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Tema 6.- La familia como institucin.

1.- CONCEPTO DE FAMILIA


La familia es una institucin que existe desde el origen de la propia humanidad, pues desde un
principio, las personas se han agrupado por lazos de parentesco para defenderse y para
beneficiarse de los avances y recursos logrados por todos. Como otros grupos, la familia
evolucion, cambiando sus estructuras, del mismo modo que evolucionaban los dems grupos
sociales.
No existe una definicin de familia comnmente aceptada, pues este concepto cambia
segn parmetros histricos, geogrficos o culturales. Entre las definiciones formuladas,
veremos algunas a continuacin:
1) Grupo de personas emparentadas entre s que viven juntas. DRAE.
1) Grupo social caracterizado por la residencia comn, la cooperacin econmica y la
reproduccin. (Garca Ferrando, 1995).
2) Grupo afectivo compuesto por toda la red de familiares de, al menos, tres generaciones en
el que los cambios experimentados por cada persona y por el grupo completo repercuten y
son vividos por todos y cada uno de sus miembros. (M. McGoldrick y R. Gerson (1996) y M.
McGoldrick y E.A. Carter (1999))
3) Una pareja u otro grupo de parientes adultos que cooperan en la vida econmica y en la
crianza y educacin de los hijos, la mayor parte de los cuales o todos utilizan una morada
comn. (Musitu, Romn y Gracia, 1988).
4) Cualquier asociacin de dos o ms personas, unidas por lazos de consentimiento mutuo,
nacimiento, adopcin o acogida que, juntas, asumen la responsabilidad para distintas
combinaciones de algunos de los siguientes elementos:
- Mantenimiento fsico y cuidado de los miembros del grupo.
- Incorporacin de nuevos miembros mediante la procreacin o la adopcin.
- Socializacin de los nios.
- Control social de los miembros.
- Produccin, consumo y distribucin de bienes y servicios.
- Satisfaccin de necesidades afectivas amor.
(Instituto Vanier para la familia, 1992)
5) Al conformarse por diversos sujetos en interaccin, (la familia) puede definirse y entenderse
como un sistemaun sistema abierto, pues mantiene relaciones constantes con el medio
ambiente social y cultural en el que vive (Colom Caellas, 1993).
6) La familia es un grupo primario natural, el grupo de personas al que llega y se incorpora
directa y universalmente el recin nacido desde el mismo momento en que ve la luz, siendo
este grupo el encargado de transmitirle aquellos valores bsicos que le servirn para

incorporarse en este primer grupo y que facilitarn la socializacin que realizarn otras
agencias seguidamente. (Prez y Cnovas, 1995)
7) La familia tambin es un sistema de apoyo instrumental y afectivo para las nuevas
generaciones. (Prez et al., 1996).
8) La familia es el grupo primario de socializacin; definida tradicionalmente por el parentesco
y la sancin matrimonial, hoy se caracteriza en las sociedades occidentales por ser sus
relaciones de carcter afectivo (de hecho, se basa en un proyecto de vida en comn), por la
proximidad fsica que mantienen sus miembros y por el nmero reducido que presentan los
mismos.(Flaquer (1998)
9) Unin de personas que comparten un proyecto vital de existencia en comn que se quiere
duradero, en el que se generan fuertes sentimientos de pertenencia a dicho grupo, existe un
compromiso personal entre sus miembros y se establecen intensas relaciones de intimidad,
reciprocidad y dependencia (Rodrigo y J. Palacios (2000).
10) Estructura de papeles y relaciones basadas en los lazos de sangre (consanguinidad) y de
matrimonio (afinidad) que liga a los hombres, a las mujeres y a los nios dentro de una unidad
organizada. (Fernndez de Riesgo)
11) Grupo de personas formado a travs de la institucin del matrimonio y cuyas funciones
universales, se encuadran en 4 categoras:
1.
2.
3.
4.

Institucionalizacin y canalizacin de la actividad sexual.


