevara. Posteriormente se
incorporaron los diputados por Casanare: Jos Ignacio Muoz, Jos Mara
Vergara y Vicente Uribe; Zea pas a figurar en el cuadro de esa diputacin y
Manuel Cedeo se incorpor luego como diputado por la provincia de Guayana.
La directiva del cuerpo qued constituida de la siguiente manera: Presidente,
Francisco Antonio Zea y Secretario, Diego Bautista Urbaneja.

Rplica del escritorio usado para dar los toques finales al discurso del congreso
de Angostura
Rplica del escritorio usado para dar los toques finales
al discurso del congreso de Angostura
Promulgacin de la nueva Constitucin y otras actividades

Cabe destacar que el propio 15 de febrero, Bolvar ley en la sesin inaugural


su famoso Discurso de Angostura, el cual reflej la profundidad del
pensamiento poltico del Libertador. El principal cometido del Congreso como
tal, fue dar a Venezuela una Carta Fundamental, lo cual llev a cabo.

En tal sentido, la segunda Constitucin de nuestro pas fue promulgada en


Santo Toms de Angostura, capital de la provincia de Guayana y de la
Repblica, el 15 de agosto de 1819. Adems de sancionar una nueva Carta

Magna, el Congreso de Angostura aprob a instancias de Bolvar la Ley


Fundamental de la Repblica de Colombia, el 17 de diciembre de 1819, en la
que se consagraba la unin de Venezuela, la Nueva Granada y el Ecuador;
Estado que quedara dividido en tres departamentos: Venezuela, la Nueva
Granada y Quito. La ltima sesin ordinaria del Congreso fue el 20 de enero de
1820. En adelante sesionar la Diputacin permanente hasta que el 10 de julio
de 1820 el Congreso es convocado a sesiones extraordinarias con motivo de la
llegada a Angostura de fuerzas realistas; el da 19 vuelve a entrar receso y la
Diputacin permanente asume de nuevo las funciones hasta su reunin final
del 31 de julio de 1821.