Crianza y culturizacin de los jvenes en una atmsfera de intimidad.
Organizacin de la divisin complementaria del trabajo entre sus miembros.
Vinculacin de cada esposo y de su descendencia dentro de la amplia red de la
parentela.
(Hoebel y Weaver)

Comentario de las definiciones

Cada una de estas definiciones incide en aspectos esenciales, pero no hay una nica definicin
que lo haga de forma amplia y comprensiva, y que no excluya ninguna de las formas de familia
que existen hoy en da, no slo en nuestro mundo occidental, sino en otras culturas que han
entrado en contacto con la nuestra.
Por ejemplo, de entre las definiciones presentadas, podramos extraer un aspecto implcito en
varias: el compartir un proyecto vital de existencia en comn, pero esta cualidad no es
exclusiva, pues tambin lo comparten la comuna, el kibbutz israel o la tribu, que son grupos
humanos pero no se consideran familias.
Tambin podramos destacar el aspecto de la relacin afectiva. Pero esto dejara fuera de la
definicin de familia a algunas surgidas por motivos econmicos, de produccin o de
supervivencia, algo usual en nuestro pasado, o en el momento actual en otras culturas no
occidentales, en las que los matrimonios son acordados entre parientes mayores.
Podramos igualmente entender la familia como un sistema en el que distintas generaciones
viven juntas: al menos, la generacin de progenitores y la de hijos, y a veces la generacin de
los padres de alguno de los progenitores (los abuelos maternos o paternos), los cnyuges de
las hijas o de los hijos, algn otro miembro de la familia extensa (como pueda ser algn to) o,
incluso, algn sirviente (como era el caso de familias tradicionales occidentales en otras
pocas).
Sin embargo, si consideramos este aspecto como el ms destacado, excluiramos del concepto
de familia a aquellas parejas cuyos hijos ya se han emancipado o no los tienen y a aquellas
personas que integran hogares unipersonales.
Por ltimo, si tomamos como aspecto ms importante en la definicin el hecho de ser el grupo
socializador primario, es decir, su funcin como agencia transmisora al hijo de los valores
bsicos y necesarios para su integracin en la estructura familiar y para convertirse en un

miembro de la sociedad, tampoco podremos designar como familias a las que se hallasen en el
supuesto anterior.

Existe, adems, una cierta dificultad para diferenciar los grupos sociales de la familia de otros
grupos sociales. Existen algunos rasgos que nos permiten diferenciarlos:
-

Mayor duracin de las familias con respecto a otros grupos sociales. (Sin embargo la
amistad puede durar toda la vida y es ms voluntaria que en la familia.)

Las familias son intergeneracionales, unidas por vnculos de parentesco.

Las relaciones familiares pueden ser biolgicas o de afiliacin (legales).

Las relaciones en una familia, establecen vnculos con un conjunto de parientes ms


amplio.

En definitiva, cualquier intento de llegar a una definicin universalmente vlida de familia


suele encontrarse con trabas como consecuencia de las variaciones culturales, histricas y
evolutivas de la familia humana. De todo ello quiz pudiramos extraer como consecuencia la
variabilidad del concepto y la necesidad de no tomar definiciones exclusivistas.
El aspecto que nos interesa destacar en cualquier definicin son los procesos de apoyo mutuo
y socializacin, pues se pretende la ayuda a la pareja y a los hijos, as como el desarrollo
personal y la integracin en el grupo social de pertenencia.

2.- TIPOS DE FAMILIA


Siempre han existido diversos tipos de familia, en distintos momentos histricos y en distintas
culturas, y existen numerosas clasificaciones familiares en funcin de variables como las
relaciones entre sexos, la razn de parentesco, los mecanismos de autoridad, la estructura, el
lugar de residencia o la proximidad familiar.
CRITERIO CLASIFICATORIO

Tipos de familias

RELACIN ENTRE SEXOS

Poligamia (Poliginia, Poliandria) / Monogamia


/ Heterosexual / Homosexual
Conyugal / Consangunea / Adoptiva adoptante
Matriarcado / Patriarcado / Nuevas formas
Nuclear / Monoparental / Reconstruida /
Troncal / Extensa / Agregada / Polinuclear
Patrilocales / Matrilocales / Neolocales
Sentido prximo / Lmites ampliados /
Parientes

RAZN DE PARENTESCO
MECANISMOS DE AUTORIDAD
ESTRUCTURA
LUGAR DE RESIDENCIA
PROXIMIDAD FAMILIAR

De acuerdo con estos criterios, podemos considerar los siguientes tipos de familia:

Familia polgama: Un hombre y varias mujeres, Poliginia; o una mujer y varios hombres,
Poliandria (menos casos y peor aceptada).
Familia mongama: Una sola pareja sexual.
Familia heterosexual: Un hombre y una mujer.
Familia homosexual: Dos hombres o dos mujeres.
Familia nuclear o conyugal: Constituida por el esposo, la esposa y los hijos no adultos, que
comparten un espacio fsico y un espacio comn. Es la estructura ms frecuente en la
actualidad.
Familia consangunea: La formada por ascendientes y descendientes.
Familia adoptante/adoptada: La formada por adopcin
Familia matriarcal: Se asume la autoridad y la lnea de ascendencia por la madre.
Familia patriarcal: Se asume la autoridad y la lnea de ascendencia del padre.
Familia troncal: Varias generaciones que conviven en el mismo hogar (padre, hijos y
abuelos).
Familia monoparental: Un progenitor con hijo/s. Por propia iniciativa o fallecimiento o
separacin de un cnyuge.
Familia reconstruida: Padre o madre con algn hijo forman nueva familia con otra pareja o
cnyuge.
Familia extensa: Familia troncal y parientes colaterales de diferentes generaciones
(abuelos, tos, padres, sobrinos, nietos).
Familia agregada: Se vive en rgimen de cohabitacin pero sin certificacin. Se asimila a la
pareja de hecho.
Familias polinucleares: La conforman el padre de familia que debe atender
econmicamente adems de su hogar actual, aquel otro hogar monoparental dejado tras
el divorcio o la separacin, o a hijos engendrados fuera del matrimonio.
Familia patrilocal: La que se instala en el domicilio del padre del esposo.
Familia matrilocal: La que se instala en el domicilio del padre de la esposa.
Familia neolocal: La que se instala en un nuevo lugar de residencia.
Familia en sentido prximo: Predomina el parentesco de primer grado y la cohabitacin.
Familia de lmites ampliados: Incluye familiares de segundo o tercer grado, seleccionados
en funcin de los vnculos afectivos y frecuencia de relacin.
Parientes: Se consideran en funcin de la relacin de parentesco, interaccin y relaciones
afectivas poco estrechas.
Los diferentes tipos de familia presentes en nuestra sociedad actual y en otras, son un
indicador de la variabilidad de este concepto, variabilidad que ha existido a lo largo de la
historia, y que est presente, hoy en da en nuestro mundo, cada vez ms intercomunicado.

3.- FUNCIONES DE LA FAMILIA


Las funciones de la familia, ni en todos los lugares ni en todo momento, se han entendido de la
misma forma, sino que a travs de la historia, y en distintas culturas, han sido concebidas de
manera muy diferentes. Incluso hoy en da, podemos encontrarnos desde sociedades con
funciones familiares muy delimitadas y precisas, como pueden ser las sociedades del Extremo
Oriente; hasta sociedades en las que las funciones familiares se confunden con las de grupos
sociales ms amplios, como ocurre en algunas culturas africanas y ocenicas, pasando por
todos los modelos intermedios posibles. Para centrarnos en nuestro anlisis, nos referiremos a
las sociedades occidentales.
En la actualidad, y en nuestro entorno cultural, las funciones de la familia son las siguientes:
- Establecimiento de lazos emocionales, sociales y econmicos entre los esposos.
- Procreacin y relaciones sexuales entre los esposos.
- Dar nombre y status, especialmente a los hijos.
- Cuidados bsicos de los hijos y, en muchas culturas, de los mayores y los parientes con
discapacidades.
- Socializacin y educacin de los hijos e incluso de los padres.
- Proteccin de los miembros de la familia.
- Atencin emocional y descanso de los miembros de la familia.
- Intercambio de bienes y servicios.
-
Estas funciones pueden clasificarse en:

3.1.- Funciones biolgicas


Tienen como objetivo cubrir las necesidades bsicas del ser humano para su supervivencia y
para llevar una vida digna:
- El cuidado y la alimentacin de los hijos ms pequeos, su crianza y mantenimiento
- La mejora de la calidad de vida, incluyendo dentro la higiene y la salud.
- La reproduccin de nuevas generaciones
3.2.- Funciones de desarrollo personal
Este desarrollo personal, en el caso de los hijos, consiste en la maduracin personal, en el
desarrollo de la personalidad individual y de una identidad propia, y tambin en sentido
opuesto, en la vinculacin con el grupo familiar. Este proceso supone el logro del equilibrio
entre la libertad de decisin y la autorregulacin a la vez que entre.
3.3.- Funciones de socializacin

La socializacin no es un proceso exclusivo del ser humano, sino que es compartido con otros
seres vivos, que ensean a sus cras a comportarse de forma diferente en funcin del status de
los adultos.
La tarea socializadora de la familia no se limita nicamente a la socializacin de base de los
nios, sino que asume tambin la relacin e intercambio mutuo de afecto y la transmisin de
valores, ideales, pensamientos y conceptos de la sociedad a la que pertenece.
Estas dos funciones ltimas funciones, dada la ntima relacin que guardan entre ellas, pueden
ser consideradas como una nica que, solventadas las necesidades bsicas, consideramos
como primordial: la funcin socializadora y la educativa. La familia constituye el primer
contexto de socializacin para los seres humanos y a travs de mltiples mecanismos lleva a
cabo no slo la inclusin de los hijos en la sociedad, sino que establece las primeras y quiz las
ms firmes bases de la educacin de los individuos.

3.3.1.- Dimensiones y funciones de la socializacin.


La familia como contexto en el que nacen y se desarrollan las personas es uno de los mbitos
ms relevantes en sus vidas, pues es donde se inicia la integracin social, que implica la el
desarrollo de la capacidad de comunicacin con los semejantes, el logro de la autonoma
personal y la adquisicin de la propia identidad. En funcin de la capacidad de los padres para
cubrir estas necesidades por medio de la educacin se lograr en los hijos un mayor o menor
equilibrio y adaptacin al entorno.
La familia funciona como un sistema. Como cualquier sistema los elementos del sistema
familiar son los miembros de la familia y existen unas relaciones entre ellos. Dentro de este
sistema funcionan otros subsistemas: el subsistema conyugal formado por los padres y las
relaciones entre ellos, el subsistema parenteral que son los padres y las relaciones con ellos. El
subsistema filial est formado por los hijos y las relaciones con los padres. El subsistema
fraternal lo constituyen los hijos y las relaciones entre ellos.
La experiencia vital en estos subsistemas influye en la capacidad de integracin en el grupo
social al que pertenecen los sujetos. Las relaciones y la comunicacin son factor importante
entre y dentro de los sistemas para facilitar la adaptacin en su entorno social. En su seno, los
nios y las nias aprenden formas de comunicarse, de relacionarse, de transmitir y depositar
afectos, aprenden formas bsicas de convivencia y experimentan el miedo y la alegra, la
soledad y la proximidad de otras personas y el valor de la cooperacin y la competencia.

La socializacin tiene dos dimensiones. En primer lugar, la dimensin psicolgica, que hace
referencia al desarrollo de la persona, su estabilidad y el adecuado ajuste a su grupo de
pertenencia. La familia proporciona un soporte de seguridad fsica en cuanto que atiende a las
necesidades bsicas (cuidado, alimento,) y un sentimiento de pertenencia. Es tambin el
mbito de expresin de afectos, rechazos, agrado, y desagrado. Es por ltimo, el contexto en el
que se aprende una buena parte del control de la conducta. De este modo, cuando se da una
adecuada socializacin en la familia, se desarrolla una personalidad equilibrada y adaptada al
medio social.

En segundo lugar, la socializacin tiene una dimensin educativa, que a veces se solapa con la
anterior, En la familia es donde se desarrollan procesos y estrategias para que los hijos
aprendan normas de convivencia, control y disciplina, que les ayudan a construir su
personalidad, sus habilidades sociales y a desarrollar aspectos cognitivos y afectivos.

La socializacin responde a tres necesidades bsicas de toda persona: comunicacin,


consideracin y estructura.
La comunicacin permite la realizacin humana en sus dimensiones afectiva, cognitiva y social,
y construye los aprendizajes a travs de la interaccin con otras personas, favoreciendo el
descubrimiento de la diferencia entre el yo y los otros.
La consideracin hace referencia a la necesidad de valoracin y estima, respeto. De esta
forma, el sujeto es consciente de su valor y aprende a reconocer los valores de los dems.
La estructura alude a la necesidad de puntos de referencia, de reglas, de control y de poder. La
estructura familiar acta organiza la manera en que interactan los miembros de la familia, en
la que cada miembro desempea un papel, unas funciones y unas responsabilidades concretas
hacia s mismo y hacia los dems.

4.- CAMBIOS EN LA FAMILIA


4.1.- Cambios producidos:
Desde el punto de vista histrico, y centrndonos, como decamos anteriormente, en las
sociedades occidentales, a grandes trazos, podemos afirmar que existen varios periodos, en los
que la concepcin de las funciones de la familia han cambiado:

1.- Hasta la Revolucin Industrial.


Desde tiempos muy remotos hasta la Revolucin Industrial y las revoluciones burguesas
subsiguientes, en las sociedades occidentales la responsabilidad de la educacin de los hijos
recae de una manera exclusiva en la estructura familiar, bien es verdad, que la estructura era
de carcter ampliado, con lo que la carga educativa era repartida entre padres, abuelos, tos,
primos, etc.
En la sociedad preindustrial la funcin educativa estaba implcita en los roles familiares. Al
llegar la Revolucin Industrial se produjeron cambios ideolgicos y sociales que obligaron a la
familia a modificar sus funciones. Los hijos, por tanto, realizaban todos sus procesos
educativos, de aprendizaje y de socializacin, en el contexto familiar sin que la escuela tuviera
un papel definido a nivel general; y cuando exista, su papel estaba exclusivamente limitado a
la adquisicin de conocimientos y habilidades. Se pas de un modelo de familia tradicional a
un nuevo modelo de familia acorde con las nuevas condiciones sociales (incorporacin de la
mujer al mundo laboral, trabajo fuera de casa, horarios fijos...).
Estos cambios obligaron a las familias a ir delegando sus funciones educativas a instituciones
pblicas o privadas ajenas a ellas mismas, las cuales intentaron cubrir ese hueco que a partir
de esos momentos se haba abierto en la familia con respecto a la educacin de sus
descendientes.

2.- Desde la Revolucin Industrial.


La generalizacin de la escolaridad obligatoria a partir de la Revolucin Industrial conllev el
primer replanteamiento de las funciones que hasta ese momento haban recado de manera
absoluta sobre la estructura familiar.
Poco a poco, la institucin escolar fue tomando ms protagonismo en cuento al papel
educativo de la familia, es decir, que fue convirtindose en el principal agente educativo.La
necesidad de que las nuevas generaciones dominaran una serie de habilidades y destrezas
para lograr la adaptacin social necesaria llev a una divisin de las funciones educativas, que
en buena medida se mantienen en la prctica educativa actual:
a) La escuela fue la encargada de la educacin instrumental e intelectual de los nios/as.
b) La familia se constituy en la responsable de la transmisin de los valores y actitudes que
son propios de la sociedad en la que se inserta.

Esta divisin de carcter dicotmico de las funciones educativas tuvo, y tiene, enormes
consecuencias sobre el papel que estas instituciones (escuela y familia) deben jugar en la
educacin de los nios, por las continuas, y por otro lado, inevitables interacciones que se dan
entre ambas.
La situacin dicotmica anterior sobre las funciones de la familia ha perdurado hasta nuestros
das, en que los cambios sociales, tecnolgicos, culturales, etc. han colocado a la escuela y a la
familia en una nueva situacin en la que se ha vuelto imprescindible reconceptualizar y
delimitar de nuevo las funciones de cada una, teniendo en cuenta esos cambios producidos.
La modernidad, la sociedad industrial, fueron reduciendo sustancialmente las funciones de la
familia a la par que otras instituciones asuman estas tareas. La sociedad industrial comienza
arrebatando a muchas familias su capacidad productiva. Un nmero importante de personas
deja de realizar trabajos en el seno de sus familias y pasan a hacerlo en las fbricas.
Posteriormente y de forma progresiva, se realiza un vaciado fundamental del sentido de la
familia al perder esta la primaca en otros aspectos fundamentales como la educacin o la
ayuda mutua.
Paralelamente a esta reduccin de funciones, las familias van recortando tambin el nmero
de sus miembros. La familia se nucleariza. La llamada familia nuclear aislada se caracteriza por
su independencia relacional, residencial y econmica de sus otros referentes familiares. Este
modelo de familia, reducido y limitado tanto en sus funciones como en sus miembros, posee
un alto potencial adaptativo y se acomoda perfectamente a las exigencias de una sociedad que
demandaba una gran movilidad a las poblaciones que guarneca.
Si antes de la industrializacin de nuestra sociedad la familia era un instrumento de
consolidacin de clanes y de grandes grupos sociales unidos por el parentesco, tras el
establecimiento de este modo de produccin la familia queda reducida a un nmero escaso de
miembros que se ocupan, en un espacio ntimo y privado, de una parte de la crianza de sus
hijos. La familia moderna no une ni vincula linajes o haciendas sino que establece vnculos
entre individuos.

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La familia moderna, nuclear, reducida y enajenada de muchas de sus funciones pasadas,


debilitada por la ausencia de apoyos sociales externos y por ello frgil, es el escenario social en
el que las personas buscan el intercambio afectivo y la seguridad emocional.
Estos cambios ocurridos en las sociedades post-industriales han producido cambios tambin
en la distribucin de funciones educativas, tanto de la escuela como de la propia familia. Sobre
estas funciones, en nuestra cultura, trataremos a continuacin.

4.2.- Motivos de los cambios.


Algunos de los ms relevantes en las transformaciones de la sociedad y la familia son:
1.- Cambios econmicos:
Desde esta perspectiva, se ve a la familia como agente de bienestar (crianza y educacin de los
hijos, atencin a los mayores, cuidados sanitarios, sostn de miembros en paro o precariedad
econmica).
Antiguamente, sobre todo en el medio rural la mujer ocupa una doble jornada (trabajo en el
campo y en el hogar), aunque esto sigue ocurriendo hoy en da, y aunque hay un progreso
notable en la economa, an quedan asuntos pendientes con la mujer: Ms pobreza, baja
educacin o analfabetismo, paro...).
Los cambios econmicos ocasionan tambin ms exigencias formativas, con lo que se exige
una progresiva especializacin de los sistemas educativos, que responden a planteamientos
que no pueden atender las familias.
2.- Urbanizacin. Migracin del campo a la ciudad:
Este fenmeno produjo cambios en la organizacin interna de la familia, con una mayor
flexibilizacin en los roles familiares. Esta flexibilizacin de roles ha tenido mayor aceptacin
en sectores medios que en sectores pobres.
Por otra parte, la urbanizacin provoca la vida en hbitats muy reducidos durante la vida
familiar al tiempo que exige de los padres ausencias prolongadas del hogar, lo que ocasiona el
nacimiento de necesidades formativas que no existan con anterioridad.
3.- Evolucin del papel de la mujer en el entorno social, familiar y laboral:
El nuevo papel de la mujer (consideracin social, posibilidades de desarrollo personal y
profesional, repercusiones econmicas) ha conducido a un nuevo fenmeno en el desarrollo
en las sociedades del Primer Mundo.
La incorporacin de la mujer al mercado laboral ha provocado el incremento de la proporcin
de mujeres casadas que trabajan y lo hacen en un rango de ocupaciones y edades ms amplio.
Progresivamente la mujer accede a la enseanza superior con mayor integracin en mbitos
profesionales.
El modelo tradicional de familia en nuestro entorno que ha sido el Patriarcal, asignando a la
mujer el papel en el hogar y los hijos y al padre, el papel de sostn econmico y mxima
autoridad, ha ido cambiando.
La incorporacin de la mujer al mundo del trabajo, ha hecho tambin que sean necesarias
instituciones encargadas de la custodia de los hijos en horario laboral, al tiempo que ha

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provocado la aparicin de necesidades formativas que con anterioridad no existan ya que


eran cubiertas por la madre.
4.- Incremento de la diversidad en las sociedades:
Los cambios (econmicos, polticos, sociales, religiosos,) en las sociedades desarrolladas y en
desarrollo han producido una gran diversidad tnica y cultural y una gran diversidad de formas
familiares. Aunque prevalece la familia nuclear, han surgido formas de convivencia diferentes y
hay un incremento de familias monoparentales, familias de hecho, familias reconstituidas,
hogares unipersonales, etc.
La globalizacin en que estamos inmersos est haciendo que los modelos de unos pases se
estn importando a otros y que estn apareciendo formas de vida y de consumo que afecta a
los modelos familiares.
5.- Factores demogrficos:
En nuestra sociedad se estn produciendo muchos cambios demogrficos que estn afectando
a la estructura de la familia.
Entre estos cambios podemos sealar los que afectan, por ejemplo, al matrimonio: edad tarda
al casarse o vivir en pareja, aumento de la cohabitacin como alternativa la matrimonio,
incremento de las tasas de separacin y divorcio,...
Tambin podemos referirnos a los que afectan a los hijos: descenso de la natalidad, edad ms
tarda para tenerlos,. Si a esto se une el aumento de la calidad de vida (avances en medicina)
y mejora en las tcnicas de reproduccin asistida, nos encontramos con padres cada vez
mayores.
En Europa, por ejemplo, se da un progresivo envejecimiento y una reduccin de natalidad por
diversos motivos (retraso en la edad de casarse y tener hijos, por malas expectativas de futuro,
por trabajo de la mujer, por suponer carga familiar, por motivos econmicos...), a la vez que
una prolongacin de la permanencia de los hijos en el hogar.
Se ha producido adems una evolucin hacia estructuras familiares nucleares, que han
propiciado una estructura familiar formada por la pareja y algn hijo pequeo que precisan de
la colaboracin social en la custodia y educacin de los hijos pequeos por la
desaparicin/disminucin de la incidencia de las relaciones de parentesco propias de las
estructuras familiares amplias.
6.- Impacto de los medios de comunicacin:
Los medios de comunicacin estn actuando en un doble sentido.
Por una parte, la transmisin de modelos familiares de otras sociedades y otras culturas, estn
haciendo que se introduzcan nuevos modelos que no haban estado presentes en nuestro
entorno: por ejemplo, familias homosexuales u hogares monoparentales, que hasta hace
pocos aos eran infrecuentes y estaban mal consideradas, empiezan a parecer cada vez ms
normales.
Por otra parte, el impacto de la publicidad, est creando unas necesidades de consumo que
estn alterando la dinmica familiar: trabajo de varios miembros de la familia para conseguir
ms recursos a costa de menos tiempo de convivencia familiar.
7.- Consolidacin de un sistema democrtico:

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Los cambios democrticos en las sociedades repercuten en la familia de modo que se da un


cambio en los roles de sus miembros, con un mayor grado de participacin en la toma de
decisiones y una mayor igualdad en cuanto a derechos y obligaciones.
Por ejemplo, en nuestro pas se han producido cambios legislativos en cuanto a aspectos tan
relevantes para la vida familiar como la separacin, los derechos de los hijos, la fidelidad
conyugal o la posibilidad de tomar decisiones de la mujer o los hijos.

4.3.- Valoracin de los cambios.


Estos cambios traen consigo algunos aspectos que podemos considerar positivos, junto con
otros negativos.
Entre los aspectos positivos, podemos destacar, ante todo, la mayor democratizacin de la
familia y el mayor grado de libertad de sus miembros. En la familia actual, ambos cnyuges son
considerados iguales ante la ley, existe menor dependencia econmica de la mujer y la pareja
es ms libre de, por ejemplo, continuar o no la relacin. De igual modo los hijos tienen mayor
libertad de accin. La relacin se basa, ms que en el autoritarismo de otras pocas, en el
respeto mutuo, el dilogo y la participacin. La tolerancia a la diversidad de las relaciones
familiares y la existencia de roles flexibles en cuanto al gnero, se extiende a toda la sociedad.
Por otra parte, y como aspectos negativos, podemos considerar una disminucin de la
autoridad parental y un cierto debilitamiento de algunas de las funciones tradicionales, como
la reproductiva o la de regulacin sexual. Por otra parte, la familia est perdiendo parte de su
poder educativo, que est siendo sustituido en gran medida por los medios de comunicacin
social. Se est produciendo, adems, un mayor individualismo y un mayor grado de bsqueda
de la autosatisfaccin personal.
4.4-. Direcciones del cambio
Los cambios ms importantes que se estn produciendo a escala mundial son:
1. La reduccin de la influencia de las familias extensas y de otros grupos vinculados por el
parentesco .
2. Una tendencia general hacia la libre eleccin del cnyuge.
3. Los derechos de las mujeres se van reconociendo cada vez ms, tanto con respecto a la
eleccin del marido como a la toma de decisiones dentro de la familia.
4. Los matrimonios entre parientes son cada vez menos frecuentes.
5. El grado de libertad sexual est aumentando en sociedades que antes eran muy restrictivas.
6. Existe una tendencia general hacia la extensin de los derechos del nio